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Bataille de Mechanicsville, 26 juin 1862

Bataille de Mechanicsville, 26 juin 1862

Bataille de Mechanicsville, 26 juin 1862

La deuxième bataille pendant les batailles des sept jours qui ont mis fin à la campagne de la péninsule. Après la bataille de Seven Pines, Robert E. Lee avait été nommé pour commander les armées confédérées autour de Richmond. Il a décidé que le seul changement pour empêcher la grande armée de l'Union de George McClellan de capturer la capitale confédérée était d'attaquer pendant que cette armée était divisée en deux par la rivière Chickahominy. Il espérait combiner l'armée déjà autour de Richmond avec l'armée de Stonewall Jackson de la vallée de Shenandoah. En cas de succès, Lee et Jackson seraient capables de vaincre en détail la plus grande armée de l'Union.

Pendant ce temps, McClellan se préparait enfin à lancer son attaque sur Richmond. Le 25 juin, il avait ordonné une légère avancée sur son aile gauche (au sud du Chickahominy), en prévision d'une attaque prévue plus au nord le 26 juin. Cependant, McClellan savait maintenant que les hommes de Jackson étaient en route et l'attaque a été annulée.

L'armée de McClellan était paralysée par deux problèmes. Le premier était qu'il était divisé par la rivière Chickahominy. Un corps entier (celui de Porter) était au nord de la rivière, gardant les routes nord et est tandis que le reste de l'armée était sur la rive sud, menaçant directement Richmond. Le deuxième problème était que McClellan était convaincu qu'il était en infériorité numérique, estimant la force confédérée à près de 200 000, soit le double de sa taille réelle.

Le plan de Lee était de lancer une attaque avec les troupes de Jackson depuis la vallée et trois divisions des environs de Richmond (Longstreet, A. P. Hill et D. H. Hill). Ce plan comportait un grave défaut. Il reposait sur l'arrivée rapide de l'armée de Jackson. Cette armée venait de combattre et de remporter une campagne épuisante dans la vallée de Shenandoah, et commençait enfin à montrer la tension. Jackson avait initialement prédit qu'il arriverait le 25 juin, mais a échoué. Il était désormais attendu tôt le 26 juin. Il devait attaquer le flanc droit de Porter, et son attaque serait le signal pour les hommes de Lee de lancer leur propre attaque contre le front de Porter.

Malheureusement, Jackson n'est tout simplement pas arrivé. Lui et ses hommes ne pouvaient tout simplement pas suivre le rythme qu'ils s'étaient fixé depuis si longtemps dans la vallée. Finalement, en milieu d'après-midi, A. Hill ne peut plus attendre et lance son attaque. Comme on pouvait s'y attendre, cette attaque non soutenue contre des opposants retranchés a été un échec désastreux. Les confédérés ont perdu 1 500 hommes contre des pertes de l'Union de seulement 360.

Bien que Mechanicsville soit clairement une défaite confédérée, McClellan en fait le début d'une victoire. Inquiet pour ses lignes d'approvisionnement, McClellan a décidé de tenter sa base, de Whitehouse, au nord de la rivière Chickahominy, à la rivière James. Ironiquement, l'échec de Jackson à se présenter a probablement joué un rôle dans cette décision - si Lee était assez fort pour attaquer sans Jackson, que pourrait-il accomplir une fois que toute son armée serait présente ! En conséquence, dans la nuit du 26 au 27 juin, Porter retourna à Gaines's Mill, plus près des ponts sur le Chickahominy. Là, ils livreraient une autre bataille le jour suivant.


Batailles de sept jours

La bataille de la guerre civile de Beaver Dam Creek (Mechanicsville) a commencé dans l'après-midi du 26 juin 1862. La division confédérée du major général Ambrose P. Hill a traversé le Chickahominy en amont à Meadow Bridges et a rencontré des tirailleurs de l'Union. Les fédéraux se replièrent sur une position forte à l'est de Beaver Dam Creek à Ellerson's Mill. Là, les confédérés attaquent sur un front de deux milles, mais sont repoussés par le V Corps du major général Fitz John Porter. Cette nuit-là, les forces de l'Union abandonnèrent leur position et occupèrent une nouvelle ligne défensive derrière Boatswain's Creek, où la bataille de Gaines Mill eut lieu le lendemain.

Érigé en 2002 par le ministère des Ressources historiques. (Numéro de marqueur O-6.)

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, US Civil. Une date historique importante pour cette entrée est le 26 juin 1862.

Emplacement. 37° 36.147′ N, 77° 22.214′ W. Marker est à Mechanicsville, Virginie, dans le comté de Hanover. Marker est à l'intersection de Cold Harbour Road (Virginia Route 156) et Fast Lane, sur la droite lorsque vous voyagez vers l'est sur Cold Harbour Road. Touchez pour la carte. Marker se trouve dans cette zone de bureau de poste : Mechanicsville VA 23111, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Mechanicsville (à environ 0,2 mile) un autre marqueur également nommé Seven Days Battles (à environ mile away) un autre marqueur également nommé Seven Days Battles

(à environ 0,6 mile) Beaver Dam Creek (à environ mile) un marqueur différent également appelé Beaver Dam Creek (à environ mile) Lee's First Strike (à environ mile) un autre marqueur également nommé Beaver Dam Creek (à environ mile) Sheridan's Raid (à environ 0,8 miles). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Mechanicsville.

Regarde aussi . . .
1. Ruisseau du barrage Beaver. Site Web des résumés de bataille de la CWSAC. (Soumis le 2 janvier 2009 par Bill Coughlin de Woodland Park, New Jersey.)


Carte Plan de la bataille de Mechanicsville ou Beaverdam Creek, Virginie : combat le 26 juin 1862, de 15 h à 17 h.

Les cartes des documents des collections de cartes ont été soit publiées avant 1922, produites par le gouvernement des États-Unis, soit les deux (voir les notices du catalogue qui accompagnent chaque carte pour obtenir des informations sur la date de publication et la source). La Bibliothèque du Congrès donne accès à ces documents à des fins éducatives et de recherche et n'a connaissance d'aucune protection du droit d'auteur aux États-Unis (voir le titre 17 du Code des États-Unis) ou de toute autre restriction dans les documents de la collection de cartes.

Notez que l'autorisation écrite des titulaires de droits d'auteur et/ou d'autres titulaires de droits (tels que les droits de publicité et/ou de confidentialité) est requise pour la distribution, la reproduction ou toute autre utilisation des éléments protégés au-delà de celle autorisée par l'utilisation équitable ou d'autres exemptions statutaires. La responsabilité d'effectuer une évaluation juridique indépendante d'un article et d'obtenir les autorisations nécessaires incombe en fin de compte aux personnes souhaitant utiliser l'article.

Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et des cartes.


Carte Plan de la bataille de Mechanicsville, 26 juin [1862].

