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LA PREMIÈRE BATAILLE DE BULL RUN - Histoire

LA PREMIÈRE BATAILLE DE BULL RUN - Histoire


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Peu de temps après le premier conflit entre les autorités de l'Union fédérale et celles des États confédérés s'était produit dans le port de Charleston, par le bombardement de Fort Sumter-qui, commençant à 4h30 du matin, le 12 avril 1861, força la reddition de cette forteresse dans les trente heures qui suivirent entre mes mains – je fus appelé à Richmond, qui était alors devenu le siège du gouvernement confédéré, et reçut l'ordre de « prendre le commandement des troupes confédérées sur la ligne d'Alexandrie ». Arrivé à Manassas Junction, j'ai pris le commandement le 2 juin, quarante-neuf jours après l'évacuation du fort Sumter.

Bien que la position à l'époque était d'une importance stratégique pour les confédérés, le simple terrain était non seulement sans avantages défensifs naturels, mais, au contraire, était absolument défavorable. Sa valeur stratégique était que, étant proche de la capitale fédérale, elle tenait en observation le chef d'armée alors rassemblé près d'Arlington par le général McDowell, sous l'œil immédiat du commandant en chef, le général Scott, pour un mouvement offensif contre Richmond. ; et tandis qu'il avait une approche ferroviaire à l'arrière pour l'accumulation facile des renforts et de toutes les munitions de guerre nécessaires du sud, en même temps un autre chemin de fer (le Manassas Gap), divergeant latéralement vers la gauche à partir de ce point, a donné rapidement communications avec la fertile vallée de la Shenandoah, alors grouillante de bétail et de céréales de subsistance, ainsi qu'avec d'autres ressources essentielles aux confédérés. Il y avait cette valeur supplémentaire dans la position de l'armée confédérée : que pendant la période d'accumulation, d'assaisonnement et d'entraînement, elle pouvait être alimentée par les champs gras, les pâturages et les greniers de Loudoun, Fauquier et les comtés de la basse vallée de Shenandoah, qui, autrement, aurait dû tomber entre les mains de l'ennemi. Mais, d'un autre côté, Bull Run, un petit ruisseau, avait peu ou pas de force défensive ; car il abondait en gués, et bien que pour la plupart ses rives fussent rocheuses et abruptes, le côté d'où il serait approché offensivement dans la plupart des endroits commandait le terrain opposé.

Au moment de mon arrivée à Manassas, une armée confédérée commandée par le général Joseph E. Johnston occupait la basse vallée de Shenandoah, le long de la ligne du Haut Potomac, principalement à Harper's Ferry, qui était considérée comme la porte d'entrée de la vallée et d'une des approches possibles de Richmond; une position à partir de laquelle il a été rapidement forcé de se retirer, cependant, par un mouvement de flanc d'une armée fédérale, sous le vétéran général Patterson, jeté à travers le Potomac à ou autour de Martinsburg. Sur mon autre flanc droit, pour ainsi dire, une force confédérée d'environ 2 500 hommes sous le commandement du général Holmes occupait la position d'Aquia Creek sur le bas Potomac, sur la ligne d'approche de Richmond de cette direction à travers Fredericksburg. L'autre approche, celle par la James River, était tenue par les troupes confédérées des généraux Huger et Magruder. Établir de petits avant-postes à Leesburg pour observer les passages du Potomac dans ce quartier, et à Fairfax Court House en observation d'Arlington, avec d'autres détachements en avant de Manassas vers Alexandrie du côté sud du chemin de fer, dès le début j'étais anxieux conscient que le seul avantage militaire pour le moment pour les confédérés était celui de tenir les lignes intérieures. Du côté fédéral ou hostile, il y avait tous les avantages matériels, y compris des effectifs supérieurs, tirés en grande partie des anciennes organisations de milice des grandes villes du Nord, décidément mieux armés et équipés que les troupes sous mes ordres, et renforcés par un petit mais incomparable corps de soldats. l'infanterie régulière ainsi qu'un certain nombre de batteries d'artillerie de campagne régulière de la plus haute classe, et un corps d'état-major très important et parfaitement organisé, en plus d'un nombre important d'officiers formés professionnellement commandant des régiments de volontaires, tous des éléments militaires précieux à un tel moment. .

Heureusement, grâce à la prévoyance du colonel Thomas Jordan - que le général Lee avait placé comme adjudant général des forces réunies là-bas avant mon arrivée - des dispositions furent prises qui me permirent de recevoir régulièrement, de la part de particuliers de la capitale fédérale, les informations les plus précises. , dont des politiciens de haut rang, ainsi que des greffiers du Département de la guerre, étaient les conduits inconscients. Le 4 juillet, mes piquets tombèrent sur et capturèrent un soldat de l'armée régulière, qui s'avéra être un commis dans le bureau de l'adjudant-général du général McDowell, chargé de la tâche spéciale de compiler les rapports de son armée - un travail qu'il avoua, sans réticence, qu'il venait d'exécuter, montrant les forces sous McDowell vers le 1er juillet. Sa déclaration de la force et de la composition de cette force correspondait si étroitement à celle qui avait été acquise par mes agences de Washington, déjà mentionnées, ainsi que par les principaux journaux du Nord (dont les dossiers réguliers ont également été transmis à mon quartier général de la capitale fédérale ), que je ne pouvais pas en douter.

De ces diverses manières, j'étais donc presque aussi bien informé de la force de l'armée ennemie sur mon front que son commandant, qui, je dois le mentionner, avait été un de mes camarades de classe à West Point. Dans ces circonstances, j'étais devenu convaincu qu'une armée fédérale bien équipée et bien constituée, forte d'au moins 50 000 hommes, de toutes armes, m'avait affronté à ou autour d'Arlington, prête et à la veille même d'une opération offensive contre moi, et pour répondre que je pouvais rassembler à peine 18 000 hommes avec 29 canons de campagne.

Auparavant - en fait, dès la mi-juin - il était devenu évident à mon esprit qu'à travers un seul plan d'action, il pouvait y avoir un espoir bien fondé de capacité de la part des confédérés à mener à bien les opérations offensives pour lesquelles les autorités fédérales se préparaient alors vigoureusement sur mon front immédiat, avec un stratège et un administrateur militaire aussi accomplis que le lieutenant-général Scott, commandant général à Washington, aidé par ses chefs accomplis du grand corps d'état-major général de l'armée américaine. Ce cours devait faire l'usage le plus entreprenant et guerrier des lignes intérieures que nous possédions, pour la concentration rapide à l'instant critique de toutes les forces confédérées disponibles sur la position menacée, au risque, s'il le fallait, de sacrifier toutes les places mineures. à celui qui a manifestement une valeur militaire majeure - là pour affronter notre adversaire de manière si offensive qu'il le submerge, dans des circonstances qui doivent assurer la capacité immédiate d'assumer l'offensive générale même sur son territoire, et ainsi conquérir une paix rapide par quelques coups.

Mes vues d'une telle importance avaient déjà été sérieusement communiquées aux autorités compétentes ; mais vers la mi-juillet, convaincu que McDowell était à la veille de passer à l'offensive contre moi, j'envoyai le colonel James Chestnut, de Caroline du Sud, un aide de camp volontaire de mon état-major qui avait servi sur une base intime avec M. Davis au Sénat des États-Unis, pour insister en substance sur la nécessité de la concentration immédiate de la plus grande partie des forces de Johnston et Holmes à Manassas, de sorte que le moment où McDowell serait suffisamment éloigné de Washington, je serais capable de contourner rapidement son flanc plus commode sur ses arrières et ses communications, et de l'attaquer à l'envers, ou se mettre entre ses forces, puis séparé, coupant ainsi sa retraite sur Arlington en cas de défaite, et assurant comme un immédiat conséquence l'écrasement de Patterson, la libération du Maryland et la prise de Washington.

Ce plan a été rejeté par M. Davis et ses conseillers militaires (l'adjudant-général Cooper et le général Lee), qui l'ont qualifié de « brillant et complet », mais essentiellement impraticable. De plus, le colonel Chestnut revint impressionné par les vues entretenues à Richmond - comme il le communiquait immédiatement à mon adjudant-général - que si l'armée fédérale se dirigeait bientôt à l'offensive sur ma position, ma meilleure solution serait de me retirer derrière le Rappahannock et d'accepter la bataille. là au lieu de Manassas. En effet, il était considéré comme préférable de couper les communications entre les deux principales armées confédérées, celle du Potomac et celle de la Shenandoah, avec le résultat immédiat inévitable que Johnston serait forcé de laisser Patterson en possession de la vallée inférieure de Shenandoah, abandonnant à l'ennemi une si grande partie des sections les plus ingénieuses de la Virginie, et se retirer vers le sud par la vallée de Luray, traverser la Blue Ridge à Thornton's Gap et s'unir à moi après tout, mais à Fredericksburg, beaucoup plus près de Richmond que Manassas . Ces vues, cependant, ne m'ont pas été communiquées à l'époque, et heureusement mon esprit a été laissé libre au grave problème qui m'a été imposé par le rejet de mon plan de concentration immédiate d'une force matériellement plus grande. e., le problème de placer et d'utiliser mes ressources pour une rencontre réussie derrière Bull Run avec l'armée fédérale, dont je n'étais pas autorisé à douter était sur le point de prendre le terrain contre moi.

Il est presque inutile de dire que j'avais fait une reconnaissance approfondie de tout le terrain de mon front et de mes flancs, et m'étais personnellement familiarisé avec les points les plus matériels, y compris la région de Sudley's Church sur ma gauche, où un un petit détachement était posté en observation. Laissée maintenant à mes propres ressources, il fallait bien entendu envisager et prévoir l'éventualité d'une défaite. Parmi les mesures de précaution pour un tel résultat, j'ai ordonné la destruction du pont de chemin de fer à travers Bull Run à Union Mills, à ma droite, afin que l'ennemi, en cas de ma défaite, n'ait pas l'usage immédiat de la chemin de fer dans le suivi de leur mouvement contre Richmond- un chemin de fer qui n'aurait pu avoir pour nous aucune valeur correspondante vers l'est au-delà de Manassas dans aucune opération de notre côté avec Washington comme objectif, dans la mesure où de telles opérations doivent avoir été faites par la voie de la Haute Potomac et sur l'arrière de cette ville.

Juste avant l'envoi du colonel Chestnut à la mission dont j'ai parlé, un ancien commis d'un des départements de Washington, bien connu de lui, s'était porté volontaire pour y retourner et rapporter de notre part les dernières informations sur la situation militaire et politique. amis les plus dignes de confiance. Sa loyauté envers notre cause, son intelligence et son désir d'être au service étant attestés, il fut immédiatement envoyé à travers le Potomac au-dessous d'Alexandrie, simplement accrédité par un petit bout de papier portant dans le chiffre du colonel Jordan les deux mots, "Faites confiance porteur », avec lequel il devait se rendre dans une certaine maison de Washington à portée de fusil de la Maison Blanche, demander la dame de la maison et la présenter à elle seule. Cette mission délicate était aussi heureusement qu'adroitement Au petit matin, alors que les vendeurs de journaux criaient dans les rues désertes de Washington l'annonce que l'ordre avait été donné à l'armée fédérale de se déplacer immédiatement sur ma position, ce morceau de papier est parvenu aux mains d'une seule personne en tout. cette ville qui pouvait en tirer un sens. Sans plus de retard qu'il n'en fallait pour un petit-déjeuner précipité et l'écriture chiffrée par Mme G... des mots : "Ordre émis pour que McDowell marche sur Manassas ce soir", a été mis en communication avec h un autre ami, qui l'a transporté dans un buggy avec un relais de chevaux aussi rapidement que possible sur la rive est du Potomac jusqu'à notre ferry régulier à travers cette rivière. Sans incident fâcheux, la dépêche capitale fut rapidement remise entre les mains d'un courrier de cavalerie, et au moyen de relais, elle était entre mes mains entre 8 et 9 heures cette nuit-là. En moins d'une demi-heure, mes commandants d'avant-poste, avertis de ce qui était imminent, reçurent l'ordre, dès les premières preuves de la présence proche de l'ennemi sur leur front, de se replier de la manière et sur les positions déjà prescrites en prévision d'une telle éventualité dans un ordre leur fut communiqué confidentiellement quatre semaines auparavant, et le détachement de Leesburg fut chargé de me rejoindre à marches forcées. Ayant ainsi nettoyé mes ponts pour l'action, j'ai ensuite mis M. Davis au courant de la situation, et me suis aventuré une fois de plus à suggérer que l'armée de la Shenandoah, avec la brigade de Fredericksburg ou d'Aquia Creek, devrait recevoir l'ordre de me renforcer - des suggestions qui étaient j'ai immédiatement tenu compte du fait que le général Holmes a reçu l'ordre de porter son commandement à mon secours, et que le général Johnston a eu la discrétion de faire de même. Après quelques discussions télégraphiques avec moi, le général Johnston fut amené à exercer cette discrétion en faveur de la marche rapide de l'armée de la Shenandoah à mon secours ; et pour faciliter ce mouvement vital, je me suis empressé d'accumuler tous les moyens de transport ferroviaires possibles à un point désigné sur le chemin de fer de Manassas Gap au pied est de Blue Ridge, vers lequel les troupes de Johnston ont dirigé leur marche. Cependant, en même temps, j'avais soumis la proposition alternative au général Johnston, qu'après avoir passé le Blue Ridge, il devrait rassembler ses forces, avancer par Aldie, au nord-ouest de Manassas, et tomber sur l'arrière droit de McDowell. ; tandis que moi, préparé pour l'opération, au premier bruit du conflit, je devrais assumer vigoureusement l'offensive sur mon front. La situation et les circonstances favorisaient particulièrement le succès éclatant d'une telle opération. La marche jusqu'au point d'attaque aurait pu être accomplie dès que les forces auraient finalement été amenées par chemin de fer à Manassas Junction ; notre ennemi, ainsi attaqué à peu près simultanément sur son flanc droit, son arrière et son front, supposerait naturellement que j'avais pu tourner son flanc en l'attaquant de front, et par conséquent, que je devais avoir une écrasante supériorité numérique. ; et ses forces, étant de nouvelles troupes, la plupart sous le feu pour la première fois, durent bientôt tomber dans une panique désastreuse. De plus, une telle opération aurait dû être avantageuse pour les confédérés, au cas où McDowell, comme on aurait pu s'y attendre, tenterait de frapper le chemin de fer de Manassas Gap à ma gauche, et ainsi couper les communications ferroviaires entre les forces de Johnston et les miennes, au lieu du simple effort pour frapper mon flanc gauche qu'il a réellement essayé.

Il semblait cependant que la tentative différée de concentration n'eût servi à rien, car le 18 au matin, les forces fédérales étaient massées autour de Centreville, mais à trois milles de Mitchell's Ford, et on les vit bientôt avancer sur les routes menant à ça et la Ford de Blackburn. Mon ordre de bataille, émis dans la nuit du 17, prévoyait un retour offensif, en particulier des brigades puissantes du centre droit et droit. L'artillerie fédérale s'ouvrit devant les deux gués, et l'infanterie, en manifestant devant Mitchell's Ford, s'efforça de forcer le passage chez Blackburn. Leur colonne d'attaque, la division Tyler, était opposée par les forces de Longstreet, au renforcement desquelles la brigade Early, la ligne de réserve à McLean's Ford, était commandée. Les fédéraux, après plusieurs tentatives pour forcer le passage, rencontrèrent un dernier refus et reculèrent. Après la fin de leur attaque d'infanterie, vers 13 heures, le combat s'est transformé en un duel d'artillerie, dans lequel l'artillerie de Washington de la Nouvelle-Orléans a gagné du crédit contre les batteries renommées de l'armée régulière des États-Unis. Un effet comique de ce combat d'artillerie fut la destruction de mon dîner et de celui de mon personnel par un obus fédéral qui tomba dans la cheminée de mon quartier général à la maison McLean.

Notre succès dans cette première collision limitée était d'un prestige spécial pour mon armée de nouvelles troupes, et, de plus, d'une importance décisive en augmentant la prudence du général McDowell au point de laisser du temps à l'arrivée de quelques-unes des forces du général Johnston. Mais alors que le 19, j'attendais une nouvelle attaque générale de l'armée fédérale, je reçus un télégramme des autorités militaires de Richmond, me pressant de retirer mon appel au général Johnston en raison de l'impraticabilité supposée de la concentration - une conviction durable qui n'avait été que momentanément ébranlé par l'alarme causée par la marche de McDowell sur Richmond. Comme il ne s'agissait pas d'un ordre dans les termes, mais d'une urgence qui, malgré sa source supérieure, me laissait techniquement libre et pouvait me définir comme responsable de tout incident, j'ai préféré garder à la fois la situation et la responsabilité, et j'ai poursuivi tous mes efforts pour la arrivée rapide des forces de Shenandoah, étant résolu, si elles devaient venir avant que le général McDowell n'attaque à nouveau, de prendre moi-même l'offensive. Le général McDowell, heureusement pour mes plans, passa les 19 et 20 en reconnaissances ; et, pendant ce temps, le général Johnston a fait venir 8 340 hommes de la vallée de Shenandoah, avec 20 canons, et le général Holmes 1 265 soldats, avec 6 pièces d'artillerie, d'Aquia Creek. A l'arrivée de ces forces (la plupart dans l'après-midi du 20), je les ai placées principalement de manière à renforcer mon centre gauche et ma gauche, cette dernière étant faible par manque de troupes disponibles.

La disposition de toute la force était maintenant la suivante : à Union Mills Ford, la brigade d'Ewell, soutenue par celle de Holmes ; chez McLean's Ford, D.R. la brigade de Jones appuyée par celle d'Early ; à Blackburn's Ford, la brigade de Longstreet ; à Mitchell's Ford, la brigade de Bonham. Cocke a tenu la ligne devant et derrière Bull Run à partir de la gauche de Bonham couvrant les gués de Lewis, Ball et Island, à droite de la demi-brigade d'Evans, qui couvrait le pont de pierre et un gué de ferme à environ un mile au-dessus, et faisait également partie du commandement de Cocke. Les forces de Shenandoah furent placées en réserve – les brigades Bee et Bartow entre les gués McLean et Blackburn, et celles de Jackson entre les gués Blackburn et Mitchell. Cette force rassemblait 29 188 soldats et 55 canons, dont 21 923 d'infanterie, de cavalerie et d'artillerie, avec 29 canons, appartenaient à mes forces immédiates, c'est-à-dire l'armée du Potomac.

La préparation, devant un ennemi toujours menaçant, d'une armée entièrement volontaire, composée d'hommes dont très peu d'entre eux avaient jamais appartenu à une organisation militaire, avait été une œuvre de bien des soins qui n'appartenaient pas au commandement d'une armée régulière. Ceux-ci ont été augmentés par l'insuffisance de mon organisation d'état-major, une gestion inefficace du département du quartier-maître à Richmond, et la mauvaise gestion absurde du commissaire général, qui non seulement n'a pas fourni de rations, mais a causé la destitution des commissaires de l'armée, qui, sous mes ordres, procuré de la nourriture du pays devant nous pour protéger l'armée des approvisionnements absolus qui seraient autrement exposés à être rassemblés par l'ennemi.Si particulièrement sévères avaient été les devoirs récents au quartier général, aggravés non peu par les alarmes nocturnes résultant de la présence immédiate de l'ennemi, que, dans la soirée du 20, je trouvai mon chef d'état-major enfoncé sur les papiers qui couvraient sa table. endormi dans le pur épuisement du travail épuisant et presque sans sommeil des derniers jours et nuits. Je couvris sa porte d'un garde pour assurer son repos contre toute interruption, après quoi l'armée bénéficia de ses services actifs et prévenants habituels.

Il y avait beaucoup de choses dans ce conflit décisif sur le point de s'ouvrir, qui n'était impliqué dans aucun après-bataille, qui imprégnait les deux armées et le peuple derrière elles et colorait la responsabilité des commandants respectifs. Les hostilités politiques d'une génération étaient désormais face à face avec des armes au lieu de mots. La défaite de chaque côté serait une profonde mortification, mais la défaite du Sud doit transformer sa revendication d'indépendance en une vanité vide ; et le commandant vaincu de chaque côté pouvait s'attendre, sans le sort personnel accordé par les Carthaginois à un commandant malheureux, au moins à un sort moral tout à fait semblable. Bien que déçu que la concentration que j'avais recherchée n'ait pas été autorisée pour le moment et dans le but que je préférais, et malgré la non-arrivée de quelque cinq mille hommes des forces de Shenandoah, ma force était maintenant tellement augmentée que j'avais bon espoir de rencontrer avec succès mon adversaire.

Le général Johnston était l'officier supérieur et avait donc le droit de prendre le commandement des forces réunies ; mais comme le vaste champ d'opérations était un domaine que j'avais occupé depuis le début de juin, et avec lequel j'étais parfaitement familier dans toute son étendue et ses portées militaires, alors qu'il ne le connaissait pas du tout, et, de plus, comme je l'avais fait mes plans et dispositions pour le maintien de la position, le général Johnston, vu la gravité de l'issue imminente, préféra ne pas assumer les responsabilités de la direction en chef des forces pendant la bataille, mais m'assister sur le terrain. Là-dessus, j'ai expliqué mes plans et mes objectifs, auxquels il a consenti.

Le dimanche 21 juillet, portant le sort de la Confédération naissante, se brisa brillamment sur les champs et les bois qui retenaient les forces ennemies. Mes éclaireurs, lancés dans la nuit vers Centerville le long du Warrenton Turnpike, avaient signalé que l'ennemi se concentrait le long de ce dernier. Ce fait, ainsi que l'échec des fédéraux dans leur attaque contre mon centre aux gués de Mitchell et de Blackburn, m'avait fait craindre qu'ils ne tenteraient mon flanc gauche au pont de pierre, et des ordres ont donc été émis par 4 h 30 o horloge aux commandants de brigade de tenir leurs forces prêtes à se déplacer à tout moment, avec la suggestion que l'attaque fédérale pourrait être attendue dans ce quartier. Peu de temps après, on rapporta que l'ennemi avançait de Centerville sur le Warrenton Turnpike, et à 5 heures et demie comme déployant une force devant Evans. Comme leur mouvement contre ma gauche développait l'opportunité que je désirais, j'ai immédiatement envoyé l'ordre aux commandants de brigade, à la fois de front et de réserve, à ma droite et au centre d'avancer et d'attaquer vigoureusement le flanc gauche fédéral et l'arrière à Centreville, tandis que ma gauche, sous Cocke et Evans, avec leurs appuis, soutiendraient l'attaque fédérale dans le quartier du pont de pierre, ce qu'ils devaient faire jusqu'à la dernière extrémité. Le centre devait également s'avancer et engager l'ennemi de front, et des instructions furent données aux réserves, lorsqu'elles n'avaient pas d'ordres, de se diriger vers le bruit des tirs les plus violents. Le terrain devant nous, de l'autre côté du Bull Run, offrait un avantage particulier à ces tactiques. Centerville était le sommet d'un triangle - son côté court passant par le Warrenton Turnpike to Stone Bridge, sa base Bull Run, son long côté une route qui partait d'Union Mills le long de mes autres positions Bull Run et tendait vers l'arrière de Centreville, où McDowell avait massé ses forces principales ; des routes secondaires menaient à celui-ci à partir des gués entre Union Mills et Mitchell's. Mes forces à droite de ce dernier gué devaient s'avancer en pivotant sur cette position ; Bonham était en avance sur Mitchell's Ford, Longstreet sur Blackburn's, D. R. Jones sur McLean's et Ewell sur Union Mills par la route de Centerville. Ewell, comme ayant la marche la plus longue, devait commencer le mouvement, et chaque brigade devait être suivie de sa réserve. En prévision de cette méthode d'attaque, et pour éviter les accidents, les commandants subordonnés avaient été soigneusement instruits par moi sur le mouvement, car ils étaient tous nouveaux dans les responsabilités de commandement. Ils devaient établir une communication étroite entre eux avant de lancer l'attaque. Vers 8 heures et demie, je partis avec le général Johnston pour une position commode - une colline en arrière de Mitchell's Ford - où nous attendîmes le début de l'attaque sur notre droite, dont j'espérais une victoire décisive à midi, avec pour résultat de couper l'armée fédérale de la retraite sur Washington.

