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Maréchal Michel Ney, duc d'Elchingen, prince de la Moscowa (1769-1815)

Maréchal Michel Ney, duc d'Elchingen, prince de la Moscowa (1769-1815)

Maréchal Michel Ney, duc d'Elchingen, prince de la Moscowa (1769-1815)

Début de carrière
Guerre de la troisième coalition (1805)
Guerre de la quatrième coalition (1806-1807)
Espagne
Campagne de Russie de 1812
Allemagne 1813
La France 1814
Les Cent Jours 1815

Le maréchal Michel Ney, duc d'Elchingen, prince de la Moscowa (1769-1815) était célèbre comme le plus brave des maréchaux de Napoléon, et était un maître de l'action d'arrière-garde. Il aurait été le dernier soldat français à quitter la Russie en 1812, et était un commandant de corps de grande qualité, sinon tout à fait aussi capable lorsqu'il était doté d'un commandement indépendant.

Ney était surnommé « le Rougeaud » à cause de ses cheveux roux, ou comme « le plus brave des braves ». Il était un ardent républicain, mais est devenu un disciple dévoué de Napoléon, finissant par payer de sa vie sa loyauté envers l'empereur.

Début de carrière

Ney est né à Sarrelouis, fils de Pierre Ney, tonnelier et forgeron. Il s'enrôle dans le 5th Hussars en février 1787 et est nommé officier en 1792. Il acquiert rapidement une réputation de courage et est promu général de brigade en août 1976 et général de division en mars 1799.

Au début de sa carrière, il a servi sous Kléber (en Allemagne en 1796), Jourdan (en Allemagne en 1796), Hoche (sur le Rhin en 1797), Massena (en Suisse en 1799) et Moreau (combat à Hohenlinden). Une grande partie de sa première carrière s'est déroulée dans l'armée du Rhin, et il n'est entré au service direct de Napoléon que relativement tard.

En 1792, il sert comme aide de camp du général Lamarche dans l'armée du Nord. Il est promu lieutenant le 5 novembre 1792 et combat à la bataille de Neerwinden (18 mars 1793). En avril 1794, il est promu capitaine.

Durant cette période, il sert également dans l'état-major du général Custine à l'armée du Rhin, où il se lie d'amitié avec Gouvion Saint-Cyr.

En 1794, Ney est transféré dans la force de Kléber aux Pays-Bas autrichiens, où il est promu adjudant général chef d'escadrons.

Au lendemain de la victoire française à Fleurus (26 juin 1794), les Autrichiens se retirèrent lentement des Pays-Bas autrichiens et, à la fin août, ils tenaient une ligne sur la Meuse. Ils ont ensuite été refoulés vers la Roer. Le général Jourdan, le commandant en chef français, décide de repousser les Autrichiens de la Roer au Rhin avant d'attaquer les garnisons autrichiennes isolées restantes. Il attaque tout le long de la ligne de la Roer (2 octobre 1794). Kléber a été placé sur la gauche française, mais il s'est heurté à une résistance farouche. Finalement, certains des hommes des divisions de Ney et de Bernadotte ont traversé la rivière à la nage près d'Aldenhoven et ont aidé à forcer les Autrichiens à se replier sur le Rhin.

Plus tard en 1794, il participa aux sièges de Maastricht (19 septembre-4 novembre 1794) et de Mayence (14 décembre 1794-29 octobre 1795), souffrant d'une blessure au deuxième siège.

1796

En 1976, les Français lancent deux invasions de l'Allemagne. Le premier arriva au printemps 1796. Le général Jourdan devait traverser le Rhin autour de Düsseldorf. Lorsque les Autrichiens se sont déplacés pour l'intercepter, une deuxième armée sous Moreau traverserait le Rhin plus au sud et avancerait vers le Danube. Ney faisait partie de la partie de Kléber de l'armée de Jourdan, qui a traversé le Rhin le 30 mai. Les Autrichiens ont été contraints de revenir à Altenkirchen, mais ont décidé de tenir une ligne beaucoup trop longue. Lors de la première bataille d'Altenkirchen (4 juin 1796) Ney reçut le commandement d'une force de troupes légères et envoya tourner la gauche autrichienne. L'attaque française est un succès total et les Autrichiens sont contraints de se replier sur la Lahn.

Comme les Français l'avaient espéré, l'archiduc Charles se dirigea vers le nord pour faire face à Jourdan, permettant à Moreau de traverser le Rhin. Cependant, les forces de Jourdan sont ensuite défaites par les Autrichiens à Wetzlar (15-16 juin 1796) et refoulées de l'autre côté du Rhin. Au cours de cette bataille, Soult fut presque coupé par les Autrichiens et fut sauvé lorsque Ney mena un escadron de hussards à travers les Autrichiens qui avançaient pour l'avertir de la retraite générale.

En juillet 1796, les Français lancèrent une invasion sur deux fronts de l'Allemagne, avec Jourdan opérant au nord et Moreau au sud. Ney faisait partie de la force du Nord, qui a traversé le Rhin début juillet et a suivi les Autrichiens alors qu'ils se repliaient sur le Main et la Rednitz. Au début de l'invasion, les Autrichiens décidèrent d'abandonner leurs positions sur la rivière Lahn. Une partie de cette force, sous les ordres du général Kray, finit par camper à Nieder-Mörlen. Ney, qui dirigeait l'avant-garde de la colonne du général Collaud, découvre ce camp et décide de l'attaquer. Il a envoyé le 20 légère de capturer quelques collines près du village, mais avant qu'il ne puisse mener l'attaque principale, ses ordres ont été annulés par le général Kléber, le commandant général français sur la gauche. Une nouvelle position défensive est érigée sous le commandement du général Collaud, et résiste aux attaques autrichiennes à répétition (combat d'Ober-Mörlen, 9 juillet 1796). Le lendemain, Ney dirigea la division Collaud lors d'une attaque contre les lignes autrichiennes à la bataille de Friedberg (10 juillet 1796), mais ne fit aucun progrès. Les Autrichiens ont été contraints de battre en retraite par les succès français ailleurs le long de leur ligne. Ney et le général Klein furent alors envoyés pour exiger la reddition de Würzburg, et la ville se rendit immédiatement. Cela a permis aux Français de traverser jusqu'à la rive sud du Main.

Le commandant autrichien en Allemagne, l'archiduc Charles, a décidé de se retirer vers le Danube, d'unir ses forces et de frapper celle des deux forces françaises qui était la plus vulnérable. À la mi-août, il décide de se déplacer vers le nord pour attaquer Jourdan, mais en même temps, le général Wartensleben, le commandant autrichien du nord, est contraint de battre en retraite après avoir subi une défaite à Forchheim (7 août 1796). Ney commanda l'avant-garde de la colonne centrale française au cours de cette bataille et fut bientôt impliqué dans un combat avec des forces autrichiennes plus fortes. Il a reçu des renforts et a pu tenir sa position jusqu'à ce que la bataille soit gagnée ailleurs.

Ney est promu général de brigade après sa prestation à Forchheim.

L'archiduc décida de réunir ses forces à Amberg. Cela signifiait que Wartensleben devait se retirer dans la vallée de Pegnitz, avec les Français à sa poursuite. Le 17 août, Ney, qui commandait l'avant-garde française, attaque l'arrière-garde autrichienne (combat de Neukirchen). Ney était en infériorité numérique et il fut bientôt menacé de défaite. Jourdan envoya deux divisions pour le sauver, et la journée se termina par une victoire française. Les Autrichiens ont continué à battre en retraite, se retrouvant de l'autre côté de la rivière Naab. Au cours des jours suivants, l'archiduc prit position d'où il pourrait menacer la ligne de retraite française. Jourdan s'est rendu compte qu'il était en difficulté et a commencé à se retirer du Naab. Wartensleben suivit et attaqua les Français à Amberg (24 août 1796). Les Français repoussent l'attaque autrichienne, puis poursuivent leur retraite. Cette fois, Ney commande l'arrière-garde, repousse plusieurs attaques mais perd deux bataillons de la 23e demi-brigade.

Les Français se replièrent sur Schweinfurt, d'où ils auraient facilement pu se déplacer vers l'ouest pour rejoindre les forces assiégeant Mayence. Au lieu de cela, Jourdan décida d'essayer de vaincre l'archiduc au combat, et il avança vers le sud en direction de Würzburg. À son insu, l'archiduc était déjà là, et donc lorsque les Français ont attaqué le 3 septembre, ils étaient en infériorité numérique. Ney était posté sur le flanc extrême gauche de l'armée française et risquait bientôt d'être débordé. Jourdan envoie des renforts sur la gauche, mais ils ne parviennent pas à rétablir la situation et les Français sont contraints de battre en retraite. Les Français ont perdu 6 000 hommes dans la bataille, mais ont pu s'échapper vers la Lahn.

1797

Sa carrière est brièvement interrompue en 1797. Ney commande une avant-garde dans l'armée de Sambre-et-Meuse du général Hoche. Hoche décide de lancer une offensive sur deux fronts, mais il doit d'abord nettoyer les fortifications autrichiennes autour de la tête de pont de Neuwied. Dans le même temps, les Autrichiens décident de se concentrer contre l'autre tête de pont de Hoche et retirent une partie de leurs forces des fortifications de Neuwied. Hoche a réussi à pousser les Autrichiens hors de leurs positions défensives, mais ils ont pu former une nouvelle position à Dierforf. Ney arriva le premier, mais sa force de cavalerie et d'artillerie légère ne put vaincre les Autrichiens. Finalement, l'infanterie de Grenier et la cavalerie lourde de D'Hautpout sont arrivées, et les Autrichiens ont été forcés de battre en retraite à nouveau.

Après avoir subi une défaite à Neuwied (18 avril 1797), les Autrichiens du général Werneck se replient vers le sud jusqu'à la rivière Lahn, puis se déplacent le long de la rivière jusqu'à Aschaffenbourg. Après que son arrière-garde eut été débordée, Werneck fit demi-tour et prit position sur les hauteurs de Grüningen (affaire de Grüningen, 21 avril 1797). Une force mixte de cavalerie, d'artillerie légère et de tirailleurs commandés par Ney fut les premières troupes françaises à arriver. L'artillerie devance alors les tirailleurs et est capturée. Cela exaspéra Ney, qui dirigea l'un de ses escadrons de cavalerie pour tenter de reprendre les canons. Son cheval a été abattu sous lui, et Ney a été capturé. Le lendemain de la bataille, la nouvelle de la paix préliminaire de Leoben arriva et les combats sur le front du Rhin prirent fin. Ney est échangé le 27 mai 1797, après un mois de captivité.

En 1798, il reçut le commandement d'une unité de cavalerie dans l'armée d'Angleterre.

1799

En mai 1799, Ney est transféré à la cavalerie légère de l'armée du Danube et de la Suisse sous Masséna. L'invasion du Tyrol par Masséna avait été repoussée en mars, et il était maintenant attaqué par deux armées autrichiennes. Le 27 mai 1799, l'archiduc Charles battit les Français à Winterthur, les forçant à se replier sur Zurich. Ney est blessé au combat et doit quitter l'armée pour se remettre, manquant ainsi la première bataille de Zurich (4-6 juin 1799).

Plus tard dans l'année, Ney est transféré à l'armée du Bas-Rhin et participe aux combats autour de Mannheim. Fin août, une force française commandée par Baraguey d'Hilliers avança de Mannheim pour tenter d'éloigner les troupes autrichiennes de la Suisse. Il y parvint, mais fut ensuite refoulé vers Mannheim par l'archiduc Charles. Ney est envoyé pour le renforcer, mais leurs forces combinées sont défaites à Neckerau (18 septembre 1799). Mannheim tombe alors aux mains des Autrichiens.

Les Autrichiens sont alors contraints de rapatrier leurs troupes en Suisse, permettant aux Français de reprendre l'offensive. Ney a vaincu le commandant autrichien local, le général Schwarzenberg, à Bensheim en octobre, et Mannheim a été repris.

1800

En 1800, il sert sous les ordres du général Moreau et participe à la bataille de Hohenlinden (3 décembre 1800), la bataille décisive de la guerre de la deuxième coalition. Ney commanda l'avant-garde française pendant cette campagne. Il a affronté les Autrichiens autour d'Ampfing le 1er décembre et a pu tenir six heures malgré son infériorité numérique. Pendant la bataille principale, sa division sert sur le flanc gauche, dans le corps de Grenier. Il a résisté à l'attaque autrichienne pendant la première phase de la bataille, puis a avancé le long de la route principale lors de la contre-attaque française qui a remporté la bataille, capturant 1 000 prisonniers et 10 canons au début de son avance.

Bien que la victoire de Napoléon à Marengo soit plus célèbre, c'est Hohenlinden qui força les Autrichiens à faire la paix.

Au service de Napoléon

Ney entre dans le cercle de Napoléon en 1801, après avoir impressionné Joséphine aux Tuileries. Napoléon se méfiait normalement d'employer des hommes qui avaient servi sous son rival Moreau, mais dans ce cas, il ignora ce lien antérieur et en vint bientôt à apprécier la valeur de Ney. En mai 1802, Ney épousa Aglaé Auguié, rapportée après avoir été choisie pour lui par Joséphine.

En 1802, Ney reçut le commandement de la garnison française de Suisse et fut également ambassadeur de Napoléon dans le pays. En 1803, il est rappelé en France et reçoit le commandement des camps de Compiègne et de Motreuil, où l'armée d'Angleterre est entraînée en vue d'une éventuelle invasion de l'Angleterre.

En 1804, il faisait partie du premier groupe de maréchaux napoléoniens. Le 2 février 1805, il est fait membre de la Légion d'honneur. Il reçut également le commandement du VI corps de la nouvelle Grande Armée, et il dirigea ce corps jusqu'à ce qu'il soit démis de ses fonctions par Masséna en 1811.

Guerre de la troisième coalition (1805)

La guerre de la troisième coalition a commencé avec l'une des victoires les plus célèbres de Napoléon, la capitulation d'Ulm. Au début de la guerre, les Autrichiens, commandés par le général Mack, avancèrent vers l'ouest le long du Danube jusqu'en Bavière, pour finir à Ulm. Les Français traversèrent le Rhin et, protégés par leur cavalerie, atteignirent le Danube bien à l'est de la position de Mack, coupant ainsi la route directe vers l'Autriche.

Ney a commandé le VIe Corps au cours de cette campagne, au début d'une longue période d'association avec cette unité. L'un de ses officiers d'état-major en 1804-1806 était le général Jomini, l'un des théoriciens militaires les plus célèbres de son temps. En 1806, Ney a promu Jomini au poste de premier aide de camp, mais il l'a ensuite perdu au profit de la Grande Armée.

À ce stade, Napoléon a fait une erreur qui aurait pu annuler tout son bon travail. La chose logique pour les Autrichiens était de traverser jusqu'à la rive sud du Danube et d'essayer de se frayer un chemin vers l'est, couvrant Vienne et leur permettant de rejoindre l'armée autrichienne dans le Tyrol. Afin de contrer cela, il a déplacé la majeure partie de son armée sur la rive sud du Danube, laissant Ney isolé sur la rive nord. Ney, Murat et Lannes devaient ensuite avancer vers l'ouest en direction d'Ulm pour fermer le piège. Au début de cette avance, Ney a vaincu une force autrichienne à Gunzburg (9 octobre 1805), capturant un pont sur le Danube

Napoléon avait un peu surestimé Mack. Le commandant autrichien a décidé que les Français ne risqueraient pas d'attaquer son armée par l'est et tentaient plutôt de s'échapper en France en se déplaçant vers l'ouest le long de la rive sud du Danube. Mack se prépare à attaquer les Français en retraite si l'occasion se présente, mais garde la plupart de ses troupes sur la rive nord du Danube.

Au fur et à mesure que les Français se déplaçaient vers l'ouest, Murat est devenu convaincu qu'il avait besoin de plus de troupes. Il avait reçu autorité sur Ney pour la dernière étape de l'encerclement et lui avait ordonné de déplacer tout son corps sur la rive sud. Ney a protesté, et en conséquence a été autorisé à laisser une division sur la rive nord.