Les cartes des documents des collections de cartes ont été soit publiées avant 1922, produites par le gouvernement des États-Unis, soit les deux (voir les notices du catalogue qui accompagnent chaque carte pour obtenir des informations sur la date de publication et la source). La Bibliothèque du Congrès donne accès à ces documents à des fins éducatives et de recherche et n'a connaissance d'aucune protection du droit d'auteur aux États-Unis (voir le titre 17 du Code des États-Unis) ou de toute autre restriction dans les documents de la collection de cartes.

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Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et des cartes.


1862 2 juillet : bataille de Mechanicsville le 26 juin

Cette nouvelle est apparue dans les deux L'étoile polaire d'Hudson et Le Journal de Prescott du 2 juillet 1862. Les titres sont de la Journal.

Les jeudi et vendredi mentionnés dans le deuxième paragraphe auraient été les 26 et 27 juin 1862. Le 26 juin était le deuxième jour d'une série de batailles collectivement connues sous le nom de batailles des sept jours.

Le général confédéré Robert E. Lee a attaqué l'aile droite du général de l'Union George B. McClellan à Mechanicsville, en Virginie, le 25 juin, mais n'a pas réussi à détruire le corps du général Fitz-John Porter. Le 27 juin, Lee a poursuivi son attaque contre Porter, perçant à Gaines & 8217s Mill et forçant McClellan à battre en retraite vers la rivière James.

W A R N E W S !

Grande bataille avant Richmond.

Ennemi fauché par milliers.

NOS COLONNES SONT FERMÉES.

Les Tribune a publié un champ de bataille daté supplémentaire, rendant compte de deux jours de combats désespérés. Une compagnie de Bucktail 1 Rifles a été encerclée et capturée lors de la retraite de notre aile droite. Plus de 125 000 hommes sont engagés. Tous les civils ont reçu l'ordre de quitter la Maison Blanche, etc.

[Tribune Supplémentaire]—Une bataille acharnée et des plus déterminées s'est livrée sur l'aile droite jeudi et vendredi, qui est revendiquée par certains de nos officiers comme un mouvement stratégique réussi, dans lequel l'ennemi avait été entraîné contre son gré et qui entraînera bientôt la capture de Richmond et toute l'armée rebelle.

L'attaque a été faite par l'ennemi en force immense, qui a traversé le Chickahominy près du chemin de fer au-dessus de Mechanicsville, mardi après-midi, et a combattu désespérément, mais n'a pas pu conduire nos hommes une seule tige, bien que l'ennemi soit dix contre un. Les seules forces engagées ce jour-là étaient la division McCall’s [George A. McCall]. La bataille dura de deux à neuf heures du soir, quand la division reçut l'ordre de revenir. McClellan était sorti et s'est dit satisfait du résultat.

Jeudi vers midi, l'ennemi a attaqué les forces du général Stoneman [George Stoneman] à proximité du palais de justice de Hanovre, probablement dans le but d'accomplir un mouvement de débordement sur la droite et d'attirer notre attention dans cette direction. Peu de temps après, ils commencèrent une vigoureuse canonnade de leurs travaux sur une éminence en face de Mechanicsville et à environ un mille et demi de distance également de deux batailles, l'une au-dessus et l'autre au-dessous. Ils ont été répondus par les batteries de Pennsylvanie de Campbell en service de piquetage, une sur la route de Mechanicsville et une autre derrière les travaux de terrassement à droite du bosquet. Vers deux heures de l'après-midi, l'infanterie ennemie et les escadrons de cavalerie traversèrent le Chickahominy en force immense, à une courte distance au-dessus du chemin de fer central de Virginie.

La division du général McCall, qui était retranchée dans une forêt vallonnée à travers un ravin marécageux à environ un mile à l'arrière de Mechanicsville, les First Pennsylvania Rifles, Bucktails 1 et Campbell's Pennsylvania Battery en service de piquetage, tous sauf une compagnie se replia derrière les parapets et les fosses de tir où une ligne de bataille était tracée - la compagnie K, de Bucktails, 1 était en service de piquetage au-delà du chemin de fer entouré par l'ennemi, et le dernier que l'on sût d'eux, ils essayaient de couper leur chemin à travers. On présume que la grande partie a été faite prisonnière. — L'ennemi s'est avancé à l'arrière de Mechanicsville sur un terrain marécageux bas jusqu'à l'endroit où nos forces ont été rassemblées derrière des fosses de tir et des travaux de terrassement sur une éminence du côté nord du ravin, où le le conflit est devenu plus terrible. Les rebelles avec le courage le plus déterminé ont tenté d'avancer sur un terrain raide, mais les balles et la mitraille sont tombées parmi eux comme une caution, les fauchant. Cela a continué jusqu'à la tombée de la nuit, quand ils se sont retirés. La canonnade a été maintenue des deux côtés jusqu'à environ neuf heures du matin, lorsque la bataille a cessé.

Nos forces ont été recouvertes de terrassements et n'ont que peu souffert. Tard dans l'après-midi, l'ennemi chargea avec de la cavalerie, une centaine d'entre eux se précipitèrent et tentèrent de traverser le ravin, lorsque les chevaux s'embourbèrent. Un escadron de notre cavalerie voyant leur position fit une charge en bas de la colline, lorsque les cavaliers abandonnèrent leurs chevaux et s'enfuirent.

Le combat d'infanterie reprit alors et, selon la déclaration de mon informateur, le chirurgien Humphrey, du régiment de Pennsylvanie Bucktail, une retraite fut ordonnée contre la volonté des garçons de Pennsylvanie, qui demandèrent à être autorisés à tenir leur position. Les forces extérieures ont alors commencé à reculer.

1. Les 13e réserves de Pennsylvanie étaient largement connues dans l'armée de l'Union sous le nom de Bucktails parce que chaque soldat portait un bucktail dans son chapeau.


La bataille des sept jours :

Lee a amassé environ 70 000 soldats. Il en laissa 25 000 pour défendre Richmond et jeta le reste dans une offensive incessante contre les envahisseurs de McClellan. L'intention initiale de Lee avait été de « repousser nos ennemis chez eux », mais cette intention s'est transformée en une campagne agressive pour détruire l'armée de McClellan lors de ce qui est devenu la bataille des sept jours (25 juin-1er juillet 1862).

Au cours de la bataille de sept jours, Lee a fait avancer l'armée dans une série de batailles (les principales étaient Mechanicsville, 26 juin Gaines' Mill, 27 juin Savage's Station, 29 juin Glendale ou Frayser's Farm, 30 juin et Malvern Hill, 1 juillet) jusqu'à ce que le général McClellan soit repoussé de vingt-cinq milles, dans ce que McClellan a essayé d'appeler un retrait stratégique, mais qui est devenu connu populairement, et plus précisément, comme "le grand skedaddle".


Bataille de Mechanicsville, 26 juin 1862 - Histoire

Par John Walker

Après une série presque ininterrompue de quatre mois de succès de l'Union commençant au début de 1862, suivie de l'avancée d'une armée ennemie de 100 000 hommes vers la périphérie est de sa capitale à Richmond, en Virginie, la Confédération s'est soudainement retrouvée dans une vie -ou-la lutte à mort pour sa survie même. À la mi-juin, le major-général George McClellan avait déployé cinq corps d'infanterie de l'Union à moins de six milles de la ville, un au nord de la rivière Chickahominy gonflée par la pluie et quatre du côté sud, soutenus par une imposante rangée de gros canons.