Pendant ce temps, vers 5 heures et demie, le coup d'un gros canon rayé se fit entendre devant le pont de pierre, son deuxième coup frappant à travers la tente de mon officier des transmissions, le capitaine E. P. Alexander ; et à 6 heures, une batterie rayée au complet s'ouvrit contre Evans, puis contre Cocke, à laquelle notre artillerie resta muette, n'ayant pas assez de portée pour répondre. Mais plus tard, à mesure que la ligne d'escarmouche fédérale avançait, elle fut engagée par la nôtre, projetée bien en avant de l'autre côté de la Run. Un tir de mousqueterie épars s'ensuivit, et pendant ce temps, vers 7 heures, j'ordonnai à la brigade Jackson, avec celle d'Imboden et cinq canons de la batterie Walton, de se placer sur la gauche, avec ordre de soutenir Cocke aussi bien que Bonham ; et les brigades de Bee et de Bartow, sous le commandement du premier, furent également envoyées au soutien de la gauche.

À 8 heures et demie, Evans, voyant que l'attaque fédérale n'augmentait pas en audace et en vigueur, et observant une ligne de poussière s'allongeant au-dessus des arbres à gauche de l'autoroute à péage Warrenton, fut convaincu que l'attaque sur son front était mais une feinte, et qu'une colonne ennemie se déplaçait à travers les bois pour tomber sur son flanc depuis la direction de Sudley Ford. Informant son commandant immédiat, Cocke, du mouvement de l'ennemi et de ses propres dispositions pour y faire face, il laissa 4 compagnies à couvert au Stone Bridge, et dirigea le reste de ses forces, 6 compagnies du 4th South Carolina de Sloan et du bataillon de Wheat. des Tigres de la Louisiane, avec 2 obusiers de 6 livres, à travers la vallée de Young's Branch jusqu'aux hauteurs au-delà. S'appuyant sur sa gauche sur la route de Sudley, il répartit ses troupes de chaque côté d'un petit bosquet, avec une couverture telle que le terrain offrait, et donnant sur les champs ouverts et un bief de la route de Sudley que les fédéraux doivent couvrir à leur approche. Ses deux obusiers étaient placés un à chaque extrémité de sa position, et ici il attendait silencieusement l'ennemi qui s'approchait maintenant.

La colonne tournante fédérale, forte d'environ 18 000 hommes, avec 24 pièces d'artillerie, était descendue de Centerville par le Warrenton Turnpike, et après avoir dépassé Cub Run avait frappé à droite par une route forestière pour traverser Bull Run à Sudley Ford, à environ 3 milles au-dessus du pont de pierre, se déplaçant par un long circuit dans le but d'attaquer mon flanc gauche. La tête de la colonne, la brigade Burnside de la division Hunter, vers 9 h 45, déboucha des bois dans les champs ouverts, devant Evans. Le blé engagea immédiatement leurs tirailleurs, et alors que le deuxième régiment de Rhode Island avançait, soutenu par sa splendide batterie de 6 canons rayés, le fourré de front tenu par les Caroline du Sud d'Evans déversait ses volées soudaines, tandis que les 2 obusiers lançaient leur mitraille sur la ligne d'attaque, qui fut bientôt brisée et repoussée dans les bois derrière. Le major Wheat, après avoir manié son bataillon avec la plus grande détermination, était tombé grièvement blessé aux poumons. La brigade entière de Burnside a été maintenant envoyée en avant dans une deuxième charge, soutenue par 8 canons ; mais ils rencontrèrent à nouveau le feu inébranlable de la ligne d'Evans, et furent une fois de plus repoussés dans les bois, à l'abri desquels ils continuèrent l'attaque, renforcés après un certain temps par l'arrivée de 8 compagnies d'infanterie régulière des États-Unis, sous le commandement du major Sykes , avec 6 pièces d'artillerie, rapidement suivi par les régiments restants de la brigade d'Andrew Porter de la même division. Le concours ici a duré une heure au maximum ; pendant ce temps, le bataillon de Wheat, ayant perdu son chef, avait progressivement perdu son organisation, et Evans, tout en s'opposant toujours à ces fortes chances avec une fermeté non diminuée, cherchait des renforts auprès des troupes sur ses arrières.

Le général Bee, de Caroline du Sud, un homme de caractère marqué, dont le commandement était en réserve en arrière de Cocke, près du pont de pierre, appliquant intelligemment l'ordre général donné aux réserves, s'était déjà déplacé vers le point de conflit voisin et avait pris une position avec les siens et les brigades de Bartow sur le haut plateau qui se dresse à l'arrière de Bull Run dans le quartier du pont de pierre, et surplombant la scène de l'engagement sur le tronçon de terrain élevé dont il était séparé par la vallée de Young's Branch . Ce plateau est entouré sur trois côtés par deux petits cours d'eau, qui se jettent dans Bull Run à quelques mètres l'un de l'autre, à un demi-mille au sud du pont de pierre. S'élevant à une altitude de 100 pieds au-dessus du niveau de Bull Run au niveau du pont, il tombe sur trois côtés au niveau des ruisseaux enveloppants en pentes douces, mais sillonné par des ravins de directions et de longueur irrégulières, et parsemé de touffes et des parcelles de jeunes pins et de chênes. La direction générale de la crête du plateau est oblique par rapport au cours de Bull Run dans ce quartier et aux routes Sudley et Turnpike, qui se coupent à angle droit. Sur le front nord-ouest, surplombant Young's Branch, et près de la route de Sudley, alors que cette dernière grimpe sur le plateau, se dressait la maison de la veuve Henry, tandis qu'à sa droite et en avant sur un éperon en saillie se dressaient la maison et les hangars de la libre Negro Robinson, juste derrière l'autoroute, densément entouré d'arbres et d'arbustes et entouré d'une double rangée de clôtures sur deux côtés. Autour du front oriental et méridional du plateau, une frange presque ininterrompue de pins secondaires offrait un excellent abri à nos tireurs d'élite, qui s'en prévalaient avec la plus grande habileté.

À l'ouest, jouxtant les champs qui entouraient les maisons mentionnées, une large ceinture de chênes s'étend directement à travers la crête des deux côtés de la route de Sudley, dans laquelle, pendant la bataille, les forces ennemies se disputaient la maîtrise. Le général Bee, d'un œil de soldat, disposa habilement ses forces. Ses deux brigades de part et d'autre de la batterie d'Imboden - qu'il avait empruntée à sa réserve voisine, la brigade Jackson - étaient placées dans une petite dépression du plateau en avant de la maison Henry, d'où il avait une vue complète du combat à l'opposé. hauteur à travers la vallée de Young's Branch. S'ouvrant avec son artillerie sur les batteries fédérales, il répondit à la demande d'Evans en lui conseillant de se replier sur sa propre position sur la hauteur ; mais Evans, plein de l'esprit qui ne reculerait pas, a renouvelé son appel que les forces à l'arrière viendraient l'aider à tenir sa position. Les forces nouvellement arrivées avaient donné aux fédéraux une telle supériorité à ce point qu'ils éclipsaient les moyens de résistance d'Evans, et le général Bee, cédant généreusement son meilleur jugement à la persistance d'Evans, mena les deux brigades à travers la vallée sous le feu de l'artillerie ennemie, et les jeta en action-l régiment dans le corps tenu par le colonel Evans, 2 le long d'une clôture sur la droite, et 2 sous le général Bartow sur la droite prolongée de cette ligne, mais étendu en avant à angle droit et le long du bord d'un bois à pas plus de 100 mètres de celui tenu par la gauche de l'ennemi, où la lutte à courte distance est devenue vive et mortelle, faisant de nombreuses victimes des deux côtés. L'infanterie fédérale, bien que toujours en nombre supérieur, n'a pas réussi à faire de progrès contre ce robuste fourgon, bien que toute la ligne de Bee ait également été martelée par les puissantes batteries de l'ennemi, jusqu'à ce que la division Heintzelman de 2 brigades puissantes, arrivant de Sudley Ford, étende le feu sur la droite fédérale, tandis que sa batterie de 6 canons rayés de 10 livres prenait immédiatement une part efficace à partir d'une position située derrière la route de Sudley. Contre toute attente, la force confédérée s'efforçait toujours de tenir bon, lorsqu'un nouvel ennemi entra en campagne à sa droite.

Le major Wheat, avec une audace et une agitation caractéristiques, avait traversé Bull Run seul par un petit gué au-dessus du pont de pierre, afin de reconnaître, quand lui et Evans s'étaient d'abord déplacés vers la gauche et, tombant sur des éclaireurs fédéraux, avaient crié un provocateur de défi et retiré, non, cependant, sans que son lieu de passage ait été observé. Cette divulgation était maintenant utilisée par les brigades de Sherman (W. T.) et de Keyes de la division Tyler; traversant à ce point, ils apparurent au-dessus de la haute rive du ruisseau et se mirent en position sur la Fe. Pendant ce temps, à l'arrière de Mitchell's Ford, j'attendais avec le général Johnston que le bruit du conflit s'ouvre dans le quartier de Centerville sur la Federal le flanc gauche et l'arrière (en tenant compte, cependant, des retards possibles pour les commandements non habitués au combat), quand j'ai été chagriné d'apprendre du général D. Jones que, alors qu'il était prêt depuis longtemps pour le mouvement sur Centreville, le général Ewell n'avait pas venir se former à sa droite, bien qu'il lui ait envoyé entre 7 et 8 heures une copie de son propre ordre qui énonçait qu'Ewell avait déjà reçu l'ordre de commencer le mouvement. J'ai envoyé un ordre immédiat à Ewell d'avancer ; mais dans un quart d'heure, juste au moment où je reçus une dépêche de lui m'informant qu'il n'avait reçu aucun ordre d'avancer le matin, les tirs sur la gauche commencèrent à augmenter si intensément qu'ils indiquaient une attaque sévère, sur quoi le général Johnston dit qu'il se rendrait personnellement dans ce quartier.

Après avoir pesé attentivement les tirs, qui semblaient augmenter rapidement et fortement, il me parut que les troupes de droite ne pourraient pas se mettre en position avant que l'offensive fédérale eût trop progressé sur notre gauche, et qu'il vaudrait mieux de l'abandonner complètement, en ne maintenant qu'une forte démonstration pour retenir l'ennemi devant notre droite et notre centre, et dépêcher tous les renforts disponibles - y compris les réserves qui devaient se déplacer sur Centerville à notre gauche et livrer la bataille dans ce trimestre. Communiquant ce point de vue au général Johnston, qui l'approuva (donnant ses conseils, comme il le disait, pour ce qu'il valait, car il ne connaissait pas le pays), j'ordonnai à Ewell, Jones et Longstreet de faire une forte démonstration tout au long de leur front de l'autre côté de la Run, et ordonna aux réserves au-dessous de notre position, la brigade Holmes avec 6 canons, et la brigade Early, également 2 régiments de la brigade Bonham, à proximité, de se déplacer rapidement vers la gauche. Le général Johnston et moi partîmes maintenant à toute allure vers le point de conflit. Nous y arrivâmes au moment où les troupes de Bee, après avoir cédé, fuyaient en désordre derrière la hauteur en arrière du pont de pierre.

Ils avaient contourné entre la base de la colline et le pont de pierre dans un ravin peu profond qui montait jusqu'à un point sur la crête où Jackson avait déjà formé sa brigade le long de la lisière des bois. Nous trouvâmes les commandants endiguer résolument la nouvelle fuite des forces en déroute, mais s'efforçant vainement de rétablir l'ordre, et nos propres efforts furent tout aussi vains. Chaque segment de ligne que nous parvenions à former se dissolvait à nouveau pendant qu'un autre se formait ; plus de deux mille hommes criaient chacun une suggestion à son voisin, leurs voix se mêlant au bruit des obus fonçant à travers les arbres au-dessus de leur tête, et tout commandement se noyait dans la confusion et le tumulte. C'est à ce moment que le général Bee utilisa la célèbre expression : "Regardez la brigade de Jackson ! Elle se dresse là comme un mur de pierre", nom qui passa de la brigade à son immortel commandant. Le désordre semblait irrémédiable, mais heureusement la pensée me vint que si leurs drapeaux étaient plantés sur le front les hommes pourraient se rallier sur eux, et je donnai l'ordre de porter les étendards en avant d'une quarantaine de mètres, ce qui fut promptement exécuté par le régiment. officiers, attirant ainsi l'œil commun des troupes. Ils reçurent maintenant facilement les ordres de s'avancer et de se former sur la ligne de leurs couleurs, auxquels ils obéirent d'un mouvement général ; et tandis que le général Johnston et moi-même nous avancions peu de temps après avec les couleurs du 4th Alabama à nos côtés, la ligne qui avait combattu toute la matinée et s'était enfuie, en déroute et en désordre, avançait maintenant de nouveau en position aussi solidement que des vétérans. Le 4th Alabama avait auparavant perdu tous ses officiers de terrain ; et remarquant le colonel S. Gist, un assistant du général Bee, un jeune homme que j'avais connu comme adjudant-général de Caroline du Sud, et que j'estimais beaucoup, je le présentai comme un commandant capable et courageux au régiment touché, qui acclama leur nouveau chef, et a maintenu sous lui, jusqu'à la fin de la journée, leur galant comportement précédent. Nous n'étions pas arrivés trop tôt, car les forces ennemies, animées de la croyance d'une victoire accomplie, avançaient déjà à travers la vallée de Young's Branch et remontaient la pente, où elles avaient rencontré pendant un moment le feu de la Hampton Legion, qui avait ont été conduits en avant vers la maison Robinson et l'autoroute à l'avant, couvrant la retraite et aidant matériellement à contrôler la panique des forces en déroute de Bee.

Dès que l'ordre a été rétabli, j'ai demandé au général Johnston de retourner à Portici (la maison Lewis), et à partir de ce point - que j'ai considéré comme le plus favorable pour l'objectif - me faire parvenir les renforts tels qu'ils viendraient des lignes Bull Run ci-dessous et ceux qui devaient arriver de Manassas, tandis que je devais diriger le champ. Le général Johnston n'était pas enclin à quitter le champ de bataille pour cette position. Comme j'avais été obligé de laisser mon chef d'état-major, le colonel Jordan, à Manassas pour acheminer les troupes qui y arriveraient, j'ai estimé qu'il était nécessaire que l'un de nous se rende à ce devoir, et que c'était à lui de le faire. donc, comme je me sentais responsable de la bataille. Il céda avec considération à mon urgence, et nous bénéficiâmes de son énergie et

sagacité à diriger les renforts vers le terrain de manière à être facilement et efficacement assistant à mes besoins pressants et à assurer le succès de la journée.

Alors que le général Johnston partait pour Portici, je me hâtai de former notre ligne de bataille contre l'ennemi qui s'approchait. J'ai commandé les 49e et 8e régiments de Virginie de la brigade voisine de Cocke dans les lignes de Bull Run.Le 7th Georgia I de Gartrell mis en position à gauche de la brigade Jackson, le long de la ceinture de pins occupée par cette dernière sur le rebord oriental du plateau. Alors que le 49th Virginia arrivait rapidement, son colonel, l'ex-gouverneur William Smith, les encourageait avec des paroles et des manières joyeuses, et, à mesure qu'ils approchaient, leur indiquait la présence immédiate du commandant. Alors que le régiment poussait de fortes acclamations, le nom fut saisi par certaines des troupes de la brigade Jackson dans le bois immédiat, qui se précipitèrent dehors, appelant le général Beauregard. Reconnaissant à la hâte ces heureux signes de sympathie et de confiance, qui renforcent à la fois la capacité de commandant et de troupes, je plaçai le 49th Virginia en position à l'extrême gauche à côté de Gartrell, et comme je m'arrêtais pour dire quelques mots à Jackson, tout en se dépêchant de rentrer à droite, mon cheval fut tué sous moi par un éclatement d'obus, dont un fragment emporta une partie du talon de ma botte. La légion de Hampton, qui avait beaucoup souffert, fut placée à la droite de la brigade Jackson, et la 8e Virginia de Hunton, en arrivant, à la droite de Hampton ; les deux derniers étant tirés un peu en arrière de manière à former avec le régiment de droite de Jackson une réserve, et être également prêts à se défendre contre toute avancée de la direction du pont de pierre, d'où il y avait un péril imminent des forces lourdes de l'ennemi, comme Je venais de dépouiller presque entièrement cette position de troupes pour faire face à la crise active sur le plateau, ne laissant ce quartier plus couvert que par quelques hommes, dont la défense n'était d'ailleurs aidée que par l'obstruction d'un abattis.

Avec 6 500 hommes et 13 pièces d'artillerie, j'attendais maintenant l'arrivée de l'ennemi, qui avançait fort de 20 000 hommes, avec 24 pièces d'artillerie supérieure et 7 compagnies de cavalerie régulière. Ils apparurent bientôt sur le bord le plus éloigné du plateau, saisissant la maison Robinson à ma droite et la maison Henry en face de mon centre gauche. Près de ce dernier, ils mirent en position les deux puissantes batteries de Ricketts et de Griffin de l'armée régulière, et poussèrent en avant la route de Sudley, dont la pente était coupée si profondément sous le terrain adjacent qu'elle offrait un chemin couvert jusqu'au plateau. . Soutenues par les formidables lignes de la mousqueterie fédérale, ces 2 batteries ne tardèrent pas à se faire sentir, tandis que 3 autres batteries en arrière sur les hauteurs au-delà du carrefour Sudley et Warrenton gonflaient la pluie d'obus qui tombait dans nos rangs.

Nos propres batteries, celles d'Imboden, de Stanard, de cinq canons de Walton, renforcées plus tard par celles de Pendleton et d'Alburtis (leur inconvénient étant réduit par la courte portée), balayèrent la surface du plateau de leur position sur

le bord oriental. J'ai senti qu'après les accidents du matin, beaucoup dépendait du maintien de la stabilité des troupes contre le premier assaut lourd, et j'ai roulé le long des lignes encourageant les hommes à un comportement inébranlable, rencontrant, à chaque commande, une réponse encourageante. Le feu régulier de leur mousqueterie pesait sévèrement sur les rangs fédéraux, et l'action splendide de nos batteries était une bonne préface à l'habileté marquée de nos artilleurs pendant la guerre. L'ennemi souffrait particulièrement de la mousqueterie sur notre gauche, maintenant encore renforcée par le 2e Mississippi, les troupes de ce quartier s'affrontant à très courte distance. Ici, deux compagnies de cavalerie de Stuart chargeaient à travers les rangs fédéraux qui remplissaient la route de Sudley, augmentant le désordre sur ce flanc de l'ennemi. Mais avec un nombre supérieur, les fédéraux poussaient de nouveaux régiments pour tenter de flanquer ma position, et plusieurs canons, dans l'effort d'enfiler les nôtres, furent poussés si près du 33d Virginia que certains de ses hommes bondirent en avant et les capturèrent, mais ont été repoussés par une force écrasante de la mousqueterie fédérale. Bien que l'ennemi fût bien tenu à distance, sa pression devint si forte que je résolus de prendre l'offensive et ordonnai une charge sur ma droite dans le but de récupérer le plateau. Le mouvement, fait avec empressement et force par les commandements de Bee, Bartow, Evans et Hampton, a ravi toute la ligne, la brigade de Jackson perçant le centre de l'ennemi, et la gauche de la ligne sous Gartrell et Smith suivant la charge, aussi, dans ce quartier, de sorte que toute la surface ouverte du plateau a été balayée des fédéraux.

Outre ses impressions sur l'ennemi, l'effet de ce début brillant était de donner un bref souffle à nos troupes de la tension immédiate du conflit, et les encourager à résister à l'offensive encore plus vigoureuse qui allait bientôt porter sur eux. Réorganisant notre ligne de bataille sous le feu incessant des batteries fédérales d'en face, je me préparai à affronter la nouvelle attaque que l'ennemi allait faire, largement renforcée par les troupes de la brigade Howard, nouvellement arrivées sur le terrain. Les fédéraux poussèrent à nouveau la pente, dont la face offrait en partie une bonne couverture par les nombreux ravins qui la marquaient et les touffes de jeunes pins et de chênes dont elle était parsemée, tandis que la route encaissée de Sudley formait un bon fossé et un bon parapet pour leur avance agressive sur mon flanc gauche et à l'arrière. Peu à peu, ils ont repoussé nos lignes et ont repris possession de leur terrain et de leurs canons perdus. Les maisons Henry et Robinson étant de nouveau en leur possession, ils reprirent l'offensive, poussés en avant par leurs commandants avec une galanterie remarquable.

Le conflit devient alors très sévère pour la possession définitive de cette position, qui est la clé de la victoire. Les numéros fédéraux leur permettaient d'étendre leurs lignes à travers les bois au-delà de la route de Sudley pour atteindre mon flanc gauche, que je fus obligé de repousser en partie, afin de faire face à l'attaque de ce côté ; en attendant, leur nombre leur permettait également de déborder ma droite dans la direction du Pont de Pierre, imposant une vigilance inquiète dans cette direction. Je savais que j'étais en sécurité si je pouvais tenir jusqu'à l'arrivée des renforts, ce qui n'était qu'une question de temps ; et, avec le plein sens de ma propre responsabilité, j'étais déterminé à tenir la ligne du plateau, même s'il était entouré de tous côtés, jusqu'à l'arrivée de secours, à moins que mes forces ne fussent plus tôt dépassées par l'anéantissement.

Il était maintenant entre 2 heures et demie et 3 heures ; un soleil de plomb augmentait l'oppression des troupes, épuisées par des combats incessants, dont beaucoup étaient engagées depuis le matin. Craignant que l'offensive fédérale n'ait une prise trop ferme, et connaissant le résultat fatal qui pourrait résulter d'une grave infraction de ma ligne, je résolus de faire un autre effort pour la récupération du plateau, et ordonnai de charger toute la ligne de bataille, y compris les réserves, qu'à cette crise j'ai moi-même conduits à l'action. Le mouvement a été effectué avec une telle tenue et une telle précipitation que tout le plateau a été balayé de l'ennemi, qui a été poussé vers le bas de la pente et à travers l'autoroute sur notre droite et la vallée de Young's Branch sur notre gauche, laissant en notre possession finale le Robinson et les maisons Henry, avec la plupart des batteries de Ricketts et de Griffin, dont les hommes ont été pour la plupart abattus là où ils se tenaient courageusement à côté de leurs armes. Le 6th North Carolina de Fisher, dirigé vers la maison Lewis par le colonel Jordan de Manassas, où il venait d'arriver, et de là sur le terrain par le général Johnston, arriva à temps pour se joindre à cette charge sur la gauche. Le 18th Virginia de Withers, que j'avais commandé à la brigade Cocke, était également disponible à temps pour suivre et donner un effet supplémentaire à la charge, capturant, à l'aide de la Légion de Hampton, plusieurs canons, qui furent immédiatement tournés et servis sur le rangs de l'ennemi par certains de nos officiers. Ce bel ouvrage, qui brisa les fortunes fédérales de l'époque, se fit cependant à grands frais. L'abeille militaire et le galant et impétueux Bartow, dont la journée d'actes forts était sur le point de se terminer avec un tel crédit, tombèrent quelques verges en arrière de la maison Henry, près de l'endroit même d'où, le matin, ils avaient d'abord regardé la lutte d'Evans. avec l'ennemi. Le colonel Fisher tomba à la tête même de ses troupes. Voyant le capitaine Ricketts, qui était grièvement blessé à la jambe, et l'ayant connu dans l'ancienne armée, je m'arrêtai de mes devoirs inquiets pour lui demander si je pouvais faire quelque chose pour lui. Il a répondu qu'il voulait être renvoyé à Washington. Comme certains de nos prisonniers y étaient détenus sous la menace de ne pas être traités comme des prisonniers de guerre, je répondis que cela devait dépendre de la façon dont nos prisonniers étaient traités, et ordonnai de le transporter à l'arrière. Je mentionne cela, parce que le rapport du Comité fédéral sur la conduite de la guerre montre le capitaine Ricketts comme témoignant que je ne l'ai approché que pour lui dire qu'il serait traité comme nos prisonniers pourraient être traités. J'ai envoyé mon propre chirurgien pour le soigner, et j'ai permis à sa femme de traverser les lignes et de l'accompagner à Richmond ; et mon adjudant-général, le colonel Jordan, l'escortant jusqu'à la voiture qui les transportait dans cette ville, s'occupa personnellement de la mise en place confortable de l'ennemi blessé pour le voyage.