En conséquence, la division Dupont du corps de Ney a été laissée sur la rive nord, donnant aux Autrichiens une réelle chance d'échapper au piège. Les Autrichiens tentèrent de se déplacer vers l'est et, le 11 octobre, Mack envoya 25 000 hommes vers l'est. Dupont parvient à tenir sa position toute la journée (bataille d'Albeck, 11 octobre 1805), puis se replie intact. À ce stade, Mack avait ouvert sa voie d'évacuation, mais il perdit son sang-froid et ordonna à ses troupes de se retirer vers l'UIm.

Cet incident a provoqué une dispute ouverte entre Murat et Ney, chacun essayant de blâmer l'autre pour le quasi-désastre. Napoléon a finalement été contraint d'intervenir et a soutenu Ney, dont l'insistance à laisser une division sur la rive nord avait empêché l'effondrement de l'ensemble du plan.

Napoléon n'avait toujours pas compris ce que faisaient les Autrichiens. Le 12 octobre, il ordonna une avance générale vers l'ouest, avec six corps se déplaçant le long de la rive sud du Danube vers une bataille attendue sur la rivière Iller. Le 13 octobre, les Autrichiens se sont déplacés, mais c'était sur la rive nord. Mack envoya deux colonnes à l'est. La colonne de gauche se dirigea vers la nouvelle position de Dupont, tandis que la colonne de droite atteignit Elchingen, à sept milles à l'est d'Ulm, et se préparait à détruire le pont sur le Danube. Napoléon réalisa enfin ce qui se passait et il ordonna à Ney et Murat de traverser vers la rive nord pour terminer le piège.

Le corps de Ney affronta 15 000 Autrichiens sous le commandement du Feldmarschalleutnant Graf von Riesch à Elchingen (14 octobre 1805). Les Autrichiens étaient séparés par la rivière, avec la plupart de leurs troupes dans la ville sur la rive nord et une tête de pont sur le sud. Le pont n'a été que partiellement démoli, afin de leur donner une ligne de retraite. Les troupes de tête de Ney attaquent les Autrichiens sur la rive sud vers 8h20, mais cette attaque est repoussée. Il déborda alors la première ligne autrichienne, les forçant à battre en retraite. Les Autrichiens n'ont été évacués de la rive sud que vers 10 heures du matin. Ils ont alors décidé d'essayer d'attirer de petites parties de la force française à travers le pont endommagé afin de pouvoir les vaincre en détail. Certains premiers succès autrichiens exaspèrent Ney, qui prit personnellement le commandement des efforts pour réparer le pont, puis fut l'un des premiers hommes à traverser vers la rive nord. Ses hommes capturent deux régiments d'infanterie autrichiens et forcent le reste de la colonne à reculer vers Ulm.

Les hommes de Ney ont ensuite continué vers le nord jusqu'à Albeck, où ils ont sauvé Dupont de la défaite. Cette deuxième colonne autrichienne recula vers le nord et s'échappa du piège d'Ulm, bien qu'elle fut forcée de se rendre un mois plus tard à Heidenheim.

La victoire de Ney à Elchingen a mis fin à toute chance réaliste que les Autrichiens puissent s'échapper d'Ulm. Quelques jours plus tard, ses hommes repoussent les Autrichiens du Michelberg (16 octobre 1805), une colline au nord d'Ulm. Après ce revers, Mack a accepté de se rendre le 25 octobre à moins qu'une armée de secours n'arrive, mais il n'a pas attendu aussi longtemps et s'est rendu le 20 octobre.

Lorsque Napoléon créa la pairie impériale en 1808, Ney prit le titre de duc d'Elchingen.

Ney n'a pas participé à la campagne d'Austerlitz. Son corps a été posté en Carinthie pour se prémunir contre toute ingérence des armées du sud de l'Autriche. Au cours de cette période, il s'empara d'Innsbruck, la prenant aux forces de l'archiduc Jean en novembre 1805.

Guerre de la quatrième coalition (1806-1807)

Iéna

Au début de la guerre de la quatrième coalition, les Prussiens envahissent la Saxe. Les troupes de Napoléon étaient toujours dans les positions qu'elles occupaient à la fin de la guerre de la troisième coalition, et il a donc pu réagir rapidement. Il concentre ses troupes à Bamberg puis avance vers le nord à travers le Landgrafenberg. Son armée était divisée en trois colonnes, le VIe corps de Ney suivant le VIe corps de Soult dans les colonnes de droite. Cette formation a été adoptée car il y avait trois passes à travers le Landgrafenberg, mais les Prussiens n'étaient pas assez forts pour les bloquer tous. S'ils en bloquaient une, alors les deux autres colonnes pourraient venir en aide à la première. Au final, les Prussiens n'ont bloqué aucun des cols et les Français ont franchi les collines en toute sécurité.

Après avoir traversé les collines, Napoléon découvrit que les Prussiens se trouvaient en fait quelque part à l'ouest. Il a transformé son armée de quatre-vingt-dix degrés, transformant la colonne centrale en son aile droite, la colonne de gauche en aile gauche et Ney et Soult en arrière-garde pour surveiller toute ingérence prussienne de l'est. Lorsque les Prussiens ont réalisé ce que faisaient les Français, ils ont décidé d'essayer de se retirer au nord de Weimar à Auerstädt, tandis que la garde de flanc est restée à Iéna.Au cours du 13, les colonnes avançantes de Napoléon trouvèrent une grande partie de l'armée prussienne et il devint convaincu que le corps principal se trouvait près d'Iéna. Soult et Ney reçurent l'ordre d'amener leur corps à rejoindre Lannes, Bernadotte de se déplacer par là s'il entendait de violents combats.

Le 14 octobre, les Français combattirent et remportèrent les batailles jumelles d'Iéna et d'Auerstadt. Ney a combattu à Iéna, où Napoléon avec la majeure partie de son armée a vaincu la plus petite des deux forces prussiennes. Pendant ce temps, le corps de Davout battit la principale armée prussienne à Auerstadt.

Ney est arrivé alors que la bataille était déjà bien avancée. Il laissa son infanterie se frayer un chemin jusqu'au champ de bataille et partit avec sa cavalerie. Il a ensuite reçu l'ordre de prendre position à droite de Lannes, mais lorsqu'il a atteint le champ de bataille, il a constaté que Soult était déjà en place sur la droite, et a donc conduit les 3 000 fantassins et cavaliers qu'il avait avec lui à la gauche de Lannes. . Il est arrivé juste au moment où les Prussiens se préparaient à une attaque majeure, mais Ney est passé en premier. Il a capturé le village de Vierzehnheiligen et a brièvement perturbé la ligne prussienne, mais s'est ensuite essoufflé et a dû former un carré alors que les Prussiens attaquants le dépassaient vers l'espace qu'il avait laissé dans la ligne française. Napoléon ordonna à Lannes et Augereau de combler la brèche et de sauver Ney. Lannes est repoussé, mais Augereau parvient à conclure un contrat avec Ney et à l'extraire de sa position isolée. Les Prussiens étaient maintenant en position de force, mais ils décidèrent de faire une pause et d'attendre des renforts. Cela a permis à Napoléon de reprendre l'initiative. La première division d'infanterie de Ney était maintenant arrivée, et elle a aidé à couper une force prussienne sur la route de Weimar. Le reste de son corps arriva peu après midi, ainsi que le corps de Soult et la cavalerie de Murat. Napoléon a pu lancer une offensive majeure. Cela a commencé par deux attaques de flanc. Une fois lancés, Lannes et Ney devaient attaquer au centre et ouvrir l'écart à Murat. Cette attaque a finalement brisé les lignes prussiennes, et ils ont été contraints de battre en retraite.

Au lendemain de ces deux victoires, Ney participa à la poursuite rapide qui empêcha les Prussiens de se regrouper. Il a presque attrapé l'armée prussienne principale près de Magdebourg, mais n'a pas pu empêcher une partie de cette force de battre en retraite vers Stettin.

Ney reçut le commandement du siège de Magdebourg (23 octobre-11 novembre 1806). Il avait son propre VI corps et deux régiments de dragons pour faire face à 25 000 hommes sous les ordres du général Franz Kasimir von Kleist, et était en infériorité numérique au début du siège. Kleist lance une sortie le 4 novembre mais son attaque est repoussée. Le lendemain, Ney a demandé la permission de commencer un bombardement, mais avant qu'il ne puisse commencer, les défenseurs se sont rendus. À ce stade, les principales armées prussiennes survivantes se sont rendues à Prenzlau et à Lübeck, et la chute de Magdebourg a mis fin aux combats en Prusse.

La campagne d'Eylau

Bien que l'armée prussienne ait été éliminée, les Français devaient encore faire face aux Russes. Ils rencontrèrent pour la première fois les troupes russes le 27 novembre, lorsque certains des hommes de Murat trouvèrent des Cosaques à l'ouest de Varsovie. Le commandant russe, le général Bennigsen, s'est vite rendu compte qu'il avait avancé trop loin et, le 1er décembre, il a commencé une retraite générale de la Vistule. Ney avança jusqu'à Thorn, où il fut bientôt attaqué lorsque Benningsen décida qu'il avait maintenant trop reculé. Ney a défendu avec succès Thorn, tandis qu'une tentative russe de tenir la ligne de la rivière Bug a également échoué. Les Russes se retirèrent sur la rivière Ukra. Ney a reçu l'ordre d'avancer de Thorn à Gollub dans le cadre d'un plan visant à se frayer un chemin à travers l'Ukra. Les Russes ont été bientôt forcés d'abandonner cette position et ont commencé une retraite vers Ostrolenka. Napoléon a continué à pousser après les Russes et, le 26 décembre, a fini par livrer des batailles parallèles à Pultusk et Golymin. Ney a raté les deux batailles alors qu'il était posté au nord-est pour surveiller les forces prussiennes restantes.

Après les batailles de Pultusk et Golymin, Napoléon décide de prendre ses quartiers d'hiver. La plupart de ses hommes étaient cantonnés dans la région au nord et au nord-est de Varsovie, mais la ligne remontait jusqu'à la Baltique, avec Bernadotte sur la côte et Ney suivant en ligne.

Tous deux ont reçu l'ordre de rester dans leurs quartiers d'hiver, mais Ney a choisi d'envoyer une force vers Königsberg. Ce mouvement a coïncidé avec une nouvelle offensive russe, visant à vaincre le corps de Bernadotte. Napoléon a blâmé les sondes de Ney pour avoir provoqué cette attaque, mais les deux n'étaient pas liés. Les troupes avancées de Ney ont détecté le mouvement russe, lorsque les Russes qui avançaient ont heurté la cavalerie de Ney à Schippenbeil sur la rivière Alle. Ney se replie vers le sud-ouest jusqu'à Neidenburg et envoie en même temps un avertissement à Bernadotte. Cela a permis à Bernadotte de se préparer à l'attaque, et il a vaincu les Russes à Mohrungen (25 janvier 1807), avant de battre en retraite afin d'éviter d'être pris par des forces russes plus importantes.

Pendant quelques jours, Bennigsen crut avoir atteint son objectif, mais le 1er février, il captura une copie des ordres de Napoléon pour une contre-attaque et réalisa qu'il était en grave danger. Napoléon ordonna à Davout, Soult, Augereau et Murat de se déplacer vers le nord et de piéger les Russes, qui étaient dangereusement exposés. Bennigsen ordonna une retraite immédiate et le 3 février, il avait atteint Jonkowo.

La bataille de Jonkowo a commencé lorsque Ney et Augereau ont rencontré Barclay de Tolly et l'arrière-garde russe sur la route d'Allenstein à Jonkowo. Napoléon décide d'attaquer alors qu'il n'a que des parties du corps de Ney, du corps de Soult, de la garde et de la cavalerie de réserve de Murat. La clé de la bataille était un mouvement de flanc de Soult, mais le temps neigeux l'a ralenti et les Russes ont pu s'échapper sans subir de lourdes pertes.

Alors que les Russes se retiraient de Jonkowo, les Français ont poursuivi. Ney est posté sur l'aile gauche de l'armée française, et finit par s'éloigner pour faire face à une petite colonne prussienne du général Lestocq. Un affrontement le 6 février convainquit Napoléon que les Russes prévoyaient de prendre position à Landsberg, et Ney reçut l'ordre de se diriger vers cet endroit afin de prendre part à une bataille attendue le 7 février. Lorsque les Français atteignirent Landsberg, ils ne trouvèrent que l'arrière-garde russe. L'armée principale s'était déjà déplacée vers Eylau, où se déroulerait la bataille finale de la campagne d'hiver.

Au début de la bataille d'Eylau (8 février 1807), Ney marchait toujours vers le champ de bataille, n'ayant pas réussi à bloquer la route de Lestocq. Il n'a reçu l'ordre de se rendre à Eylau que tôt le 8 février, mais ses ordres étaient d'attaquer la droite russe et, espérons-le, d'achever un double enveloppement de leur armée. La bataille ne s'est pas du tout déroulée comme Napoléon l'avait prévu. À plusieurs reprises, il frôla le désastre et dut prendre des mesures dramatiques pour sauver sa position (y compris la grande charge de cavalerie de Murat, l'une des plus réussies de l'ère napoléonienne). Le soir, les Français sont sous pression tout le long de leur ligne, mais vers 19 heures, Ney arrive enfin et attaque la droite russe. Au cours des trois heures suivantes, la droite russe a été repoussée et ses attaques au centre et à gauche ont été repoussées. Les combats ont pris fin vers 22 heures. La bataille s'est terminée par un tirage coûteux, mais Napoléon était conscient qu'il avait subi un revers embarrassant, son premier échec significatif dans une bataille majeure. Le commentaire de Ney sur la bataille était « Quel massacre ! Et sans résultat'.

La campagne de Friedland

Au lendemain de la bataille d'Eylau, les deux camps prennent des quartiers d'hiver. Ney a été placé sur la droite de la ligne française, autour de Güttstadt sur la rivière Alle. La ligne a ensuite couru à peu près au nord-ouest en direction de Dantzig. Napoléon avait cru que les Russes pourraient attaquer pendant que Dantzig tiendrait, mais une fois la chute de la ville devenue inévitable, il décida que le danger était passé et se prépara à sa propre offensive. Cela signifie qu'il est pris par surprise lorsque, le 5 juin, le général Bennigsen lance une attaque contre le corps isolé de Ney.

Les Russes ont été déçus par un plan trop élaboré, qui impliquait six colonnes visant différents points de l'Alle et de la Passarge. Ney mena une retraite de combat habile et fut bientôt hors du piège. Le 7 juin, il était clair que l'offensive avait échoué et Bennigsen ordonna à ses hommes de battre en retraite.

Napoléon passe alors à l'offensive, visant à empêcher les Russes d'atteindre Königsberg. Ney, Soult et Lannes reçoivent l'ordre d'avancer le long de la rive gauche de l'Alle, formant l'aile droite de l'armée française. Ney était vers l'arrière de la colonne, et n'a pas été impliqué dans les combats à Heilsberg (10 juin 1807), où les Russes ont repoussé une série d'attaques françaises non coordonnées.

Au lendemain de la bataille de Heilsberg, les Russes reprirent leur retraite. Napoléon a mal évalué la direction de leur retraite et a supposé qu'ils se dirigeraient vers Königsberg. Il divise son armée et envoie Murat et Soult attaquer Königsberg. La majeure partie de l'armée s'est déplacée vers Domnau, tandis que Lannes a été envoyée vers Freidland pour capturer les ponts fluviaux. Cela signifie que son corps se retrouve bientôt face à l'ensemble de l'armée russe du général Bennigsen, qui se dirige également vers Friedland.

Cela a donné aux deux parties la chance de remporter la victoire. Les Russes ont eu une brève chance de vaincre un corps français isolé avant que des renforts puissent arriver, mais pour ce faire, ils devaient traverser jusqu'à la rive ouest de la rivière Alle et se battre avec la rivière dans leur dos et leur armée divisée par un flux. Du côté français, le plan était que Lannes maintienne les Russes en place jusqu'à l'arrivée de renforts. Certains de ces renforts immobiliseraient les Russes au nord du ruisseau, tandis que Ney attaquait au sud. S'il pouvait capturer le pont de Friedland, les Russes seraient piégés.