Du côté confédéré, le général Robert E. Lee, profitant de la lente progression de McClellan dans la péninsule entre les rivières York et James, avait réussi en quelques semaines à concentrer ses forces en infériorité numérique et à améliorer les défenses autour de la ville. Convaincu qu'il ne pouvait pas gagner une guerre d'usure ou monter une défense réussie de Richmond en combattant derrière les parapets, l'audacieux Lee élabora un plan élaboré : il briserait l'Union sur le flanc droit au nord du Chickahominy, menacerait l'armée de la ligne du Potomac. d'approvisionnement - le chemin de fer de Richmond et de la rivière York revenant à White House Landing sur la rivière Pamunkey - et forcer McClellan à évacuer ses ouvrages à l'est de la ville pour défendre sa ligne d'approvisionnement vitale.

Bien que Lee ait fait de superbes performances pendant la guerre du Mexique – il a été breveté trois fois et considéré par le commandant en chef Winfield Scott comme le « meilleur soldat qu'il ait jamais vu sur le terrain » – Lee n'avait pas encore commandé une grande armée dans le champ. Il avait pris son commandement actuel quelques jours plus tôt, après que le général Joseph E. Johnston eut été blessé à la bataille de Seven Pines. Lee avait hérité d'une armée lâche composée des vétérans de Johnston's First Manassas, de la force défensive originale de la péninsule commandée par le major-général John Magruder et d'un mélange de renforts non testés principalement de Géorgie, de Virginie et des Carolines, qu'il a nommé l'armée. de Virginie du Nord. Avec ses nouvelles forces, Lee s'est déplacé pour conduire l'énorme mastodonte de l'Union - la plus grande armée jamais assemblée sur le continent nord-américain à ce point - de devant la capitale confédérée.

George McClellan : "Le jeune Napoléon"

Après la défaite de l'Union lors de la première bataille de Bull Run (ou First Manassas, comme on l'appelait dans le Sud), le président Abraham Lincoln a convoqué McClellan à l'est pour prendre le commandement de l'armée du Potomac. Officier talentueux et énergique de seulement 34 ans, McClellan a d'abord apprécié l'adulation de la presse et des politiciens qui l'ont surnommé « le jeune Napoléon ». Il a connu la guerre pour la première fois en 1847 lors du siège de Vera Cruz par Scott pendant la guerre du Mexique. En 1855, McClellan était membre d'une commission militaire envoyée en Europe par le secrétaire à la Guerre Jefferson Davis pour étudier les développements militaires là-bas et observer de première main les combats en Crimée. Là, il a acquis de nouvelles connaissances sur la logistique du transport des forces alliées par mer, un présage de son mouvement amphibie pendant la campagne de la péninsule de 1862. Après avoir servi sous les ordres de généraux politiques incompétents et assisté au soulagement de son mentor, le général Scott, par le président James K. Polk en 1848, McClellan avait développé un mépris profond pour le contrôle civil et la gestion des guerres.

Après avoir démissionné de sa commission en 1857 et devenir surintendant de deux chemins de fer du Midwest, McClellan a d'abord fait preuve de compétences organisationnelles extraordinaires qui ont finalement conduit à une commission pour organiser des régiments de l'Ohio pour l'Union lorsque la guerre civile a éclaté en 1861. En juin et juillet de cette année, McClellan a mené une petite armée à deux victoires modestes qui ont assuré le contrôle d'une grande partie de la région qui est rapidement devenue l'État de l'Union de Virginie-Occidentale, des succès qui ont amené l'appel à Washington, DC, cinq jours après la catastrophe de Bull Run. Peu d'observateurs savaient que McClellan avait été manifestement absent du terrain pendant une grande partie des combats dans l'ouest de la Virginie, préférant plutôt permettre à ses subordonnés de prendre des décisions cruciales sur le champ de bataille. Néanmoins, un organisateur habile et méticuleux, McClellan a façonné l'armée du Potomac en une force de combat énorme et bien disciplinée, et quand il l'a finalement menée en campagne, il avait la loyauté et l'affection incontestées de ses soldats.

La campagne de la péninsule commence

Alors que les jours d'automne s'écoulaient et que l'armée du Potomac ne faisait rien pour chasser les avant-postes confédérés à 25 milles de Washington, la lune de miel se termina et les lacunes de McClellan commencèrent à se manifester. Il surestimait constamment la force des forces ennemies qui lui faisaient face, utilisant ces chiffres erronés comme motif d'inaction, et sa léthargie, son arrogance et ses convictions politiques ont injecté un poison dans les relations entre l'administration Lincoln et l'armée qui a persisté pendant près de trois ans. McClellan n'a pas caché son profond mépris pour les abolitionnistes, les républicains radicaux et les journalistes qui ont commencé à critiquer son inactivité à l'automne 1861. En privé, il a exprimé son dédain pour Lincoln.

Une sentinelle de l'Union garde un pont en bois temporaire construit par des ingénieurs industrieux sur la rivière Chickahominy. Les tentes de l'armée sont au loin.

La plupart des habitants du Nord n'étaient pas au courant de la méfiance croissante entre le commandant de l'armée et l'administration lorsque McClellan a débarqué sur la péninsule et a commencé son avance en avril 1862. Son mouvement de virage amphibie lui a valu l'initiative stratégique et un avantage de près de 4 contre 1 sur son ennemi. à ce moment-là, pourtant McClellan a presque immédiatement cessé ses opérations offensives. Au lieu de briser les défenses confédérées peu habitées à Yorktown, il a plutôt mené un siège d'un mois de la ville et a passé une grande partie de son temps à envoyer de nombreux télégrammes au ministère de la Guerre, se plaignant de son besoin urgent de plus d'hommes et de matériel, de routes mouillées, et un ennemi qu'il comptait maintenant à 200 000 hommes.

Lee, quant à lui, agissait avec sa dépêche habituelle, échangeant l'espace contre le temps, améliorant les défenses de Richmond, concentrant ses forces en rappelant le major-général Thomas « Stonewall » Jackson et ses hommes à Richmond depuis la vallée de Shenandoah, et en envoyant le brigadier. Le général J.E.B. Stuart en reconnaissance de cavalerie le 12 juin pour localiser le flanc droit de McClellan. Stuart a trouvé le flanc ennemi suspendu dans les airs, non ancré sur des barrières naturelles telles que l'eau ou les collines. Lee avait auparavant envoyé trois brigades complètes pour renforcer l'armée de Jackson's Valley en vue d'une éventuelle nouvelle offensive vers Washington, mais lorsque Jackson a affirmé qu'il aurait besoin d'encore plus d'hommes pour monter une telle offensive et tenir tout terrain capturé, Lee a plutôt décidé d'amener l'ensemble des 24 000 -l'homme force le retour à Richmond.