Cette partie de l'ennemi qui occupait les bois au-delà de notre gauche et de l'autre côté de la route de Sudley n'avait pas été atteinte par la charge précipitée qui avait balayé leurs camarades du plateau ; mais les renforts qui arrivaient maintenant furent conduits dans ce quartier. La batterie de Kemper arriva également, précédée de son commandant, qui, tout seul, tomba entre les mains d'un certain nombre d'ennemis, qui le firent prisonnier, jusqu'à quelques instants plus tard, lorsqu'il les livra à quelques-uns de nos propres troupes accompagnant sa batterie. Un petit plateau, à l'intérieur de l'angle sud-ouest du carrefour de Sudley et d'autoroutes à péage, était toujours détenu par une forte brigade fédérale, les troupes de Howard, ainsi que le bataillon de réguliers de Sykes ; et tandis que Kershaw et Cash, après avoir traversé les lisières du bois de chênes le long de la route de Sudley, engageaient cette force, la batterie de Kemper fut envoyée en avant par Kershaw le long de la même route, en position près d'où une batterie ennemie avait été capturée, et d'où elle joué sur l'ennemi en plein champ.

Rapidement suivant ces régiments vint le 28th Virginia de Preston, qui, traversant les bois, rencontra et repoussa des troupes du Michigan, capturant le brigadier-général Willcox. Il était maintenant environ 3 heures,

lorsqu'un autre renfort important vint à notre secours, la brigade Elzey, forte de 1700 hommes, de l'armée de la Shenandoah, qui, venant du Piémont par chemin de fer, était arrivée à la gare de Manassas, à 6 milles en arrière du champ de bataille, à midi, et avait été sans délai dirigé de là vers le terrain par le colonel Jordan, aidé du major TG Rhett, qui, ce matin-là, était passé de l'état-major du général Bonham à l'état-major du général Johnston. En approchant de la maison Lewis, la brigade fut dirigée par un officier d'état-major envoyé par le général Johnston vers la gauche du champ. Alors qu'il atteignait le bois de chênes, juste de l'autre côté de la route de Sudley, dirigé par le général Kirby Smith, ce dernier tomba grièvement blessé ; mais le commandement incombait au colonel Elzey, un excellent officier, qui était maintenant guidé par le capitaine DB Harris des ingénieurs, un officier hautement accompli de mon état-major, encore plus à gauche et à travers les bois, afin de se former dans le prolongement de la ligne des renforts précédents. La batterie de Beckham, du même commandement, a été précipitée en avant par la route de Sudley et autour des bois en position près de la maison Chinn ; d'un point d'action bien choisi, à la vue de l'ennemi qui remplissait les champs ouverts à l'ouest de la route de Sudley, il a joué avec un effet mortel et décisif sur leurs rangs, déjà sous le feu de la brigade d'Elzey. La brigade fédérale de Keyes, qui avait traversé l'autoroute à péage à l'arrière du pont de pierre, rôdait à l'abri des crêtes et d'un bois afin de tourner ma ligne sur la droite, mais fut facilement repoussée par la batterie de Latham, déjà placée en position sur cette approche par le capitaine Harris, aidé par la batterie d'Alburtis, opportunément envoyé à la gauche de Latham par le général Jackson, et soutenu par des fragments de troupes rassemblés par des officiers d'état-major. Pendant ce temps, l'ennemi avait formé une ligne de bataille de proportions redoutables sur la hauteur opposée, et s'étendant en croissant, avec les flancs avancés, du manoir Pittsylvania (Carter) sur leur gauche à travers la route Sudley à l'arrière de Dogan et atteignant vers le Maison Chinn. Ils offraient un beau spectacle en lançant en avant une nuée de tirailleurs sur la pente opposée, préparatoire à un nouvel assaut contre la ligne sur le plateau. Mais leur droit était maintenant sévèrement pressé par les troupes qui étaient successivement arrivées ; la force dans l'angle sud-ouest du carrefour Sudley et Warrenton a été chassée de leur position, et, comme la brigade Early, qui, sous la direction du général Johnston, avait balayé par l'arrière des bois par lesquels Elzey avait passé , parut sur le terrain, sa ligne de marche se porta sur le flanc de l'ennemi, se retirant maintenant de ce côté.

Ce mouvement de mon extrême gauche était masqué par la tendance des bois de beaucoup de nos forces sur le plateau ; et ordonnant à ceux de mon état-major et de mon escorte autour de moi d'élever une vive acclamation, j'ai envoyé l'information aux différents commandements, avec l'ordre d'avancer dans une charge commune. Avant que la pleine avance des confédérés ne range toute la ligne ennemie, dont la droite cédait déjà, irrémédiablement brisée, fuyant à travers Bull Run par chaque

sens disponible. Les réguliers du major Sykes, aidés par la brigade Sherman, effectuèrent une retraite régulière et élégante, protégeant l'arrière des forces en déroute et permettant à beaucoup de s'échapper par le pont de pierre. Après avoir mis à la poursuite toutes les troupes sur le terrain, je me rendis à la maison Lewis, et, la bataille terminée, je remit le commandement au général Johnston. Montant un nouveau cheval, le quatrième ce jour-là, je me mis à poursuivre la poursuite qui était faite par notre infanterie et notre cavalerie, une partie de cette dernière ayant été envoyée par le général Johnston de Lewis's Ford pour intercepter l'ennemi sur l'autoroute. Je fus bientôt rattrapé, cependant, par un courrier portant un message du major T. Rhett, chef d'état-major du général Johnston en service à la gare de Manassas, m'informant d'un rapport selon lequel une grande force fédérale, ayant percé notre ligne inférieure sur Bull Run, se dirigeait vers Camp Pickens, mon dépôt de ravitaillement près de Manassas. Je revins et communiquai cette importante nouvelle au général Johnston. Après consultation, il a été jugé préférable que je prenne les brigades d'Ewell et Holmes, qui se hâtaient vers le champ de bataille, mais trop tard pour l'action, et tombe sur cette force de l'ennemi, tandis que des renforts devraient m'être envoyés des forces de poursuite, qui devaient être rappelés à cette fin. Pour écarter le danger et gagner du temps, j'ai monté à la hâte une force d'infanterie derrière les cavaliers alors présents, mais, en approchant de la ligne de marche près de McLean's Ford, que les fédéraux ont dû prendre, j'ai appris que la nouvelle était une fausse alerte. attrapé du retour des forces du général Jones de ce côté de la course, la similitude des uniformes et la direction de leur marche ayant convaincu une personne nerveuse qu'ils étaient une force de l'ennemi. Il faisait maintenant presque nuit et trop tard pour reprendre la poursuite interrompue ; à mon retour, je rencontrai les forces qui venaient, et, comme elles étaient très fatiguées, je leur ordonnai de faire halte et de bivouaquer pour la nuit où elles étaient. Après avoir accordé autant d'attention que possible aux troupes, je partis pour Manassas, où j'arrivai vers 10 heures, et trouvai M. Davis à mon quartier général avec le général Johnston. Arrivé de Richmond en fin d'après-midi, M. Davis avait immédiatement galopé vers le terrain, accompagné du colonel Jordan. Ils avaient rencontré entre Manassas et le champ de bataille le nombre habituel de traînards à l'arrière, dont l'apparence démentait le dispositif déterminé qui balayait alors l'ennemi devant lui, mais M. Davis a eu le bonheur d'arriver à temps pour voir le dernier des fédéraux disparaître au-delà Course de taureaux. Le lendemain matin, je reçus de sa main à notre table de petit-déjeuner ma commission, en date du 21 juillet, en tant que général de l'armée des États confédérés, et après son retour à Richmond les aimables félicitations du secrétaire à la Guerre et du général Lee, puis agissant en tant que conseiller militaire du président.

C'était un point fait à l'époque au nord que, juste au moment où les troupes confédérées étaient sur le point de rompre et de fuir, les troupes fédérales les ont anticipées en le faisant, étant frappées dans cette précipitation par l'arrivée sur leur flanc

des forces de Shenandoah marchant des trains de chemin de fer arrêtés en route avec ce but-erreurs qui ont été répétées par un certain nombre d'écrivains, et par un auteur français ambitieux mais superficiel.

Il y avait certains sentiments de caractère personnel autour de cette première bataille, et une anxiété personnelle quant à son issue, qui acceptèrent volontiers cette théorie. A cela peut s'ajouter la disposition générale à accepter une explication sentimentale ou ultra-dramatique - une sorcellerie forgée par le retard ou l'arrivée d'une force, ou la mort ou la venue de quelqu'un, ou tout autre événement magique unique - par lequel l'histoire est facilement attrapée. , plutôt que de chercher à comprendre ce qui n'est que le résultat graduel de l'action de nombreuses forces, à la fois de conception opposée et de collision réelle, modifiées plus ou moins par les chutes du hasard. Le sentiment personnel, bien qu'assez naturel à l'époque, n'a de place dans aucune estimation militaire, ni place d'aucune sorte à ce jour. La bataille de Manassas était, comme toute autre bataille, une progression et un développement à partir du contre-emploi délibéré des moyens militaires en main, affectés par des accidents, comme toujours, mais d'un genre très différent de ceux mentionnés. Ma ligne de bataille, qui par deux fois avait non seulement résisté à l'attaque de l'ennemi, mais avait pris l'offensive et l'avait repoussé en désordre, devenait momentanément plus forte depuis l'arrivée enfin des renforts prévus ; et si l'ennemi était resté sur le terrain jusqu'à l'arrivée d'Ewell et de Holmes, ils auraient été si fortement débordés que beaucoup de ceux qui se sont échappés auraient été détruits ou capturés.

Bien que le plan de bataille de mon adversaire soit bon par rapport à un adversaire défensif passif, tel qu'il a pu penser que je dois l'être d'après les nombres et les positions respectifs de nos forces, il aurait été, à mon avis, bien meilleur si, avec plus de tiret, l'attaque de flanc avait été faite par le pont de pierre lui-même et le gué immédiatement au-dessus de lui. Le plan adopté favorisait cependant avant tout la facilité d'exécution des opérations offensives que j'avais conçues et ordonnées contre son flanc gauche et ses arrières à Centreville. Sa colonne tournante, forte de 18 000 hommes, et vraisemblablement ses meilleures troupes, fut projetée par une longue ellipse à travers une étroite route forestière jusqu'à Sudley Ford, d'où elle descendit sur mon flanc gauche, et fut ainsi disloquée de son corps principal.Ce mouvement coupé de ses forces a non seulement laissé sa gauche et son arrière exposés à Centerville faibles contre l'offensive simultanée de mes forces les plus lourdes sur elle, ce que j'avais ordonné, mais le mouvement de sa colonne de retour aurait été déconcerté et paralysé par le son précoce de ce violent conflit sur ses derrières, et il n'aurait même pas pu revenir en arrière pour être disponible à la manœuvre avant que la fraction de Centerville ne se soit rabattue sur lui en désordre. Une nouvelle armée est très sujette à la panique, et, vu le résultat réel de la bataille, on ne peut guère résister à la conclusion que la panique qui s'est abattue sur l'armée fédérale l'aurait ainsi saisie de bonne heure, et avec mes forces dans une position telle qu'elle lui a complètement coupé la retraite sur Washington. Mais le commandant de la ligne de front sur mon

droit, qui avait reçu l'ordre de se tenir prêt à lancer l'offensive à tout moment, n'a pas fait le mouvement qu'on attendait de lui parce que, par accident, il n'a pas reçu son propre ordre immédiat d'avancer. Le mouvement de flanc du commandant fédéral, étant ainsi ininterrompu par un contre-mouvement tel que je l'avais projeté, était encore aidé par la cruauté et l'insuffisance de notre organisation d'état-major par laquelle je ne connaissais pas la situation réelle à ma gauche. L'attaque fédérale, déjà grandement favorisée, et encouragée d'ailleurs par la déroute de la ligne avancée du général Bee, échoua pour deux raisons : leurs forces ne furent pas manœuvrées avec un concert de masses (une faute souvent commise plus tard de part et d'autre), et la l'action individuelle des troupes confédérées était supérieure, et pour une raison très palpable. Qu'une armée se battait pour l'union et l'autre pour la désunion est une expression politique ; le fait réel sur le champ de bataille, face au canon et au mousquet, était que les troupes fédérales venaient en envahisseurs, et les troupes sudistes se tenaient en défenseurs de leurs foyers, et nous n'avons pas besoin d'aller plus loin. Les armées étaient bien plus importantes que jamais auparavant sur ce continent et étaient les plus grandes armées de volontaires jamais rassemblées depuis l'ère des armées régulières. Le matériel personnel des deux côtés était d'un caractère exceptionnellement bon et collectivement supérieur à celui de toute période ultérieure de la guerre. L'armée confédérée était remplie de jeunes gens généreux qui avaient répondu au premier appel aux armes. Pour certains genres de devoirs sur le terrain, ils n'étaient pas encore adaptés, beaucoup d'entre eux étant d'abord venus avec leurs bagages et leurs serviteurs ; ils devaient s'en passer, mais, pour ne pas offenser leurs susceptibilités, j'exigeais alors d'eux le moindre travail, en dehors des exercices militaires, même au préjudice d'importants travaux de campagne, quand je ne pouvais pas obtenir suffisamment de travail nègre ; ils « étaient venus pour se battre, et non pour manier la pioche et la pelle », et leurs combats rachetaient bien leurs défauts de retranchés. Avant que je ne quitte cette vaillante armée, cependant, elle avait appris avec quelle facilité les plus humbles pouvaient aider les plus nobles devoirs.

Quant aux résultats immédiats et aux trophées, nous avons capturé un grand nombre de stands d'armes, de batteries, d'équipements, d'étendards et de drapeaux, dont l'un m'a été envoyé, par l'intermédiaire du général Longstreet, en guise de compliment personnel par le « crack shot » texan, le colonel BF Terry, qui l'a abaissé de son mât à Fairfax Court House, en coupant les drisses au moyen de son fusil infaillible, alors que nos troupes réoccupaient cet endroit le lendemain matin. Nous avons également capturé de nombreux prisonniers, dont un certain nombre de chirurgiens, que (la première fois à la guerre) nous avons traités non pas comme des prisonniers, mais comme des invités. Attirant l'attention sur leur courageux dévouement envers leurs blessés, j'ai recommandé au ministère de la Guerre qu'ils soient renvoyés chez eux sans échange, ainsi que d'autres prisonniers, qui avaient fait preuve d'une gentillesse personnelle envers le colonel Jones, du 4th Alabama, qui avait été mortellement blessé au début. dans la journée.


LA PREMIÈRE BATAILLE DE BULL RUN - Histoire

E n juillet 1861, les journaux du nord firent pression sur le président Lincoln pour qu'il mette rapidement un terme à la rébellion des États du sud. Pour ajouter à la tension, Lincoln était conscient que les enrôlements de quatre-vingt-dix jours des recrues qui avaient répondu à son appel aux armes après l'attaque de Fort Sumter touchaient rapidement à leur fin. Il fallait faire quelque chose, et bientôt. Lincoln a insisté pour passer à l'action. Malgré son hésitation quant au fait que ses troupes n'étaient pas encore suffisamment entraînées, le général Irvin McDowell proposa un plan. il aurait fait marcher son armée de 35 000 hommes, actuellement bivouaquée autour de Washington, à trente milles au sud et attaque les forces confédérées défendant la jonction vitale du chemin de fer à Manassas, en Virginie. La victoire ouvrirait la voie à la capitale confédérée à Richmond.

Les troupes de l'Union étaient en effet insuffisamment entraînées. Il leur a fallu plus de deux jours pour marcher vingt-deux milles au sud. La chaleur estivale était accablante. Beaucoup de jeunes soldats se sont éloignés de la ligne de marche pour cueillir des baies et se reposer. L'armée de l'Union atteint finalement son objectif dans la soirée du 18 juillet et campe le long d'un petit ruisseau connu sous le nom de Bull Run. Les troupes vertes avaient besoin de repos et leurs stocks de nourriture et de munitions qui avaient été jetés le long de la route devaient être reconstitués.

Le réseau d'espionnage confédéré a prévenu des intentions de l'Union et a permis aux renforts sudistes d'être déplacés de la vallée de Shenandoah à Manassas. Même le public était au courant des plans de l'Union. Le jour de la bataille, des voitures remplies de spectateurs impatients de voir la défaite confédérée affluèrent de Washington vers le site de la bataille.

Malgré ces inconvénients, le Nord a failli l'emporter. Au petit matin du dimanche 21 juillet, les troupes de l'Union chargent à travers le ruisseau devant elles et poussent les confédérés dans une position défensive au sommet d'une colline. La confusion régnait des deux côtés alors que la bataille se déchaînait tout au long de la journée. Enhardis par l'arrivée de renforts et par la première utilisation du Rebel Yell qui coupe le sang, les confédérés chargent en fin d'après-midi. La ligne de l'Union a fondu. La retraite s'est rapidement transformée en déroute insensée alors que les troupes du Nord se précipitaient tête baissée vers Washington, se débarrassant d'une grande partie de leur équipement en cours de route. Ce fut une victoire sudiste décisive. Cependant, l'épuisement pur a empêché les confédérés de poursuivre l'ennemi en fuite et de capitaliser sur leur triomphe.

Samuel J. English était un caporal de la compagnie D des Seconds Rhode Island Volunteers. Peu de temps après la bataille, il a écrit à sa mère une lettre décrivant son expérience. Nous rejoignons son histoire au petit matin avant la bataille :

"Le dimanche 21 vers 2 heures les tambours battirent l'assemblée, et en dix minutes nous étions en marche pour Bull Run ayant entendu que l'ennemi nous attendait, nos troupes étaient alors au nombre de 25 ou 30 mille qui étaient divisés en trois nos colonnes sous le col Hunter prennent à droite à travers un bois épais. Vers onze heures, alors que nos piquets avançaient dans les bois, une volée a été lancée sur eux de derrière une clôture recouverte d'une épaisse couche de broussailles.

A notre arrivée dans le champ ouvert, j'ai vu que je devrais juger trois ou quatre mille rebelles en retraite pour un bois dense, tirant alors qu'ils se retiraient, tandis que d'une autre partie des bois une tempête de grêle parfaite de balles, de balles rondes et d'obus a été déversée sur nous , déchirant nos rangs et semant la mort et la confusion partout, mais avec un cri et un rugissement, nous avons chargé sur eux, les poussant à nouveau dans les bois avec une perte effrayante. Pendant ce temps, notre batterie est venue à notre soutien et a commencé à semer la destruction parmi les rebelles.

Les troupes confédérées en action à la bataille.
D'après une illustration contemporaine.
Ensuite, l'ordre nous a été donné de nous replier et de protéger notre batterie alors que l'ennemi chargeait sur elle d'un autre côté, puis nous avons vu avec consternation que le deuxième régiment du RI était les seules troupes au combat les autres ayant pris autant de retard. que nous devions soutenir le combat seuls pendant 30 minutes 1100 contre 7 ou 8 mille. Par la suite, un prisonnier s'est assuré que les rebelles pensaient que nous étions 20 ou 30 000 à cause du bruit que nous faisions pendant la charge. Alors qu'ils se préparaient à faire notre dernier effort pour garder notre batterie hors de leurs mains, le 1er régiment du RI est alors venu filer par-dessus la clôture et leur a lancé une volée qui les a conduits à nouveau à couvert, ils ont été suivis par le New York 71st et le Hampshire. 2e régiments, avec 2 000 réguliers fermant la marche qui ont campé dans les « Sechers » (sécessionnistes) de la plus belle des manières.

Nos régiments ont ensuite reçu l'ordre de quitter le terrain et ont formé une ligne de soutien sur laquelle se rallier au cas où les rebelles suralimenteraient nos troupes. Quand la ligne s'était de nouveau formée, je suis parti pour la scène d'action pour voir comment le combat progressait. Alors que je sortais des bois, j'ai vu un obus de bombe frapper un homme à la poitrine et le mettre littéralement en pièces. Je passai devant la ferme qui avait été affectée à un hôpital et les gémissements des blessés et des mourants étaient horribles.

J'ai ensuite descendu la colline vers les bois qui avaient été occupés par les rebelles à l'endroit où les zouaves d'Elsworth ont fait leur charge les corps des morts et des mourants étaient en réalité de trois et quatre de profondeur, tandis que dans les bois où la lutte désespérée avait eu lieu entre les Marines américains et les zouaves de Louisiane, les arbres étaient éclaboussés de sang et le sol jonché de cadavres. Les coups de feu volant assez vif autour de moi, j'ai pensé qu'il était préférable de rejoindre mon régiment alors que j'atteignais le sommet de la colline. Comme nous n'avions que de l'infanterie pour lutter contre leurs batteries, l'ordre fut donné de battre en retraite notre cavalerie ne servant pas à grand-chose, car les rebelles ne sortiraient pas du bois.

Les régiments du RI, le New York 71e et le New Hampshire 2e ont été alignés pour couvrir la retraite, mais un officier a galopé sauvagement dans la colonne en criant que l'ennemi est sur nous, et ils sont partis comme un troupeau de moutons chaque homme pour lui-même et le diable prennent le dessus tandis que le tir et l'obus des rebelles tombent comme une pluie sur nos troupes épuisées.

Un pont détruit sur Bull Run.
Au fur et à mesure que nous gagnons le couvert des bois, la ruée est devenue encore plus effrayante, car les chariots à bagages et les ambulances se sont mêlés à l'artillerie et ont rendu la scène encore plus terrible que la bataille, tandis que le plongeon des chevaux a brisé les lignes de notre infanterie, et a empêché toute formation réussie hors de question. Les rebelles étant si mal découpés supposèrent que nous étions allés au-delà des bois pour nous former pour une nouvelle attaque et bombardèrent les bois pendant deux heures entières, supposant que nous étions là, sauvant ainsi la plus grande partie de nos forces, car s'ils avaient commencé une attaque immédiate attaque, rien au nom du ciel n'aurait pu nous sauver. Alors que nous approchions du pont, les rebelles ont ouvert un feu très destructeur sur nous, fauchant nos hommes comme de l'herbe, et ont causé une confusion encore plus grande qu'auparavant. Notre artillerie et nos wagons à bagages se sont encrassés, bloquant complètement le pont, tandis que les obus de bombes éclatant sur le pont le rendaient "plutôt malsain". Alors que je traversais à quatre pattes, le capitaine Smith qui traversait à mes côtés en même temps a été touché par un coup de feu au même moment et complètement coupé en deux. Après avoir traversé, j'ai commencé à gravir la colline aussi vite que mes jambes pouvaient le porter et j'ai traversé Centerville et j'ai continué jusqu'à Fairfax où nous sommes arrivés vers 10 heures avec une halte d'environ 15 minutes, puis j'ai continué jusqu'à Washington où nous sommes arrivés vers 2 heures. Lundi midi plus mort que vif, ayant été debout 36 heures sans une bouchée à manger, et parcouru une distance de 60 milles sans arrêt de vingt minutes.