La bataille s'est presque déroulée comme prévu. L'attaque de Ney a commencé vers 17h30 et il a rapidement atteint l'étroit fossé entre l'Alle et le Mill Stream. À ce stade, son avance est ralentie par l'artillerie russe de l'autre côté de la rivière et une attaque de la cavalerie de réserve de Bagration. Les hommes de Ney commencèrent à battre en retraite et les Russes s'emparèrent même de l'Aigle du 69e. Ney est sauvé par l'arrivée du corps de Victor qui rétablit la situation. Le général Senarmont, chef de l'artillerie de Victor, forma alors deux batteries de 30 canons et les fit avancer directement dans la bataille, finissant par tirer sur l'infanterie russe à seulement 60 pas. Chaque arme a tiré environ 100 coups et les Russes ont été contraints de battre en retraite.

La bataille s'est terminée par une victoire française majeure, mais pas aussi importante que Napoléon l'avait espéré. Ney et Victor avaient bien capturé le pont fluvial, mais les Russes trouvèrent alors un gué sur l'Alle et purent s'échapper du piège. Ils ont encore perdu environ 20 000 hommes, et plus important encore, le tsar Alexandre a perdu la volonté de se battre. Napoléon et le tsar se sont rencontrés sur un radeau dans le Neimen à Tilset et ont convenu de la paix de Tilset, qui pendant une période a semblé avoir donné à Napoléon la domination sur l'Europe.

Espagne

La campagne d'Espagne de Napoléon

Comme tant de maréchaux de Napoléon, Ney n'a pas amélioré sa réputation en Espagne. Les premiers succès français en Espagne avaient été annulés au printemps et au début de l'été 1808, et les Français avaient été contraints de se replier sur l'Èbre. Alors que les commandants espagnols se disputaient la suite des choses, Napoléon décida d'intervenir en personne. Il a décidé de mener son armée principale en Espagne et d'attaquer la brèche entre les groupes nord et sud des armées espagnoles. Une fois la ligne espagnole franchie, les Français se sépareraient et se dirigeraient vers le nord et le sud pour détruire les armées espagnoles.

Dans la période précédant le début de la grande offensive de Napoléon, Ney était posté sur la droite française, face à l'armée de gauche du général Blake. En octobre, Blake avança vers Bilbao, mais il fut contraint de battre en retraite par Ney. Ney n'a laissé que 3 000 hommes à Bilbao, ce qui a encouragé Blake à attaquer à nouveau. Le général Merlin, commandant de la garnison de Bilbao, est contraint de se replier sur les villages voisins de Zornoza et Durango, où il reçoit des renforts envoyés par Ney. Après un délai de deux semaines, Blake a commencé une nouvelle offensive le 24 octobre, date à laquelle Merlin avait été remplacé par le maréchal Lefebvre. Le roi Joseph voulait profiter de l'avance de Blake, mais une combinaison de Bessières, Victor et Ney a opposé son veto à cette idée, sachant que Napoléon était déjà en route. Lefebvre hésite moins à contrarier l'empereur et décide de lancer sa propre attaque contre Blake. La bataille de Zornoza qui en résulta (31 octobre 1808) fut en effet une victoire française, mais Blake réussit à s'échapper avec la plus grande partie de son armée.

La tâche de Ney dans le grand plan était de participer à la destruction de l'armée du centre du général Castanos, qui était basée entre l'Èbre et Tudela. Lannes devait attaquer autour de Calahorra, tandis que Ney devait avancer dans la brèche de la ligne puis basculer vers le sud pour piéger les Espagnols contre l'Èbre. Castanos réussit à éviter ce piège en se repliant sur Tudela, mais il fut ensuite vaincu par Lannes (bataille de Tudela, 23 novembre 1808). Une grande partie de l'armée espagnole s'est échappée, et Napoléon a choisi de blâmer Ney pour cela. Ney était à cinquante milles de la bataille le 23 novembre, mais on lui avait confié une tâche impossible : parcourir 121 milles à travers les routes de montagne en quatre jours, et avait réussi 80 milles en trois jours.

Après Tudela, Ney et Moncey reçoivent l'ordre d'assiéger Saragosse (20 décembre 1808-20 février 1809). La ville avait résisté à un siège français au cours de l'été 1808, mais si deux corps français puissants étaient arrivés immédiatement après la bataille, la ville aurait très bien pu tomber rapidement. Au lieu de cela, les Français ont donné aux défenseurs un mois pour se préparer, tandis que Ney a été appelé pour se déplacer en Nouvelle-Castille et surveiller le général Castanos, qui se dirigeait vers Madrid avec les survivants de Tudela. En conséquence, le siège a duré deux mois et n'a pris fin qu'après des combats de rue.

Galice et Talavera

En 1809, Ney commanda l'armée française en Galicie, remplaçant le maréchal Soult, qui avait poursuivi les Britanniques jusqu'à La Corogne (Certains hommes de Ney avaient également participé à cette campagne, et le corps de Ney avait suivi celui de Soult lors de la poursuite). Soult reçut l'ordre d'envahir le Portugal par le nord, tandis que Ney maintenait l'autorité française en Galice. Au printemps, les troupes de Ney étaient immobilisées dans quelques garnisons et il était en grande partie coupé de Soult au Portugal et du reste des armées françaises en Espagne.

En mai, la garnison française de Saint-Jacques-de-Compostelle a été menacée par une force espagnole plus importante, constituée autour d'un noyau de troupes régulières soutenu par un grand groupe de partisans. Le commandant français à Santiago a choisi de sortir de la ville et d'engager les Espagnols dans une bataille à coups de pied arrêté, mais il avait mal évalué la situation, et les Français ont été vaincus par une contre-attaque espagnole (bataille de Santiago, 23 mai 1809). Ney a répondu en coopérant avec Soult, qui venait d'être expulsé du Portugal par Wellesley, puis en dirigeant la plupart de son corps au sud de La Corogne vers Santiago. Les Espagnols abandonnent Santiago, mais battent ensuite la cavalerie de Ney à Sampaio sur la rivière Oitaben (7-8 juin 1809).Cela a aidé à convaincre Soult que la campagne en galicien était impossible à gagner, et il s'est retiré dans Leon. Cela a forcé Ney à battre en retraite, et le 3 juillet, le dernier de ses troupes avait quitté la Galice.

Le corps de Ney n'a pas participé à la première partie de la campagne de Talavera, mais le 6 août, il s'était joint à Soult, sous le commandement duquel il avait été placé par Napoléon, et son corps a pris part à la deuxième partie de la campagne, aidant à forcer Wellesley à se replier au Portugal. Après qu'il soit devenu clair que les Français ne pourraient pas attraper Wellesley, Ney a reçu l'ordre de se déplacer à Salamanque.

L'invasion du Portugal par Masséna, 1810-11

En 1810, le VIe corps de Ney fut placé sous le commandement de Massena pour l'invasion du Portugal qui fut déjouée par les lignes de Torres Vedras.

Au cours de la période précédant immédiatement le début de l'invasion, le corps de Ney a été confronté à la division légère de Craufurd le long de la rivière Agueda. Craufurd a eu le meilleur de cette rencontre, rassemblant un ordre de bataille détaillé pour les Français qui n'ont manqué qu'un bataillon. Ney doit également participer au siège de Cuidad Rodrigo, qui tombe aux mains des Français le 10 juillet après un siège d'un peu moins d'un mois. Wellington était à proximité avec une grande partie de son armée, mais avait déjà décidé de se replier sur ses défenses à Torres Vedras, il a donc choisi de ne pas intervenir, mettant grandement en colère les défenseurs espagnols de la forteresse.

L'invasion a commencé avec la chute de Cuidad Rodrigo aux mains des Français, ce qui a forcé la division légère de Craufurd à se retirer de la frontière portugaise pour retourner à Almeida. Le 21 juillet, Massena ordonna à Ney de sonder la position britannique et de voir s'ils prévoyaient de défendre la forteresse de Fort Concepcion. Craufurd se retira à Almeida, suivant les ordres de Wellington, mais il décida alors de prendre position à Almeida au lieu de se retirer immédiatement plus à l'ouest pour traverser la rivière Coa. Il s'attendait à ce que la première attaque française soit à une échelle assez petite, mais à la place, Ney a décidé d'utiliser l'ensemble de ses 24 000 corps d'armée. Craufurd ne s'est pas rendu compte qu'il était tellement en infériorité numérique et a décidé de tenir bon. Lorsque Craufurd a réalisé ce qui se passait, il a été contraint de prendre position sur la rive est de la rivière pour donner le temps à son artillerie de traverser. Au cours de cette partie de la bataille, les Britanniques ont perdu environ 300 victimes et Ney a remporté une victoire mineure. Cependant, il n'était pas satisfait de cela et a fait trois tentatives infructueuses pour traverser la rivière. En conséquence, les Français ont fini par perdre plus d'hommes que les Britanniques, dont 230 de ses tireurs d'élite.

Almeida est tombé aux mains des Français après un court siège, qui s'est terminé lorsqu'un obus français a fait exploser le magasin principal. La forteresse dévastée se rendit le 27 août. La principale avancée vers le Portugal a finalement démarré le 15 septembre. La route de Massena l'a amené à la crête de Bussaco, où, le 27 septembre 1810, Wellington a remporté l'une de ses célèbres victoires défensives, tenant le sommet de la crête escarpée contre les féroces attaques françaises. Le plan initial de Massena était que Reynier capture le sommet de la crête sur la droite britannique. Ney attendit que Reynier soit sur la crête pour ensuite attaquer la gauche britannique, empêchant Wellington de déplacer des renforts le long de la ligne. Bien que Reynier n'ait jamais pu établir une position au sommet de la crête, certaines de ses troupes ont atteint le sommet, déclenchant une attaque de deux divisions par les hommes de Ney. La division Loison tombe dans un piège et perd 1 250 de ses 6 500 hommes. La division Marchand subit également de lourdes pertes et bat en retraite après avoir perdu 1 150 hommes.

Le lendemain, les Français trouvèrent un moyen de contourner les lignes et Wellington commença sa retraite finale dans les lignes de Torres Vedras. Les Français n'ont jamais risqué une attaque à grande échelle sur les lignes, et tard le 14 novembre, les hommes de Massena ont commencé à se retirer de leur région immédiate. Une deuxième période d'impasse a suivi autour de Santarem. Les Français ont perdu des milliers d'hommes pendant l'hiver, et c'est une armée beaucoup plus faible qui s'est éloignée de Santarem en mars 1811.

Ney commanda l'arrière-garde de Masséna lors de sa retraite du Portugal en 1811.

Au début, Masséna avait espéré prendre une nouvelle position dans la vallée du Mondego et rester au Portugal jusqu'à l'arrivée de renforts. Pour ce faire, il devait capturer Coimbra et son arrière-garde devait retarder Wellington. Le 11 mars, l'avant-garde britannique rattrape Ney à Pombal. Ney avait un bataillon défendant le château de Pombal et un autre sur les collines au-dessus de la ville. Lorsque les Britanniques ont attaqué, le bataillon du château était presque coupé. Ney a répondu en menant quatre bataillons en bas de la colline dans la ville. La force isolée dans le château est secourue, tandis que les Britanniques s'emmêlent dans la ville (combat de Pombal, 11 mars 1811).

Le lendemain, Ney effectua une autre habile action d'arrière-garde à Redinha. Deux fois il est débordé et deux fois il chronométre sa retraite juste et évite la capture tout en retardant Wellington le plus longtemps possible (combat de Redinha, 12 mars 1811).

Ailleurs, les Français n'ont pas pu traverser le fleuve Mondego, après avoir échoué à capturer le pont de Coimbra. Des niveaux d'eau élevés les ont arrêtés en utilisant un gué à proximité et, le 13 mars, Massena a finalement admis sa défaite et a commencé la retraite vers l'Espagne.

La relation entre Ney et Masséna s'est rompue pendant la retraite. Ney fut laissé à Condeixa, avec ordre de retenir les Britanniques le plus longtemps possible. Cependant, c'était une mauvaise position défensive, et le 13 mars, la 3e division contourna la gauche française. Ney a été contraint de s'enfuir vers l'est jusqu'à Casal Novo. Cela a laissé Massena dangereusement exposé à quelques milles au sud de Condeixa, et il a failli être capturé par un groupe de hussards allemands. Massena était convaincu que Ney l'avait délibérément laissé exposé à la capture, mais il ne pouvait pas se permettre de le remplacer pendant la retraite.

Le 14 mars, Ney a mieux performé, battant une attaque britannique mal jugée dans le brouillard à Casal Novo, dirigée par le général Erskine, commandant provisoire de la division légère.

Dans la nuit du 14 au 15 mars, les Français ont traversé vers l'arrière nord de la rivière Ceira. Ney avait l'ordre de tirer toute sa force de l'autre côté de la rivière, puis de détruire le pont de Foz de Arouce. Au lieu de cela, il choisit de laisser trois brigades du côté sud de la rivière, donnant à Wellington une chance d'attaquer une partie isolée de l'armée française. La poursuite britannique a été retardée par le mauvais temps et les incendies, et l'attaque n'a donc commencé qu'au crépuscule du 15 mars (Combat de Foz de Arouce). Les hommes de Ney ont été pris par surprise et les Britanniques ont presque capturé le pont clé. Ney réussit à rétablir la situation en menant un bataillon du 69e de ligne dans une charge qui repoussa le 95e Rifles. Les Français ont subi des pertes significativement plus lourdes dans cette rencontre que les Britanniques, mais cela a également marqué la fin de la poursuite rapprochée des Français. Wellington a permis à ses hommes de se reposer pendant une journée pour permettre aux fournitures de rattraper leur retard.

Le 17 mars, Wellington trouva les Français sur la rivière Alva. C'était une position défensive solide, mais Wellington a rapidement débordé les Français et le 20 mars, il était de l'autre côté de la rivière. Ney fut presque coincé entre les deux ailes de l'armée alliée lors de ces combats (Passage de l'Alva), mais réussit à s'échapper avec son habileté habituelle.

Ayant atteint une position dans les trois jours de marche de ses bases à la frontière espagnole, Massena a soudainement changé ses plans et a décidé de se déplacer vers le sud-est à travers deux chaînes de montagnes, puis de monter une nouvelle invasion du Portugal le long du Tage. C'était un plan terrible et, le 22 mars, Ney écrivit trois lettres de plainte. Dans la finale, il annonça qu'il n'obéirait pas aux ordres de Masséna. Plus tard le même jour, il a été démis de ses fonctions de commandement du VIe corps et le lendemain, le général Loison l'a remplacé.

Certains dans l'armée ont suggéré que Ney devrait prendre le commandement de l'armée, mais il a refusé de se révolter et est retourné en France. La version des événements de Massena est arrivée en premier, mais Ney n'a subi qu'une très légère réprimande, et l'incident n'a eu aucun impact sur sa carrière militaire.

Le plan de Masséna échoua très vite. Au cours des jours suivants, les Français ont lutté jusqu'à la première chaîne de montagnes, mais le 27 mars, Reynier et Junot ont informé Masséna qu'ils ne pouvaient pas aller plus loin.

Campagne de Russie de 1812

En Russie

Ney reçut le commandement du III Corps pour l'invasion de la Russie. Cela a commencé la campagne avec 39 000 hommes et faisait partie de l'armée principale de Napoléon.

Au début de la campagne, son corps a été utilisé pour surveiller l'armée de Barclay de Tolly, tandis que Napoléon a tenté d'attraper l'armée de Bagration. Lorsqu'il devint clair que Bagration s'était échappé, Napoléon se tourna vers Barclay de Tolly. Murat, Oudinot et Ney étaient les plus proches de Barclay de Tolly et jouèrent ainsi un rôle plus important dans la manœuvre sur Vitebsk. Le plan initial de Napoléon était que son armée principale traverse la Dvina quelque part à l'est du camp de Barclay de Tolly à Drissa et bloque la route de Moscou. Barclay de Tolly devra soit se battre, soit se replier vers le nord en direction de Saint-Pétersbourg. Cependant, il est vite devenu clair que les Russes n'allaient pas se tenir à Drissa et se dirigeraient plutôt vers l'est. Au début, Napoléon pensait se diriger vers Polotsk, mais les Russes se dirigeaient en réalité vers Vitebsk, où Barclay de Tolly espérait rejoindre Bagration. Cela a donné à Napoléon une brève chance d'attraper les Russes. L'armée principale a livré sa première grande bataille à Ostronovo les 25-26 juillet 1812, et à la fin du deuxième jour était en position d'attaquer Vitebsk. Napoléon a ensuite gaspillé cette chance en restant statique le 27 juillet pour permettre l'arrivée de renforts, et lorsque les Français ont avancé le 28 juillet, ils ont découvert que les Russes s'étaient retirés.