Une “guerre des avant-postes”

Après Seven Pines, McClellan s'est assis passivement à la périphérie de Richmond pendant près d'un mois, mais à la mi-juin, il avait finalement avancé ses 94 000 effectifs aux portes de la ville. Brick. Le V Corps du général Fitz John Porter, fort de 27 000 hommes, était positionné au nord du Chickahominy tenant un terrain élevé surplombant le petit hameau de Mechanicsville, tandis que ceux de Brig. Gén. Samuel Heintzelman, Erasmus Keyes, Edwin Sumner et William Franklin, au nombre de 67 000 hommes en tout, sont restés au sud de la rivière. Croyant que son armée était en infériorité numérique, l'objectif de McClellan était maintenant d'avancer un peu plus à l'ouest, de capturer Old Tavern sur la Nine Mile Road, de se retrancher et de commencer un siège classique. Quand Richmond tomberait, la guerre serait gagnée. Le chef du renseignement de McClellan, Allan Pinkerton, était un détective des chemins de fer compétent, mais un officier du renseignement épouvantable en juin 1862, il estimait que les confédérés de Richmond et des environs étaient au moins 180 000 – et McClellan le croyait.

Pour obtenir l'approbation de mener sa contre-offensive audacieuse mais risquée, Lee convainquit le président confédéré Jefferson Davis que McClellan utiliserait sa vaste force pour mener une « guerre d'avant-postes », se déplaçant inexorablement de position en position tandis que ses gros canons de siège mettaient Richmond en ruines. Lee a décrit un plan complexe qui enverrait les trois quarts de son armée, sous le couvert de l'obscurité, au nord de la rivière, laissant 23 000 défenseurs repousser la force principale de McClellan au sud de la rivière s'il découvrait ce que Lee préparait et organisait une attaque contre la capitale. Compte tenu de la gravité de la situation – le gouvernement se préparait à fuir Richmond si nécessaire – Lee pensait que les enjeux étaient suffisamment élevés pour justifier le pari.

Au cœur du plan d'opérations de Lee figurait la manœuvre que Jackson reviendrait furtivement de la vallée (Lee lui envoya l'ordre de le faire le 16 juin) et avancerait vers le sud-est autour du flanc droit ennemi signalé près du cours supérieur du ruisseau Beaver Dam, sa gauche protégée par le 2 000 soldats. À l'arrivée de Jackson dans la région, il serait encore à au moins sept miles de la force principale de Lee. Par conséquent, tôt le matin du 26 juin, Brig. La brigade du général Lawrence Branch de la division du major général Ambrose Powell Hill a remonté le Chickahominy jusqu'à la traversée de la rivière à Half Sink, où il établirait le contact avec Jackson à l'arrivée de ce dernier à Brook Turnpike. Puis, après avoir informé Hill de la présence de Jackson, Branch mènerait sa brigade le long de la rivière sur une route parallèle avec les hommes de Jackson, écartant toute menace à la droite de Jackson. Lorsque Hill était certain que Branch et Jackson étaient en mouvement, il dirigerait ses cinq autres brigades, fortes de 11 000 hommes, à travers le Chickahominy à Meadow Bridge, pivoterait et se dirigerait vers l'est en direction de Mechanicsville, à trois kilomètres de là.

Après que les troupes de Hill aient traversé cette ville, le pont de Mechanicsville serait découvert, permettant aux divisions du major général. James Longstreet et Daniel Harvey Hill (qui attendraient avec Lee au pont de Mechanicsville juste au sud du Chickahominy) pour traverser et tomber derrière la marée confédérée montante, Longstreet soutenant Jackson et D.H. Hill soutenant A.P. Hill. Avec de vastes colonnes ennemies avançant sur son front, son flanc et son arrière, Porter serait contraint d'abandonner sa position pour éviter l'encerclement et l'annihilation. Le plan de Lee impliquait qu'aucune confrontation majeure n'avait lieu tant que les forces de l'Union à l'est de Beaver Dam Creek n'avaient pas été chassées de leurs positions. Après le carnage de Seven Pines, Lee ne voulait plus d'assauts contre les positions ennemies retranchées.

Mechanicsville, Virginie, photographié en 1862, était un petit hameau sur les hauteurs surplombant la rivière Chickahominy. Brick. Le V Corps de 27 000 hommes du général Fitz John Porter y était stationné.

Les risques du plan de Lee

Il y avait des risques profonds inhérents au plan de Lee. Pour commencer, le V Corps de Porter occupait une position défensive formidablement solide, une position que les ingénieurs confédérés avaient repérée des semaines plus tôt et déterminée comme étant presque imprenable. Beaver Dam Creek, un affluent de la Chickahominy, était un plan d'eau marécageux, jusqu'à la taille par endroits, courant du nord au sud à travers un large et profond ravin à un mile à l'est de Mechanicsville. Les deux rives étaient couvertes d'épaisses broussailles et d'arbres que les hommes de Porter avaient transformés en de formidables abattis. Du côté ouest du ruisseau s'étendait une plaine ouverte balayée par six batteries de l'Union, 32 canons en tout, placées dans des parapets de terre de manière à encadrer toutes les approches potentielles.

Outre les obstacles naturels, McClellan disposait d'énormes réserves d'hommes. Cinq régiments de fusiliers de Brig. La brigade du général John Reynolds de Brig. La division de réserve de Pennsylvanie du général George McCall, composée de 8 000 hommes, a été déployée sur une ligne à peu près nord-sud à cheval sur Old Church Road, au nord-est du village, défendant des pentes de 60 pieds de haut à l'est de Beaver Dam Creek. A leur gauche, le brigadier. La brigade du général Truman Seymour était creusée à califourchon sur Cold Harbour Road, occupant les hauteurs au nord et au sud d'Elerson's Mill, juste au nord de Cold Harbour Road, à l'est du ruisseau. L'étang profond du moulin à farine et la course du moulin formaient des barrières naturelles à toutes les troupes avançant sur une ligne ouest-est. Brick. La brigade du général George Meade est déployée en réserve à l'arrière. Les deux autres divisions de Porter, celles du Brig. Gén. George Morell et George Sykes, près de 20 000 hommes, tenaient une ligne en forme de L au sud et à l'est de la division McCall.

En envoyant six de ses 10 divisions au nord du Chickahominy, Lee n'aurait que les quatre petites divisions du major général. John Magruder et Benjamin Huger sont partis défendre la ville. Lee risquait tout : son armée, sa capitale, peut-être même la survie de son pays. En divisant son armée pour obtenir un avantage à un point critique, il employait une tactique napoléonienne classique. Mais Bonaparte lui-même aurait pu hésiter à attaquer une force défensive fortement habitée à cheval sur une rivière étouffée par la pluie, soutenue par des canons de siège géants, à moins de 11 kilomètres de la capitale de son propre pays.

