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Roger B. Taney

Roger B. Taney

Roger Taney est né dans le comté de Calvert, dans le Maryland, dans une famille de plantation de tabac qui possédait de nombreux esclaves. Il a émergé en tant que chef des fédéralistes, bien qu'il ait rompu avec certains de ses collègues lorsqu'il a soutenu la guerre de 1812. Après le conflit, il a servi plusieurs mandats au sénat de l'État à partir de 1816 tout en bâtissant un cabinet d'avocats prospère.

En 1824, Taney a changé d'allégeance politique pour soutenir la candidature d'Andrew Jackson. Il est devenu procureur général de l'État du Maryland en 1827 et plus tard, en 1831, il a été nommé procureur général des États-Unis. Il a reçu une nomination provisoire en tant que secrétaire au Trésor lorsque deux des personnes nommées par Jackson ont refusé de coopérer avec le plan du président de retirer des fonds de la Banque des États-Unis. Taney s'est conformé aux souhaits de Jackson, mais a été puni par le Sénat, qui a refusé de ratifier sa nomination au Trésor et plus tard en tant que juge associé de la Cour suprême.

Après la mort de John Marshall, Taney a réussi à obtenir la confirmation en tant que juge en chef de la Cour suprême en 1836. Les principales décisions au cours de son long mandat comprenaient Charles River Bridge Company contre Warren Bridge (1837), la décision Dred Scott (1857) et Merryman, ex parte (1861).

Dans Ableman c. Booth en 1859, Taney a expliqué son point de vue sur les pouvoirs étatiques et fédéraux. Sherman Booth avait été condamné par un tribunal fédéral pour le crime d'avoir aidé au sauvetage d'un esclave en fuite à Milwaukee, Wisconsin. La Cour suprême de l'État l'avait libéré sur une ordonnance d'habeas corpus, parce que, de l'avis de la cour, la loi sur les esclaves fugitifs était inconstitutionnelle. Lorsque l'affaire a été portée devant la Cour suprême des États-Unis, la décision unanime était que la loi sur les esclaves fugitifs était constitutionnelle et que les tribunaux des États ne pouvaient pas interférer avec les prisonniers fédéraux au moyen de l'habeas corpus. À sa mort, il était l'objet de mépris et de ridicule, comme on le voit dans des déclarations telles que celle du sénateur Charles Sumner que son nom serait "hué dans les pages de l'histoire". En fait, c'était un juriste d'une grande habileté qui s'opposait à la tendance de son temps, qui était vers les classes riches et commerçantes sur les locales et les propriétaires. En fin de compte, la décision qu'il a rendue dans l'affaire Dred Scott éclipsera probablement ses réalisations par ailleurs importantes.


Voir Constitution (texte) ou Constitution (récit).

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