En août, les tentatives de Napoléon pour empêcher Barclay de Tolly et Bagration de se joindre avaient échoué, et l'armée russe était maintenant réunie à Smolensk, avec la plupart de leurs forces sur la rive nord du Dniepr. L'armée de Napoléon était également sur la rive nord, et il décida maintenant de se déplacer vers la rive sud, d'avancer vers l'est le long du fleuve, d'atteindre Smolensk alors que les Russes étaient encore sur la rive nord et de couper la route de Moscou.

Cette manœuvre de Smolensk a bien commencé. La traversée du fleuve a eu lieu dans la nuit du 13 au 14 août et les Français ont avancé vers l'est le long du fleuve le 14 août. Ils ont été retenus par la division Neverovsky à Krasnyi dans l'après-midi du 14 août. La bataille a commencé par une attaque sur les lignes russes par la cavalerie de Grouchy. La cavalerie légère du corps de Ney arriva en deuxième, suivie de son infanterie de tête. Les hommes de Ney ont capturé Krasnyi même, mais les Russes se sont retirés à une courte distance à l'est et ont formé une nouvelle ligne défensive. Murat a insisté pour attaquer avec de la cavalerie et a mené 30 à 40 attaques infructueuses. À sa grande frustration, Ney n'a pas pu amener l'infanterie de son corps dans la bataille.

Au début du 15 août, la ville n'était encore que faiblement défendue. Napoléon perd alors le 15 août et n'attaque que le lendemain. Le 16 août, ses premières troupes atteignent Smolensk et Ney prend position à l'ouest de la partie principale de la ville, au sud du fleuve. La bataille principale de Smolensk n'a commencé que le 17 août et a impliqué en grande partie un assaut frontal sur la ville, avec le corps de Ney fortement impliqué. Les Russes ont tenu toute la journée et ne se sont retirés de l'autre côté du fleuve que dans la nuit du 17 au 18 août. Les hommes de Ney ont été parmi les premiers à pénétrer dans la ville abandonnée le 18 août, mais une fois de plus, Napoléon a perdu une journée. Les Russes ont commencé à battre en retraite vers l'est le 18 août, mais la principale poursuite française n'a commencé que le 19 août. Même alors, une chance de remporter une victoire majeure a été manquée lorsque Junot a refusé d'attaquer les Russes en retraite même après avoir été poussé à traverser vers la rive nord de la rivière. Le même jour, Ney et Murat attaquent l'arrière-garde russe à Valuntino (19 août 1812), mais ils ne parviennent pas à progresser et les Russes s'échappent vers l'est.

Lors de la bataille de Borodino, le IIIe corps de Ney était posté au centre gauche de la ligne française, avec le Ier corps de Davout à sa droite et la rivière Kalatsha à sa gauche. Le IVe corps du prince Eugune se trouvait sur la rive opposée du fleuve. Dans le plan initial de Napoléon, on lui confia la tâche d'attaquer la brèche entre les Flèches et la Grande Redoute, après que le I Corps de Davout eut nettoyé les Flèches. Ce plan s'est rapidement effondré. La première attaque de Davout sur les Flèches échoua, et une partie du corps de Ney fut engagée dans la seconde attaque sur les Flèches. Ney a été blessé lors des violents combats dans les Flèches, mais ils sont finalement tombés aux mains des Français, probablement vers 10 heures du matin. Les Russes forment une nouvelle ligne un peu à l'est, le long du ruisseau Semenovka. Le corps de Ney participa à l'attaque française sur cette ligne, qui frôla le succès. Cela a conduit à l'un des moments les plus controversés de la bataille. La plupart des subordonnés de Napoléon l'ont exhorté à engager la garde impériale à ce stade, mais Napoléon a refusé. La chance d'une percée passée, et la bataille s'est terminée comme une victoire française coûteuse mais peu concluante.

Retraite de Moscou

Au début de la retraite de Moscou, le 19 octobre, le corps de Davout forme l'arrière-garde de l'armée française. Au début, l'armée s'est déplacée vers le sud-ouest pour tenter d'éviter la route qu'elle a empruntée pour se rendre à Moscou, mais après la bataille de Maloyaroslavets (24 octobre 1812), Napoléon a décidé de revenir à l'ancienne route.

La première attaque russe sérieuse contre la colonne française en retraite eut lieu à Fiedovoisky ou Viazma (3 novembre 1812). A cette époque, les Français étaient dangereusement étendus, avec Napoléon et les troupes de tête à Slavkovo, Ney à Viazma (avec ordre de prendre le contrôle de l'arrière-garde après le passage du reste de l'armée), le IVe corps du prince Eugune suivant en ligne et le I de Davout Corps à Fiedovoisky, à cinq milles à l'est de Ney. Les Russes attaquent l'arrière et le milieu de la ligne française. Ney a été attaqué par une partie de la force principale, qu'il a combattue avec une certaine aisance. En revanche, Davout est touché par 30 000 hommes et doit être secouru, d'abord par le prince Eugune, puis par Ney, qui renvoie la division Razout pour ouvrir une brèche dans le piège russe.

Cette bataille a presque éliminé le corps de Davout en tant que force de combat. Il a perdu 5 000 de ses 20 000 hommes et la plupart de ses bagages, et la discipline auparavant élevée de son corps s'est effondrée. Ney a repris les fonctions d'arrière-garde, qu'il a effectuées pendant les deux semaines suivantes.

Son corps forme l'arrière-garde lors de la seconde bataille de Krasnyi (15-18 novembre 1812), une série d'attaques russes contre la colonne française en retraite. Ney a été engagé par les Russes à l'est de Smolensk le 13 novembre et a fini par combattre dans cette région pendant quatre jours.

À la fin de la bataille, le contact avait été perdu avec le corps de Ney, et Napoléon et la plupart de l'armée croyaient qu'il avait été détruit. C'était presque vrai. Ney a commencé la bataille avec 6 000 hommes, mais quatre jours d'action d'arrière-garde et une traversée dangereuse du Dniepr gelé signifiaient que lorsque Ney a finalement rattrapé l'armée principale à Orsha, il ne lui restait plus que 800 hommes. Après sa comparution, Napoléon aurait dit "J'aurais préféré tout donner plutôt que de te perdre", et c'est là qu'il a gagné son surnom de "le plus courageux des braves".

Lors de la bataille de la Bérézina (21-29 novembre 1812), les troupes restantes de Ney devaient traverser la rivière en deuxième, après Oudinot, puis se diriger vers le sud pour bloquer toute troupe russe avançant dans cette direction. Ses troupes ont commencé à traverser les ponts à 22 heures le 26 novembre et ont pris position à gauche d'Oudinot. Le 27 novembre, il fait partie de la deuxième ligne, derrière Oudinot, mais au début de l'attaque russe, Oudinot est blessé et Ney reçoit le commandement du IIe Corps, du Ve Corps et de la Légion de la Vistule. L'armée française était tellement réduite qu'à l'heure actuelle, le IIe Corps ne contenait plus que 4 000 hommes et la Légion de la Vistule pas plus de 3 000. Ney a pu retenir les Russes pendant toute la journée, permettant aux Français de garder le pont ouvert puis de s'échapper vers l'ouest.

Le 5 décembre, Ney fait partie du groupe restreint de la réunion où Napoléon annonce son intention de quitter l'armée et de retourner à Paris.

Le 9 décembre, l'arrière-garde de Ney affronte les principales troupes russes à l'extérieur de Vilna, où les Français espèrent se reposer et récupérer. Cette attaque a énervé Murat, qui avait reçu le commandement de l'armée, et il a ordonné la poursuite de la retraite. Le jour suivant, Ney affronta les Cosaques à l'ouest de Vilna et fut contraint de se retirer. La ville tomba plus tard le même jour (bataille de Vilna, 9-10 décembre 1812).

Ney est resté avec l'arrière-garde jusqu'à la toute fin de la campagne. Le 14 décembre, il franchit le pont du Neimen, et il aurait été le dernier Français à quitter la Russie et le dernier à avoir tiré un coup de feu à travers le Niémen.

Ney a été récompensé de ses efforts en Russie par le titre plutôt creux de Prince de la Moscowa.

Allemagne 1813

Campagne de printemps

La destruction de la Grande Armée en Russie signifiait que la guerre se déplaçait en Allemagne en 1813. En mars, la Prusse déclara la guerre à la France, et les Français du prince Eugène furent repoussés vers l'Elbe. L'Autriche est restée neutre pendant la campagne de printemps, tout comme la Saxe, de sorte que la position française n'était pas encore désespérée.

Napoléon revint à l'allemand fin avril, avec la nouvelle armée qu'il avait réussi à créer en France. Son plan était d'avancer à l'est de la Saxe vers l'Oder, perturbant les plans prussiens et éloignant la guerre de la France.

Ney commanda un III corps réformé pendant la campagne de 1813. Son corps prit part à l'avancée vers l'est et obtint un succès mineur à Weissenfels le 29 avril.

Le 1er mai 1813, son corps est attaqué par les Russes alors qu'il traverse la rivière Rippach (action de Poserna). Les Français parviennent à traverser le fleuve, mais le maréchal Bessières, commandant de la garde impériale, est tué au cours des combats.

Le 2 mai, les Alliés tentent de piéger le corps isolé de Ney à Lützen, sur la route de Leipzig. Si l'armée alliée avait été bien gérée, elle aurait pu remporter une victoire majeure, en battant chacun des corps de Napoloen à son tour à leur arrivée sur le champ de bataille. Le mauvais travail du personnel signifiait qu'ils ont raté leur chance. Bien que les troupes de Ney aient été surprises dans leur camp, sa défense acharnée laisse à Napoléon le temps d'amener des renforts et de gagner la bataille. Les Français perdirent environ 22 000 hommes, les Alliés 20 000, mais la bataille fut une nette victoire française. Un manque de cavalerie signifiait que les Français ne pouvaient pas profiter pleinement de leur victoire. Ney lui-même a été blessé à la jambe gauche pendant la bataille, a pu rester avec l'armée.

Au lendemain de la bataille de Lützen, les Alliés se replient vers l'est, suivis par Napoléon. Les Alliés décidèrent de prendre position à Bautzen, sur la Spree, pour empêcher Napoléon d'avancer sur Varsovie ou Berlin.

La bataille de Bautzen (20-21 mai 1813) était peut-être la meilleure chance pour Napoléon de remporter une victoire décisive lors de la campagne d'Allemagne. Il avait 115 000 hommes sous son commandement direct et 84 000 autres sous Ney assez près pour participer au deuxième jour de la bataille. Son plan était d'épingler la plus petite armée prussienne-russe (environ 96 000 hommes) en place le 20 mai, puis de les frapper sur le flanc le 21 mai et de détruire leur armée. Les Prussiens et les Russes espéraient utiliser leur forte position défensive pour vaincre l'attaque de Napoléon et le forcer ensuite vers la frontière bohémienne, où il devrait soit violer la neutralité autrichienne, soit se rendre.

La première partie de la bataille s'est bien passée pour les Français.Ils ont pu traverser la rivière Spree puis repousser les lourdes contre-attaques alliées, de sorte qu'à la fin de la journée tout était prêt pour le coup décisif. Malheureusement, le deuxième jour de la bataille a démontré à la fois les failles du système de commandement de Napoléon et les limites des capacités de Ney. Napoléon avait échoué à expliquer pleinement son plan à Ney, typique de la façon dont il a essayé de garder toutes les décisions importantes entre ses mains. En conséquence, ses maréchaux étaient souvent réticents à agir de leur propre initiative si le maître était à proximité. Ney était à son meilleur lors de la mise en œuvre d'un plan clair, mais moins capable lorsqu'on lui donnait un commandement semi-indépendant. Le matin du 21 mai, il entendit le bruit des combats, mais au lieu de commencer une marche immédiate vers le champ de bataille, il envoya des messagers pour clarifier ses ordres et ce n'est qu'alors qu'il commença à marcher. Il n'est entré dans la bataille qu'en milieu d'après-midi, puis s'est arrêté pour attendre des renforts. En conséquence, les Alliés ont pu échapper au piège, ayant subi moins de pertes que les Français (11 000 pour les Alliés, environ 25 000 pour les Français).

Bautzen a convaincu les deux parties qu'elles avaient besoin d'une pause. Le 4 juin, l'armistice de Pleischwitz est conclu, entraînant une trêve de sept semaines. Cela a permis à toutes les parties de rassembler leurs forces, tandis que, diplomatiquement, le rejet par Napoléon des conditions de paix relativement généreuses signifiait que les Autrichiens rejoignaient l'alliance contre lui. Le 12 août, les Autrichiens déclarent la guerre à la France, marquant le début de la campagne d'automne.

Campagne d'automne

Pour la campagne d'automne, les Alliés ont adopté le plan Trachenberg, dans lequel ils ont évité la bataille avec Napoléon et se sont plutôt concentrés sur la défaite de ses subordonnés.

Cela s'est avéré être un plan très efficace. Les victoires de Napoléon ont été annulées par les échecs de ses subordonnés, dont Ney.

Au début de la campagne, les Français tiennent une position défensive en Saxe, face à trois armées alliées. Au nord se trouvait l'armée du Nord, sous le maréchal Bernadotte. A l'est se trouvait l'armée prussienne de Silésie, sous Blücher. Au sud se trouvait l'armée autrichienne de Bohême, commandée par Schwarzenberg.

Au début de la campagne, un tsar Alexandre impatient a décidé de passer outre le plan et a ordonné une offensive. L'armée de Bohême a commencé un mouvement vers Leipzig, mais a ensuite reçu l'ordre de se déplacer à Dresde à la place. L'armée arrive au sud de Dresde le 25 août, après une marche fatigante. Ce jour-là, les forces françaises à Dresde étaient commandées par le maréchal de Saint-Cyr, bien que Napoléon était en route. Les Alliés manquèrent une occasion d'attaquer le 25 août et attendirent le lendemain, date à laquelle l'Empereur était arrivé. L'attaque alliée du 26 août s'est soldée par un échec et le lendemain, des renforts français étaient arrivés. Le corps de Ney prit position au centre-gauche français, au sud-est de Dresde, avec Mortier à sa gauche et Saint-Cyr à sa droite. Sur ce flanc, les Français infligent une lourde défaite au corps russe du général Wittgenstein. Les Alliés subissent également une défaite sur leur gauche et décident de se retirer.

Bien que les Alliés aient subi une défaite à Dresde après avoir désobéi à leur propre plan, Napoléon a subi ailleurs de graves revers, le maréchal MacDonald a été vaincu par Blücher sur le Katzbach (25 août), tandis que Vandamme a été vaincu à Kulm (30 août), perdant 20 000 de ses 30 000 hommes. En conséquence, tous les avantages de la victoire à Dresde ont été perdus.

En septembre, Ney reçut le commandement de l'armée de Berlin et reçut l'ordre de faire une deuxième tentative pour s'emparer de Berlin (la première tentative, sous Oudinot, avait été défaite à Grossbeeren).

Ney comptait environ 58 000 hommes. Son adversaire direct était son ancien collègue le maréchal Bernadotte, aujourd'hui prince héritier de Suède, qui comptait environ 120 000 hommes au total, bien que seuls 43 000 Prussiens se battaient réellement dans la bataille décisive.