Comme d'habitude, McClellan a grossièrement sous-estimé son adversaire, il a dit à Lincoln qu'il préférait en fait combattre Lee à Joseph E. Johnston. "Lee est prudent et faible sous de graves responsabilités, manquant de fermeté morale lorsqu'il est pressé par de lourdes responsabilités", a affirmé McClellan, "et est susceptible d'être timide et irrésolu dans l'action." Les événements allaient bientôt tester l'exactitude de ses affirmations.

Le succès du plan de Lee dépendait entièrement de l'arrivée opportune de Jackson. Après que son armée renforcée de la vallée ait commencé le voyage de 100 milles jusqu'à Richmond le 18 juin, d'abord en train, puis à pied, Jackson dans la nuit du 22 a roulé sans escale pendant 14 heures, arrivant à la capitale pour une conférence l'après-midi le lendemain. avec Lee, Longstreet et les deux Hills. Le chef d'état-major de Jackson, le major Robert Dabney, reçut l'ordre de faire avancer régulièrement les colonnes de Jackson en l'absence de Jackson, mais se révéla incompétent. Des cartes inexactes, des routes irrégulières, boueuses et un mauvais travail du personnel ont ralenti la progression de la colonne. Après avoir combattu six engagements mineurs et parcouru plus de 500 milles en moins de deux mois, les vétérans de la vallée étaient naturellement fatigués.

Les hommes de Jackson en marche

À la fin de la réunion, Jackson revint immédiatement et rejoignit son armée, qui avait atteint la station Beaver Dam dans le comté de Hanover, à 30 miles de Beaver Dam Creek. À son arrivée, Jackson a découvert à son grand regret que seule l'avant-garde de son armée était présente, le reste s'étendait sur 15 miles au nord-ouest sur des routes boueuses coupées par des ruisseaux gonflés. Fatigué physiquement et mentalement, le redoutable Jackson n'a eu que 48 heures pour amener toute sa force à sa position assignée près de Richmond, à 30 miles de là, à temps pour respecter l'emploi du temps de Lee. Selon les ordres généraux n° 75 de Lee, Jackson devait passer la nuit suivante à "un point pratique à l'ouest du Virginia Central Railroad", puis se diriger à 3 heures du matin le 26 juin vers son objectif, Pole Green Church près de Hundley's Corner, au nord-est de Richmond. . Lorsqu'il passa devant la voie ferrée le matin du 26, Jackson était censé communiquer sa position à Branch et continuer à avancer. Nulle part dans les ordres quelque peu ambigus de Lee, il n'y avait de mention spécifique ou de lieu pour une bataille anticipée.

Dans une chaleur torride et des conditions défavorables, la marche du 25 juin s'est avérée extrêmement ardue. Jackson et ses hommes sont arrivés à l'ouest d'Ashland au coucher du soleil, toujours à six milles de leur objectif, Slash Church. Cette nuit-là, Stuart et ses 2 000 cavaliers sont arrivés avec une batterie de trois canons à déployer à la gauche de Jackson pour la marche du lendemain. Pour compenser le manque à gagner de six milles, Jackson a assuré à Lee qu'il aurait ses troupes sur la route à 2 h 30 du matin.

Toujours agressif, le général Robert E. Lee a divisé son armée à Mechanicsville, ne laissant que quatre des dix divisions pour garder Richmond. C'était un pari que même Napoléon aurait pu hésiter à prendre.

À l'aube du 26 juin, Jackson n'avait réussi que huit heures de sommeil au cours des quatre jours précédents, était tombé fiévreusement malade et ressemblait peu au tacticien énergique de la campagne de Valley récemment conclue. Brick. La division de tête du général William Whiting, avec le brigadier. La brigade du Texas du général John Bell Hood, à l'avant-garde, est partie à l'heure, mais il était bien après 8 heures du matin au moment où la force principale de Jackson - sept brigades d'infanterie et neuf batteries d'artillerie - a démarré. Les wagons de nourriture et de munitions s'enlisaient et ne pouvaient pas suivre le rythme, et la rareté de l'eau douce dans la région d'Ashland a obligé les soldats à parcourir la campagne à la recherche de sources ou de puits. Une fois la colonne confédérée enfin sur la route, Jackson pousse ses hommes en avant du mieux qu'il peut, mais un retard après l'autre entrave sa progression.

Premier choc, premières bévues

Quatre de front, les troupes ont avancé sur des routes pauvres, boueuses et inconnues. Leurs cartes étaient terriblement inadéquates, et les rapports d'observations ennemies ont amené la colonne à de fréquents arrêts. La colonne a descendu Ashcake Road devant Slash Church et a atteint le Virginia Central Railroad vers 9 heures du matin, avec six heures de retard. Jackson informa consciencieusement Branch de sa position par courrier à cheval, prit un rapide repas avec ses hommes et reprit la marche. La branche inexpérimentée, dans une bévue coûteuse, n'a pas réussi à transmettre le message de Jackson à A.P. Hill, comme ordonné. Au lieu de cela, à la réception du message, Branch et ses North Carolinians, marchant en aval sur la droite de Jackson, ont rencontré une force importante de cavalerie et de piquets de l'Union. Une violente escarmouche s'ensuit. Le retard signifiait que Branch arriverait trop tard pour prendre part à une action près de Mechanicsville ce jour-là. Les colonnes de Jackson et d'Ewell continuaient à avancer sur des routes parallèles.

À 10 heures du matin, Jackson et Ewell avaient dégagé la voie ferrée. En tête, Ewell a tourné à droite à trois quarts de mile après les voies, poussant vers le sud en direction de Shady Grove Church. Jackson a continué sur un autre kilomètre, puis a tourné à droite en direction de Pole Green Church. Des ponts détruits, des barricades de fortune et des tirs de tireurs d'élite ennemis continuaient de ralentir la progression de Jackson. Jackson a envoyé une deuxième note à Branch à 10 heures du matin, l'informant que l'armée de la Vallée était maintenant à deux milles au-delà de la voie ferrée et continuait à avancer (encore une fois, Branch n'a pas réussi à transmettre le message aux autres commandants). Les deux dépêches constituaient la somme de toutes les communications entre Jackson et quiconque dans l'armée de Virginie du Nord ce jour-là. À 15 heures, les Texans de Hood se sont vivement affrontés avec la cavalerie de l'Union près de Totopotomoy Creek, puis ont dû réparer le pont après que les fédéraux qui se retiraient l'aient détruit.

Échec de communication de Jackson

Vers 17 heures, après avoir avancé de 16 milles durs, Jackson est arrivé à son objectif, l'église Pole Green adjacente à Hundley's Corner. Ne voyant pas une autre âme à Hundley's Corner, qu'elle soit civile ou militaire, Jackson sentit que quelque chose n'allait pas du tout. Le bruit des coups de feu à trois milles au sud a clairement indiqué qu'un engagement quelconque était en cours. Jackson’s and Ewell’s forces were still strung out along two different roads with their rear guard five miles farther behind (none of the troops in the rear element could hear the sounds of battle emanating from the south). No word from Lee had arrived. In Jackson’s mind, he had obeyed his instructions and stood ready to take part in any further advance toward Cold Harbor, which he understood to be the overall objective of Lee’s movement. His aide, Major Dabney, recalled, “Jackson appeared to me anxious and perplexed. My surmise was and is that he was every moment hoping and waiting for some definite signal from Lee, and that having reached Hundley’s Corner and still with no definite instructions, he considered the risk was too much to go further.”