Les cinq derniers kilomètres de cette marche ont été une misère parfaite, aucun de nous n'ayant à peine la force de mettre un pied devant l'autre, mais je vous dis que les acclamations que nous avons reçues en parcourant les rues de Washington semblaient donner une nouvelle vie aux hommes pour ils se sont ralliés et ont marché vers nos camps et tous les hommes sont tombés à terre et en un instant la plupart d'entre eux s'étaient endormis. Notre perte est estimée à 1 000, mais je pense qu'elle est plus importante, les rebelles en ont perdu de trois à cinq mille."

Les références:
La lettre de Samuel English apparaît dans Rhodes, Robert H. (éditeur), All for the Union (1985) Buel, Clarence et Robert Underwood, éd., Battles and Leaders of the Civil War, vol I (1888, réimprimé 1982) Foote Shelby, La guerre civile, un récit, de Fort Sumter à Perryville (1986) McPherson, James M., Battle Cry of Freedom


Carte La première bataille de Bull Run. 21 juillet 1861. Washington, 26 décembre 1895.

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Contenu

Beauregard est né dans la plantation de canne à sucre « Contreras » de la paroisse Saint-Bernard, en Louisiane, à environ 32 km de la Nouvelle-Orléans, dans une famille créole française. Beauregard était le troisième enfant d'Hélène Judith de Reggio, d'ascendance mixte française et italienne et descendante de Francesco M. de Reggio, membre d'une famille noble italienne dont la famille avait émigré d'abord en France puis en Louisiane, et son mari, Jacques Toutant -Beauregard, d'ascendance française et galloise. [2] Il avait trois frères et trois sœurs. Sa famille était catholique romaine. [3]

Enfant, Beauregard s'est lié d'amitié et a joué avec des garçons esclaves de son âge et a été sevré comme un bébé par une esclave dominicaine. [4] Il a grandi dans une grande maison d'un étage, à la différence des "palais de plantation plus tard, mais un manoir d'aristocratie par les normes de son temps." [5] Beauregard chasserait et monterait dans les bois et les champs autour de la plantation de sa famille et pagayait son bateau dans ses voies navigables. [6] Beauregard a fréquenté des écoles privées de la Nouvelle-Orléans et est ensuite allé dans une "école française" à New York. Au cours de ses quatre années à New York, à partir de 12 ans, il apprend à parler anglais, le français étant sa première et unique langue en Louisiane. [7]

Il a ensuite fréquenté l'Académie militaire des États-Unis à West Point, New York. L'un de ses instructeurs était Robert Anderson, qui devint plus tard le commandant de Fort Sumter et se rendit à Beauregard au début de la guerre civile. Lors de son inscription à West Point, Beauregard a supprimé le trait d'union de son nom de famille et a traité Toutant comme un deuxième prénom, pour s'adapter à ses camarades de classe. A partir de ce moment, il utilise rarement son prénom, préférant "G.T. Beauregard". [8] Il a terminé deuxième dans sa classe en 1838 et a excellé tant comme artilleur qu'ingénieur militaire. Ses amis de l'Armée lui ont donné de nombreux surnoms : "Petit Créole", "Bory", "Petit Français", "Félix", et "Petit Napoléon". [9]

Pendant la guerre américano-mexicaine, Beauregard a servi comme ingénieur sous le général Winfield Scott. Il a été nommé capitaine breveté pour les batailles de Contreras [10] et Churubusco et major pour Chapultepec, où il a été blessé à l'épaule et à la cuisse. Il a été noté pour sa performance éloquente lors d'une réunion avec Scott au cours de laquelle il a convaincu les officiers généraux réunis de changer leur plan d'attaque de la forteresse de Chapultepec. Il a été l'un des premiers officiers à entrer à Mexico. Beauregard considérait ses contributions aux missions de reconnaissance dangereuses et à l'élaboration de stratégies pour ses supérieurs comme plus importantes que celles de son collègue ingénieur, le capitaine Robert E. Lee, il fut donc déçu lorsque Lee et d'autres officiers reçurent plus de brevets que lui. [11]

Beauregard revint du Mexique en 1848. Pendant les 12 années suivantes, il fut en charge de ce que le département du génie appela « les défenses du Mississippi et du lac en Louisiane ». Une grande partie de ses travaux d'ingénierie a été effectuée ailleurs, en réparant d'anciens forts et en en construisant de nouveaux sur la côte de Floride et à Mobile, en Alabama. Il a également amélioré les défenses des forts St. Philip et Jackson sur le fleuve Mississippi en aval de la Nouvelle-Orléans. Il a travaillé sur un conseil d'ingénieurs de l'armée et de la marine pour améliorer la navigation des canaux de navigation à l'embouchure du Mississippi. Il a créé et breveté une invention qu'il a appelée une « excavatrice à barres à action automatique » destinée à être utilisée par les navires pour traverser des barres de sable et d'argile. Pendant qu'il servait dans l'armée, il fit activement campagne pour l'élection de Franklin Pierce, candidat démocrate à la présidentielle de 1852 et ancien général de la guerre du Mexique qui avait été impressionné par la performance de Beauregard à Mexico. Pierce nomma Beauregard ingénieur surintendant de la U.S. Custom House à la Nouvelle-Orléans, un immense bâtiment en granit qui avait été construit en 1848. Comme il s'enfonçait de manière inégale dans le sol humide de la Louisiane, Beauregard dut développer un programme de rénovation. Il a occupé ce poste de 1853 à 1860 et a réussi à stabiliser la structure. [12]

Au cours de son service à la Nouvelle-Orléans, Beauregard est devenu insatisfait en tant qu'officier de paix. Il a informé le département du génie de l'armée américaine à la fin de 1856 qu'il allait se joindre à l'obstruction systématique avec William Walker, qui avait pris le contrôle du Nicaragua, il avait offert à Beauregard le grade de commandant en second de son armée. Des officiers supérieurs, dont le général en chef Winfield Scott, convainquent Beauregard de rester aux États-Unis. Il est brièvement entré en politique en tant que candidat réformiste à la mairie de la Nouvelle-Orléans en 1858, où il a été promu à la fois par les partis Whig et démocrate pour défier le candidat du parti Know Nothing. Beauregard est battu de justesse. [13]

Utilisant l'influence politique de son beau-frère, John Slidell, Beauregard obtint une nomination au poste de surintendant de l'Académie militaire américaine le 23 janvier 1861. Ses ordres furent révoqués et il quitta ses fonctions après seulement cinq jours lorsque la Louisiane fit sécession du Syndicat. Il a protesté auprès du ministère de la Guerre qu'ils avaient jeté « une mauvaise réflexion sur [sa] réputation ou position dans le Corps of Engineers » en le forçant à partir en tant qu'officier sudiste avant le début des hostilités. [14]

Charleston Modifier

David Detzer, Allégeance. [15]

Beauregard a voyagé en bateau à vapeur de New York à la Nouvelle-Orléans et a immédiatement commencé à donner des conseils militaires aux autorités locales, notamment le renforcement des forts St. Philip et Jackson, qui gardaient les approches du Mississippi à la Nouvelle-Orléans. Il espérait être nommé commandant de l'armée d'État, mais était déçu que la législature de l'État ait nommé Braxton Bragg. Conscient que Beauregard pourrait lui en vouloir, Bragg lui offre le grade de colonel. Au lieu de cela Beauregard s'est enrôlé comme simple soldat dans les "Orleans Guards", un bataillon d'aristocrates créoles français. Dans le même temps, il a communiqué avec Slidell et le nouveau président Davis, cherchant un poste de direction dans la nouvelle armée des États confédérés. Les rumeurs selon lesquelles Beauregard serait chargé de toute l'armée exaspèrent Bragg. Préoccupé par la situation politique concernant la présence fédérale à Fort Sumter dans le port de Charleston, Davis choisit Beauregard pour prendre le commandement des défenses de Charleston. Beauregard semblait la combinaison parfaite d'ingénieur militaire et de leader charismatique du Sud dont on avait besoin à cette époque et à cet endroit. [16]

Beauregard est devenu l'un des généraux les plus fréquemment décrits dans les chroniques confédérées, et presque tous les observateurs ont noté son visage français étranger. [17] Son comportement était « courtois, grave, parfois réservé et sévère, parfois brusque avec les gens qui lui déplaisaient ». Les associés le verraient passer des mois sans sourire. [18] "Beaucoup de ceux qui l'ont vu pensaient qu'il ressemblait à un maréchal français ou à Napoléon en uniforme gris - ce qu'il voulait qu'ils pensent." [19]

"Parce qu'il était français et semblait différent, il était victime de toutes sortes de rumeurs, la plupart sans fondement. L'accusation d'immoralité était, bien sûr, inévitable. Certains soldats pensaient qu'il était accompagné d'un train de concubines et de wagons chargés avec des caisses de champagne. Même en Louisiane, des non-créoles disaient qu'il était infidèle à sa femme, l'infidélité étant prétendument une caractéristique créole. [20]

"La suite militaire de [Beauregard] était une merveilleuse collection en soi pour inspirer des rumeurs. Son personnel brillait d'anciens gouverneurs et sénateurs servant d'aides volontaires." [21] Beauregard a également gardé la compagnie de Frederick Marinnis, un esclave qu'il avait acheté à une femme de la Caroline du Sud. [22] "Un autre adepte éminent du camp était un jeune Espagnol qui a servi de coiffeur et de valet de chambre à Beauregard." [22]

Beauregard est devenu le premier officier général confédéré, nommé général de brigade dans l'armée provisoire des États confédérés le 1er mars 1861. [9] (Le 21 juillet, il a été promu général à part entière dans l'armée confédérée, l'un des sept à ce grade, sa date de grade fait de lui le cinquième général le plus ancien, derrière Samuel Cooper, Albert Sidney Johnston, Robert E. Lee et Joseph E. Johnston.) [23]

Arrivé à Charleston le 3 mars 1861, Beauregard rencontra le gouverneur Francis Wilkinson Pickens et inspecta les défenses du port, qu'il trouva en désordre. Il a été dit qu'il faisait preuve de "beaucoup de zèle et d'énergie, mais peu de connaissances et d'expérience professionnelles". [24] Le major Robert Anderson de Fort Sumter écrivit à Washington, DC, que Beauregard, qui avait été son élève à West Point en 1837, [25] garantirait que les actions de la Caroline du Sud seraient exercées avec « d'habileté et un bon jugement ». Beauregard a écrit au gouvernement confédéré qu'Anderson était un « officier le plus galant ». Il a envoyé plusieurs caisses d'eau-de-vie fine et de whisky et des boîtes de cigares à Anderson et à ses officiers à Sumter, mais Anderson a ordonné que les cadeaux soient retournés. [26]

Début avril, les tensions politiques montaient et Beauregard exigea que Sumter se rende avant qu'une expédition de l'Union prévue pour réapprovisionner le fort puisse arriver. Tôt le matin du 12 avril, les négociations avec Anderson avaient échoué. Beauregard ordonna que les premiers coups de feu de la guerre de Sécession soient tirés du fort voisin Johnson. Le bombardement de Fort Sumter a duré 34 heures. Après un bombardement intensif de batteries entourant le port, Anderson a rendu Fort Sumter le 14 avril. Le biographe T. Harry Williams a décrit les éloges extravagants de toute la Confédération que « le héros de Fort Sumter » a reçus pour sa victoire : « Il était le premier du Sud paladin." [27]

Premier Bull Run (Premier Manassas) Modifier

Convoqué dans la nouvelle capitale confédérée de Richmond, en Virginie, Beauregard reçut un accueil en héros dans les gares le long de la route. Il a reçu le commandement de la "Ligne d'Alexandrie" [28] des défenses contre une offensive fédérale imminente qui était organisée par le brigadier. Le général Irvin McDowell (l'un des camarades de classe de Beauregard à West Point) contre la jonction ferroviaire confédérée à Manassas. Beauregard a conçu des stratégies pour concentrer les forces du (complet) général Joseph E. Johnston de la vallée de Shenandoah avec les siennes, visant non seulement à défendre sa position, mais à lancer une offensive contre McDowell et Washington. Malgré son ancienneté dans le grade, Johnston manquait de familiarité avec le terrain et céda la planification tactique de la bataille imminente à Beauregard par courtoisie professionnelle. Le président Davis considérait que bon nombre des plans de Beauregard étaient impraticables pour une armée aussi inexpérimentée que les confédérés pouvaient déployer en 1861 tout au long de la guerre, Davis et Beauregard discutaient des tendances de Beauregard à concevoir de grandes stratégies basées sur des principes militaires formels. Davis croyait qu'il manquait d'une compréhension pragmatique de la logistique, du renseignement, des forces militaires relatives et de la politique. [29]

La première bataille de Bull Run (First Manassas) a commencé tôt le 21 juillet 1861, avec un élément de surprise pour les deux armées - McDowell et Beauregard ont prévu d'envelopper leur adversaire avec une attaque de leur flanc droit. [30] McDowell a frappé en premier, traversant Bull Run et menaçant le flanc gauche de Beauregard. Pendant un certain temps, Beauregard persista à déplacer ses troupes pour une attaque sur son flanc droit (gauche de McDowell, vers Centreville), mais Johnston le pressa de voyager avec lui vers le flanc menacé à Henry House Hill, qui était faiblement défendu. Voyant la force de l'attaque de l'Union à ce moment-là, Beauregard insiste pour que Johnston quitte la zone d'action immédiate et coordonne l'ensemble de la bataille à partir d'une position à 1,5 milles (2,4 km) vers l'arrière. Beauregard a rallié les troupes, chevauchant parmi les hommes, brandissant les couleurs du régiment et prononçant des discours inspirants. La ligne confédérée a tenu. [31]

Alors que les dernières troupes de Johnston arrivaient de la vallée de Shenandoah, les confédérés lancèrent une contre-attaque qui mit en déroute l'armée de l'Union, la renvoyant en désordre vers Washington. William C. Davis attribue à Johnston la majorité des décisions tactiques qui ont conduit à la victoire, jugeant que « Beauregard a agi principalement comme un général de roman à dix cents, menant la charge d'un régiment individuel, chevauchant le long de la ligne pour encourager les troupes, acceptant le huzzas des soldats et en les complétant à leur tour. Le plus proche d'une décision tactique majeure était son intention fugitive de se retirer de la ligne Henry Hill lorsqu'il a brièvement confondu l'avance des renforts de Johnston avec l'arrivée de nouvelles troupes de l'Union. " [32] Néanmoins, Beauregard a reçu la majeure partie des acclamations de la presse et du grand public. Le 23 juillet, Johnston a recommandé au président Davis que Beauregard soit promu général à part entière. Davis a approuvé, et la date du grade de Beauregard a été établie comme date de sa victoire, le 21 juillet. [33]

Après Bull Run, Beauregard a préconisé l'utilisation d'un drapeau de bataille standardisé autre que le drapeau national confédéré « Stars and Bars » pour éviter toute confusion visuelle avec le drapeau américain. [34] Il a travaillé avec Johnston et William Porcher Miles pour créer le drapeau de bataille confédéré. Les femmes confédérées visitant l'armée de Beauregard ont contribué à la soie de leurs robes pour créer les trois premiers drapeaux, pour Beauregard, Johnston et Earl Van Dorn ainsi, les premiers drapeaux contenaient plus de rose féminin que de rouge martial. [35] Cependant, le drapeau de bataille officiel avait un fond rouge avec des étoiles blanches. [36] Tout au long de sa carrière, Beauregard a travaillé pour faire adopter le drapeau et il a aidé à en faire le symbole le plus populaire de la Confédération. [37]

Alors que l'armée prenait ses quartiers d'hiver, Beauregard causa des frictions considérables avec le haut commandement confédéré. Il a fortement préconisé une invasion du Maryland pour menacer le flanc et l'arrière de Washington. Avec son plan rejeté comme irréalisable, il a demandé une réaffectation à la Nouvelle-Orléans, qu'il supposait être sous l'attaque de l'Union dans un proche avenir, mais sa demande a été refusée. Il s'est disputé avec le commissaire général Lucius B. Northrop (un ami personnel de Davis) au sujet des fournitures insuffisantes disponibles pour son armée. Il a publié des déclarations publiques contestant la capacité du secrétaire confédéré à la guerre de donner des ordres à un général à part entière. Et il a enragé le président Davis lorsque son rapport sur Bull Run a été publié dans le journal, ce qui a suggéré que l'interférence de Davis avec les plans de Beauregard a empêché la poursuite et la destruction complète de l'armée de McDowell et la capture de Washington. [38]

Shiloh et Corinthe Modifier

Devenu une responsabilité politique en Virginie, Beauregard a été transféré au Tennessee pour devenir commandant en second du général Albert Sidney Johnston (aucun lien avec Joseph E. Johnston) dans son armée du Mississippi, à compter du 14 mars 1862. Les deux généraux ont planifié la concentration des forces confédérées pour s'opposer à l'avance du major-général Ulysses S. Grant avant qu'il ne puisse combiner son armée avec celle du major-général Don Carlos Buell dans une poussée remontant le fleuve Tennessee vers Corinth, Mississippi. La marche de Corinthe a été en proie au mauvais temps, qui a retardé l'arrivée de l'armée de plusieurs jours, et pendant ce temps, plusieurs contacts ont été pris avec les éclaireurs de l'Union. Pour cette raison, Beauregard a estimé que l'élément de surprise avait été perdu et a recommandé d'annuler l'attaque, mais Johnston a décidé de poursuivre le plan. Dans la bataille de Shiloh, qui a commencé le 6 avril 1862, les confédérés ont lancé une attaque surprise contre l'armée du Tennessee de Grant, qui, malgré des jours de rapports antérieurs sur des mouvements de troupes confédérées, ignoraient complètement que l'ensemble de l'armée du Mississippi arrivait juste à eux. Une fois de plus, un général plus ancien nommé Johnston s'en remet au jeune Beauregard dans la planification de l'attaque. L'assaut frontal massif a été entaché par la mauvaise organisation des forces de Beauregard - des attaques successives par corps en lignes de 3 miles (4,8 km) de long, plutôt que d'attribuer à chaque corps une partie discrète de la ligne pour un assaut côte à côte. Cet arrangement a provoqué un mélange d'unités et une confusion de commandement, il n'a pas réussi à concentrer la masse à l'endroit approprié sur la ligne pour affecter les objectifs globaux de l'attaque. Au milieu de l'après-midi, Johnston, qui était près du front de l'action de bataille, a été mortellement blessé. Beauregard, positionné à l'arrière de l'armée pour envoyer des renforts vers l'avant, prend le commandement de l'armée et de l'ensemble du département de l'Ouest de Johnston (officiellement désigné « Département numéro deux »). À la tombée de la nuit, il choisit d'annuler l'attaque contre la dernière ligne défensive de Grant, qui s'était contractée en un demi-cercle étroit soutenu jusqu'à la rivière Tennessee à Pittsburg Landing. [39]

La décision de Beauregard fut l'une des plus controversées de la guerre civile. De nombreux vétérans et historiens se sont demandé ce qui aurait pu se passer si l'assaut s'était poursuivi dans la nuit. Beauregard croyait que la bataille était essentiellement gagnée et que ses hommes pourraient achever Grant dans la matinée. Il savait que le terrain à traverser (un ravin escarpé contenant un ruisseau nommé Dill Branch) était extrêmement difficile et que la ligne défensive de Grant était lourde d'artillerie massive et soutenue par des canonnières dans la rivière. À l'insu de Beauregard, l'armée de l'Ohio de Buell a commencé à arriver cet après-midi-là, et lui et Grant ont lancé une contre-attaque massive le 7 avril. Débordés, les confédérés se sont retirés à Corinthe. [40]

Grant a été temporairement déshonoré par l'attaque surprise et la quasi-défaite, ce qui a amené son supérieur, le major-général Henry W. Halleck, à assumer le commandement sur le terrain des armées combinées. Halleck s'est approché prudemment et lentement des fortifications de Beauregard à Corinthe, son action est devenue par dérision le siège de Corinthe. Beauregard s'est retiré de Corinthe le 29 mai à Tupelo, Mississippi. Il a réussi à tromper Halleck en lui faisant croire que les confédérés étaient sur le point d'attaquer. Beauregard se retira à cause de la force écrasante de l'Union et à cause des réserves d'eau contaminées à Corinthe. En avril et mai, les confédérés ont perdu presque autant d'hommes à cause de la maladie à Corinthe qu'ils avaient été tués au combat à Shiloh. Néanmoins, son départ de la jonction ferroviaire critique à Corinthe sans combat était une autre décision controversée. Lorsque Beauregard est parti en congé de maladie sans demander la permission à l'avance, le président Davis l'a relevé de son commandement et l'a remplacé par le général Braxton Bragg. [41]

Retour à Charleston Modifier

À la demande de Beauregard, ses alliés du Congrès confédéré demandent à Davis de rétablir son commandement à l'Ouest. Davis est resté en colère contre l'absence de Beauregard et lui a dit qu'il aurait dû rester à son poste même s'il devait être transporté dans une litière. Il écrit : « Si le monde entier me demandait de remettre le général Beauregard dans le commandement que j'ai déjà donné au général Bragg, je le refuserais. [42] Beauregard a reçu l'ordre de Charleston et a pris le commandement des défenses côtières en Caroline du Sud, Géorgie et Floride, [43] remplaçant le major-général John C. Pemberton. Ce dernier fut promu lieutenant général et transféré pour commander les défenses de Vicksburg, Mississippi. [44]

Beauregard était mécontent de sa nouvelle affectation, estimant qu'il méritait le commandement de l'une des grandes armées de campagne confédérées. Il réussit cependant à empêcher la capture de Charleston par les attaques navales et terrestres de l'Union en 1863. Le 7 avril 1863, le contre-amiral Samuel Francis Du Pont, commandant de l'escadron de blocage de l'Atlantique Sud, mena une attaque à toute épreuve contre Fort Sumter. a été repoussé par des tirs d'artillerie très précis des forces de Beauregard. De juillet à septembre 1863, les forces terrestres de l'Union sous le commandement du brigadier. Le général Quincy A. Gillmore lance une série d'attaques contre le fort Wagner sur l'île Morris et d'autres fortifications à l'embouchure du port, tandis que le contre-amiral John A. Dahlgren tente de détruire le fort Sumter. Parce que cette dernière opération a échoué, la saisie réussie de Morris Island n'a pas été efficace pour menacer Charleston. [45]

Au cours de cette période, Beauregard a promu des stratégies de défense navale innovantes, telles que les premières expérimentations avec des sous-marins, des mines navales (appelées « torpilles » pendant la guerre civile) et avec un petit navire appelé torpille-bélier. Un bateau rapide équipé d'une torpille sur un poteau dépassant de sa proue sous l'eau, il pouvait être utilisé pour surprendre un navire ennemi et l'empaler sous la ligne de flottaison. Il était également occupé à élaborer des stratégies pour d'autres généraux de la Confédération. Il a proposé que certains des gouverneurs des États rencontrent les gouverneurs de l'Union des États occidentaux (ce qu'on appelle aujourd'hui les États du Midwest) pour une conférence de paix. L'administration Davis a rejeté l'idée, mais elle a provoqué des manœuvres politiques considérables de la part des ennemis de Davis au Congrès. Beauregard a également proposé une grande stratégie - soumise anonymement par l'intermédiaire de ses alliés politiques afin qu'elle ne soit pas entachée de sa réputation - pour renforcer les armées occidentales aux dépens de l'armée de Robert E. Lee en Virginie, détruire l'armée fédérale au Tennessee, ce qui induirait Ulysses S. Grant pour soulager la pression sur Vicksburg et déplacer son armée dans un endroit où elle pourrait être détruite. L'armée confédérée continuerait dans l'Ohio et inciterait les États occidentaux à s'allier à la confédération. Pendant ce temps, une flotte de torpilleurs construits en Angleterre pourrait être utilisée pour reprendre la Nouvelle-Orléans, mettant ainsi fin à la guerre. Il n'y a aucune trace que son plan ait jamais été officiellement présenté au gouvernement. [46]