La route de Ney l'a conduit à Dennewitz sur l'Ahe. Tôt le 6 septembre, le corps de Bertrand repoussa une milice à Dennewitz et s'empara d'un passage au-dessus de l'Ahe. La milice a réussi à tenir assez longtemps pour que les premiers renforts prussiens arrivent, mais Bertrand a pu se déployer de l'autre côté de la rivière. Il est soutenu par Reynier, qui prend position sur la rive sud. Bülow attaque la position française. Des combats très durs s'ensuivirent, mais en milieu d'après-midi, le corps d'Oudinot entra dans la bataille sur la gauche française et commença à repousser les Alliés. Ney intervient alors et ordonne à Oudinot de se déplacer sur son flanc droit. Cela signifie que les Français ont raté une chance de victoire et ont permis aux Alliés de lancer une contre-attaque. Les alliés avaient plus de troupes à proximité, et la bataille a été décidée par l'arrivée de l'artillerie russe fraîche. La bataille de Dennewitz s'est terminée par une sévère défaite française, et Ney a perdu 22 000 hommes, 53 canons et 4 drapeaux, supprimant toute chance que les Français puissent reprendre Berlin.

La campagne atteignit son apogée autour de Leipzig. Les deux camps ont concentré leurs principales armées autour de la ville, déclenchant la massive « bataille des nations ». Le premier préliminaire fut la bataille de Lieberwolkwitz du 14 octobre, une bataille de cavalerie au sud de la ville.

La bataille principale de Leipzig a commencé le 16 octobre, lorsque Napoléon a repoussé l'armée légèrement plus nombreuse de Schwarzenberg. Le corps de Ney est posté au nord de la ville, à l'écart des principaux combats, plus au sud. Il n'a donc pas pu prendre part à la bataille. Le même jour, Marmont est battu par Blücher à Möckern, au nord de Leipzig, permettant aux Prussiens de se déplacer à Leipzig.

Le 17 octobre, l'armée de Pologne rejoint les Alliés, mais le mauvais temps signifie qu'il n'y a pas eu de combat. Ney reçut le commandement de la « gauche » française, qui comprenait les Saxons, la division Durutte, Marmont et Souham. Sa force a été déployée autour de Paunsdorf, à l'est de la ville, et s'étendait autour du côté nord de la ville.

Le 18 octobre, les troupes saxonnes et wurtembergeoises de Napoléon changent de camp. Les Alliés attaquent en six colonnes. L'aile de Ney a été attaquée par la colonne de Bennigsen de l'est, la colonne de Bernadotte du nord-est et la colonne de Blücher du nord. La ligne de Ney subit une forte pression sur les trois fronts et Blücher atteint les faubourgs de la ville avant que la Jeune Garde ne rétablisse la situation. Paunsdorf est resté aux mains des Français, bien qu'il ait été le théâtre du changement de camp saxon.

Le 19 octobre, les Alliés prennent enfin d'assaut Leipzig. Napoléon est contraint de battre en retraite vers l'ouest, ayant perdu 70 000 hommes. Les Alliés ont eux-mêmes subi 54 000 pertes, mais ils pouvaient se permettre leurs pertes. Ney lui-même a dû rentrer chez lui pour se remettre des blessures subies pendant la bataille.

France 1814

Lors de l'invasion de la France par les Alliés en 1814, Ney commanda la 1re Division de Voltigeurs de la Jeune Garde. Cependant, le désastre en Russie avait commencé à éroder son enthousiasme pour la guerre, et au cours de 1814, il a commencé à perdre sa foi dans le leadership de Napoléon.

Au début de 1814, il semble que les Français soient rapidement débordés. Le maréchal Blücher avec l'armée de Silésie était avancé sur Paris par l'est, l'armée de Bohême du maréchal Schwazenberg un peu plus au sud et Bernadotte avançant plus lentement en Belgique.

Napoléon a dispersé une grande partie de ses troupes le long de la frontière française, mais a gardé le commandement d'environ 40 000 hommes près de Paris. Pendant la campagne, ses adversaires supposaient souvent que les Français avaient en réalité plus d'hommes à leur disposition.

Napoléon a décidé de s'occuper d'abord de Blücher, car son armée était la plus proche de Paris et la plus dispersée. Sa première tentative d'attraper une partie de l'armée de Blücher, à Saint-Dizier le 27 janvier, est un échec et les Prussiens se déplacent vers le sud-ouest en direction de Brienne. Ney a participé à cette bataille et à la plupart des autres batailles de la campagne de 1814.

A Brienne (29 janvier) Napoléon tente une attaque par le flanc, mais ses troupes ne sont pas à la hauteur. Le résultat fut une bataille confuse dans laquelle Napoléon et Blücher échappèrent de peu à la capture, et la bataille se termina par la retraite des Prussiens vers le sud vers Trannes et des renforts.

Blücher a décidé d'attaquer au nord de Trannes vers Brienne, attaquant une ligne de quatre villages, de Dienville à l'ouest à La Giberie à l'est. Ney est posté à l'arrière droit français, derrière La Rothière. La bataille de La Rothière qui s'ensuit (1er février 1814) voit les Français tenir toute la journée, avant que l'arrivée des renforts alliés ne force Napoléon à battre en retraite afin d'éviter une défaite significative le lendemain.

Les plans alliés ont été perturbés par Napoléon, qui a brièvement redécouvert sa meilleure forme pour la campagne des Six Jours. Cela commence par la victoire de Champaubert (10 février 1814). Napoléon découvre que l'armée de Blücher est dispersée. Le matin du 10 février, la cavalerie française trouva une division russe isolée sous le commandement du général Olsufiev à Champaubert. Les Russes ont décidé de se lever et de se battre, dans l'espoir que Blücher enverrait des renforts. Au lieu de cela, Ney et Marmont sont arrivés et, à la fin de la journée, ils avaient infligé 4 000 pertes à la force russe de 5 000. La victoire signifiait également que Napoléon avait percé la ligne prussienne et était maintenant en position centrale.

Le lendemain, Napoléon se dirigea vers l'ouest et infligea une seconde défaite à Blücher à Montmirail. Les troupes de Ney participèrent à cette bataille.

Il a ensuite tourné vers le nord pour tenter de rattraper Wartenburg et Dmitry Osten-Sacken à Château-Thierry sur la Marne. Auparavant, le maréchal Macdonald avait envoyé s'emparer de la ville, mais il échoua, permettant aux Alliés qui se retiraient de Montmirail de traverser la rivière et de préparer une position défensive à Château-Thierry. Au cours de la poursuite, le corps de Ney inflige une défaite à l'arrière-garde prussienne, s'emparant de neuf canons et de quelques collines surplombant la Marne. Les Prussiens ont défendu la ville sur la rive sud pour couvrir la retraite du reste de l'armée avant de poursuivre leur retraite. À la fin de la journée, les Alliés avaient perdu 3 000 hommes, les Français seulement 600.

La bataille de Château-Thierry (12 février 1814) est donc une victoire française, mais l'incapacité de Macdonald à bloquer la sortie de secours des Alliés en limite l'impact. Napoléon avait espéré détruire la force alliée, mais au lieu de cela, il a dû envoyer une partie de son armée sous Mortier pour poursuivre Yorck et Osten-Sacken, tandis qu'il faisait demi-tour pour faire face à Blücher.

La campagne de six jours s'est terminée par une autre victoire française à Vauchamps, les Prussiens perdant 20 000 hommes et les Français seulement 600.

Napoléon se dirige alors vers le sud pour tenter de rattraper Schwarzenberg, mais il ne parvient à toucher son arrière-garde qu'à Montereau (18 janvier). Néanmoins, cette série de victoires convainquit les chefs militaires alliés de se retirer, les Prussiens reculant dans la Marne et les autres armées dans l'Aube.

Début mars, Napoléon affronte l'armée de Silésie de Blücher sur la Marne. Les Prussiens voulaient piéger Napoléon contre le fleuve, mais n'ont pas réussi à garder certains ponts clés, permettant aux Français d'occuper Craonne. Blücher a posté son infanterie russe sur un plateau à l'ouest de Craonne, avec des troupes prussiennes en soutien. La bataille de Craonne (7 mars 1814) débute lorsque Ney lance une attaque d'envergure sur la position russe. Cette première attaque est repoussée, mais Napoléon engage alors la cavalerie de garde, et les Russes sont contraints de battre en retraite. Cela aurait dû les exposer à l'attaque de flanc planifiée de Blücher, mais ses subordonnés l'ont laissé tomber et se sont déplacés trop lentement. Blücher abandonne l'attaque et se replie sur Laon, où il concentre ses forces et se prépare à une bataille défensive.

Napoléon supposa que Blücher était en pleine retraite et décida de poursuivre. Les deux hommes ont mal évalué la situation à Laon. Blücher supposait que Napoléon avait une armée beaucoup plus nombreuse qu'il n'en avait en réalité, tandis que Napoléon supposait qu'il ne ferait face qu'à une arrière-garde. La bataille de Laon qui en résulta (8-10 mars 1814) commença tôt le 8 mars lorsque l'avant-garde de Ney repoussa les premières patrouilles cosaques. Les Français ont ensuite utilisé une route le long d'un ravin pour contourner une forte position alliée, et le matin du 9 mars, Ney a ordonné une attaque à grande échelle vers Laon. Alors que le temps s'améliorait, Blücher réalisa qu'il était en fait plus nombreux que les Français, et il lança une contre-attaque qui arrêta l'avance française et fendit la ligne française. Une attaque de flanc par Marmont a été vaincue. Le lendemain matin, Ney reçut l'ordre d'attaquer Clacy pour soutenir une autre attaque, mais la nouvelle de l'échec de Marmont arriva alors et l'attaque fut annulée. Ney a reçu l'ordre de tenir sa position pour donner au reste de l'armée le temps de battre en retraite.

Au lendemain de cette victoire, les Alliés perdent leur élan. Blücher est tombé gravement malade. Freidrich, Graf Kleist a démissionné en croyant que la mort de Blücher était cachée, et Langeron a refusé de prendre le commandement. En conséquence, Napoléon a eu le temps de se remettre de la défaite.

Le 13 mars, Napoléon reprend Reims. Une fois de plus, Ney était impliqué dans la bataille. Il se retourne alors contre l'armée autrichienne de Schwarzenberg, qui se replie vers Troyes. Napoléon espérait infliger une défaite rapide aux Autrichiens et les forcer à poursuivre leur retraite, le laissant libre de se retourner contre les Prussiens. Il envoya la plupart de ses troupes vers Arcis-sur-Aube, où il s'attendait à trouver une arrière-garde autrichienne. Le 20 mars, les Français passent sur la rive sud de l'Aube et capturent Arcis. Ney a ensuite été envoyé à l'est pour former l'aile gauche de l'armée française. Le plan s'est effondré lorsque Schwarzenberg n'a pas réagi comme Napoléon l'avait prévu. Au lieu de battre en retraite, il interprète le mouvement de Napoléon comme une attaque contre son QG de Troyes, et il déplace toute son armée vers Arcis. Ney se retrouve attaqué par les Bavarois de Wrede, anciens alliés des Français, tandis qu'au centre les Autrichiens failli s'emparer du pont d'Arcis. S'ils y étaient parvenus, Ney aurait été coupé, mais à un moment clé une partie de la Vieille Garde est arrivée sur le pont et la situation s'est rétablie. Schwarzenberg est ensuite revenu à la forme et a fait une pause jusqu'à l'après-midi du 21 mars. Au moment où il a renouvelé son attaque, la majeure partie de l'armée française s'était échappée, bien que Napoléon ait perdu 3 000 des 23 000 hommes engagés à Arcis-sur-Aube (20-21 mars 1814).

Au lendemain de cet échec Napoléon a commis une erreur de jugement fatale. Il a décidé d'abandonner la défense directe de Paris et a tenté d'avancer dans les zones arrière des Alliés dans la conviction que cela les obligerait à faire demi-tour et à sécuriser leurs lignes de communication. La performance souvent timide des Alliés au début de la campagne a encouragé ce point de vue, mais à cette occasion, ils ont pris une voie plus audacieuse. Schwarzenberg décide de marcher sur Paris et ignore Napoléon. Il bat Mortier et Marmont à La-Fère-Champenoise, puis rejoint Blücher le 28 mars.

L'armée alliée combinée marche sur Paris, qui n'est que faiblement défendu. Mortier et Marmont sont battus à La-Fère-Champenoise (25 mars), et les Alliés attaquent Paris le 30 mars (bataille de Montmartre). Ils n'ont pas pu prendre la ville le 30, mais la garnison française, en infériorité numérique, s'est retirée le 31.

Au lendemain de la chute de Paris, Napoléon voulait continuer à se battre, mais ses maréchaux ont clairement indiqué qu'il était temps pour lui de partir. Ney a joué un rôle clé dans ce mouvement. Ney et Macdonald rencontrèrent Napoléon à Fontainebleau et le convainquirent d'abdiquer. Au cours de ce débat Napoléon a affirmé que l'armée le suivrait, et Ney a répondu que « les hommes suivraient leurs généraux », un argument clé dans le débat.

Après la restauration des Bourbons, Ney entra au service de Louis XVIII et fut bientôt tenu en haute estime à la cour. Un mois seulement après la première abdication de Napoléon, Ney siège au Conseil de guerre et est nommé commandant en chef de la cavalerie et commandant de la 6e circonscription militaire à Bessançon. Il a également été fait chevalier de l'Ordre de Saint-Louis le 1er juin et pair de France le 4 juin.

Les Cent Jours 1815

Lorsque Napoléon revint d'exil en 1815, Ney fut envoyé pour l'arrêter. Il a promis de renvoyer l'ancien empereur dans une cage de fer, mais s'est plutôt rangé du côté de Napoléon à Auxerre le 18 mars.

Ney est d'abord nommé inspecteur des frontières nord autour de Lille et Landau, mais juste avant le début de la campagne de Waterloo, il est rappelé dans l'armée principale et reçoit le commandement de l'aile gauche de l'armée du Nord.

Le 16 juin, Napoléon divise son armée. Il emmena le gros de l'armée à Ligny, où il remporta sa dernière victoire en battant Blücher à Ligny. Ney reçut le commandement de la gauche, avec la tâche de s'emparer du carrefour des Quatre Bras. En début de journée, le carrefour n'est que faiblement défendu, mais Ney avance trop lentement et permet ainsi au duc de Wellington d'envoyer des renforts sur le champ de bataille.

L'une des principales polémiques de la journée concernait le I Corps de Jean Baptiste Drouet comte d'Erlon, qui passa toute la journée à marcher entre les deux champs de bataille, et ne combattit pas non plus. Ney a reçu une partie du blâme pour cela, après avoir donné certains des ordres qui ont vu d'Erlon passer la journée à marcher, mais Napoléon était également responsable du problème.

Napoléon était loin d'être à son meilleur à Waterloo, et pendant une grande partie de la bataille, Ney commandait effectivement l'armée française. Sa performance à Waterloo était controversée, en particulier sa décision de gaspiller l'impressionnante cavalerie française dans une série d'attaques contre l'infanterie de Wellington sur le Mont Saint-Jean. Jusqu'à 10 000 cavaliers ont été impliqués dans une douzaine d'attaques en deux heures et demie, mais ils n'ont pas réussi à briser un seul carré et n'ont servi qu'à épuiser la cavalerie française. Vers la fin de la bataille, Ney reçut le commandement de la garde impériale lorsqu'elle fut finalement engagée dans le combat, mais cette dernière attaque échoua et la garde se retira. La vue de la célèbre garde impériale en retraite a contribué à briser le moral de l'armée de Napoléon.

La bataille a démontré les forces et les faiblesses de Ney - sa bravoure personnelle n'a jamais été mise en doute, il avait quatre chevaux abattus sous lui et a fait une vaillante tentative pour rallier l'armée vaincue, mais ses compétences en tant que commandant indépendant étaient moins impressionnantes.

Après Waterloo, Ney envisage de s'exiler, mais décide de rester en France. Les ultra royalistes qui ont accédé au pouvoir au lendemain de la seconde abdication de Napoléon ont insisté pour qu'il soit jugé.

Ney a été arrêté le 3 août. Les ultra royalistes voulaient qu'il soit jugé par ses collègues maréchaux, mais ils ont refusé, et il a donc été jugé et condamné par la chambre haute de la Chambre des pairs du 4 au 6 décembre. Le 7 décembre, il a été abattu dans le jardin du Luxembourg, un geste qui a été considéré comme une tache sur le dossier Bourbon.