Having assumed Jackson’s approach would so threaten Porter that the Union general would retire without offering battle, Lee had charted Jackson’s movement on a faulty map that placed Pole Green Church near the headwaters of Beaver Dam Creek. The church, however, was actually almost three miles north of the creek’s northern edge. At Hundley’s Corner, Jackson was in no position to turn Porter out of his works. Jackson ordered his men into bivouac in a state of semi-readiness, but failed to notify Lee or anyone else of his army’s arrival. With almost three hours of daylight remaining and the sounds of battle to the south growing more intense, Jackson’s failure to inform Lee of his presence at Hundley’s Corner was an inexplicable lapse, especially for one of the Confederacy’s most aggressive and experienced battlefield commanders.

A.P. Hill Initiates the Offensive

At 3 pm, having heard nothing from Branch or Jackson, A.P. Hill, Jackson’s old West Point classmate, ran out of patience. Richmond was in jeopardy, he wrote later, and any delay “would hazard the failure of the entire plan.” The always aggressive Hill crossed the Chickahominy and initiated Lee’s offensive on his own. Surely, Hill thought, Jackson would be present by the time he made contact. With Brig. Gen. Charles Field’s 2,000-man brigade of untested Virginians in the lead, followed in turn by those of Brig. Gén. James Archer, Joseph Anderson, Maxcy Gregg, and Dorsey Pender, Hill crossed Meadow Bridge and rapidly drove enemy pickets from his front.

The Federals began falling back toward Mechanicsville, a small crossroads cluster of houses that lay in the open surrounded by tilled fields, with Hill’s men in pursuit. Pender’s and Gregg’s brigades swung to the right to provide flank protection for Hill’s main thrust, which was now surging across the open fields toward Mechanicsville. East of the village, a six-gun Union battery opened up, exacting a considerable toll on the men of Field’s vanguard, while sharpshooters hidden behind a ridge opened fire as well.

McClellan and his staff survey the fighting at Mechanicsville on June 26, 1862. In the distance is the turnpike to Richmond, the capital of the Confederacy. It was the first of the Seven Days Battles.

Lee, watching from the bluffs south of the river near the Mechanicsville Bridge, saw Confederate troops advancing through the shell-swept village and observed, “Those are A.P. Hill’s men.” Lee had not intended that there be any real fighting at Mechanicsville, but here was Hill, fighting his way eastward against stronger than expected resistance. Lee quickly ordered Maj. Gens. James Longstreet and D.H. Hill to put their divisions into action.

Lee accompanied D.H. Hill’s troops as they crossed the Chickahominy and proceeded up the Mechanicsville Turnpike, with Longstreet’s division following. A.P. Hill’s troops were securing Mechanicsville when Lee arrived and learned to his dismay that he had attacked without Jackson. Lee was now in an extremely difficult situation: two-thirds of his army was north of the river, battle had been joined, Union forces were consolidating east of Mechanicsville behind Beaver Dam Creek, and Richmond was left virtually unguarded. Although he desperately wanted to avoid a clash with entrenched Federals, Lee decided there was nothing to do but continue the assault.

“As Thick as Flies on Gingerbread”

With the sun starting its descent and President Jefferson Davis and his entourage now on hand to watch the battle, A.P. Hill eagerly led three full brigades—those of Anderson, Archer, and Field—eastward, planning to strike hard at Porter’s right where he believed Jackson would momentarily appear. Anderson’s troops moved obliquely in that direction and deployed north of Old Church Road with a lone artillery battery in support. Archer’s brigade followed and took up positions astride Old Church Road on Anderson’s right. Field then posted his brigade on Archer’s right, south of Old Church Road. Gregg, Pender, and Branch remained uncommitted. As Hill’s men deployed in lines of battle and went forward, McCall’s batteries on the high ground behind Beaver Dam Creek opened fire, dividing their attention between the attacking lines of infantry and a few Confederate batteries that were soon silenced with heavy loss.

As the Confederates moved down the slope and neared the creek, McCall’s troops prepared for action. A Pennsylvania private remembered his major encouraging him and his comrades to “give them hell, or get it ourselves.” Reynolds rode along the line pointing out targets to his Pennsylvania regulars, exhorting, “Look at them, boys, in the swamp there, they are as thick as flies on gingerbread. Fire low, fire low.” His riflemen waited until the attacking line was within 100 yards before opening up. One Pennsylvania private recalled that “the enemy charged bayonets on us three times, but we cut them down. I fired until my gun got so hot that I could barely hold it in my hands. We piled them up by the hundreds, making a perfect bridge across the swamp.” McCall later described the assault: “At about 3 pm, the enemy’s lines were formed in my front and the skirmishers rapidly advanced, delivering their fire as they approached our lines. They were answered by my artillery and a rather general discharge of musketry. The Georgians rushed with headlong energy against the Second Regiment, only to be mowed down by the steady fire of that gallant regiment, whose commander soon sent to the rear some seven or eight prisoners taken in the encounter.”

Union artillery fires over the heads of advancing Union infantry belonging to Brig. Gen. George McCall’s 8,000-man Pennsylvania Reserve Division. One major implored his men to “give them hell, or get it ourselves.”

“We fought under many disadvantages,” color-bearer Martin Ledbetter of the 5th Alabama Battalion recalled. “It was with great difficulty that we made our way through the entanglement of tree tops, saplings, vines, and every other conceivable obstruction, under a heavy fire.” Within an hour, hundreds of dead and wounded Confederate soldiers blanketed the terrain west of Beaver Dam Creek. As the fighting intensified along the mile-long front on both sides of Old Church Road, A.P. Hill was in the middle of it, hatless, begrimed, and oblivious to danger as he urged his men forward by personal example. He failed, however, to utilize the concentrated firepower of his division’s nine artillery batteries to contest the enemy’s guns.

The 35th Georgia Beaten Back

On the far left, despite the withering fire, some of Anderson’s 35th Georgia troops doggedly fought their way across the 12-foot-wide creek and established a beachhead of sorts, giving the men of the 2nd Pennsylvania some anxious moments. One Union officer who faced the Georgians remembered, “At one time they attacked our right and center at the same time, boldly pressing on their flags until they nearly met ours, when the fighting became of the most desperate character, the flags rising and falling as they were surged to and fro by the contending parties.” When some of Reynolds’s infantrymen ran out of ammunition, McCall sent forward two fresh regiments, the 4th Michigan and 14th New York of Brig. Gen. Charles Griffin’s brigade. Meade brought up his four regiments into line as well.

Under infantry fire and enemy cannon firing double-shotted canister into their ranks at close range, the men of the 35th Georgia were hard pressed to hold their small piece of captured ground. Men of the 14th and 49th Georgia Regiments struggled mightily to come up in support of their comrades but were driven back with appalling losses. Without reinforcements and ammunition resupply, the survivors of the 35th Georgia later fell back across the creek under cover of darkness. On their right, the men of Archer’s and Field’s brigades, loading and firing as they advanced, also suffered terribly under the withering storm of shot and shell. Neither brigade came close to making a dent in the Union line.