Alors qu'il rendait visite à ses forces en Floride, qui venaient de repousser une avance de l'Union à Jacksonville, Beauregard reçut un télégramme indiquant que sa femme était décédée le 2 mars 1864. Vivant dans la Nouvelle-Orléans occupée par l'Union, elle était gravement malade depuis deux ans. Un journal local de tendance nordique a publié une opinion selon laquelle son état avait été exacerbé par les actions de son mari. Cela a tellement attisé l'opinion populaire négative que 6 000 personnes ont assisté à ses funérailles. Le major-général de l'Union Nathaniel P. Banks a fourni un bateau à vapeur pour transporter son corps en amont pour l'enterrer dans sa paroisse natale. Beauregard écrit qu'il aimerait sauver « sa tombe sacrée » à la tête d'une armée. [47]

Richmond Modifier

En avril 1864, Beauregard voit peu d'opportunités pour la gloire militaire, car il prévoit qu'il n'y aura plus d'assauts importants contre Charleston, et les perspectives d'un commandement de campagne majeur sont improbables. Il a demandé un congé pour se remettre de la fatigue et d'une maladie chronique de la gorge, mais il a plutôt reçu l'ordre de se rendre à Weldon, en Caroline du Nord, près de la frontière de la Virginie, pour jouer un rôle clé dans la défense de la Virginie. Sa nouvelle affectation, le département de Caroline du Nord et Cape Fear, comprenait également la Virginie au sud de la rivière James. Lorsqu'il en prend le commandement le 18 avril, il le rebaptise, de sa propre initiative, le département de Caroline du Nord et de Virginie du Sud. Les confédérés se préparaient à l'offensive de printemps du lieutenant général de l'Union Ulysses S. Grant et craignaient que les attaques au sud de Richmond n'interrompent les lignes d'approvisionnement critiques vers Richmond et l'armée de Robert E. Lee. [48]

T. Harry Williams, Napoléon en gris [49]

Alors que Grant se dirigeait vers le sud contre Lee lors de la campagne Overland, le major-général de l'Union Benjamin Butler a lancé la campagne surprise des Bermudes Hundred avec des débarquements sur la James River. Beauregard a réussi à faire pression auprès du conseiller militaire de Jefferson Davis, Braxton Bragg, pour empêcher des unités importantes de sa petite force d'être transférées au nord de Richmond à l'aide de Lee. Son action opportune, associée à l'incompétence militaire de Butler, a embouteillé l'armée de l'Union, annulant sa menace contre Petersburg et la ligne d'approvisionnement de Lee. Maintenant que ce secteur est stable, la pression commence à monter pour transférer des troupes du front de Beauregard vers celui de Lee. Beauregard a envoyé une division (celle du major-général Robert Hoke) à Lee pour la bataille de Cold Harbor, mais Lee en voulait de toute urgence et a pris la décision d'offrir à Beauregard le commandement de l'aile droite de l'armée de Virginie du Nord pour sa coopération. Beauregard a répondu d'une manière passive-agressive : « Je suis prêt à tout pour notre succès, mais je ne peux pas quitter mon département sans les ordres du département de la Guerre. [50]

Après Cold Harbor, Lee et le haut commandement confédéré furent incapables d'anticiper le prochain mouvement de Grant, mais le sens stratégique de Beauregard lui permit de faire une prédiction prophétique : Grant traverserait la James River et tenterait de s'emparer de Petersburg, qui était légèrement défendu, mais contenait des jonctions ferroviaires soutenant Richmond et Lee. Malgré des appels persistants pour renforcer ce secteur, Beauregard ne parvient pas à convaincre ses confrères du danger. Le 15 juin, sa faible force de 5 400 hommes, dont des garçons, des vieillards et des patients des hôpitaux militaires, a résisté à un assaut de 16 000 fédéraux, connu sous le nom de deuxième bataille de Pétersbourg. Il a parié en retirant ses défenses des Bermudes Hundred pour renforcer la ville, supposant à juste titre que Butler ne profiterait pas de l'ouverture. Son pari réussit et il tint Petersburg assez longtemps pour que l'armée de Lee arrive. C'était sans doute sa meilleure performance au combat de la guerre. [51]

Beauregard a continué à commander les défenses de Petersburg au début du siège, mais avec la perte du chemin de fer Weldon dans la bataille de Globe Tavern (18-21 août), il a été critiqué pour ne pas avoir attaqué avec plus de force et il est devenu mécontent de la arrangements de commandement sous Lee. Il espérait un commandement indépendant, mais ses désirs ont été contrecarrés dans deux cas : Lee a choisi le lieutenant-général Jubal Early pour diriger une expédition vers le nord à travers la vallée de Shenandoah et menacer Washington, et Davis a choisi le lieutenant-général John Bell Hood pour remplacer le hésitant Joseph E. Johnston dans la campagne d'Atlanta. [52]

Retour à l'Ouest Modifier

Après la chute d'Atlanta en septembre 1864, le président Davis envisage de remplacer John Bell Hood au commandement de l'armée du Tennessee et il demande à Robert E. Lee de savoir si Beauregard serait intéressé. Beauregard était en effet intéressé, mais on ne sait pas si Davis a sérieusement envisagé la nomination et a finalement décidé de conserver Hood. Davis a rencontré Beauregard à Augusta, en Géorgie, le 2 octobre et lui a offert le commandement du département de l'Ouest nouvellement créé, responsable des cinq États du Sud de la Géorgie au fleuve Mississippi, avec les armées de Hood et Richard Taylor sous son commandement apparent. . Cependant, c'était un travail ingrat qui se limitait à des responsabilités logistiques et consultatives, sans véritable contrôle opérationnel des armées à moins qu'il ne les rejoigne en personne en cas d'urgence. Néanmoins, soucieux de retourner sur le terrain, il accepte la mission. [53]

La principale opération sur le terrain de l'automne fut la campagne Franklin-Nashville de Hood, une invasion du Tennessee, qu'il entreprit sous les ordres de Beauregard et Davis. Beauregard est toujours resté en contact avec Hood, malgré tous les obstacles rencontrés par ce dernier général. Les deux développeront plus tard une amitié jusqu'à la mort de Hood en 1879, après quoi Beauregard devint président du Hood Relief Committee, il organisa la publication des mémoires de Hood, Avancer et reculer, afin de s'occuper des enfants orphelins de Hood. [54]

Pendant que Hood voyageait à travers l'Alabama et dans le Tennessee, le major-général de l'Union William Tecumseh Sherman commença sa marche vers la mer d'Atlanta à Savannah, qui reporta l'attention de Beauregard sur la Géorgie. Il était inefficace pour arrêter, ou même retarder, l'avance de Sherman. Il avait des forces locales inadéquates et hésitait à dépouiller les défenses d'autres endroits pour les concentrer contre Sherman. De plus, Sherman a fait un excellent travail en trompant les confédérés quant aux cibles intermédiaires et finales de sa marche. Savannah tomba le 21 décembre et l'armée de Sherman commença à marcher vers le nord en Caroline du Sud en janvier. Fin décembre également, Beauregard découvrit que l'armée de Hood avait été gravement endommagée lors de sa défaite à la bataille de Nashville. [55]

Beauregard tenta de concentrer ses petites forces avant que Sherman ne puisse atteindre Columbia, en Caroline du Sud, la capitale de l'État. Ses dépêches urgentes à Richmond ont été traitées avec incrédulité - Davis et Robert E. Lee (maintenant le général en chef de toutes les armées confédérées) ne pouvaient pas croire que Sherman avançait sans ligne de ravitaillement aussi rapidement que Beauregard l'observait. Également préoccupé par ce qu'il considérait comme la « santé faible de Beauregard », Lee a recommandé à Davis qu'il soit remplacé par Joseph E. Johnston. La passation de commandement eut lieu le 22 février et Beauregard, bien qu'en apparence coopératif et courtois envers Johnston, fut amèrement déçu de son remplacement. Pour le reste de la guerre, Beauregard était le subordonné de Johnston, affecté aux affaires courantes sans responsabilités de combat. Johnston et Beauregard ont rencontré le président Davis le 13 avril et leur évaluation de la situation confédérée a aidé à convaincre Davis que Johnston devrait rencontrer Sherman pour négocier une reddition de son armée. Les deux se sont rendus à Sherman près de Durham, en Caroline du Nord, le 26 avril 1865, et ont été libérés sur parole à Greensboro le 2 mai. Beauregard s'est rendu à Mobile puis a pris un transport naval américain jusqu'à sa ville natale de la Nouvelle-Orléans. [56] En août de cette année-là, la maison de Beauregard était encerclée par des troupes qui soupçonnaient qu'il hébergeait Edmund Kirby Smith. Tous les habitants ont été enfermés dans une presse à coton pendant la nuit. Beauregard s'est plaint au général Philip Sheridan qui a exprimé son mécontentement face au traitement de son ancien ennemi. [57]

Après la guerre, Beauregard hésitait à demander l'amnistie en tant qu'ancien officier confédéré en prêtant publiquement serment de loyauté, mais Lee et Johnston lui conseillèrent de le faire, ce qu'il fit devant le maire de la Nouvelle-Orléans le 16 septembre 1865. Il était l'un des nombreux officiers confédérés qui ont accordé une grâce de masse par le président Andrew Johnson le 4 juillet 1868. Son dernier privilège en tant que citoyen américain, le droit de se présenter à une fonction publique, a été rétabli lorsqu'il a adressé une pétition au Congrès pour obtenir des secours et le projet de loi sur son nom a été signé par le président Grant le 24 juillet 1876. [58]

Beauregard a poursuivi une position dans l'armée brésilienne en 1865, mais a décliné l'offre des Brésiliens. Il a affirmé que l'attitude positive du président Johnson envers le Sud a influencé sa décision. "Je préfère vivre ici, pauvre et oublié, que d'être doté d'honneur et de richesses dans un pays étranger." Il a également décliné les offres de prendre le commandement des armées de Roumanie et d'Egypte. [59]

Démocrate de longue date, Beauregard s'est efforcé de mettre fin au régime républicain pendant la Reconstruction. Son indignation face aux excès perçus de la Reconstruction, tels que les lourdes taxes foncières, a été la principale source de son indécision quant à son maintien aux États-Unis et de son flirt avec les armées étrangères, qui a duré jusqu'en 1875. Il était actif dans le Parti réformiste, une association d'hommes d'affaires conservateurs de la Nouvelle-Orléans, qui se sont prononcés en faveur des droits civiques et du vote pour les anciens esclaves, dans l'espoir de former des alliances entre les Afro-Américains et les démocrates pour voter contre les républicains radicaux à la législature de l'État. [60]

Le premier emploi de Beauregard après la guerre fut en octobre 1865 en tant qu'ingénieur en chef et surintendant général de la New Orleans, Jackson and Great Northern Railroad. En 1866, il est promu président, poste qu'il conserve jusqu'en 1870, date à laquelle il est évincé lors d'une prise de contrôle hostile. Ce travail chevauchait celui de président du New Orleans and Carrollton Street Railway (1866-1876), où il inventa un système de tramways à câbles. Une fois de plus, Beauregard réussit financièrement l'entreprise, mais fut licencié par des actionnaires qui souhaitaient prendre la direction directe de l'entreprise. [61]

En 1869, il fit la démonstration d'un téléphérique [62] [63] [64] et obtint le brevet américain 97 343 .

Après la perte de ces deux postes de direction ferroviaire, Beauregard a brièvement travaillé dans diverses entreprises et activités de génie civil, mais sa richesse personnelle est devenue assurée lorsqu'il a été recruté comme superviseur de la Louisiana State Lottery Company en 1877. Lui et l'ancien confédéré le général Jubal Early présida aux tirages de la loterie et fit de nombreuses apparitions publiques, conférant à l'effort une certaine respectabilité. Pendant 15 ans, les deux généraux ont occupé ces postes, mais le public s'est opposé au jeu parrainé par le gouvernement et la loterie a été fermée par la législature. [65]

Les écrits militaires de Beauregard comprennent Principes et maximes de l'art de la guerre (1863), Rapport sur la défense de Charleston, et Un commentaire sur la campagne et la bataille de Manassas (1891). Il était le co-auteur non crédité de son ami Alfred Roman Les opérations militaires du général Beauregard dans la guerre entre les États (1884). Il a contribué à l'article "La bataille de Bull Run" pour Magazine mensuel illustré Century en novembre 1884. Au cours de ces années, Beauregard et Davis publièrent une série d'accusations amères et de contre-accusations se blâmant rétrospectivement pour la défaite confédérée. [66]

Beauregard a servi comme adjudant général de la milice de l'État de Louisiane, de 1879 à 1888. En 1888, il est élu commissaire des travaux publics de la Nouvelle-Orléans. Lorsque John Bell Hood et sa femme moururent en 1879, laissant dix orphelins démunis, Beauregard utilisa son influence pour faire publier les mémoires de Hood, dont tous les bénéfices allaient aux enfants. Il a été nommé par le gouverneur de Virginie pour être le grand maréchal des festivités associées à la pose de la pierre angulaire de la statue de Robert E. Lee à Richmond. Mais à la mort de Jefferson Davis en 1889, Beauregard refusa l'honneur de diriger le cortège funèbre, déclarant : « Nous avons toujours été ennemis. Je ne peux pas prétendre que je regrette qu'il soit parti. Je ne suis pas un hypocrite. [67]

Beauregard est mort dans son sommeil à la Nouvelle-Orléans. La cause du décès a été enregistrée comme « maladie cardiaque, insuffisance aortique et probablement myocardite ». [68] Edmund Kirby Smith, le dernier général à part entière survivant de la Confédération, a servi de « chef de deuil » alors que Beauregard était enterré dans le caveau de l'armée du Tennessee dans le cimetière historique de Metairie. [69]

En 1841, Beauregard épouse Marie-Antoinette Laure Villeré (1823-1850), fille d'un planteur de canne à sucre de Louisiane. Les deux auraient trois enfants - René (1843-1910), Henri (1845-1915) et Laure (1850-1884). Marie est décédée en donnant naissance à sa fille unique. En 1860, Beauregard épouse Caroline Deslonde (1831-1864), décédée à la Nouvelle-Orléans des suites d'une longue maladie.

Immédiatement après la guerre civile, après avoir été insulté et ridiculisé dans sa propre communauté, avoir perdu le droit de vote et s'être indigné que les propriétés qu'il possédait avant la guerre juste à l'extérieur des limites de la ville de Memphis aient été confisquées par le bureau de Freedman et se soient transformées en maisons pour les Noirs et une école, Beauregard a écrit des lettres à son ami John Slidell, exprimant son opinion sur la population noire émancipée. Il a écrit que les gens de couleur étaient inférieurs, ignorants et indolents. Il prédit que « dans soixante-quinze ans, la race de couleur disparaîtrait d'Amérique avec les Indiens et le buffle ». Les Noirs n'avaient pas encore voté dans le Sud, et il ne lui semblait pas qu'ils le feraient. [70]

Dans les années suivantes, l'opinion négative de Beauregard sur les Noirs a changé. En mars 1867, les républicains radicaux ont imposé le suffrage noir mais, lorsque de nombreux sudistes sont devenus en colère et résistants, Beauregard a écrit une lettre largement publiée conseillant aux sudistes d'accepter la nouvelle situation. Il a dit que le Sud pouvait soit se soumettre, soit résister, et le bon sens montrait clairement que la résistance était vaine. Il a estimé qu'en utilisant le droit de vote coloré et en encourageant la coopération, les excès de la reconstruction républicaine radicale, tels que le poids d'une lourde fiscalité, pourraient être surmontés et un avenir meilleur créé pour le Sud. Son changement d'opinion pragmatique a été illustré par son point de vue selon lequel « le Noir est né dans le Sud avec un peu d'éducation et quelques qualifications de propriété, il peut être amené à s'intéresser suffisamment aux affaires et à la prospérité du Sud pour assurer un vote intelligent ». [71]

En 1868, alors que Beauregard était en vacances à White Sulphur Springs, en Virginie-Occidentale, Robert E. Lee l'invita dans une station balnéaire, avec d'autres confédérés célèbres, ainsi que William S. Rosecrans, un ancien général et homme politique de l'Union. Le but de la réunion était de combattre l'accusation républicaine selon laquelle on ne pouvait pas faire confiance aux Sudistes majoritairement démocrates pour traiter avec justice les Noirs. Le résultat de la réunion était un document, signé par les parties présentes, y compris Beauregard, déclarant que le Sud accepterait les résultats de la guerre et de l'émancipation, et qu'ils se sentaient bien envers les Noirs, bien qu'il y ait eu une opposition à leur exercice du pouvoir politique. . [72]

Rosecrans a donné une interview à son retour dans le nord et a décrit les efforts de Lee comme quelque peu faibles, mais que Lee était un homme sincère. Lorsqu'on lui a demandé si Beauregard était faible, Rosecrans a répondu : « Aux côtés de Lee, certainement. Français intelligent et actif. Mais avec Lee, il diminue. Lee dit de fermer la porte, et Beauregard ferme la porte. " Interrogé par l'intervieweur si les généraux sudistes autoriseraient vraiment les Noirs à voter, Rosecrans a répondu : "Lee ne le fera probablement pas, mais Beauregard le fera. Il y est favorable et s'est ainsi exprimé auprès de moi". [73]

Oh! chez lui l'on peut dire avec toute franchise,
Qu'en tout temps l'on trouve un [vrai]ment beau regard
Pour l'humble vétéran, pour la veuve soumise
Aux coups du dur destin, marquant sans nul face!
Noble, grand, généreux durant sa longue vie
Jamais le noir soupçon par son fatal venin
Ne mets même pas effleurer sa gloire, son génie,
Lui donnant l'une et l'autre un prestige divin !
Tendre époux, bon soldat et chevalier créole,
Son nom, dictame saint aux cœurs louisianais,
Resplendira toujours, ainsi que l'auréole
Qui partant d'un ciel pur brille et ne meurt jamais!
Sur la tombe où repose un guerrier magnanime,
Près de ses compagnons morts en braves soldats,
Je viens y déposer pour tout gage d'estime
Une palme modeste à leur noble trépas ! [74]

Oh! De lui, nous pouvons dire en toute franchise,
A tout moment nous lui avons trouvé un jugement vraiment beau
Pour l'humble vétéran, pour la veuve soumise
Aux coups du dur destin, frappant sans égard !
Noble, grand, généreux : durant sa longue vie
Jamais le venin fatal d'un sombre soupçon
Pourrait même caresser sa gloire, son génie,
Cela lui donnait un prestige divin.
Tendre époux, bon soldat et chevalier créole,
Son nom, saint baume au cœur des Louisianais,
Brillera toujours, comme le halo du soleil
Celui qui part d'un ciel pur brille et ne meurt jamais.
Dans la tombe où repose un guerrier magnanime,
Près de ses compagnons morts les braves soldats,
Je viens ici déposer pour tous un gage d'estime
Un modeste laurier à votre noble disparition ! [75]

En 1872, le Parti réformiste formé en Louisiane, composé d'hommes d'affaires conservateurs de la Nouvelle-Orléans, prônait un gouvernement d'État économique et la reconnaissance des droits civils et politiques des Noirs. Le parti soutenait que le pouvoir politique des Noirs était une réalité et devait être accepté. Beauregard était l'un des principaux membres. Le Parti réformiste a tenté de coordonner ses efforts avec le Parti démocrate au niveau de l'État, afin d'élire un gouverneur non républicain. Beauregard, cependant, avait des préférences différentes pour les candidats présidentiels. Dans une lettre publique. il a soutenu le candidat républicain libéral Horace Greeley, qui à l'époque se présentait contre Ulysses S. Grant. Beauregard « a appelé à la paix, à la réconciliation, à l'oubli des vieux problèmes et à une union de personnes à l'esprit conservateur pour éliminer la corruption et l'extravagance du gouvernement ». [76]

En 1873, le Parti réformiste a créé un plan détaillé et spécifique pour inciter la coopération entre les races dans une union politique. Le plan prévoyait la création du Mouvement d'unification de la Louisiane. Des lettres d'approbation et des interviews sur le mouvement ont afflué dans les journaux. La majorité des communications sont venues d'hommes d'affaires qui ont déclaré qu'ils étaient prêts à travailler avec les Noirs et reconnaissaient leur égalité politique et civile s'ils acceptaient de coopérer pour abaisser les impôts républicains élevés. Le chant du mouvement de l'Unification était "Droits égaux ! Un drapeau ! Un pays ! Un peuple !" [77] [75]

Beauregard a approché le lieutenant-gouverneur C.C. Antoine, qui était un républicain noir, et a invité cinquante grandes familles blanches et cinquante familles noires à se réunir pour une réunion le 16 juin 1873. Les cinquante parrains blancs étaient des dirigeants de la communauté dans les affaires, les affaires juridiques et journalistiques, et les présidents de presque toutes les sociétés et banques de la ville y ont participé. Les sponsors noirs étaient les créoles de couleur riches et cultivés, qui étaient aisés et avaient été libres avant la guerre. Beauregard était le président du comité des résolutions. Il a parlé lors de la réunion :

« Je suis persuadé que la relation naturelle entre les Blancs et les Noirs est celle de l'amitié, je suis persuadé que leurs intérêts sont identiques que leurs destinées dans cet état où les deux races sont également divisées s'enchaînent, et qu'il n'y a pas de prospérité en Louisiane qui ne doit pas être le résultat de leur coopération. Je suis également convaincu que les maux anticipés par certains hommes de l'application pratique de l'égalité des droits sont pour la plupart imaginaires, et que la relation des races dans l'exercice de ces droits s'adapter à la satisfaction de tous."

Le résultat de la réunion était un rapport qui « prônait une égalité politique complète pour les Noirs, une division égale des bureaux de l'État entre les races et un plan où les Noirs deviendraient propriétaires fonciers. Il dénonce la discrimination en raison de la couleur dans l'embauche des ouvriers ou dans la sélection des directeurs des sociétés, et a appelé à l'abandon de la ségrégation dans les transports publics, les lieux publics, les chemins de fer, les vapeurs et les écoles publiques. » Beauregard a fait valoir que les Noirs « avaient déjà l'égalité et les Blancs devaient accepter ce fait dur ». [77] [75]

Beauregard a vécu une vie paradoxale au lieu de ce qu'il semblait être et la cause du Sud pour laquelle il s'est battu, contrairement à de nombreux ex-confédérés, il ne s'est pas penché sur « le Sud planteur et les douces gloires de l'ancien régime » mais a regardé vers l'avenir de la maison internationale de la Louisiane, vers le quartier industriel de la Nouvelle-Orléans et un delta animé d'un avenir meilleur. [78]

Bien que Beauregard ait déclaré publiquement son soutien aux droits civiques, il a souvent ordonné à des milices entièrement blanches de réprimer les travailleurs noirs qui se sont mis en grève pour de meilleurs salaires. En 1887, le gouverneur John McEnery organisa plusieurs de ces milices sous le commandement de Beauregard pour réprimer violemment les travailleurs noirs en grève.Cette suppression a conduit au massacre de Thibodaux. [79]

Beauregard était admiré par beaucoup à cause de son travail après la guerre, et lorsqu'il se rendit à une réunion à Waukesha, Wisconsin en 1889, un journaliste local lui donna le titre de « Sir Galahad of Southern Chivalry ». Un Nordiste présent à la réunion a souhaité la bienvenue à Beauregard, commentant le fait qu'il y a 25 ans, le Nord "ne se sentait pas très bien envers lui mais le passé était mort et maintenant ils l'admiraient". Beauregard a répondu en disant : « Quant à ma vie passée, je me suis toujours efforcé de faire mon devoir en toutes circonstances, depuis le point où je suis entré à West Point, un garçon de dix-sept ans, jusqu'à aujourd'hui ». Il a ensuite été fortement applaudi. [80]

Après la mort de Beauregard en 1893, Victor E. Rillieux, un créole de couleur et poète qui a écrit des poèmes pour de nombreux militants des droits civiques contemporains célèbres, dont Ida B. Wells, a été ému par le décès de Beauregard pour créer un poème intitulé "Dernier Tribut" (anglais : "Dernier Hommage").