Ney est jugé devant un conseil de guerre dirigé par le maréchal Jourdan. Il est condamné à mort et fusillé au jardin du Luxembourg le 7 décembre 1815.

Il a eu quelques partisans au procès, dont le général Chasseloup-Laubat, qui a voté contre sa condamnation et le maréchal Davout, qui a été placé en exil intérieur à Louviers en conséquence. Le maréchal Moncey a refusé de présider le procès et a été emprisonné pendant trois mois en conséquence. Même le roi aurait été opposé à l'idée, mais elle lui a été imposée par les royalistes les plus extrêmes.

Certains de ses anciens collègues ont également voté contre lui, dont l'amiral Ganteaume, le maréchal Victor et le maréchal Pérignon.

Ney a finalement été innocenté en 1851, date à laquelle le neveu de Napoléon, Louis-Napoléon Bonaparte, était président de la Seconde République, et au bord du coup d'État qui l'a vu monter sur le trône sous le nom de Napoléon III.

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Service militaire

Ney était le fils d'un tonnelier et d'un forgeron. Apprenti d'un avocat local, il s'enfuit en 1788 pour rejoindre un régiment de hussards. Son opportunité est venue avec les guerres révolutionnaires, dans lesquelles il a combattu depuis les premiers engagements à Valmy et Jemappes en 1792 jusqu'à la bataille finale de la Première République à Hohenlinden en 1800.

Les premières campagnes ont révélé deux traits contrastés du caractère de Ney : son grand courage sous le feu et sa forte aversion pour la promotion. Désireux de se lancer dans la bataille à des moments critiques pour inspirer ses troupes par son exemple personnel, il ne voulait pas accepter un grade plus élevé, et lorsque son nom a été proposé, il a protesté auprès de ses supérieurs militaires et politiques. Dans tous les cas, il fut renversé : c'est comme général de division qu'il combattit dans l'armée du Rhin de Victor Moreau à Hohenlinden.

Un an avant cette bataille, Napoléon, sous lequel Ney n'avait jamais servi, était devenu le maître de la France. En mai 1801, Ney fut sommé d'être présenté au Premier Consul aux Tuileries, où Napoléon et Joséphine s'étaient entourés du cérémonial et de la splendeur d'une cour. L'armée du Rhin avait été dissoute et Ney avait acheté une modeste ferme en Lorraine. Sa première rencontre avec Bonaparte fut formelle et banale, car le Premier Consul, considérant Moreau comme un rival militaire et un adversaire politique, regardait avec méfiance les proches de ce général. Joséphine le reprend cependant et lui trouve une épouse, Aglaé Auguié, une de ses demoiselles d'honneur et fille d'un haut fonctionnaire. Ils se sont mariés dans la chapelle du château d'Auguié près de Versailles. Ney, fort de ses nouvelles relations influentes, intègre, à 33 ans, le monde social et militaire du Consulat.

Lorsque la paix avec l'Angleterre a été rompue et que Bonaparte rassemblait des armées le long de la côte de la Manche, Ney a demandé un emploi et a reçu le commandement du VIe corps d'armée. Au début de 1804, lorsque la police a découvert un complot des royalistes émigrés visant à kidnapper ou assassiner Napoléon et à restaurer les Bourbons sur le trône, l'ami républicain de Ney, le général Moreau, aurait été impliqué, et avec d'autres conspirateurs présumés, il a été jugé publiquement. Napoléon a commué la peine de deux ans de Moreau pour bannissement. Le 19 mai 1804, au lendemain de la proclamation de Napoléon empereur héréditaire des Français, il renoue avec l'ancien grade militaire de maréchal, et 14 généraux, dont Ney, sont nommés maréchaux de l'empire.

Lorsque Napoléon mena ses armées dans des marches rapides au cœur du continent, après qu'une nouvelle coalition européenne de la Russie, de l'Autriche et de l'Angleterre eut été formée contre la France, la première victoire fut remportée par Ney à Elchingen en octobre 1805 - pour laquelle il était créé duc d'Elchingen en 1808 et moins de deux mois plus tard, Napoléon battit les armées russo-autrichiennes à Austerlitz. Ney a été actif dans la défaite de la Prusse à Iéna en 1806 et des Russes à Eylau et Friedland en 1807. Lorsqu'il a été envoyé en Espagne en 1808, sa renommée pour sa bravoure personnelle est restée intacte, mais en même temps il était également connu sous le nom de un commandant susceptible et capricieux que l'état-major a eu du mal à intégrer dans un schéma tactique. Son impulsivité frôlait parfois l'insubordination lorsque ses ordres ne venaient pas de l'Empereur lui-même. Comme Napoléon dirigeait les opérations espagnoles par télécommande, Ney s'est disputé avec tous ceux qui se trouvaient au-dessus de lui et, au début de 1811, il a été renvoyé chez lui dans une quasi disgrâce.

La campagne de Russie de 1812 rétablit sa position. Au lendemain de la bataille peu concluante de Borodino, Napoléon le nomma prince de la Moskowa. Lors de la retraite de Moscou, Ney commandait l'arrière-garde, position dans laquelle il était exposé aux tirs de l'artillerie russe et à de nombreuses attaques cosaques. Il a atteint des sommets de courage, de débrouillardise et d'improvisation inspirée qui semblaient miraculeuses aux hommes qu'il dirigeait. "C'est le plus brave des braves", a déclaré Napoléon lorsque Ney, pendant des semaines abandonné comme perdu, a rejoint le corps principal de la Grande Armée gelée et réduite.

Lors des campagnes européennes de 1813, Ney doit lutter contre d'anciens amis. Moreau était revenu d'exil aux États-Unis pour servir de conseiller militaire du tsar Alexandre Ier et a été tué par un boulet de canon français à l'extérieur de Dresde. Ney eut la mortification d'être vaincu à Dennewitz par le prince héritier de Suède, Charles XIV Jean, qui, comme Jean Bernadotte, avait servi comme sergent dans les armées révolutionnaires, tout comme Ney. A Leipzig, Ney est blessé et doit être renvoyé chez lui. L'armée vaincue s'est frayé un chemin à travers l'Allemagne jusqu'en France, où, sourd à tous les appels à la paix, Napoléon a lancé une nouvelle campagne. Ney, commandant dans l'est de la France, organisa le genre de guerre partisane qu'il avait appris dans les guerres révolutionnaires.


NEY (Michel, duc d'Elchingen, prince de la Moskowa), 1769-1815, maréchal

Etude préparatoire pour un portrait équestre du maréchal Ney, avr. J.-B. Isabelle © Fondation Napoléon

Il naquit le 10 janvier 1769 à Sarrelouis, avant-poste français en Lorraine allemande. Il était d'origine modeste, son père étant artisan tonnelier, mais il avait été soldat et avait fait la guerre de Sept ans. Michel aura une formation première insuffisante. Attiré par l&rsquoarmée, le jeune homme s&rsquoengage à l&rsquoâge de dix-neuf ans dans le 5e hussards à Metz. Il sera sous-lieutenant en 1792 à l&rsquoarmée Sambre-et-Meuse où il sera remarqué par un grand chef, Kléber. Cavalier et chef de partisans, il est général en 1796. comme il est rouquin, ses hommes l&rsquoappellent le « rougeaud » il n&rsquoest pas facile, orgueilleux, susceptible mais n&rsquoa peur de rien .

Général de division en 1799, il signe avec les symboles maçonniques, car, comme beaucoup de militaires, il est maçon. En 1800, il est toujours à l&rsquoarmée du rhin avec Moreau, et sera avec Richepance l&rsquoun des héros de Hohenlinden.

Le Premier Consul a ses inconditionnels qui sont les anciens d'Italie et d'Egypte, mais il doit rallier des hommes de l'armée du Rhin pour compléter son emprise. Il les conspirateurs, Pichegru et surtout Moreau, fils rival direct. Il en éloignera d'autres, à Saint-Domingue ou ailleurs. Il va séduire Ney, d'abord en le mariant avec Aglaé Auguié, amie d'Hortense de Beauharnais depuis leur séjour à la pension de Mme Campan. Le mariage a lieu à grignon avec Savary comme témoin. Ensuite, Bonaparte va nommer Ney ministre plénipotentiaire en Suisse, mission dont il s'acquittera bien. Là , il fera la connaissance d&rsquoun historien curieux de stratégie, Jomini, qui va l&rsquoimpressionner et aura sur lui une influence souvent douteuse. Enfin, Bonaparte va lui confier le commandement du 6e corps à Montreuil-sur-Mer, au camp de Boulogne, creuset de ce qui sera la Grande Armée. Le 8 mai 1804, c&rsquoest l&rsquoEmpire, et 18 maréchaux sont nommés Ney figure au 12e rang.

En 1805, la guerre contre les austro-Russes éclate, et Napoléon lance ses hommes vers le Danube. Le corps de Mack aventuré devant Ulm est coupé, mais on ne sait où il est. Le 11 octobre, Dupont aventuré avec sa division vers Haslach, évite l'écrasement avec bonheur et se répond assez désuni. Ney a abandonné le pont d&rsquoElchingen et tâtonne. Napoléon est furieux. Ney, vexé, va alors se racheter brillamment sur le terrain en menant tambour battant l&rsquoattaque d&rsquoElchingen, refoulant les Autrichiens de Riesch, vaincus, dans Ulm. Piètre stratège, Ney est l'homme des batailles. Un de ses aides de camp dira : « Il est comme un demi-dieu sur son cheval, un enfant quand il en descend ».

Le 6e corps, détaché vers le Tyrol, ne sera pas à austerlitz. Le 14 octobre 1806, à Iéna, Ney va saisir deux fautes. Pressé, il n&rsquoamènera que l&rsquoavant-garde de son corps d&rsquoarmée. Ensuite, il va, dès son arrivée sur un terrain encore couvert par le brouillard, se lancer trop tôt à l&rsquoattaque. Pendant la poursuite il sera chargé du siège de Magdebourg. En Pologne, il fait quelques fantaisies, ayant du mal à suivre les ordres ou plutôt à les interpréter. A Eylau, le 8 février 1807, chargé de neutraliser le corps prussien de Lestocq, il le laisse passer et ce renfort permettra aux Russes de sauver une bataille indécise et terrible pour les deux camps. Le maréchal va se montrer, en revanche, très brillant les 5 et 6 juin 1807 à Guttstadt et le 14 juin, à Friedland. Après Tilsit, il est créé duc d&rsquoElchgingen.

Après le désastre de Baylen, Napoléon doit amener ses divisions en Espagne pour remettre Joseph sur le trône. A gauche, vers Saragosse, c'est Lannes qui doit battre Castanos. Ney doit effectuer un mouvement tournant par Soria pour déboucher derrière Castanos, mais il arrivera trop tard, alors que Lannes, lui, a bien compris la pensée de l'Empereur. Jaloux, Ney déclenche l&rsquoun des nombreux conflits qui l&rsquoopposent aux autres maréchaux. This fois-ci, c&rsquoest le placide Moncey qui en fera les frais sans que l&rsquoon sache vraiment pourquoi.

Quand il faut quitter Madrid pour faire la chasse aux Anglais, Napoléon va traverser la sierra Guadarrama dans des conditions impossibles. Ney est en tête. Les Anglais ont pris, en hâte, la route de La Corrogne où leur flotte les attend. L&rsquoEmpereur, rappelé vers l&rsquo laisse l&rsquo Autriche Soult achever l&rsquoexpulsion des Britanniques. Ney, passé au second plan est à nouveau furieux, mais cette fois, contre Soult. Celui-ci est envoyé vers le Portugal, et Ney est chargé de l'occupation de la galice. Ruminant ses rancunes, il s&rsquooccupe d&rsquoune duchesse, pressure la race « maudite des curés et des moines » et prélève l&rsquoargent. Quand Soult, trahi, parvient par miracle à s'échapper du Portugal et revient en Galice avec des troupes décimées et épuisées, Ney le reçoit mal, et le conflit ira jusqu'à l'Empereur. Jomini, envoyé par Ney pour défendre sa cause, va échouer et le maréchal se retrouve sous les ordres de ce Soult qu'il déteste. Il aura désormais tendance à traîner, retardant leur intervention dans la manœuvre de Talavera. L&rsquoincurie de Joseph fera le reste, et ce qui aurait pu devenir une grande victoire ne sera qu&rsquoun demi-succès.

Rentré en France pour voir Napoléon, Ney sera vite renvoyé par celui-ci, excédé par ces conflits qui opposent ses lieutenants dès qu'ils sont loin d'eux.

En mai 1810, Masséna est chargé d&rsquoenvahir le Portugal où les Anglais sont installés. On a mis sous ses ordres Ney et Junot tous deux sont vexés d'obéir au prince d'Essling, et les conflits de personnes vont recommencer dès les premiers combats. Ils iront jusque devant Lisbonne, mais se heurteront à une armée anglo-portugaise aussi nombreuse que la leur et surtout retranchée derrière les lignes de Torres Vedras, imprenables. Le retour sera difficile, malgré toute sa patience, Masséna ne pourra se faire obéir de Ney qui multipliera les incartades et les vexations. Aussi devra-t-il le destituer le 22 mars 1811. et le reprendre en France. Le duc d'Elchingen va bientôt échouer au camp de Boulogne pour préparer les troupes qui vont participer à l'attaque contre la Russie et dont à peine un quart est formé de Français. Ney reçoit le commandement du 3e corps, 34 000 hommes dont le contingent du Wurtemberg.

Jusqu'à Smolensk, il ne sera pas engagé et pourtant son corps n&rsquoa plus que 20 000 hommes présents. Au-delà de cette ville, sur la route de Moscou, à Valoutina, le 19 août, les Russes barrent la route. Ney, Murat et Junot sont bloqués. Junot diminué reste inactif. Murat et Ney, voyant arriver la division Gudin du corps de Davout, vont la laisser se sacrifier. Gudin est tué. Davout et d&rsquoautres n&rsquoapprécieront pas cette passivité. Enfin, le 7 septembre, la grande bataille est offerte par Koutouzov devant Borodino près de la rivière Moskowa.

Napoléon n&rsquoa plus avec lui que 108 000 hommes et va affronter les 140 000 Russes retranchés solidement et résolus.Ney n&rsquoa plus en ligne que 10 333 combattants. Qu&rsquoimporte ! Il fera marcher ce qu&rsquoon lui donnera, la bataille c&rsquoest son affaire. Il sera brillant, enlevant la position de Semenovskolë avec la division Friant détachée du corps de Davout, aidé par les cuirassiers de Nansouty et par ceux de La tour Maubourg (Saxons et Polonais). A gauche, la grande redoute tombe aussi, et les canons et les canons de Sorbier vont massacrer pendant des heures les russes qui ne quitteront ce champ de carnage qu&rsquoà la nuit. 50 000 russes et 26 000 Français sont hors de combat. La cavalerie française a perdu un nombre considérable de chevaux.

Le 14 septembre, Napoléon entre dans Moscou, puis c&rsquoest l&rsquoincendie. Croyant avoir gagné la paix, l&rsquoEmpereur va demeurer à Moscou trop longtemps. Le 19 octobre seulement, 90 000 hommes quittent la ville. Le 3 novembre, il faut se battre à Viasma, et Ney dénigre Davout qui est à l'arrière-garde. Il va le remplacer. Le 14 il arrive à Smolensk où les quelques réserves de vivres ont été pillées. Il en partira le dernier, se moquant des gens qui ont « peur des Cosaques ». méprisant les avertissements de Davout qui précède il traîne et arrivera trop tard devant Krasnoë le 18 novembre. La route est barrée par l&rsquoarmée ruse. Après un combat inégal il va traverser le Dniepr sur la glace en train de fondre et réussir à ramener ses hommes, rejoindre napoléon qui le croyait perdu. Le 26 novembre, le passage de la Bérézina commence le 27, Ney renforce Oudinot sur la rive droite. Le 28, ils sont attaqués et remportent une victoire étonnante. Sur la rive gauche, Victor se bat jusqu'à la nuit avant de passer les ponts à son tour, le dernier.