“A More Hopeless Charge Was Never Entered Upon”

With three of A.P. Hill’s brigades stalled in front of the Union center and right and still no sign of Jackson, Lee decided a little after 6 pm to send another of Hill’s brigades to test the Federal left near Ellerson’s Mill. The assignment fell to Pender’s brigade, supported by a brigade of D.H. Hill’s division that had arrived on the field, commanded by Brig. Gen. Roswell Ripley. By the time the divisions of D.H. Hill and Longstreet arrived, there was too much confusion and too little daylight remaining for Lee to effectively deploy and utilize them. Pender, one of the Confederacy’s most promising young officers—he was awarded a battlefield promotion to brigadier by Davis for his actions at Seven Pines—led his exposed units across the broad plateau and down the slope toward the creek. As his four North Carolina regiments and a battalion each of Virginians and Arkansans neared Ellerson’s Mill, they felt the sting of more than a dozen Union cannons and supporting infantry fire. A lone Virginia battery boldly came forward and was shattered, losing 42 of 92 men. Of the suicidal advance, Confederate Colonel Porter Alexander wrote, “A more hopeless charge was never entered upon.”

When Ripley came up, he sent his 2nd Arkansas Battalion ahead as skirmishers in Pender’s front, directly into the face of enemy defenders entrenched above Ellerson’s Mill. Two of his regiments, the 44th Georgia and 1st North Carolina, attacked on Pender’s right, while the 48th Georgia and 3rd North Carolina advanced on the left. McCall later wrote of the failed Confederate assault, “After a time, a heavy column was launched down the road to Ellerson’s Mill, where a determined attack was made. I had already sent Easton’s battery to Gen. Seymour, and I now moved the Seventh Regiment down to the extreme left, apprehending that the enemy might attempt to turn that flank by crossing the stream below the mill. Here, however, the Reserves maintained their position and sustained their character for steadiness in splendid style, never losing a foot of ground during a severe struggle with some of the best troops of the enemy, fighting under the direction of their most distinguished general. For hour after hour the battle was hotly contested, and the rapid fire of our artillery, dealing death to an awful extent, was unintermitted.”

Limping back from the creek under ruinous fire, the walking wounded brought news of the attack’s failure. The always caustic D.H. Hill said later, “The result was, as might have been foreseen, a bloody and disastrous repulse.” The 44th Georgia made it to the creek’s western bank and fought bravely for almost two hours, finally running out of ammunition and losing 361 men killed or wounded of the regiment’s 514 members. The 1st North Carolina lost 133, including its colonel, lieutenant colonel, major, six captains, and 10 lieutenants. Of the 14,000 Union soldiers engaged at Beaver Dam Creek, only 361 became casualties the Confederates suffered 1,484 casualties. Ripley’s brigade suffered the worst, losing a staggering 575 men killed, wounded, or missing, about 60 percent of its strength.

Around sunset, Griffin’s brigade arrived on the field and took up a supporting position to Reynolds’s rear. Porter wisely extended his right flank, dispatching Brig. Gen. John Martindale’s brigade to a point behind Reynolds’s position, where he could guard against any enemy approach over the road from Hanover Court House. There, Martindale skirmished briefly with some of Jackson’s advanced pickets. Nightfall brought an end to the infantry fighting, although artillery and sniper fire continued for several hours.

The Battle of Mechanicsville: The Worst Blunder Since Ball’s Bluff

In their first major encounter, Lee and the Army of Northern Virginia had suffered a severe repulse, Lee managing to get less than a fourth of his available troops into action and then only in costly, piecemeal frontal assaults against entrenched enemy positions. Mechanicsville was the worst fiasco committed by either side since Ball’s Bluff back in October 1861, this time with the lopsided casualty figures reversed. McClellan wired Secretary of War Edwin Stanton that evening: “Victory today complete and against great odds. I almost begin to think we are invincible.”

Discarded knapsacks, blankets, shovels, and other gear lie behind quick-firing Pennsylvania reserves fighting behind earthworks near Ellerson’s Mill. Battlefield sketch by Alfred Waud.

As night fell on June 26, the capture of Richmond was unquestionably within McClellan’s reach. Porter’s reinforced V Corps, now more than 30,000 strong, held near-impregnable positions north of the Chickahominy, backed by concentrated artillery batteries. McClellan commanded 67,000 fresh troops south of the river opposite 23,000 Confederates, many of them green reinforcements, while Lee’s bloodied forces north of the river were scattered and disjointed. There had been no word from Jackson since morning and no one knew his whereabouts. McClellan had two golden opportunities: he could exploit the victory by heavily reinforcing Porter north of the river, go on the offensive there, and destroy the enemy’s army. Or, as several of his subordinates implored him to do, McClellan could instruct Porter to hold the river crossings while he himself attacked south of the river, with almost a 3-to-1 numerical superiority, and captured the enemy’s capital.

Instead, McClellan did neither. After another day of combat, the bloodbath at Gaines’ Mill—Lee’s only tactical victory of the Seven Days, won at horrendous cost—McClellan abandoned all thought of making a stand or going on the offensive. Incredibly, the Young Napoleon wired Washington on June 28 that he was under attack by superior numbers on both sides of the Chickahominy. “I have lost this battle because my force was too small,” he wired Stanton. “The government must not and cannot hold me responsible for the result. If I save this army now, I tell you plainly that I owe no thanks to you or any other persons in Washington. You have done your best to sacrifice this army.” An astounded colonel in the telegraph office deleted the final two sentences before transmitting the dispatch to Stanton.

McClellan ordered Porter to protect the river crossings while he prepared for a “change of base,” a euphemism for retreat, to the James River. The Army of the Potomac conducted a skillful fighting retreat that severely punished the attackers, especially at Malvern Hill on July 1, but despite continued pleas by his subordinates to use that victory as a springboard for a counteroffensive, McClellan continued the retreat. By abandoning the York and Richmond Railroad, he effectively lost the ability to mount and maintain a siege of Richmond and surrendered the initiative to Lee. By July 2, the bloodied but still combat effective Army of the Potomac was more than 20 miles from Richmond, at Harrison’s Landing on the James River. Within weeks, McClellan would evacuate the Peninsula.

The Seven Days replaced Southern despair with renewed hope. “The almost funereal pall which has hung around our country since the fall of Fort Donelson, seems at last to be passing away,” declared the Richmond Examiner on July 4. “From out of gloom and disaster of the past, the martial spirit has emerged, and the superior skill and valor of our men over our brutal foe is incontestably established.” Somehow, McClellan had managed to turn victory into defeat. It would not be the last time he accomplished that questionable feat.