La résidence de Beauregard au 1113 Chartres Street à la Nouvelle-Orléans s'appelle maintenant la Maison Beauregard-Keyes et est exploitée comme une maison-musée historique. [81] Il appartenait auparavant à l'auteur américain Frances Parkinson Keyes, qui a écrit une biographie fictive de Beauregard dans laquelle la maison est un cadre important. [82]

La paroisse de Beauregard dans l'ouest de la Louisiane porte son nom, tout comme le camp Beauregard, une ancienne base de l'armée américaine et un camp de la Garde nationale près de Pineville dans le centre de la Louisiane. La communauté non constituée en société de Beauregard, Alabama, porte également son nom, tout comme Beauregard, Mississippi. [83] Quatre camps portent le nom de Beauregard dans les Sons of Confederate Veterans [ plus d'explications nécessaires ] . [84]

Un monument équestre d'Alexander Doyle à la Nouvelle-Orléans l'a représenté. Le monument a été retiré le 17 mai 2017. [85]

Beauregard a été interprété par Donald Sutherland dans le téléfilm TNT 1999 Le Hunley.

Beauregard Hall est un bâtiment d'enseignement à l'Université d'État de Nicholls.


Ford de Mitchell et de Blackburn

Le matin du jeudi 18 juillet, le général McDowell massa son armée autour de Centreville, à l'exception d'une division qu'il laissa à Fairfax Court House, et se dirigea vers le sud en direction de Richmond.

Beauregard a établi Bull Run comme sa ligne de défense. Il distribua son armée du Potomac le long de la course, de Union Mills où le Orange and Alexandria Railroad traversait le ruisseau jusqu'au Stone Bridge où le Warrenton Turnpike traversait, un intervalle d'environ huit milles. Le long de cette étendue de piste, elle était escarpée et rocheuse avec des rives profondément boisées formant une barrière presque infranchissable pour les troupes, sauf aux gués, distants d'un ou deux milles. Aussi, n'ayant besoin que de couvrir les gués, Beauregard organise sa défense de la manière suivante :

  1. A l'Union Mills Ford, à son extrême droite, au-delà du pont du chemin de fer, il plaça la 2e brigade du général Richard Ewell, appuyée par celle de Holmes, arrivée d'Aquia Creek.
  2. À McLean's Ford, environ deux milles plus loin en amont, se trouvait le général D.R. La 3e brigade de Jones, appuyée par la 6e brigade du colonel Jubal Early.
  3. À Blackburn's Ford, un mile plus haut, se trouvait la 4e brigade du général James Longstreet.
  4. À Mitchell's Ford, environ un mille plus en amont, se trouvait le brigadier. La 1re brigade du général Milledge Luke Bonham, qui devait couvrir un autre gué à environ trois quarts de mile encore plus haut et près de l'embouchure de Cub Run.
  5. La 5e brigade du colonel Cocke couvrait Island, Ball's et Lewis Fords.
  6. La moitié de la 7e brigade du colonel Nathan Evans, sous le commandement de Cocke, a prolongé la ligne confédérée jusqu'au pont de pierre où le Warrenton Turnpike traversait de Centreville.
  7. Enfin, Beauregard mit en réserve les brigades de l'armée de la Shenandoah déjà arrivées comme suit : la 2e brigade du colonel Bartow et la 3e brigade du général Barnard Bee étaient positionnées entre les gués McLean et Blackburn (couvrant l'arrière des généraux Bonham, Longstreet et Jones ) La 1re brigade du général Thomas Jackson était placée entre les gués Blackburn et Mitchell (couvrant l'arrière des généraux Longstreet et Bonham).

Tôt le matin du 18 juillet, le général de l'Union Daniel Tyler commence prudemment à faire avancer sa division afin de tâter les positions confédérées. Plusieurs routes, tant publiques que privées, menaient à Bull Run à partir de Centreville. L'un était le Warrenton Turnpike, traversant le Stone Bridge, un autre menait à Mitchell's Ford et un autre encore menait à Blackburn's Ford.

Tyler a suivi la route menant à Blackburn's Ford. Il emmena avec lui la brigade du colonel Israel Bush Richardson, un escadron de cavalerie et la batterie du capitaine Romeyn Beck Ayres. A Blackburn's Ford, le général Beauregard, qui avait été informé de tous les mouvements de McDowell, avait commandé des troupes de Manassas en Caroline du Nord et en Louisiane. Les bois étant si épais, sa force était principalement dissimulée, à l'exception d'une batterie placée sur une élévation ouverte.

Espérant tirer leur feu et découvrir leur position, Tyler a placé la batterie d'Ayres sur une colline dominante, et la batterie a ouvert le feu. Au même moment, Richardson envoya le 2nd Michigan Regiment en tirailleur. Ils s'engagèrent dans une lutte acharnée. À l'appui de cette avance, le 3e Michigan, le 1er Massachusetts et le 12e New York furent poussés en avant, et ceux-ci, eux aussi, se battirent bientôt sévèrement. Ensuite, la cavalerie et deux obusiers ont été envoyés en avant, et ceux-ci ont été furieusement assaillis par la mousqueterie, ainsi que par un feu d'enfilade nourri d'une batterie dissimulée.

Après ce qui a semblé une éternité, le général Longstreet a demandé le soutien de la 6e brigade d'Early. Cette brigade, comprenant les 7th et 24th Virginia Volunteers et le 7th Louisiana du colonel Harry T. Hays, était impatiente et prête à l'action. Le 7th Louisiana, ayant déjà empoché 40 cartouches et épinglé des bandes de flanelle rouge sur leurs chemises pour s'identifier comme confédérés, débordait de fierté. Ils étaient impatients d'entrer dans la mêlée sous l'œil vigilant de leur général commandant.

Des ordres ont été rapidement criés autour du camp, et en un instant, la brigade s'est levée et a dévalé la route chaude et poussiéreuse vers le bruit des tirs. Alors qu'ils gravissaient la colline, toutes les pensées de gloire furent bientôt dissipées lorsqu'ils marchèrent tête baissée dans un flot de soldats ensanglantés revenant de la bataille. Certains agrippaient des membres brisés et des blessures béantes, mais à l'unisson, ils pressaient la brigade de continuer.

Le renforcement de la ligne défaillante de Longstreet a commencé avec l'arrivée des hommes d'Early et de deux canons de l'artillerie de Washington. Avec la puissance de feu supplémentaire, l'escarmouche a dégénéré en un duel d'artillerie, les canons confédérés répondant round par round. Convaincu que la position confédérée était impénétrable, McDowell ordonna aux forces de l'Union de se replier sur Centreville.


Contenu

Situation militaire et politique Modifier

Le président Abraham Lincoln a tenté de réapprovisionner les installations militaires sans provoquer d'attaque, mais n'a pas réussi. [13] [14] Le 15 avril 1861, le jour après que les forces militaires de Caroline du Sud ont attaqué et capturé Fort Sumter dans le Port de Charleston, le président Abraham Lincoln a publié une proclamation déclarant une insurrection contre les lois des États-Unis. Auparavant, la Caroline du Sud et sept autres États du Sud avaient déclaré leur sécession de l'Union et formé les États confédérés d'Amérique.

Pour supprimer la Confédération et rétablir la loi fédérale dans les États du Sud, Lincoln a appelé 75 000 volontaires avec des enrôlements de 90 jours pour augmenter l'armée américaine existante d'environ 15 000. [15] Plus tard, il a accepté 40 000 volontaires supplémentaires avec des enrôlements de trois ans et a augmenté la force de l'armée américaine à près de 200 000. Les actions de Lincoln ont amené quatre autres États du Sud, dont la Virginie, à faire sécession et à rejoindre la Confédération, et le 1er juin, la capitale confédérée avait été déplacée de Montgomery, en Alabama, à Richmond, en Virginie.

À Washington, DC, alors que des milliers de volontaires se sont précipités pour défendre la capitale, le général en chef, le lieutenant général Winfield Scott, a exposé sa stratégie pour soumettre les États confédérés. Il propose qu'une armée de 80 000 hommes soit organisée pour descendre le Mississippi et s'emparer de la Nouvelle-Orléans. Alors que l'armée « étranglait » la Confédération à l'ouest, la marine américaine bloquait les ports du sud le long des côtes est et du golfe. La presse a ridiculisé ce qu'ils ont surnommé le "plan Anaconda" de Scott. Au lieu de cela, beaucoup pensaient que la capture de la capitale confédérée à Richmond, à seulement cent milles au sud de Washington, mettrait rapidement fin à la guerre. [16] En juillet 1861, des milliers de volontaires étaient campés dans et autour de Washington. Comme le général Scott avait soixante-quinze ans et qu'il était physiquement incapable de diriger cette force, l'administration chercha un commandant de terrain plus approprié. [17]

Irvin McDowell Modifier

Le secrétaire au Trésor Salmon P. Chase a défendu son compatriote de l'Ohio, le major Irvin McDowell, 42 ans. Bien que McDowell soit un diplômé de West Point, son expérience de commandement était limitée. En fait, il avait passé la majeure partie de sa carrière à accomplir diverses tâches d'état-major au bureau de l'adjudant général. Alors qu'il était en poste à Washington, il avait fait la connaissance de Chase, un ancien gouverneur et sénateur de l'Ohio. Maintenant, grâce à l'influence de Chase, McDowell a été promu à trois grades au grade de brigadier général dans l'armée régulière et, le 27 mai, a reçu le commandement (par le président Abraham Lincoln) du département de Virginie du Nord-Est, qui comprenait les forces militaires à et autour de Washington (armée de Virginie du Nord-Est). [17] McDowell a immédiatement commencé à organiser ce qui est devenu connu comme l'armée de Virginie du Nord-Est, 35 000 hommes répartis en cinq divisions. Sous la pression publique et politique de commencer des opérations offensives, McDowell a eu très peu de temps pour former les troupes nouvellement intronisées. Les unités étaient formées à la manœuvre des régiments, mais elles recevaient peu ou pas d'entraînement au niveau de la brigade ou de la division. Il a été rassuré par le président Lincoln : « Vous êtes vert, c'est vrai, mais ils sont verts aussi vous êtes tous verts pareillement. [18] Contre son meilleur jugement, McDowell a commencé à faire campagne.

Renseignement Modifier

Au cours de l'année précédente, le capitaine de l'armée américaine Thomas Jordan a mis en place un réseau d'espionnage pro-sud à Washington City, comprenant Rose O'Neal Greenhow, une personnalité éminente avec un large éventail de contacts. [19] Il lui a fourni un code pour les messages. [20] Après son départ pour rejoindre l'armée confédérée, il lui a donné le contrôle de son réseau mais a continué à recevoir des rapports d'elle. [19] Les 9 et 16 juillet, Greenhow a transmis des messages secrets au général confédéré P.G.T. Beauregard contenant des informations critiques concernant les mouvements militaires pour ce qui serait la première bataille de Bull Run, y compris les plans du général de l'Union McDowell. [20] [21]

Le plan de McDowell et les mouvements initiaux de la campagne de Manassas Modifier

Le 16 juillet, McDowell quitta Washington avec la plus grande armée de campagne jamais rassemblée sur le continent nord-américain, environ 35 000 hommes (28 452 effectifs). [6] Le plan de McDowell était de se déplacer vers l'ouest en trois colonnes et de lancer une attaque de diversion sur la ligne confédérée à Bull Run avec deux colonnes, tandis que la troisième colonne contournait le flanc droit des confédérés vers le sud, coupant le chemin de fer vers Richmond et menaçant l'arrière de l'armée confédérée. Il supposait que les confédérés seraient contraints d'abandonner Manassas Junction et de se replier sur la rivière Rappahannock, la prochaine ligne défendable en Virginie, ce qui soulagerait une partie de la pression sur la capitale américaine. [22] McDowell avait espéré avoir son armée à Centerville le 17 juillet, mais les troupes, peu habituées à marcher, se sont déplacées par étapes et arrêts. Le long de la route, les soldats rompaient souvent les rangs pour s'éloigner pour cueillir des pommes ou des mûres ou pour chercher de l'eau, quels que soient les ordres de leurs officiers de rester dans les rangs. [23]

L'armée confédérée du Potomac (21 883 effectifs) [24] sous Beauregard était campée près de Manassas Junction où il a préparé une position défensive le long de la rive sud de la rivière Bull Run avec sa gauche gardant un pont de pierre, à environ 25 miles (40 km) de la capitale des États-Unis. [25] McDowell a prévu d'attaquer cette armée ennemie numériquement inférieure. Les 18 000 hommes du major-général de l'Union Robert Patterson ont engagé la force de Johnston (l'armée de la Shenandoah à 8 884 effectifs, augmentée par la brigade du major-général Theophilus H. Holmes de 1 465 [24] ) dans la vallée de Shenandoah, les empêchant de renforcer Beauregard.

Après deux jours de marche lente dans une chaleur étouffante, l'armée de l'Union est autorisée à se reposer à Centreville. McDowell a réduit la taille de son armée à environ 31 000 en envoyant Brig. Le général Theodore Runyon avec 5 000 soldats pour protéger l'arrière de l'armée. Pendant ce temps, McDowell cherche un moyen de déborder Beauregard, qui a tracé ses lignes le long de Bull Run. Le 18 juillet, le commandant de l'Union envoya une division sous le commandement du brigadier. Le général Daniel Tyler doit passer sur le flanc droit (sud-est) confédéré. Tyler a été entraîné dans une escarmouche à Blackburn's Ford au sujet de Bull Run et n'a fait aucun progrès. Le matin du 18 juillet également, Johnston avait reçu un télégramme lui suggérant d'aller au secours de Beauregard si possible. Johnston sortit de Winchester vers midi, tandis que la cavalerie de Stuart protégeait le mouvement de Patterson. Patterson a été complètement trompé. Une heure après le départ de Johnston, Patterson télégraphia à Washington : « J'ai réussi, conformément aux vœux du général en chef, à maintenir les forces du général Johnston à Winchester. [26]

Pour que la manœuvre réussisse, McDowell a estimé qu'il devait agir rapidement. Il avait déjà commencé à entendre des rumeurs selon lesquelles Johnston s'était échappé de la vallée et se dirigeait vers Manassas Junction. Si les rumeurs étaient vraies, McDowell pourrait bientôt faire face à 34 000 confédérés, au lieu de 22 000. Une autre raison d'agir rapidement était la crainte de McDowell que les enrôlements de quatre-vingt-dix jours de plusieurs de ses régiments étaient sur le point d'expirer. "Dans quelques jours, je vais perdre plusieurs milliers des meilleurs de cette force", écrit-il à Washington à la veille de la bataille. En fait, le lendemain matin, deux unités du commandement de McDowell, leurs enrôlements expirant ce jour-là, feraient la sourde oreille à l'appel de McDowell à rester quelques jours de plus. Au lieu de cela, au son de la bataille, ils retourneraient à Washington pour être retirés du service. [27]

Devenant plus frustré, McDowell décide d'attaquer le flanc gauche (nord-ouest) confédéré à la place. Il prévoyait d'attaquer avec Brig. La division du général Daniel Tyler au pont de pierre sur le Warrenton Turnpike et envoyer les divisions de Brig. Gén. David Hunter et Samuel P. Heintzelman sur Sudley Springs Ford. De là, ces divisions pouvaient déborder la ligne confédérée et marcher sur l'arrière confédéré. La brigade du colonel Israel B. Richardson (division Tyler) harcèlerait l'ennemi à Blackburn's Ford, l'empêchant de contrecarrer l'attaque principale. Patterson attacherait Johnston dans la vallée de Shenandoah afin que les renforts ne puissent pas atteindre la région. Bien que McDowell soit arrivé à un plan théoriquement solide, il présentait un certain nombre de défauts : c'était un plan qui nécessitait une exécution synchronisée des mouvements de troupes et des attaques, des compétences qui n'avaient pas été développées dans l'armée naissante, il s'appuyait sur les actions de Patterson qu'il avait déjà n'a pas réussi à prendre finalement, McDowell avait retardé suffisamment longtemps pour que la force de Johnston's Valley, qui s'était entraînée sous Stonewall Jackson, puisse monter à bord des trains à Piedmont Station et se précipiter à Manassas Junction pour renforcer les hommes de Beauregard. [28]

Prélude au combat Modifier

Les 19 et 20 juillet, d'importants renforts renforcent les lignes confédérées derrière Bull Run. Johnston est arrivé avec toute son armée, à l'exception des troupes de Brig. Le général Kirby Smith, qui étaient toujours en transit. La plupart des nouveaux arrivants étaient postés à proximité de Blackburn's Ford, et le plan de Beauregard était d'attaquer de là vers le nord en direction de Centreville. Johnston, l'officier supérieur, a approuvé le plan. Si les deux armées avaient pu exécuter leurs plans simultanément, cela aurait entraîné un mouvement mutuel dans le sens inverse des aiguilles d'une montre alors qu'elles s'attaquaient mutuellement sur le flanc gauche. [29]

McDowell recevait des informations contradictoires de ses agents de renseignement, alors il a appelé le ballon Entreprise, qui était démontré par le professeur Thaddeus S. C. Lowe à Washington, pour effectuer une reconnaissance aérienne.

Union Modifier

McDowell's Armée de Virginie du Nord-Est était organisé en cinq divisions d'infanterie de trois à cinq brigades chacune. Chaque brigade contenait de trois à cinq régiments d'infanterie. Une batterie d'artillerie était généralement affectée à chaque brigade. Le nombre total de troupes de l'Union présentes à la première bataille de Bull Run était d'environ 35 000, bien que seulement environ 18 000 aient été réellement engagés. L'armée de l'Union était organisée comme suit :

  • 1ère division de Brigue. Le général Daniel Tyler, le plus important de l'armée, contenait quatre brigades, dirigées par le brigadier. Le général Robert C. Schenck, le colonel Erasmus Keyes, le colonel William T. Sherman et le colonel Israel B. Richardson
  • 2e division du colonel David Hunter de deux brigades. Ceux-ci étaient dirigés par les cols. Andrew Porter et Ambrose E. Burnside
  • 3e division du colonel Samuel P. Heintzelman comprenait 3 brigades, dirigées par les colonels. William B. Franklin, Orlando B. Willcox et Oliver O. Howard
  • 4e division de Brigue. Le général Theodore Runyon sans organisation de brigade et pas engagée, contenait sept régiments du New Jersey et un régiment d'infanterie volontaire de New York
  • 5e division du colonel Dixon S. Miles comprenait 2 brigades, commandées par les cols. Louis Blenker et Thomas A. Davies

Alors que McDowell organisait l'armée du nord-est de la Virginie, un plus petit commandement de l'Union était organisé et stationné au nord-ouest de Washington, près de Harper's Ferry. Commandé par le major-général Robert Patterson, 18 000 hommes du département de Pennsylvanie se protégèrent contre une incursion confédérée depuis la vallée de Shenandoah.

Résumé des retours du département de Virginie du Nord-Est, commandé par le brigadier-général McDowell, U.S.A., pour les 16 et 17 juillet 1861. [5]

ARMÉE DU NORD-EST DE LA VIRGINIE
Commandes Présent
Pour le devoir Le total Agrégat
Officiers Hommes
Personnel général 19 21
Première division (de Tyler) 569 12,226 9,494 9,936
Deuxième division (des chasseurs) 121 2,364 2,525 2,648
Troisième division (Heintzelman) 382 8,680 9,385 9,777
Quatrième (Runyon) Division 247 5,201 5,502 5,752
Cinquième (miles) Division 289 5,884 5,917 6,207
Vingt et unième volontaires new-yorkais 37 684 707 745
Vingt-cinquième milice de New York 39 519 534 573
Deuxième cavalerie des États-Unis, compagnie E 4 56 63 73
Le total 1,707 35,614 34,127 35,732

Résumé du retour du département de Pennsylvanie, commandé par le major-général Patterson, 28 juin 1861. [30]

COMMANDE DE PATTERSON
Commandant Troupes Présent pour le devoir
Infanterie Cavalerie Artillerie
Officiers Hommes Officiers Hommes Officiers Hommes
Bvt. Le général de division Geo. Cadwalader Première division 322 6,637 11 307 7 251
Le général de division W. H. Keim Deuxième division 322 6,410 3 74
Le total 644 13,047 14 381 7 251
Agrégat présent au travail
Infanterie 13,691
Cavalerie 395
Artillerie 258
Le total 14,344

Confédéré Modifier

Brick. Gén.
P.G.T.Beauregard, Armée du Potomac

Brick. Gén.
Joseph E. Johnston, Armée de la Shenandoah

  • Les Armée du Potomac (Brig. Général P. G. T. Beauregard, commandant) était organisé en six brigades d'infanterie, chaque brigade contenant trois à six régiments d'infanterie. Des batteries d'artillerie ont été affectées à diverses brigades d'infanterie. Le nombre total de troupes dans l'armée confédérée du Potomac était d'environ 22 000. L'armée de Beauregard contenait également trente-neuf pièces d'artillerie de campagne et un régiment de cavalerie de Virginie. L'armée du Potomac était organisée en sept brigades d'infanterie. C'étaient:
    • 1re brigade, sous le brigadier. Le général Milledge Luke Bonham
    • 2e brigade, sous le brigadier. Le général Richard S. Ewell
    • 3e brigade, sous le brigadier. Le général David R. Jones
    • 4e brigade, sous le brigadier. Le général James Longstreet
    • 5e brigade, sous les ordres du colonel Philip St. George Cocke
    • 6e brigade, sous le colonel Jubal Early
    • 7e brigade, sous les ordres du colonel Nathan G. Evans.
    • Brigade de réserve, sous le brigadier. Le général Theophilus H. Holmes
    • 1re brigade, commandée par le brigadier. Le général Thomas J. Jackson
    • 2e brigade, commandée par le colonel Francis S. Bartow
    • 3e brigade, commandée par le brigadier. Le général Barnard E. Bee
    • 4e brigade, commandée par le brigadier. Le général Edmund Kirby Smith.

    Retour abstrait sur le terrain, Premier Corps (Armée du Potomac), 21 juillet 1861. [7]

    [En date du 25 septembre 1861.]

    ARMÉE DU POTOMAC
    Commandes Officiers généraux et d'état-major Infanterie Cavalerie Artillerie
    Officiers Hommes Officiers Hommes Officiers Hommes
    Première brigade 4 211 4,070
    Deuxième brigade 4 133 2,307
    Troisième brigade 4 128 1,989
    Quatrième brigade 4 160 2,364
    Cinquième brigade 3 208 3,065
    Sixième brigade 3 261 2,356
    Septième Louisiane 44 773
    Huitième Louisiane 43 803
    Légion de Hampton 27 627
    Treizième Virginie 34 642
    Bataillon Harrison (trois compagnies) 13 196
    Troupes (dix) de cavalerie 38 545
    Artillerie de Washington (Louisiane) 19 201
    La batterie de Kemper 4 76
    La batterie de Latham 4 86
    Batterie Loudoun 3 55
    La batterie du bouclier 3 82
    Camp Pickens (artillerie lourde) 18 275
    Le total 22 1,215 18,354 85 1,383 51 775
    Agrégats :
    Infanterie 19,569
    Cavalerie 1,468
    Artillerie 826
    21,863

    Résumé du rapport mensuel de Brig. Division du général Joseph E. Johnston, ou Army of the Shenandoah (C.S.A.), pour le 30 juin 1861. [7]

    ARMÉE DE SHENANDOAH
    Commandant Troupes PRÉSENT AU SERVICE
    Infanterie Cavalerie Artillerie
    Officiers Hommes Officiers Hommes Officiers Hommes
    Colonel Jackson Première brigade 128 2,043 4 81
    Le colonel F. S. Bartow Deuxième brigade 155 2,391 3 59
    Brigadier-général Bee Troisième brigade 161 2,629 4 78
    Le colonel A. Elzey Quatrième brigade 156 2,106 4 45
    Le colonel J. E. B. Stuart Première cavalerie de Virginie 21 313
    Le colonel A. C. Cummings Virginie Volontaires 14 227
    Le total 614 9,396 21 313 15 263

    Agrégat présent pour le devoir.