Le plus terrible reste à affronter, le froid qui était jusqu'à-là insuffisant pour geler la Bérézina… Les survivants ont atteint Vilna le 9 décembre. Puis c'est Niémen, que Ney passera le dernier. Il sera le symbole du héros de la retraite, et Napoléon lui donnera le titre mérité du prince de la Moskowa. Ney est en faveur et aura des commandements importants en 1813 à Bautzen, à Lützen. Il échouera à Dennewitz, se battra à Leipzig. Il sera aussi à Montmirail, mais son enthousiasme est bien loin, il critique ses paires, il critique l&rsquoEmpereur. Il est désabusé.

La campagne de France n&rsquoa pas pu arrêter les armées alliées qui déferlent et vont entrer à Paris. Napoléon est à Fontainebleau avec son armée. Talleyrand a réussi à installer chez lui l’empereur de Russie qui domine le débat. Napoléon n&rsquoa plus autour de lui que quelques fidèles parmi les maréchaux, ou plutôt il croit encore fidèles. Ney fait partie des émissaires envoyés à Paris pour négocier. Il va se faire retourner doucement, plus doucement que que Marmont qui, dans la nuit du 4 au 5 avril 1814, organise la défection de son corps. Napoléon, bientôt abandonné par Ney aussi, va tenter de se suicider. C&rsquoest l&rsquoabdication et le départ pour l&rsquoîle d&rsquoElbe. A l&rsquoentrée du comte d&rsquoArtois dans Paris, plusieurs maréchaux dont Ney font partie de l&rsquoescorte.

La première Restauration sera maladroite, et les élites de l'armée vont se sentir brimées et rejetées (il en sera de même pour la majorité du peuple français). C&rsquoest pour cela que le retour de l&rsquoîle d&rsquoElbe va devenir possible. Le 1er mars 1815 , Napoléon débarque au Golfe-Juan avec sa petite escorte de fidèles. La nouvelle arrive vite, et Ney, qui est dans sa propriété des Coudreaux près de Chateaudun, court à Paris où il est reçu par le roi. Excessif comme toujours, il assure qu&rsquoil va intervenir et ramener Napoléon dans une cage de fer… Il part pour Lons-le-Saunier, mais voit bien que la troupe ne suit pas, et il est retourné à nouveau par des émissaires de l&rsquoEmpereur. Il va finir par aller vers lui, mais ce ne sera pas sans rancune de la part du revenant dont l&rsquoaigle a volé jusqu&rsquoaux tours de Notre Dame.
Ney se retire alors dans sa propriété, mais la guerre revient vite et Napoléon l'appelle auprès de lui. Il se rend à Charleroi, avec un seul aide de camp, pour prendre le commandement des forces, qui sur la gauche, doivent contrer les Anglais vers les Quatre-Bras, le lendemain 16 juin 1815. L’empereur, lui, va s&rsquooccuper de Blücher à Ligny et le battre brillamment. Malheureusement, Ney est moins brillant et n'est pas su utiliser ses divisions alors qu'il aurait pu vaincre des ennemis arrivant en ordre dispersé, manquant ce qui devait être une victoire complétant Ligny.

Le 18 juin, il faut affronter l'ennemi à Waterloo. Cette bataille mémorable sera perdue par les fautes accumulées et par la pluie qui a détrempé le terrain et retardé l'attaque. Déjà Napoléon sait que les prussiens arrivent sur sa droite. Grouchy n&rsquoa pas su les arrêter, il aurait pu au moins les suivre. Jérôme Bonaparte, promu chef de corps, conduira au plus mal l&rsquoattaque de Hougoumont, et ney va multiplier les erreurs donnant à Drouet une formation d&rsquoattaque stupide et, plus tard, conduisant des charges de cavalerie démentielles sur le plateau, sans même faire enclouer les canons anglais. Il cherchera à se faire tuer sur la fin avant que la débâcle ne se déclenche.

De retour à Paris, il va tenir un discours invraisemblable à la Chambre des paires, retournant bêtement sa veste. Fouché traître mais habile, va lui fournir des passeports pour lui permettre de la France, tout en le quitter ensuite sur la liste des ennemis de la royauté. Ney, finalement, ne partira pas et se réfugiera chez des amis où il sera arrêté le 3 août. Une fois Napoléon part, les ultras veulent des exemples. Ney sera le plus spectaculaire.

Le conseil de guerre désigné pour le juge se déclare incompétent. Le maréchal Moncey montre sa noblesse en refusant d&rsquoy participer et en est puni. Beau caractère… maladroit et sensible, Ney ne veut pas être traité comme un tambour. Il veut être jugé par la Chambre des paires… Quelle erreur ! Il se retrouve condamné à mort malgré la déposition de Davout en sa faveur – Davout qu&rsquoil a si mal traité. En revanche, dans la liste terrible de ceux qui vont voter sa mort, on trouve les noms des Maréchaux Marmont, Sérurier, Kellerman, Perignon, Victor, des généraux Dupont, Maison, Desolle, Latour-Maubourg, Compans, Lauriston, de Beurnonville etc D&rsquoautres auront la noblesse de s&rsquoopposer à cette mort comme Chasseloup-Laubat, curial, Klein, Fontanes grand maître de l&rsquouniversité, le duc de Broglie.
L&rsquoexécution a lieu le 7 décembre 1815, près de l&rsquoobservatoire. Certains ont voulu croire que c'était un simulacre et ont inventé le mythe de la survie de Ney en Amérique, sauvé par la maçonnerie… Ney, « le brave des braves », a été victime de son manque de caractère et de ses erreurs. Cela n'excuse pas cette basse vengeance de la Restauration.

Auteur : François-Guy Hourtoulle
Article du Dictionnaire Napoléon, dirigé par Jean Tulard, Editions Fayard.

Cet article a été reproduit avec l'autorisation des Editions Fayard


Contenu

Michel Ney est né à Sarrelouis, à la frontière franco-allemande. Il était le deuxième fils de Pierre Ney (1738-1826), maître tonnelier et vétéran de la guerre de Sept Ans, et de son épouse Margarethe Grewelinger (1739-1791). Il était le petit-fils paternel de Matthias Ney (1700-1780) et sa femme Margarethe Becker (décédée en 1767), et le petit-fils maternel de Valentin Grewelinger et de sa femme Margaretha Ding. [2] Sa ville natale au moment de sa naissance comprenait une enclave française dans une région à prédominance allemande de la Sarre et Ney a grandi bilingue, en raison de ses racines allemandes.

Il fait ses études au Collège des Augustins, devient notaire à Sarrelouis puis devient par la suite surveillant des mines et forges.


D'origine modeste, Michel Ney [ Note 3 ] est le deuxième fils de Pierre Ney (1738-1826), artisan tonnelier qui a combattu dans l'armée du roi pendant la guerre de Sept Ans, et de sa femme Margarethe Greiveldinger [réf . nécessaire] [ 1 ] (1739-1791). Ses grands-parents paternels sont Matthias Ney (1700-1780) et Margarethe Becker (morte en 1767) alors que les parents de sa mère sont Valentin (ou Wendelin) Greiveldinger [réf. nécessaire] [ 1 ] et Margaretha Ding [ 2 ] . Il est, de plus, le petit-cousin de l'abbé Jean Ney (1731-1825), chanoine du chapitre de Ligny, cousin germain de son père [ 3 ] , [ 4 ] .

Il naît à Sarrelouis en Lorraine le 10 janvier 1769 , au 13, Bierstraße (actuelle « Auberge Maréchal Ney » : plaque commémorative au-dessus de la porte). Sa ville natale est une enclave évêchoise où l'on parle français, dans une région alors germanophone. Aussi, le jeune Michel apprend-il les deux langues. Il reçoit une formation de base au collège des Augustins de Sarrelouis. Il débute comme clerc de notaire, avant de devenir contremaître des mines et des forges. Il abandonne un travail de bureau pour entrer au service à l'âge de 18 ans comme hussard, dans le régiment Colonel-Général à Metz en 1787, contre l'avis de son père [ 5 ] . Après être passé par tous les grades inférieurs, il devient sous-officier à la Révolution française.

Le général Kléber le fait nommer lieutenant de l'armée du Rhin en 1792, capitaine en 1794, puis chef d'escadron, et adjudant-général chef de brigade le 15 octobre 1794 . C'est un des premiers généraux à repérer ses talents [ Note 4 ] . Ses hommes lui ont déjà donné un surnom : « l'Infatigable ». Comme il est roux, ses hommes l'appellent affectueusement le « rougeaud », le « rouquin » ou « crâne de tomate » [ 6 ] il n'est pas facile, orgueilleux, susceptible mais n'a peur de rien.

Il est promu général de brigade sur le champ de bataille le 1 er août 1796 , après avoir pris Wurtzbourg avec cent hommes de cavalerie seulement, et avoir forcé le passage de la Rednitz et pris Forcheim, 70 pièces de canons et d'immenses approvisionnements. En 1797, il contribue à la tête de ses hussards aux victoires de Neuwied et de Dierdorf. En 1798, Ney réédite son exploit et s'empare de Mannheim par la ruse, avec seulement cent cinquante hommes. Il est promu général de division le 28 mars 1799 .

Général de division en l'an IV, il signe avec les symboles maçonniques, car, comme beaucoup de militaires, il est franc-maçon. En septembre 1799 , il commande provisoirement l'armée du Rhin. Ney fait faire, à la fin de septembre, entre Seltz et Mayence, quelques attaques qui réussirent complètement. Les Français s'emparent de Francfort, Hochstadt est enlevé de vive force, la Nidda est passée. Le coup d'État du 18 brumaire n'a pas son soutien total. Le 5 août 1802, il épouse Aglaé Auguié, amie d'Hortense de Beauharnais depuis leur séjour à la pension de M me Campan. Le mariage a lieu à Grignon avec Savary comme témoin.

Puis, Kléber part avec les troupes de la campagne d'Égypte, le futur maréchal Ney sous les ordres du non moins prestigieux général Moreau. Tous deux, ainsi que Richepance, send fin aux guerres de la Révolution, en remportant la bataille de Hohenlinden, le 3 décembre 1800 [ Note 5 ] .

Envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire auprès de la République helvétique en 1802, il parvient à imposer le gouvernement unitaire voulu par le Premier consul et pacifier ce pays menacé de guerre civile, ce qui lui vaut l'estime de Talleyrand. Il y fera également la connaissance d'un historien curieux de stratégie, Jomini, qui va l'impressionner et aura sur lui une influence [ 7 ] .

Nommé commandant de l'armée de Compiègne en 1803, il commande le 6 e corps à Montreuil, au camp de Boulogne, ébauche de la future Grande Armée. Le 18 mai 1804 , l'Empire est proclamé, et 18 maréchaux sont nommés Ney figure au 12 e rang. Par la suite, il est nommé grand aigle le 2 février 1805 .

Le 14 octobre 1805 , il gagne la bataille d'Elchingen, décisive pour la reddition de la forteresse d'Ulm, le 21 octobre 1805 , pour laquelle il reçoit le titre de duc d'Elchingen le 6 juin 1808 .

La capitulation d'Ulm n'est que le prélude d'Austerlitz. Pendant que Napoléon I er frappe ce grand coup, Ney, détaché vers le Tyrol avec la droite de la Grande Armée, termine la campagne en chassant du Tyrol l’archiduc Jean, en s’emparant d’Innsbruck et de la Carinthie.

Bientôt s'ouvre la campagne de Prusse. Présent à Iéna le 14 octobre 1806 , Ney emmène ses divisions à l'assaut des lignes prussiennes. Mais, emporté par son élan, il se retrouve encerclé. Lannes le tire de ce mauvais pas. Le lendemain, il prend Erfurt et quelques jours plus tard entame le siège de Magdebourg, siège qui dure moins de 24 heures .

La bataille d'Eylau (8 février 1807), si elle n'est pas perdue grâce aux charges du maréchal Murat, est gagnée grâce à l'arrivée propice et inespérée du 6 e corps commandé par le maréchal Ney. Avec seulement 14 000 soldats, il contraint les 70 000 soldats russes à se replier, à Guttstadt.

Le 6 e corps était chargé de poursuivre le Prussien L'Estocq au nord. Mais le contact avec L'Estocq n'étant pas établi, Ney décide, entendant les bruits de canon, de rejoindre le combat, parcourant 80 kilomètres en une seule journée [réf. nécessaire] .

La victoire de Friedland peut aussi être mise en partie à son crédit. En Espagne, il est moins heureux à cause de son caractère jaloux, de ses disputes avec Jomini, son chef d'état-major, et surtout à cause de la haine qu'il entretient à l'égard du maréchal Soult. Il commande les troupes françaises qui occupent la Galice.

En mai 1810 , il reçoit le commandement de l'un des corps d'armée qui composant l'armée du Portugal sous les ordres du maréchal Masséna. Il participe à la bataille de Bussaco qui est une défaite.

Ses rapports avec Masséna sont aussi mauvais que ceux entretenus avec Soult. En effet, oublieux d'une certaine forme d'honneur dans ses responsabilités, les torts qu'il cause à Masséna en 1810-1811 Ney les a déjà provoqué à Soult en 1809 [ 8 ] . Fait unique pour un maréchal, il est démis de son commandement le 22 mars 1811 , et rejoint Paris où Napoléon l'affecte à la formation des troupes françaises stationnées au camp de Boulogne.

Mais l'image d'Épinal représente à tout jamais le maréchal Ney lors de son héroïque campagne de Russie en 1812. Il y dirige le 3 e corps d'armée. Pendant la phase offensive de la campagne, il occupe le centre du front de l’armée, et participe à des combats sanglants et frontaux tels que Smolensk ou Moskowa le 6 septembre 1812 , où il reçoit une balle dans le cou. Ce dernier combat lui vaut le titre de prince de la Moskowa le 25 mars 1813 [ Note 6 ] .

Pendant la retraite, il se dévoue à l'arrière-garde de l'armée, et, durant quarante jours, il protège les débris de l'armée, permettant ainsi aux civils et aux blessés de disposer de plus de temps pour suivre la retraite .

Laissé à l'extrême arrière-garde après la bataille de Krasnoï, surnommée par les Russes la « bataille des héros », où il n'a plus que 6 000 hommes, il est attaqué par des Cosaques, en force supérieure qui lui ferment la marche il se retire devant eux, parvient à passer le Dniepr malgré le harcèlement, et rejoint Napoléon, après trois jours et d'audacieuses manœuvres.

Lors de la bataille de la Bérézina, il remporte une victoire importante. En faisant charger des cuirassiers sur des tireurs embusqués dans une forêt, il réussit l'exploit de faire 5 000 prisonniers avec seulement 7 000 hommes. Il sauve les débris de l'armée, et sort de Russie après des marches forcées et en affrontant encore de nombreux dangers [ Note 7 ] .

Il participe aux batailles de Lutzen et de Bautzen. Durant cette dernière, son indécision empêche l'empereur de remporter une victoire décisive.

Ensuite il prend part à la campagne de Saxe avec Napoléon qui lui confie le commandement d'une armée précédemment commandée par Oudinot, avec pour mission de prendre Berlin. Le 6 septembre 1813 , il expose le flanc de son armée aux forces prussiennes commandées par le lieutenant-général von Bülow, ce qui cause la défaite de Dennewitz. Le général Marbot écrit dans ses Mémoires : « Tout homme sensé chercherait en vain la raison des mouvements qu'il — le maréchal Ney — ordonne à Dennewitz » . Ney bat ensuite en retraite sur Torgau, où il s'efforce de réorganiser ses forces. Profondément marqué, il écrit à l'Empereur pour lui demander d'être libéré de ses fonctions. Il écrit : « J'aime mieux être grenadier que général dans de telles conditions. Je suis prêt à verser tout mon sang, mais je désire que ce soit utilement », mais Napoléon refuse [ 9 ] .

Il combat ensuite à la bataille de Leipzig du 16 au 19 octobre 1813 , au cours de laquelle il commande les forces du front nord sans parvenir à prendre l'avantage sur le corps de Langeron.

Il participe enfin à la campagne de France sous Napoléon, avec notamment la bataille de Montmirail.