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Contenu

Situation militaire Modifier

After the Battle of Seven Pines, on May 31 and June 1, McClellan and the Army of the Potomac sat passively at the outskirts of Richmond for almost a month. Lee, newly appointed commander of the Confederate Army of Northern Virginia, devoted this period to reorganizing his army and preparing a counter-attack. He also sent for reinforcements. Stonewall Jackson arrived on June 25 from the Shenandoah Valley following his successful Valley Campaign. He brought four divisions: his own, now commanded by Brig. Gen. Charles S. Winder, and those of Maj. Gen. Richard S. Ewell, Brig. Gen. William H. C. Whiting, and Maj. Gen. D.H. Hill. [5]

The Union Army straddled the rain-swollen Chickahominy River. Four of the Army's five corps were arrayed in a semicircular line south of the river. The V Corps under Brig. Gen. Porter was north of the river near Mechanicsville in an L-shaped line running north–south behind Beaver Dam Creek and southeast along the Chickahominy. Lee moved most of his army north of the Chickahominy to attack the Union north flank. He left only two divisions (under Maj. Gens. Benjamin Huger and John B. Magruder) to face the Union main body. This concentrated about 65,000 troops against 30,000, leaving only 25,000 to protect Richmond against the other 60,000 men of the Union army. It was a risky plan that required careful execution, but Lee knew that he could not win in a battle of attrition or siege against the Union army. The Confederate cavalry under Brig. Gen. J.E.B. Stuart had reconnoitered Porter's right flank as part of a daring circumnavigation of the entire Union army from June 12 to June 15 and found it vulnerable. Stuart's forces burned a couple of Union supply ships and was able to report much of McClellan's army's strength and position to Gen. Lee. McClellan was aware of Jackson's arrival and presence at Ashland Station, but did nothing to reinforce Porter's vulnerable corps north of the river. [6]

Lee's plan called for Jackson to begin the attack on Porter's north flank early on June 26. Maj. Gen. A.P. Hill's Light Division was to advance from Meadow Bridge when he heard Jackson's guns, clear the Union pickets from Mechanicsville, and then move to Beaver Dam Creek. The divisions of Maj. Gens. D.H. Hill and James Longstreet were to pass through Mechanicsville, D.H. Hill to support Jackson and Longstreet to support A.P. Hill. Lee expected Jackson's flanking movement to force Porter to abandon his line behind the creek, and so A. P. Hill and Longstreet would not have to attack Union entrenchments. South of the Chickahominy, Magruder and Huger were to demonstrate, deceiving the four Union corps on their front. [7]

Union Modifier

Confédéré Modifier

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders. Hill's division, minus Brig. Gen Lawrence O'Brian Branch's brigade, which was placed off to the north to link up with Jackson, entered Mechanicsville and skirmished with George McCall's Union division, deployed around the town. McCall fell back to an easily defensible spot on the opposite side of Beaver Dam Creek. There, the brigades of Brig. Gen John F. Reynolds and Brig. Gen Truman Seymour dug in, with Brig. Gen George G. Meade's brigade placed behind them in reserve, Reynolds' brigade to the north and Seymour's to the south. On Reynolds' right, the divisions of Brig. Gen George Morell and Brig. Gen George Sykes formed a semicircle. Supporting the roughly 26,000 Union infantrymen were 32 artillery pieces. [8] There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. [9]

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to make camp for the evening. Hill's 11,000 men, most of them green regiments who had never fired a shot in battle, launched a series of futile attacks over the next few hours. The brigade of John R. Anderson assaulted the Union right flank, with James Archer's and Charles W. Field's brigades in support. Maxcy Gregg's brigade was held in reserve and did not participate in the battle at all. Directing his troops, John Reynolds gestured at the oncoming mass of Confederates and told a staffer "There they come like flies on a piece of gingerbread." The Union artillery and musketry tore enormous gaps in the Confederate lines as they attempted to cross the creek. Although A.P. Hill had 24 guns with him, he made no attempt to use massed artillery fire to counter the Union gunners, instead sending individual batteries in support of the infantry, most of which were quickly put out of action by enemy shelling. [dix]

Some of Anderson's men managed to get across the creek and momentarily threaten Reynolds's position, however he was reinforced by Meade's brigade and two regiments from Morell's division. The three Confederate brigades were driven back with substantial casualties. Arriving on the field and realizing what was happening, Robert E. Lee hastily summoned Longstreet's and D.H. Hill's divisions. As Lee surveyed the futile attacks, Jefferson Davis and the Confederate cabinet rode up to him. Davis asked him "General, what is all this army and what is it doing here?" Lee replied sarcastically "I don't know, Mr. President. It is not my army and this is no place for it." William D. Pender's brigade then attacked the Union left flank at Ellerson's Mill, held by Seymour's brigade. Once again, the well-entrenched infantry and massed artillery proved too much for the Confederates and Pender was forced to retreat. Just then, Roswell Ripley's brigade of D.H. Hill's division arrived on the field and was ordered next to assault the Union left. Ripley charged head-on into the Union entrenchments and suffered the very worst of all with over 600 casualties, the largest percentage of them coming from the 44th Georgia, which lost 335 men and most of its officers (out of a total of 514), including its colonel Robert A. Smith, a roughly 65% casualty rate. The 1st North Carolina suffered 50% casualties (133 men killed, wounded, or captured) and also lost its commander, Col. Montford Stokes. General Ripley himself survived unscathed, but came within inches of being decapitated by an artillery shell. Ripley's other two regiments, the 3rd North Carolina and 48th Georgia, were to the rear of the 1st North Carolina and 44th Georgia their losses were lighter. Union casualties around Ellerson's Mill were small, only 40 men total were killed or wounded in the 7th Pennsylvania Reserves and 12th Pennsylvania Reserves, which were defending this sector of the battlefield. The 13th Pennsylvania Reserves lost 75 men, the highest total number of any Union outfit. Some 20 years after the battle, D.H. Hill wrote "The attacks on the Beaver Dam entrenchments, on the heights of Malvern Hill, at Gettysburg, were all grand, but of exactly the kind of grandeur the South could not afford." [11]

As darkness fell, the rest of D.H. Hill's division came up followed by Longstreet, while on the Union side, George Morrell's division arrived and relieved McCall, whose men were nearly out of ammunition. There was not enough daylight remaining to deploy D.H. Hill and Longstreet's divisions. Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles (8 km) to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River (he also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered). This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. [12]

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" [13] by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame. [14]

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines's Mill. [15]


Battle [ edit | modifier la source]

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders: a frontal assault with 11,000 men. Brig. Gen. George A. McCall's Union division was forced back. Porter reinforced McCall with the brigades of Brig. Gén. John H. Martindale and Charles Griffin, and extended and strengthened his right flank. He fell back and concentrated along Beaver Dam Creek and Ellerson's Mill. There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. Ζ]

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to bivouac for the evening. A.P. Hill, now with Longstreet and D.H. Hill behind him, continued his attack, despite orders from Lee to hold his ground. His assault was beaten back with more casualties. Η]

Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River. (He also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered.) This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. ⎖]


Battle of Beaver Dam Creek Aftermath

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame.

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines' Mill.

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