    Personnel général 32
    Infanterie 10,010
    Cavalerie 334
    Artillerie 278
    10,654

    Phase du matin Modifier

    Matthews Hill Modifier

    Le matin du 21 juillet, McDowell envoya les divisions Hunter et Heintzelman (environ 12 000 hommes) de Centerville à 2 h 30 du matin, marchant vers le sud-ouest sur le Warrenton Turnpike puis tournant au nord-ouest en direction de Sudley Springs pour contourner la gauche des confédérés. La division Tyler (environ 8 000) marcha directement vers le pont de pierre. Les unités inexpérimentées ont immédiatement développé des problèmes logistiques. La division de Tyler a bloqué l'avancée de la principale colonne de flanc sur l'autoroute à péage. Les dernières unités ont trouvé que les routes d'accès à Sudley Springs étaient inadéquates, à peine plus qu'un chemin de charrette à certains endroits, et n'ont commencé à traverser à gué Bull Run qu'à 9 h 30. Les hommes de Tyler ont atteint le pont de pierre vers 6 heures du matin [31]

    À 5 h 15, la brigade de Richardson a tiré quelques obus d'artillerie à travers Mitchell's Ford sur la droite confédérée, dont certains ont touché le quartier général de Beauregard dans la maison Wilmer McLean alors qu'il prenait son petit-déjeuner, l'alertant sur le fait que son plan de bataille offensif avait été préempté. Néanmoins, il a ordonné des attaques de démonstration au nord vers la gauche de l'Union à Centreville. Des ordres bâclés et de mauvaises communications ont empêché leur exécution. Bien qu'il avait l'intention de Brig. Le général Richard S. Ewell pour mener l'attaque, Ewell, à Union Mills Ford, a simplement reçu l'ordre de « tenir. prêt à avancer à tout moment ». Brick. Le général D.R. Jones était censé attaquer pour soutenir Ewell, mais s'est retrouvé seul à avancer. Holmes était également censé apporter son soutien, mais n'a reçu aucun ordre. [32]

    Tout ce qui se tenait sur le chemin des 20 000 soldats de l'Union convergeant sur le flanc gauche confédéré était le colonel Nathan "Shanks" Evans et sa brigade réduite de 1 100 hommes. [35] Evans avait déplacé certains de ses hommes pour intercepter la menace directe de Tyler au pont, mais il a commencé à soupçonner que les attaques faibles de la brigade de l'Union de Brig. Le général Robert C. Schenck n'étaient que des feintes. Il a été informé du principal mouvement de flanc de l'Union à travers Sudley Springs par le capitaine Edward Porter Alexander, officier des transmissions de Beauregard, observant à partir de 13 km au sud-ouest sur Signal Hill. Lors de la première utilisation de la signalisation par sémaphore wig-wag au combat, Alexander a envoyé le message "Attention à votre gauche, votre position est tournée". [36] Evans a conduit à la hâte 900 de ses hommes de leur position face au Pont de Pierre à un nouvel emplacement sur les pentes de Matthews Hill, une faible hauteur au nord-ouest de sa position précédente. [35]

    L'action retardatrice confédérée sur Matthews Hill comprenait une attaque destructrice lancée par le 1er bataillon spécial de Louisiane du major Roberdeau Wheat, "Wheat's Tigers". Après que le commandement de Wheat ait été rejeté et que Wheat ait été grièvement blessé, Evans a reçu des renforts de deux autres brigades sous le commandement de Brig. Le général Barnard Bee et le colonel Francis S. Bartow, portant la force sur le flanc à 2 800 hommes. [35] Ils ont ralenti avec succès la brigade de tête de Hunter (le général de brigade Ambrose Burnside) dans ses tentatives de passer à gué Bull Run et d'avancer à travers la branche de Young, à l'extrémité nord de Henry House Hill. L'un des commandants de brigade de Tyler, le colonel William Tecumseh Sherman, s'avança du pont de pierre vers 10 h 00, [37] et traversa à un gué non gardé et heurta le flanc droit des défenseurs confédérés. Cette attaque surprise, associée à la pression de Burnside et du major George Sykes, fit s'effondrer la ligne confédérée peu après 11 h 30, les envoyant dans une retraite désordonnée vers Henry House Hill. [38]

    Phase de midi Modifier

    Henry House Hill Modifier

    Alors qu'ils se retiraient de leur position de Matthews Hill, le reste des commandements d'Evans, Bee et Bartow ont reçu une couverture du capitaine John D. Imboden et de sa batterie de quatre canons de 6 livres, qui ont repoussé l'avance de l'Union pendant que les confédérés tentaient de se regrouper sur Henry House Hill. Ils ont été accueillis par les généraux Johnston et Beauregard, qui venaient d'arriver du quartier général de Johnston à la ferme M. Lewis, "Portici". [39] Heureusement pour les confédérés, McDowell n'a pas appuyé sur son avantage et a tenté de s'emparer immédiatement du terrain stratégique, choisissant de bombarder la colline avec les batteries des Capts. James B. Ricketts (batterie I, 1ère artillerie américaine) et Charles Griffin (batterie D, 5e US) de Dogan's Ridge. [40]

    Brick. La brigade de Virginie du général Thomas J. Jackson est venue en soutien aux confédérés désorganisés vers midi, accompagnée du colonel Wade Hampton et de sa légion de Hampton, et du colonel J.E.B. La cavalerie de Stuart avec un contingent de canons de 6 livres. La Légion de Hampton, forte d'environ 600 hommes, réussit à faire gagner du temps à Jackson pour construire une ligne défensive sur Henry House Hill en tirant des volées répétées sur la brigade qui avançait de Sherman. Hampton avait acheté environ 400 fusils Enfield britanniques pour équiper les hommes, mais il n'est pas clair si ses troupes les avaient à Bull Run ou si les armes sont arrivées après la bataille. Si c'était le cas, ils auraient été les seules armes fabriquées à l'étranger sur le terrain. Le 79th New York a été complètement décimé par les tirs de mousquet de Hampton et a commencé à se désintégrer. Wade Hampton a fait un geste vers leur colonel, James Cameron, et a déclaré : « Regardez ce brave officier qui essaie de diriger ses hommes et ils ne le suivront pas. » Peu de temps après, Cameron, le frère du sénateur américain Simon Cameron, a été mortellement blessé. Il a été affirmé que Hampton avait délibérément visé des officiers du 79th New York pour se venger de la mort de son neveu plus tôt dans la journée, alors qu'il avait en fait été tué par des soldats du 69th New York. [ citation requise ]

    Jackson a posté ses cinq régiments sur le versant inverse de la colline, où ils étaient à l'abri des tirs directs, et a pu assembler 13 canons pour la ligne défensive, qu'il a posté sur la crête de la colline alors que les canons tiraient, leur recul se déplaçait descendre la pente inverse, où ils pourraient être rechargés en toute sécurité. [41] Pendant ce temps, McDowell a ordonné aux batteries de Ricketts et de Griffin de se déplacer de Dogan's Ridge à la colline pour un soutien rapproché de l'infanterie. Leurs 11 canons se sont livrés à un duel d'artillerie féroce sur 300 yards (270 m) contre le 13 de Jackson. Contrairement à de nombreux engagements de la guerre de Sécession, l'artillerie confédérée avait ici un avantage. Les pièces de l'Union étaient maintenant à portée des canons lisses confédérés et les pièces à prédominance rayée du côté de l'Union n'étaient pas des armes efficaces à si courte distance, avec de nombreux coups de feu tirés au-dessus de la tête de leurs cibles. [42]

    L'une des victimes des tirs d'artillerie était Judith Carter Henry, une veuve de 85 ans et invalide, qui n'a pas pu quitter sa chambre dans la maison Henry. Lorsque Ricketts a commencé à recevoir des tirs de fusil, il a conclu qu'ils provenaient de la maison Henry et a braqué ses armes sur le bâtiment. Un obus qui a percuté le mur de la chambre a arraché l'un des pieds de la veuve et lui a infligé de multiples blessures, dont elle est décédée plus tard dans la journée. [43]

    "L'ennemi nous conduit", s'est exclamé Bee à Jackson. Jackson, un ancien officier de l'armée américaine et professeur au Virginia Military Institute, aurait répondu : "Alors, monsieur, nous leur donnerons la baïonnette." [44] Bee a exhorté ses propres troupes à se reformer en criant : « Il y a Jackson debout comme un mur de pierre. Déterminons à mourir ici, et nous vaincrons. Rassemblez-vous derrière les Virginiens. [45] Cette exclamation était la source du surnom de Jackson (et de sa brigade), "Stonewall". Bee a reçu une balle dans l'estomac peu de temps après avoir parlé et est décédé le lendemain, on ne sait donc pas exactement ce qu'il voulait dire, de plus aucun de ses subordonnés n'a écrit de rapport sur la bataille. Le colonel States Rights Gist, qui sert d'aide de camp de Bee, prend le commandement de la brigade. Le major Burnett Rhett, chef d'état-major du général Johnston, a affirmé que Bee était en colère contre le fait que Jackson n'ait pas immédiatement porté secours aux brigades de Bee et de Bartow alors qu'elles subissaient de fortes pressions. Ceux qui souscrivent à cette opinion pensent que la déclaration de Bee se voulait péjorative : "Regardez Jackson debout comme un mur de pierre !" [46]

    Le commandant de l'artillerie Griffin décide de déplacer deux de ses canons à l'extrémité sud de sa ligne, dans l'espoir de fournir un feu d'enfilade contre les confédérés. Vers 15 heures, ces canons ont été envahis par le 33rd Virginia, dont les hommes étaient vêtus d'uniformes bleus, ce qui a amené le commandant de Griffin, le major William F. Barry, à les prendre pour des troupes de l'Union et à ordonner à Griffin de ne pas leur tirer dessus. [47] Les volées rapprochées du 33rd Virginia suivies de l'attaque de cavalerie de Stuart contre le flanc du 11th New York Volunteer Infantry Regiment (Ellsworth's Fire Zouaves), qui soutenait la batterie, tuèrent de nombreux artilleurs et dispersèrent l'infanterie. Capitalisant sur ce succès, Jackson ordonna à deux régiments de charger les canons de Ricketts et ils furent également capturés. Au fur et à mesure que l'infanterie fédérale s'engageait, les confédérés ont été repoussés et ils se sont réformés et les canons ont changé de mains plusieurs fois. [48]

    La capture des canons de l'Union a changé le cours de la bataille. Bien que McDowell ait engagé 15 régiments dans le combat sur la colline, dépassant les confédérés deux à un, pas plus de deux n'ont jamais été engagés simultanément. Jackson a continué à pousser ses attaques, disant aux soldats du 4th Virginia Infantry : « Réservez votre feu jusqu'à ce qu'ils s'approchent à moins de 50 mètres ! Ensuite, tirez et donnez-leur la baïonnette ! Et quand vous chargez, criez comme des furies ! » Pour la première fois, les troupes de l'Union entendirent le son inquiétant du cri des rebelles. Vers 16 heures, les dernières troupes de l'Union ont été repoussées de Henry House Hill par une charge de deux régiments de la brigade du colonel Philip St. George Cocke. [49]

    À l'ouest, Chinn Ridge avait été occupée par la brigade du colonel Oliver Otis Howard de la division Heintzelman. Mais à 16 heures, deux brigades confédérées-Col. Jubal Early's, qui avait quitté la droite confédérée, et Brig. Le général Edmund Kirby Smith (commandé par le colonel Arnold Elzey après la blessure de Smith), qui venait d'arriver de la vallée de Shenandoah, avança et écrasa la brigade de Howard. Beauregard ordonna à toute sa ligne d'avancer et les troupes de l'Union commencèrent à paniquer en se repliant. À 17 heures. partout l'armée de McDowell se désintégrait. Des milliers, en petits et grands groupes ou en tant qu'individus, ont commencé à quitter le champ de bataille et à se diriger vers Centerville en déroute. McDowell a parcouru le terrain en essayant de rallier des régiments et des groupes de soldats, mais la plupart en avaient assez. Incapable d'arrêter l'exode massif, McDowell a donné l'ordre au bataillon d'infanterie régulier de Porter, près de l'intersection de l'autoroute à péage et de Manassas-Sudley Road, d'agir comme arrière-garde pendant que son armée se retirait. L'unité a brièvement tenu le carrefour, puis s'est retirée vers l'est avec le reste de l'armée. [50] La force de McDowell s'est effondrée et a commencé à battre en retraite. [51]

    Retraite syndicale Modifier

    La retraite a été relativement ordonnée jusqu'aux passages de Bull Run, mais a été mal gérée par les officiers de l'Union. Un wagon de l'Union a été renversé par des tirs d'artillerie sur un pont enjambant Cub Run Creek, provoquant la panique dans la force de McDowell. Alors que les soldats affluaient de manière incontrôlable vers Centreville, se débarrassant de leurs armes et de leur équipement, McDowell ordonna à la division du colonel Dixon S. Miles d'agir comme arrière-garde, mais il était impossible de rallier l'armée avant Washington. Dans le désordre qui s'ensuit, des centaines de soldats de l'Union sont faits prisonniers. Les wagons et l'artillerie sont abandonnés, dont le fusil Parrott de 30 livres, qui a ouvert la bataille en fanfare. S'attendant à une victoire facile de l'Union, la riche élite de Washington voisine, y compris les membres du Congrès et leurs familles, était venue pique-niquer et regarder la bataille. Lorsque l'armée de l'Union a été repoussée dans un désordre courant, les routes de retour à Washington ont été bloquées par des civils paniqués qui tentaient de fuir dans leurs voitures. [52] La retraite pêle-mêle est devenue connue dans la presse du Sud sous le nom de « The Great Skedaddle ». [53] [54]

    Étant donné que leur armée combinée était également très désorganisée, Beauregard et Johnston n'exploitèrent pas pleinement leur avantage, malgré les pressions du président confédéré Jefferson Davis, qui était arrivé sur le champ de bataille pour voir les soldats de l'Union battre en retraite. Une tentative de Johnston d'intercepter les troupes de l'Union depuis son flanc droit, en utilisant les brigades de Brig. Gén. Milledge L. Bonham et James Longstreet, a été un échec. Les deux commandants se disputèrent et lorsque les hommes de Bonham reçurent des tirs d'artillerie de l'arrière-garde de l'Union et découvrirent que la brigade de Richardson bloquait la route de Centreville, il annula la poursuite. [55]

    A Washington, le président Lincoln et les membres du cabinet attendaient la nouvelle d'une victoire de l'Union. Au lieu de cela, un télégramme est arrivé indiquant « L'armée du général McDowell en pleine retraite à travers Centreville. La journée est perdue. Sauvez Washington et les restes de cette armée. Les nouvelles étaient plus heureuses dans la capitale confédérée. Du champ de bataille, le président Davis télégraphia à Richmond : « Nous avons remporté une victoire glorieuse mais chèrement achetée. La nuit s'est refermée sur l'ennemi en plein vol et poursuivi de près. [56]

    Brèves observations Modifier

    La bataille était un affrontement entre des corps de recrues relativement importants et mal entraînés, dirigés par des officiers inexpérimentés. Aucun des deux commandants de l'armée n'a été en mesure de déployer efficacement ses forces bien que près de 60 000 hommes étaient présents à la bataille, seuls 18 000 avaient effectivement été engagés de chaque côté. Bien que McDowell ait été actif sur le champ de bataille, il avait dépensé la majeure partie de son énergie à manœuvrer les régiments et les brigades à proximité, au lieu de contrôler et de coordonner les mouvements de son armée dans son ensemble. D'autres facteurs ont contribué à la défaite de McDowell : l'échec de Patterson à maintenir Johnston dans la vallée le retard de deux jours de McDowell à Centerville permettant à la division Tyler de mener la marche le 21 juillet, retardant ainsi les divisions de flanc de Hunter et Heintzelman et le 2 + 1 ⁄ 2 - heure de retard après la victoire de l'Union sur Matthews' Hill, ce qui a permis aux confédérés d'apporter des renforts et d'établir une position défensive sur Henry Hill. Sur Henry Hill, Beauregard avait également limité son contrôle au niveau régimentaire, permettant généralement à la bataille de se poursuivre d'elle-même et ne réagissant qu'aux mouvements de l'Union. La décision de Johnston de transporter son infanterie sur le champ de bataille par chemin de fer a joué un rôle majeur dans la victoire confédérée. Bien que les trains soient lents et que le manque de voitures suffisantes ne permette pas le transport d'un grand nombre de troupes en même temps, la quasi-totalité de son armée est arrivée à temps pour participer à la bataille. Après avoir atteint Manassas Junction, Johnston avait cédé le commandement du champ de bataille à Beauregard, mais son envoi de renforts sur les lieux des combats fut décisif. [57] Les brigades de Jackson et Bee avaient fait la plus grande part des combats dans la bataille. La brigade de Jackson s'était battue presque seule pendant quatre heures et avait subi plus de 50 % de pertes.

    Victimes détaillées Modifier

    Bull Run était la bataille la plus importante et la plus sanglante de l'histoire des États-Unis jusqu'alors. Les pertes de l'Union étaient de 460 tués, 1 124 blessés et 1 312 disparus ou capturés. Les pertes confédérées étaient de 387 tués, 1 582 blessés et 13 disparus. [11] Parmi les morts de l'Union se trouvait le colonel James Cameron, le frère du premier secrétaire à la guerre du président Lincoln, Simon Cameron. [58] Parmi les pertes confédérées se trouvait le colonel Francis S. Bartow, le premier commandant de brigade confédéré à être tué pendant la guerre civile. Le général Bee fut mortellement blessé et mourut le lendemain. [59]

    Par rapport aux batailles ultérieures, les pertes à First Bull Run n'avaient pas été particulièrement lourdes. L'Union et les Confédérés tués, blessés et disparus étaient un peu plus de 1700 chacun. [60] Deux commandants de brigade confédérés, Jackson et Edmund Kirby-Smith, ont été blessés dans la bataille. Jackson a reçu une balle dans la main et il est donc resté sur le champ de bataille. Aucun officier de l'Union au-dessus du niveau régimentaire n'a été tué, deux commandants de division (Samuel Heintzelman et David Hunter) et un commandant de brigade (Orlando Willcox) ont été blessés.

    Union Modifier

    Victimes de l'Union à la bataille de Bull Run, le 21 juillet 1861. [8]

    ARMÉE DU NORD-EST DE LA VIRGINIE
    Troupes Tué Blessés Disparu Remarques
    Officiers Hommes enrôlés Officiers Hommes enrôlés Officiers Hommes enrôlés
    Personnel général 1
    Première division, général TYLER :
    Première brigade, colonel Keyes 19 4 46 5 149 Dix-huit autres légèrement blessés.
    Deuxième brigade, général Schenck 3 16 15 1 15
    Troisième brigade, colonel Sherman 3 117 15 193 13 240
    Quatrième brigade, colonel Richardson Pas engagée. Garder la Ford de Blackburn.
    Total, Première Division 6 152 19 254 19 404
    Deuxième Division, Colonel HUNTER :
    Première brigade, colonel Porter 1 83 9 139 9 236 Quatre chirurgiens disparus.
    Deuxième brigade, colonel Burnside 5 35 3 85 2 59 Cinq chirurgiens portés disparus.
    Total Deuxième Division 6 118 12 224 11 295
    Troisième Division, Colonel HEINTZELMAN :
    Quartier général de division. 1
    Première brigade, colonel Franklin 3 68 13 183 4 22
    Deuxième brigade, colonel Willcox 1 70 11 161 186
    Troisième brigade, colonel Howard 2 48 7 108 6 174
    Total, Troisième Division 6 186 32 452 10 382
    Quatrième Division, Général RUNYON En réserve sur le Potomac.
    Cinquième Division, Colonel MILES :
    Colonel de première brigade Blenker 6 16 94
    Deuxième brigade, colonel Davies 1 1 1
    Total, cinquième division 6 1 17 95
    Somme finale 19 462 64 947 40 1,176

    Artillerie de l'Union perdue à la bataille de Bull Run, le 21 juillet 1861. [61]

    Piles Commandants Armes perdues Remarques
    Rayé Lisse Le total
    Première artillerie américaine, compagnie G
    (deux Parrotts de 20 livres,
    un Parrott de 30 livres).
    Lieutenant Edwards 1 1 20 livres sauvés
    Première artillerie américaine, compagnie I
    (six perroquets de 10 livres)
    Capitaine Ricketts 6 6 Aucun enregistré
    Deuxième artillerie américaine, compagnie D Capitaine Arnold 2 2 4 Aucun enregistré
    Deuxième artillerie américaine, compagnie E
    (deux James de 13 livres, deux de 6 livres (anciens), deux obusiers de 12 livres).
    Capitaine Carlisle 2 2 4 Deux 6 livres sauvés
    Cinquième S. Artillerie [Compagnie D],
    (deux Parrotts de 10 livres,
    deux 6 livres (anciens),
    deux obusiers de 12 livres).
    Capitaine Griffin 1 4 5 Un 10 livres sauvé
    Batterie Rhode Island
    (six James de 13 livres)
    5 5 Un sauvé
    Total perdu 17 8 25

    Confédéré Modifier

    Victimes confédérées à la bataille de Bull Run, le 21 juillet 1861. [10]


    Essai/dissertation : La première bataille de la course de taureaux

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    LA PREMIÈRE BATAILLE DE BULL RUN

    Le 21 juillet 1861, deux armées, l'une confédérée et l'autre de l'Union, se préparent pour la première grande bataille terrestre de la guerre de Sécession. En 1861, Abraham Lincoln prêta serment en tant que président.

    Les États du Sud avaient fait sécession et le Sud avait tiré et capturé Fort Sumter le 12 avril 1861.

    Après la bataille de Fort Sumter, le Nord et le Sud commencèrent à se préparer à la guerre en levant des armées. Cela a été fait rapidement et aucune des deux parties n'a passé beaucoup de temps à entraîner les troupes. Les deux parties ne savaient pas non plus quelle longue et terrible guerre les attendait.

    La première bataille de Bull Run a eu lieu près de Manassas Junction, en Virginie, un important carrefour de chemin de fer à vingt-cinq milles à l'ouest de Washington, D.C. Bull Run Creek s'est tordu et a traversé Manassas Junction. La vallée de Shenandoah, un bastion sudiste, se trouvait à trente milles au nord-ouest de Manassas Junction. Le ruisseau Bull Run et la vallée voisine de Shenandoah ont tous deux donné au Sud deux avantages dans cette bataille.

    En juillet 1861, deux armées de remorquage s'affrontent en Virginie du Nord. Le général Irvin McDowell, commandant de l'armée de l'Union du Potomac avait 31 000 hommes à Washington. Le général Beauergard de l'armée confédérée avait 20 000 soldats campés autour de Manassas Junction.

    Au nord, près de Harriers Ferry, le général confédéré Joseph Johnston avec 9 000 soldats affronta le général de l'Union Patterson qui était retranché avec 18 000 soldats. Ce sont des forces qui seraient impliquées dans la première bataille de Bull Run.

    Le 18 juillet 1861, l'armée du Potomac du général McDowell a marché de Washington vers Manassas Junction pour la bataille. Les confédérés à Manassas savaient bien avant cette action en raison de nombreux espions du Sud à Washington. Les troupes du Sud se sont réparties en lignes sur huit milles de Bull Run Creek. Les troupes sudistes les plus lourdes étaient sur une crête autour de Henry House. Après quelques escarmouches, l'armée de l'Union est arrivée à Bull Run le 21 juillet 1861.

    Alors que l'armée de l'Union approchait de Bull Run, l'armée du général Johnston a simulé une attaque à Harpers Ferry. Alors que les 18 000 soldats de l'Union se précipitaient pour l'assaut, les forces du Sud ont sauté sur des wagons et se sont dirigées vers Bull Run pour renforcer l'armée confédérée.

