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Commandement de chasse

Commandement de chasse

Le Fighter Command a été créé en juillet 1936 sous le commandement de Sir Hugh Dowding. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la meilleure heure du Fighter Command a été la bataille d'Angleterre.

Sir Hugh Dowding

À partir de 1936, la tension en Europe augmenta à mesure que Hitler devenait plus expansionniste. Cela a conduit la RAF à se réorganiser et le Fighter Command, en tant qu'entité spécifique au sein de la RAF, a été créé avec son quartier général à Bentley Priory, à Stanmore, Middlesex. Les autres composantes de la RAF étaient le Bomber Command et le Coastal Command.

Le Fighter Command était organisé en plusieurs groupes, chacun étant responsable d'une zone géographique spécifique de la Grande-Bretagne.

10 Le groupe couvre le Pays de Galles et le sud-ouest de l'Angleterre. Il était commandé par le vice-maréchal de l'Air, Sir Quintin Brand.

11 Le groupe a couvert Londres et le sud-est et n'a beaucoup de combats dans la célèbre bataille. Le 11 e Groupe était commandé par le vice-maréchal de l'Air Keith Park.

Le 12e Groupe, commandé par le vice-maréchal de l'air Trafford Leigh-Mallory, contrôlait les Midlands, East Anglia et le nord de l'Angleterre jusqu'au Yorkshire et au Lancashire.

Le groupe 13 couvre des parties du nord de l'Angleterre non couvertes par le groupe 12 et le sud de l'Écosse et de l'Irlande du Nord. Il était commandé par le vice-maréchal de l'Air, Richard Saul.

Chaque groupe lui-même a été subdivisé afin de faciliter le contrôle tactique. Ces subdivisions étaient appelées secteurs et chacune avait une base aérienne de chasse principale et un certain nombre d'autres bases de chasse par satellite qui lui étaient attachées. Chaque base de chasse principale avait une salle d'opération avec des installations de maintenance et de réparation pour les avions attachés à son secteur.

Au cœur de chaque secteur et groupe se trouvait Bentley Priory. Des informations sur les attaques allemandes reçues du Royal Observer Corps et des stations radar ont été envoyées à Bentley Priory. Les commandants là-bas décidaient du groupe à impliquer et une fois activé, le commandant du groupe aurait alors le contrôle de son secteur géographique et déciderait des secteurs à utiliser.

Le succès ou non de cette structure de commandement a été mis à l'épreuve pendant la bataille d'Angleterre. Le fait que la Grande-Bretagne ait gagné cette bataille est révélateur de l'efficacité de la structure de commandement, quelle que soit la proximité de la bataille. Bien que le Fighter Command ait continué à jouer son rôle pendant la Seconde Guerre mondiale, il n'a jamais eu un rôle aussi vital qu'à l'automne 1940 - d'où l'hommage de Winston Churchill aux hommes du Fighter Command:

«Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû à autant à si peu»

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