    Le général McDonnell a tenté de flanquer les confédérés en se déplaçant vers le nord et l'ouest, et a commencé plusieurs attaques sur le flanc droit des confédérés et le centre de la ligne confédérée à Henry House.

    Au fur et à mesure que la bataille avançait, le nombre supérieur de l'armée de l'Union a commencé à user les lignes confédérées. À un moment critique, alors que les confédérés commençaient à se replier, un officier désigna une ligne de rebelles encore forte. Il a dit, "regardez les hommes de Jackson debout comme un mur de pierre". Il parlait des hommes du général T. J. Jackson. Jackson sera désormais connu sous le nom de « Stonewall Jackson », l'un des plus célèbres de tous les généraux confédérés. Cela a semblé inspirer les troupes du Sud à Henry House qui ont tenu bon et ont commencé à repousser les forces de l'Union.

    Sur le flanc ouest, les troupes de l'Union qui avançaient lentement ont été repoussées par les troupes du général Johnston qui sont arrivées dans l'après-midi par chemin de fer. Des spectateurs civils étaient venus de Washington pour assister à la bataille. Ils pensaient que ce serait comme un événement sportif Alors que la bataille tournait contre le Nord, ils ont paniqué et la seule route de retour à Washington a été bouchée par des voitures et des chariots renversés.La retraite de l'Union s'était transformée en panique en début de soirée.

    Au final, le Nord avait subi 2 896 hommes tués, blessés ou disparus, le Sud en avait perdu 1 982. Le Sud avait remporté la grande victoire dans la première grande bataille de la guerre civile. Beaucoup ont dit que le Sud aurait pu suivre les troupes de l'Union jusqu'à Washington et s'emparer du Capitole de l'Union. La raison pour laquelle cette mesure n'a pas été prise n'est pas claire. Après cette bataille, le Nord savait que la guerre serait longue et coûterait beaucoup d'hommes. Le Sud savait que le Nord avait de grandes armées et que la guerre continuerait.

    Un peu plus d'un an plus tard, une autre bataille importante se déroula au même endroit. Le 29 août 1862, la deuxième bataille de Bull Run a eu lieu et a abouti à une autre victoire du Sud. Le général Robert E. Lee a battu le général de l'Union McClellan.


    33c. Premier sang et ses conséquences


    Cette carte montre la situation à Bull Run en juillet 1861. Lorsque vous regardez l'agrandissement, notez à quel point les combats étaient proches de la capitale du nord de Washington, DC. (Carte de Hal Jespersen, www.posix.com/CW [CC BY 3.0], via Wikimedia Commons)

    Lorsque la guerre éclata en avril 1861, la plupart des Américains s'attendaient à ce que le conflit soit bref.

    Lorsque le président Lincoln a demandé aux gouverneurs et aux États de l'Union de lui fournir 75 000 soldats, il a demandé un enrôlement de 90 jours seulement. Lorsque la Confédération a déplacé sa capitale à Richmond, en Virginie, à 100 milles de Washington, tout le monde s'attendait à ce qu'une bataille décisive ait lieu sur le terrain entre les deux villes.

    Au printemps de 1861, 35 000 soldats confédérés dirigés par le général Pierre Beauregard se déplacent vers le nord pour protéger Richmond contre une invasion. L'armée de Lincoln avait presque terminé ses 90 jours d'enrôlement et son commandant sur le terrain, le général Irvin McDowell, ne voulait toujours pas se battre. Forcé d'agir, le 18 juillet (trois mois après le début de la guerre), McDowell fit marcher son armée de 37 000 hommes en Virginie.

    Des centaines de journalistes, de représentants du Congrès et d'autres civils étaient venus de Washington en calèche et à cheval pour assister à une véritable bataille. Il a fallu deux jours et demi aux troupes du Nord pour parcourir 25 milles. Beauregard a été averti du mouvement des troupes de McDowell par une belle du Sud qui a caché le message dans ses cheveux. Il consolida ses forces le long de la rive sud de Bull Run, une rivière à quelques kilomètres au nord de Manassas Junction, et attendit l'arrivée des troupes de l'Union.

    Tôt le 21 juillet, la première bataille de Bull Run a commencé. Au cours des deux premières heures de bataille, 4 500 confédérés cèdent à contrecœur du terrain à 10 000 soldats de l'Union. Mais alors que les confédérés se retiraient, ils trouvèrent une brigade de troupes fraîches dirigées par Thomas Jackson attendant juste au-dessus de la crête de la colline.

    Batailles de noms

    La bataille de Bull Run était également connue sous le nom de bataille de Manassas Junction. Fréquemment, les grandes batailles portaient deux noms. Les batailles du Sud portent le nom des villes voisines. Le Nord les a nommés d'après les cours d'eau à proximité.


    Contrairement aux photojournalistes modernes qui se retrouvent souvent au cœur de la bataille, les photographes qui espéraient prendre une photo du champ de bataille à Bull Run ont attendu que les forces du Sud quittent Manassas en mars 1862.

    Essayant de rallier son infanterie, le général Bernard Bee de Caroline du Sud a crié : « Regardez, il y a Jackson avec ses Virginiens, debout comme un mur de pierre ! » Les troupes du Sud ont tenu bon et le surnom de Jackson, "Stonewall", est né.

    Au cours de l'après-midi, des milliers de troupes confédérées supplémentaires sont arrivées à cheval et en train. Les troupes de l'Union se battaient dans une chaleur intense et plusieurs pendant 14 heures. En fin de journée, ils ressentaient les effets de leurs efforts. Vers 16 heures, lorsque Beauregard a ordonné une contre-attaque massive, Stonewall Jackson a exhorté ses soldats à "crier comme des furies". Le cri des rebelles est devenu une caractéristique de l'armée confédérée. Une retraite de l'Union devint une déroute.


    Quatre enfants regardent la cavalerie fédérale à la bataille de Bull Run. Des spectateurs curieux ont fait le voyage depuis Washington, DC, à proximité, pour observer l'escarmouche.

    Plus de 4 800 soldats ont été tués, blessés ou portés disparus dans les deux armées lors de la bataille. Le lendemain, Lincoln nomma le major-général George B. McClellan pour commander la nouvelle armée du Potomac et signa une loi pour l'enrôlement d'un million de soldats pour une durée de trois ans.

    Le grand esprit de corps des confédérés fut élevé par leur victoire. Pour le Nord, qui avait la suprématie du nombre, cela augmentait leur prudence. Sept longs mois se sont écoulés avant que McClellan accepte de se battre. Pendant ce temps, Lincoln s'impatientait de la timidité de ses généraux.

    À bien des égards, la guerre civile a représenté une transition de l'ancien style de combat au nouveau style. Au cours de Bull Run et d'autres premiers engagements, les lignes traditionnelles de troupes en uniforme se sont affrontées, chacune essayant de déborder l'autre. Au fur et à mesure que la guerre progressait, de nouvelles armes et tactiques ont changé la guerre pour toujours. Il n'y avait pas de spectateurs civils pendant les batailles destructrices à venir.


    Les spectateurs sont témoins de l'histoire à Manassas

    Défilé divertissant. Regarder l'avancée de l'armée fédérale semblait être la parfaite diversion du dimanche après-midi. Frank Leslie, le soldat de notre guerre civile

    Par Jim Burgess, spécialiste des musées au Manassas National Battlefield Museum Hallowed Ground Magazine, printemps 2011

    Défilé divertissant. Regarder l'avancée de l'armée fédérale semblait être la parfaite diversion du dimanche après-midi. Frank Leslie, le soldat de notre guerre civile

    C'est une histoire populaire, presque légendaire, selon laquelle d'innombrables civils armés de paniers de pique-nique ont suivi l'armée de l'Union depuis Washington en juillet 1861 pour assister à ce que tout le monde pensait être la bataille culminante d'une courte rébellion. Ces citoyens naïfs, raconte l'histoire, ont alors entravé la retraite de l'Union, ajoutant à la panique. Les représentations hollywoodiennes de Manassas ont malheureusement perpétué l'idée qu'un grand nombre de civils étaient en fait sous le feu sur le champ de bataille. En effet, il y en avait quelques-uns, comme le gouverneur William Sprague de Rhode Island, qui accompagnaient la brigade de Burnside et se faisaient abattre deux chevaux sous lui sur Matthews Hill. La majorité des spectateurs, cependant, étaient hors de danger sur Centerville Heights, à environ huit kilomètres des combats.

    En vérité, de nombreux touristes ont emballé des paniers de pique-nique, mais c'était plus une nécessité qu'une poursuite frivole un dimanche après-midi. Centerville était à 25 bons kilomètres de Washington, soit sept heures en calèche dans un sens. Les touristes auraient besoin de nourriture au cours de leur excursion aventureuse et ils ne pourraient pas compter sur l'hospitalité des Virginians locaux, maintenant citoyens d'une nation rivale.

    Près de Centreville, le capitaine John Tidball a vu une « foule de touristes » s'approcher de sa batterie. «Ils sont venus de toutes sortes de manières, certains dans des voitures élégantes, d'autres dans des hacks de ville, et d'autres encore en buggy, à cheval et même à pied. Apparemment, tout ce qui était sous la forme de véhicules dans et autour de Washington avait été mis en service pour l'occasion. C'était dimanche et tout le monde semblait avoir pris une fête générale, c'est-à-dire toute la population masculine, car je n'y ai vu aucun autre sexe, à l'exception de quelques colporteuses qui s'étaient chassées dans des charrettes chargées de tartes et autres comestibles. Toutes sortes de gens étaient représentés dans cette foule, des sénateurs les plus graves et les plus nobles aux serveurs d'hôtel.

    Membre du Congrès capturé. Le membre du Congrès de New York Alfred Ely a passé près de six mois dans une prison de Richmond. Bibliothèque du Congrès

    Heure de Londres le correspondant William Howard Russell a observé : « Sur la colline à côté de moi, il y avait une foule de civils à cheval et dans toutes sortes de véhicules, avec quelques-uns du sexe le plus juste, sinon le plus doux. Les spectateurs étaient tout excités, et une dame avec une lorgnette d'opéra qui était près de moi était tout à fait hors d'elle lorsqu'une décharge inhabituellement lourde a réveillé le courant de son sang : « C'est magnifique, oh mon dieu ! N'est-ce pas de premier ordre ? Je suppose que nous serons à Richmond demain. » Irrité par les appels constants à emprunter son verre, Russell a décidé d'aller de l'avant après qu'un officier soit arrivé et s'est exclamé devant la foule en liesse : « Nous les avons fouettés sur tous les points.

    La plupart des informations provenant du champ de bataille remontaient à plus d'une heure. Tout ce que l'on pouvait voir de la bataille de Centerville était la fumée des armes à feu s'élevant au-dessus de la cime des arbres au loin. Malgré l'intensification des tirs de mousqueterie et d'artillerie dans cette direction, le mécontentement à l'égard de la vue combiné à des nouvelles encourageantes du front a enhardi une poignée de politiciens et d'autres comme Russell à s'aventurer vers l'ouest à la recherche de meilleurs points de vue au-delà de Cub Run. Parmi les notables de cette foule se trouvaient les sénateurs Ben Wade de l'Ohio, Henry Wilson du Massachusetts, Jim Lane du Kansas, Lafayette Foster du Connecticut, les membres du Congrès Alfred Ely de New York et Elihu Washburne de l'Illinois, ainsi que le futur légendaire photographe Mathew Brady.

    Ces individus intrépides ont trouvé leur chemin le long de l'autoroute à péage Warrenton jusqu'à une élévation juste au-delà de la maison de Mme Spindle, un hôpital de campagne à l'arrière de Brig. Division du général Daniel Tyler. À leur arrivée, ils ont rejoint John Taylor du New Jersey, le juge Daniel McCook de l'Ohio et une demi-douzaine de journalistes qui avaient été les seuls civils dans les environs jusqu'à ces arrivées en milieu d'après-midi.

    Retraite cauchemardesque. Alors qu'un wagon renversé obstruait les routes, les civils et les soldats se sont enfuis, paniqués. Bibliothèque du Congrès

    En fin de compte, les curieux se sont retrouvés pris dans une ruée des troupes de l'Union en retraite. McCook retourna désespérément à Centerville avec son fils Charles, qui avait été mortellement blessé lors d'une visite et séparé de son unité, alors que la cavalerie confédérée tentait d'intercepter la retraite de l'Union. Le photographe Mathew Brady a été pris dans les embouteillages du pont Cub Run. Le membre du Congrès Washburne a tenté en vain de rallier la foule de soldats paniqués près de Centreville, mais la plupart des civils ont rejoint, sinon conduit, le vol de retour vers Washington et s'en sont sortis indemnes.

    Une exception notable était le membre du Congrès Ely qui s'est égaré trop près de Bull Run et est devenu prisonnier du 8th South Carolina Infantry. Seul parmi tous les politiciens à crier « En route pour Richmond ! », Ely a réussi à passer les cinq mois suivants à la prison de Libby. Un seul civil a été tué dans la bataille, la veuve âgée Judith Henry dont la maison a été englouti par les combats.


    20 faits historiques sur la première bataille de Bull Run

    La première bataille de Bull Run a été le premier affrontement majeur de la guerre civile américaine, qui a eu lieu entre les armées confédérées et de l'Union le 21 juillet 1861. La bataille a commencé lorsqu'Abraham Lincoln a ordonné au général Irvin McDowell d'attaquer les forces confédérées situées dans le ville de Manassas, Virginie.

    Avec la grève offensive, le gouvernement de l'Union voulait montrer aux confédérés qu'ils jouaient avec le feu. Cependant, les confédérés ont gagné cette bataille et ont obligé les forces de l'Union à se retirer à Washington DC. De manière concise, la première bataille de Bull Run a montré aux deux camps que la guerre sera longue, sanglante et coûteuse.

    Pour expliquer l'histoire de la première bataille de Bull Run de manière plus lisible et plus claire, nous avons fourni 25 faits sur la bataille. Chaque fait comprend des déclarations informatives afin que vous ayez une connaissance plus large du sujet.

    Les confédérés l'ont appelé la première bataille de Manassas parce que la bataille a eu lieu près de la ville de Manassas en Virginie.

    L'armée de l'Union l'a appelé la bataille de Bull Run parce que lorsque le général Irving McDowell a quitté Washington DC, il visait à écraser les forces confédérées situées près du ruisseau Bull Run.

    1. Les gens de l'Union pensaient que les forces de l'Union remporteraient une victoire facile en peu de temps, alors les gens ont organisé un pique-nique sur les collines voisines pour assister à la première bataille de Bull Run.

    Cependant, la bataille a détruit les illusions des habitants du Nord. Les forces confédérées leur ont non seulement montré que la guerre sera longue et coûteuse, mais elles ont également remporté la bataille, ce qui a dissipé les espoirs des nordistes.

    1. Au début, les forces de l'Union ont commencé avec des attaques offensives réussies, cependant, les confédérés pourraient arrêter leurs avances à Henry House Hill.

    La bataille de Henry House Hill est considérée comme la partie la plus importante de la première bataille de Bull Run. Parce que, sous le commandement du colonel Thomas Jackson, les confédérés pouvaient empêcher l'armée de l'Union d'avancer davantage.

    Selon certaines histoires, le colonel Thomas Jackson considérait cette zone comme un mur de pierre, et cette action courageuse lui a valu le surnom de « Stonewall ». Dans l'histoire de la guerre civile, vous entendrez plus parler de ce célèbre colonel confédéré, mais sous le nom de « Stonewall » Jackson.

    1. Les forces de l'Union et confédérées manquaient d'expérience lors de la première bataille de Bull Run.

    Par exemple, du côté de l'Union, il y avait tellement de soldats volontaires qui n'avaient ni la formation ni l'expérience adéquates. De plus, les espoirs et les attentes des généraux de l'Union étaient trop complexes et difficiles à gérer pour les soldats de l'Union inexpérimentés. D'autre part, l'armée confédérée a rencontré des problèmes de communication qui ont entraîné une mauvaise coordination.

    1. Un jour après la bataille du 22 juillet 1861, les forces confédérées en retraite retournent à Washington DC.

    Au retour de l'armée du Nord, le gouvernement comprend qu'il sous-estime les forces confédérées. Ils ont compris qu'ils avaient besoin de stratégies plus précises et de plus de soldats pour remporter la victoire sur les troupes confédérées

    1. Après la première bataille de Bull Run, le président Abraham Lincoln a autorisé l'enrôlement de nouveaux soldats pour réprimer la rébellion du sud.

    Peu de temps après la bataille, Abraham Lincoln a autorisé l'enrôlement de 500 000 nouveaux soldats. En outre, le gouvernement de l'Union a autorisé les Afro-Américains à rejoindre l'armée. À la fin de la guerre civile, 10 % de l'armée de l'Union était composée d'hommes noirs.

    1. Abraham Lincoln était le président du gouvernement constitutionnel des États-Unis lors de la première bataille de Bull Run.

    Lincoln était un opposant à l'esclavage et il voulait l'abolir du territoire américain. Par conséquent, il a pris des mesures militaires contre les États du Sud avec une grande détermination. Bien qu'il ait tant fait pour le succès de la guerre civile, il ne pouvait pas voir la victoire de son armée.

    Alors que l'armée de l'Union approchait de ses jours victorieux, il fut assassiné par John Wilkes Booth, un sympathisant confédéré.

    En raison de ses contributions à la guerre civile, les Américains le considéraient comme un martyr de la liberté. Par conséquent, beaucoup se souviennent de lui comme l'un des plus grands présidents des États-Unis.

    Davis était un héros de guerre mexicain. Bien qu'il puisse unir les forces confédérées contre les États du nord, il a du mal à gérer efficacement la nouvelle nation et son économie.

    Selon certains historiens, en raison de sa personnalité controversée, Davis était en conflit avec ses personnalités militaires et politiques.

    1. En raison du nombre élevé de blessés, les écoles et les maisons voisines ont été transformées en hôpitaux temporaires après la première bataille de Bull Run.

    Quand il y a une guerre, il y a aussi des pertes humaines. Pour sauver des vies et soulager les douleurs des blessés, des hôpitaux temporaires ont été créés à l'intérieur des écoles voisines et des maisons de soins.

    Après la bataille, des témoins de première main ont décrit le champ de bataille comme un "site horrible" où de nombreux soldats blessés, étendus, mendiaient de l'aide.

    1. Au cours de la première bataille de Bull Run, 35 000 soldats de l'Union attaquent 20 000 confédérés.

    Bien qu'inférieure en nombre et bien équipée en armes, l'armée de l'Union n'a pas réussi à remporter sa victoire sur les confédérés. Au lieu de cela, ils ont fait face à une défaite qui a provoqué une controverse politique à Washington DC.

    1. La victoire lors de la première bataille de Bull Run a donné confiance aux forces confédérées qui ont donc continué à poursuivre leurs objectifs.

    La première bataille de Bull Run a aidé le gouvernement confédéré à gagner en confiance. Leur confiance reposait sur l'idée que s'ils continuaient à résister aux forces de l'Union, ils pourraient être vainqueurs à la fin. Cependant, ils ne savaient pas qu'ils perdraient la guerre civile après 4 ans de batailles sanglantes.

    1. Les généraux Joseph E. Johnston commandaient l'armée confédérée lors de la première bataille de Bull Run

    Le général Joseph Johnston (1807-1891) était le plus haut responsable militaire à rejoindre les forces confédérées pendant la guerre civile. Cependant, il a été remplacé par Robert E. Lee en 1862 après la bataille de Seven Pines, où il a été grièvement blessé.

    Après la guerre civile, Johnston a travaillé à la commission des chemins de fer et a servi un mandat au Congrès américain. Il est décédé à l'âge de 84 ans.

    1. Pierre Gustave Toutant Beauregard (1818-1893) était un autre général qui commandait l'armée confédérée lors de la première bataille de Bull Run.

    Il a commandé la première bataille de Bull Run et plusieurs autres batailles. Comme il avait un nom assez long, il était connu sous le nom de P.G.T Beauregard. Dans l'ensemble, c'était un bon commandant. Cependant, sa personnalité franche l'a empêché d'avoir une relation chaleureuse avec le président confédéré Jefferson Davis.

    À la suite d'une mauvaise relation, Davis l'a démis de ses fonctions en 1863 et l'a nommé commandant pour défendre Charleston, en Caroline du Sud. Après la guerre civile, il a travaillé comme directeur de chemin de fer et a géré la loterie de la Louisiane. Il est décédé à l'âge de 74 ans.

    1. Bien que le gouvernement de l'Union sache que sa milice était mal repeinte, il a quand même envoyé les soldats à la première bataille de Bull Run.

    Abraham Lincoln a estimé que les soldats confédérés étaient également mal préparés. Par conséquent, il pensait que son armée mal entraînée pourrait écraser une autre armée amateur.

    1. Joseph E. Johnston est venu en renfort aux troupes de Beauregard lors de la première bataille de Bull Run.

    Les troupes de renfort sous le commandement de Johnston ont contribué à la victoire de la première bataille de Bull Run. 11 000 soldats de renfort pourraient marcher vers Manassas pour rejoindre les troupes de Beauregard, évitant la résistance des forces de l'Union.

    1. Les confédérés ont crié alors qu'ils avançaient vers l'armée de l'Union, connue plus tard sous le nom de « Rebel Yell » pour les troupes de l'Union. .

    Les confédérés ont organisé une solide offensive pendant les heures de l'après-midi lorsque les forces confédérées ont gagné leur position. Ce son est devenu le tristement célèbre « Rebel Yell » pour les habitants du Nord. Le terme a été utilisé pendant le reste de la guerre civile.

    1. L'armée de l'Union a subi environ 3 000 victimes, tandis que les confédérés ont remporté la première bataille de Bull Run avec 1 750 victimes.

    Les deux camps ont subi de lourdes pertes dans la bataille. Cependant, aucune des deux parties n'était trop loin de quitter la guerre. La première bataille de Bull Run a porté au sérieux d'autres batailles de la guerre civile. En d'autres termes, la bataille a conduit à la guerre civile à grande échelle.

    1. Les armées de l'Union et confédérées ont utilisé des stratégies différentes lors de la première bataille de Bull Run.

    Les stratégies de combat de l'Union consistaient à mener une série de frappes offensives pour détruire la rébellion avant qu'elle ne puisse devenir une force incontrôlable. Concrètement, l'armée de l'Union voulait empêcher les confédérés de se renforcer.

    La stratégie confédérée était de gagner la bataille en résistant ou en ne perdant pas la bataille et en frappant chaque fois qu'il y avait une chance. C'est exactement ce qui s'est passé lors de la première bataille de Bull Run. Les forces confédérées combattirent d'abord du côté défensif. Et quand l'armée de l'Union ne pouvait plus faire de mouvements offensifs, ils contre-attaquent et les firent battre en retraite.

    1. Les gens peuvent lire la description de première main de la première bataille de Bull Run à partir des lettres écrites par les soldats de la guerre civile.

    L'une de ces lettres a été écrite par James Keen Munnerlyn Jr. Il a décrit son expérience lors de la première bataille de Bull Run dans la lettre adressée à sa sœur. Vous pouvez lire son article complet ici.

    Il existe de nombreuses autres lettres écrites par des témoins de première main. Vous pouvez les trouver et les lire ici.


    Voir la vidéo: Guerre de Sécession: Bull Run #2 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Isenham

    Très curieux:)

  2. Dakora

    À mon avis, ce n'est pas logique

  3. Kazramuro

    Je peux vous recommander de visiter le site Web, ce qui donne beaucoup d'informations sur le sujet qui vous intéresse.

  4. Jeremias

    Eh bien, pourquoi est-ce le seul moyen? Je pense pourquoi ne pas développer ce sujet.

  5. Osip

    Et, exactement vous, que donnerez-vous à vos proches pour la nouvelle année? J'ai lu les sondages, en Amérique, chaque troisième Américain ne donnera rien ni ne célébrera la nouvelle année.



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