À Fontainebleau, il presse l'Empereur d'abdiquer et se rallie aux Bourbons, ce qui lui vaut d'être nommé pair de France par Louis XVIII [ Note 8 ] , [ Note 9 ] , [ Note 10 ] . Il est le premier des maréchaux à abandonner Napoléon après la capitulation de Paris.

La Restauration est une période contrastée pour le maréchal Ney, comme pour tous les autres « parvenus » de la Révolution française. Louis XVIII le comble d'honneurs, le fait Commandant en chef de la cavalerie de France, gouverneur de la 6 e division militaire, mais les milieux aristocrates et les anciens émigrés raillent cette nouvelle noblesse fabriquée par l'« usurpateur » [ Note 11 ] .

Lors du débarquement de Napoléon à Golfe-Juan, le 1 er mars 1815 , il propose au roi Louis XVIII de ramener Napoléon « dans une cage de fer » [ Note 12 ] mais, au contraire, se rallie à l'Empereur. Contrairement à de nombreuses idées reçues, il n'y a pas eu d'affrontement entre les troupes du maréchal Ney et de Napoléon [Note 13] .

Sa décision prise, le maréchal Ney fait afficher sa proclamation de Lons-le-Saunier, le 15 mars :

« Soldats ! La cause des Bourbons est à jamais perdue. La dynastie légitime, que la nation française a adoptée, va remonter sur le trône. C’est à l’empereur Napoléon, notre souverain, qu’il appartient de régner sur notre beau pays… »

La rencontre d'Auxerre entre le maréchal Ney et Napoléon est en fait une rencontre à huis clos. Les témoignages divergents. Il semble que les deux hommes aient fortement haussé le ton. Certains prétendent que Napoléon aurait fortement tancé son maréchal pour sa « défection » de 1814.

Le maréchal Ney soutiendra pendant son procès avoir exigé de Napoléon « qu'il ne joue plus au tyran » . En tout cas, les deux personnages emblématiques semblent fâchés et ne se revoient plus jusqu'au 12 juin 1815 , lorsque Napoléon rappelle le maréchal Ney pour commander les 1 er et 2 e corps d'armée de la campagne de Belgique qui commence [ Note 14 ] .

Le maréchal Ney, appelé de dernière minute, n'arrive aux Quatre-Bras que le 15 juin 1815 , seul, sans état-major, et transporté dans une charrette de paysan. Dès le lendemain commencer la bataille des Quatre-Bras où un faible détachement de Britanniques et Hollandais résiste malgré un manque de munitions. Pour Mullié, le maréchal Ney prétendra n'avoir pas reçu d'ordre précis d'attaque, et Napoléon dit avoir envoyé un courrier précis exigeant cette attaque. Rétrospective on peut dire que cet ordre est une erreur de Napoléon. Le maréchal Soult, chef d'état-major durant cette campagne et ennemi personnel du maréchal Ney, avoue sur son lit de mort au fils de Ney n'avoir jamais eu connaissance de cet ordre. Ou, tous les ordres passaient normalement entre ses mains.

S'ensuit la bataille de Waterloo. Napoléon, très malade ce jour-là, est surpris plusieurs fois vomissant et somnolant loin du champ de bataille. Le maréchal Ney quant à lui fait preuve, comme à son habitude, d'une activité débordante. On dit qu'il avait les vêtements lacérés, le visage souillé de boue et de sang, et le chapeau perdu. Pour Mullié, tout se résume à un moment bien précis. Vers 15 h 30 , la 1 re ligne britannique amorce un recul stratégique derrière le chemin d'Ohain au fort dénivelé. Le maréchal Ney croit alors à une retraite britannique, et lance toute sa cavalerie à la charge. Et ce avec d'autant plus d'empressement que l'on sait déjà que les Prussiens s'approchent.

La charge est énorme. Une des plus grosses charges de cavalerie de l'histoire. Napoléon déplore cette charge, mais la soutient néanmoins avec la cavalerie sous ses ordres. La cavalerie est trop nombreuse, d'autant plus que des bataillons suivent spontanément ce mouvement d'ampleur. Mais malgré cela, la charge réussit. Wellington donne des ordres pour préparer un embarquement. La ferme de la Haie Sainte passe aux Français.

Le maréchal Ney fait demander un renfort d'infanterie à Napoléon qui refuse, alors qu'il dispose du corps de Mouton-Duvernet [ 10 ] .

En quelques instants la bataille bascule, les carrés britanniques se reforment et, peu après, la cavalerie prussienne arrivent au contact. Le maréchal Ney repart à l'attaque, à pied, à la tête de l'infanterie restante, à la tête de la division Durutte, en s'écriant : « Venez voir comment meurt un maréchal de France ! » Mais sans réussite. Son entêtement échoue, entraînant davantage de pertes françaises.

Il a eu, ce jour-là, cinq chevaux tués sous lui. Tous les témoins diront qu'il cherchait la mort, mais que la mort ne voulait pas de lui.

Après la défaite vient le temps des règlements de comptes. Napoléon, dès son retour à l'Élysée, accable ses maréchaux, notamment le maréchal Ney et le maréchal de Grouchy. Le maréchal Davout prend la défense du maréchal Ney en prononçant : « Sire, il s'est mis la corde au cou pour vous servir ! »

À la Seconde Restauration, le maréchal Ney est détesté de tous les partis, sauf des républicains qui sont alors trop minoritaires.

Louis XVIII demande à Fouché, ministre de la Police, de lui donner la liste des officiers accusés de trahison pour avoir rejoint Napoléon durant les Cent-Jours, avant le 20 mars 1815 , date à laquelle le roi a quitté la capitale. L'ordonnance du 24 juillet 1815, qui a ordonné dans son premier article la liste des personnes devant être arrêtées et jugées, comporte, comme premier nom, celui de Ney.

Selon d'autres sources [Lesquelles ?] , Fouché donne à Ney deux passeports pour fuir en Suisse ou aux États-Unis. Mais le maréchal Ney reste en France, chez une cousine de sa femme. Il est alors arrêté au château de Bessonies, dans le Lot.

Au moment de son arrestation, des lettres de Joseph-Xavier de Pontalba, un cousin par alliance dont le fils Célestin avait été aide de camp du maréchal, sont retrouvées sur lui. Datées de juillet 1815 , elles comportaient des indications pour que Ney puisse venir s'installer chez des amis en Louisiane en passant par Bordeaux ou la Suisse [ 11 ] .

Le maréchal arrive à Paris sous escorte le 19 août . Il est aussitôt incarcéré à la Conciergerie [ 12 ] . Il est ensuite réduit à la prison du Luxembourg. En chemin, le général Exelmans lui propose de le transmettre et de l'escorter où il le souhaite, mais il refuse.

Le conseil de guerre Modificateur

Le conseil de la guerre qui doit juger le maréchal Ney, comprend d'autres maréchaux de France, et la présidence en revient de droit à leur doyen, le maréchal Moncey, duc de Conegliano. Celui-ci se récuse dans une lettre adressée au roi, refusant de siéger au procès [ 12 ] . Mécontent, le roi destitué Moncey le 29 août par ordonnance royale. Il lui inflige également trois mois d'arrêt à la forteresse de Ham [Note 15]. Le maréchal Jourdan, également membre du conseil de guerre, est alors désigné pour le président. Ney est défendu par Berryer père et André Dupin.

Le maréchal Ney ne souhaite pas être jugé par ses anciens camarades, dont il craint la rancune à la suite d'incidents passés. Ney, élevé à la pairie par Louis XVIII peut exiger d'être, jugé par la Chambre des pourtant majoritairement composée de royalistes convaincus. Ainsi, devant le parterre de maréchaux et de généraux qui composent le conseil de guerre, l'accusé répond à l'interrogatoire d'identité et déclare récuser la compétence du tribunal. Pair de France au moment où se déroulent les faits dont il est accusé, il demande, en se fondant sur les articles 33 et 34 de la Charte, son devant la Chambre des paires. Le conseil se retire et par 5 voix (dont celle de Jourdan) contre 2 se prononce pour l'incompétence le 10 novembre , et le lendemain, le roi décrète que l'affaire sera portée devant la Chambre des paires [ 12 ] .

Modificateur La Chambre des paires

La Chambre des paires juge donc le maréchal Ney [ 13 ] . Plusieurs éminents personnages se font distributeur, dont Talleyrand, qui ne veulent pas participer à un tel crime. Le débat est à sens unique, la Chambre des paires étant à forte majorité monarchiste. La chambre arrête tout d'abord que l'on poserait quatre questions : trois sur les faits, et une sur la peine [ 14 ] . Le marquis d'Aligre souhaite que le vote se fasse en même temps sur le délit et la peine, mais la Chambre ne le suit pas. Par contre, le comte de Nicolay propose que le vote pour la peine se déroule en deux temps, et ne soit considéré comme définitif qu'après un deuxième appel nominal, durant lequel les votants pour la peine la plus lourde auraient la possibilité de voter une peine moins sévère. La Chambre accepte cette condition [ 14 ] .

La défense a abordé peu la discussion des faits, et fait porter son effort sur un moyen de droit. Le maréchal Davout avait signé avec les Alliés le 3 juillet une convention à Paris, dont l'article 12 spécifiait qu'aucune poursuite ne pourrait être contre les officiers et soldats pour leur conduite pendant les Cent-Jours. Condamner le maréchal Ney revenait à violer cette convention, ce que confirme en personne Davout [ Note 16 ] . La Chambre des paires décide pourtant d'interdire à la défense de développer ce moyen, car « il aurait dû être plaidé avant tout débat sur le fond » . D'autre part, les avocats de Ney remettent en cause la légalité de la procédure, au motif que la Chambre des paires n'est pas légalement une juridiction pénale. Après que ce vide a été combiné, les débats représentent le 4 décembre [ 12 ] .

Un ultime rebondissement survient le 6 décembre . La ville de naissance de Ney, Sarrelouis, vient de devenir prussienne depuis le traité de Paris du 20 novembre . Dupin déclare donc que Ney ne peut être jugé, car il est maintenant Prusien. Néanmoins, le maréchal Ney se lève, interrompt son avocat, et s'écrie : « Je suis Français et je resterai Français ! »

Le procureur Bellart, lui, parle de préméditation, centrant son discours sur la nuit du 13 au 14 mars 1815 : le 13, Ney ordonne au général Mermet de se rendre à Besançon pour prendre au nom du roi le commandement de l'armée qui s 'y trouve, et de contrer l'armée impériale. Le 14, Ney lui donne un ordre similaire, sauf qu'il doit prendre le commandement au nom de l'empereur et rallier l'armée qui s'avance. Mermet refuse et est remplacé [ 12 ] .

Trois questions de fait sont donc d'abord posées aux 161 membres de la chambre :

  1. « Le maréchal Ney a-t-il reçu des émissaires dans la nuit du 13 au 14 mars ? » : l'appel nominal donne les résultats suivants : 111 voix pour, 47 contre , les autres s'abstenant [ 12 ] . Le comte Lanjuinais, le comte de Nicolay et le marquis d'Aligre, seuls à s'abstenir, protestent qu'ils ne peuvent juger en conscience, attendu qu'on avait refusé à l'accusé le droit de se faire entendre sur la convention de Paris [ 14 ]
  2. « Le maréchal Ney a-t-il lu, le 14 mars , une proclamation invitant les troupes à la défection ? » : trois paires, ceux qui sont venus de protester, votent contre, et 158 ​​votent pour
  3. « Le maréchal Ney a-t-il commis un attentat contre la sûreté de l'État ? » : le vote donne 157 voix pour, 3 voix pour avec atténuation et 1 voix contre. Lanjuinais a répondu « oui » mais en ajoutant « couvert par la capitulation de Paris » d'Aligre et de Richebourg « oui » mais en faisant appel à la générosité de la Chambre. Le vote négatif est celui du duc de Broglie, le plus jeune des paires de France qui déclare : « Je ne vois dans les faits justement reprochés au maréchal Ney ni préméditation ni dessein de trahir. Il est parti très sincèrement résolu de rester fidèle. Il a persisté jusqu'au dernier moment. »

Deux jours plus tard, les paires de France ont rendu leur verdict, et déclarent donc Ney coupable d'avoir été attentif à la sûreté de l'État, à la quasi-unanimité [ 12 ] . La dernière question porte alors sur la peine à appliquer. Lanjuinais, soutenu par le marquis de Maleville, le comte Lemercier, Lenoir-Laroche et par le comte Cholet, tente de faire adopter la peine de déportation que dix-sept paires votèrent (parmi eux, le duc de Broglie). Cinq paires, le comte de Nicolay, le marquis d'Aligre, le comte de Brigode, le vicomte de Sainte-Suzanne et le duc de Choiseul-Stainville, tout en s'abstenant, propose de recommander le maréchal à la clémence du roi.

Finalement, 139 voix, réduites à 128, à cause d'avis semblables entre parents, réclament la peine de mort. Parmi ceux qui ont voté la mort, 5 maréchaux d'Empire : Sérurier, Kellermann, Pérignon, Victor et Marmont, ainsi que le vice-amiral Ganteaume le vicomte de Chateaubriand, le comte Ferrand surnommé « le Marat blanc » et le comte Lynch, nommé par Napoléon maire de Bordeaux, comte de l'Empire et chevalier de la Légion d'honneur, qui va jusqu'à réclamer la guillotine, votent également la mort [ 14 ] , [ 15 ] . Par contre le maréchal Davout est venu témoigner en sa faveur, et le maréchal Gouvion-Saint-Cyr a voté la déportation.

En outre, non content d'avoir obtenu la condamnation du maréchal, Bellart requiert qu'il soit rayé des cadres de la Légion d'honneur [ 16 ] .

La phrase est rendue à onze heures et demi du soir. Les paires appliquent la règle du conseil de guerre et la lisent en l'absence de l'accusé.

Les défenseurs ayant compris que tout espoir est perdu n'assistent pas à la lecture de l'arrêt et se sont produits depuis la cellule qu'occupe deux jours le maréchal, au palais du Luxembourg [ 17 ] . Après leur départ, il se rencontre à rédiger ses dernières dispositions et dort tout habillé.

Modificateur d'exécution

À 3 heures du matin, le secrétaire-archiviste de la Chambre des pairs, Cauchy, le réveil pour lui communiquer la phrase. Le général de Rochechouart, qui commande la place de Paris, l'informe qu'il peut recevoir trois visites : sa femme, son notaire et son confesseur. La maréchale vient rendre visite à son mari dans la cellule avec leurs quatre enfants. Elle s'évanouit en apprenant la phrase. C'est en vain qu'elle implore sa grâce auprès de Louis XVIII . Celui-ci aurait dit qu'il était favorable à cette requête, mais que seuls Wellington ou la duchesse d'Angoulême, la fille de Louis XVI, peuvent prendre la décision. La maréchale va alors demander grâce à Wellington qui accepte tout d'abord, puis renonce devant les difficultés. Elle va voir ensuite la duchesse d'Angoulême, qui refuse sèchement. Cette dernière dira plus tard, après avoir lu les témoignages du comte de Ségur, regretter son geste, si elle avait su qui était réellement le maréchal Ney, elle aurait demandé sa grâce.

On propose un confesseur à Ney qui réplique : « Vous m'ennuyez avec votre prêtraille ! » , mais accepte finalement, convaincu par un ancien soldat de la campagne de Russie, devenu croyant à cette occasion. Ney a écrit une dernière fois à son beau-frère, puis s'entretient avec le curé de Saint-Sulpice.

À 8 h 30 , une voiture vient chercher Ney. Il porte un simple costume bourgeois. Le cortège s'arrête avenue de l'Observatoire. Le maréchal refuse qu'on lui bande les yeux : « Ignorez-vous que depuis vingt-cinq ans, j'ai l'habitude de regarder en face les boulets et les balles ? » [ 18 ] . Puis il s'adresse aux soldats : « Camarades, tirez sur moi et visez juste ! » . La phrase qu'on lui prête : « Soldats, visez droit au cœur ! » semble plus roman que véridique.Selon Rochechouart, les derniers mots du maréchal étaient : « Français ! je proteste contre mon jugement, mon honneur – » [ 19 ] . Il tombe face contre terre et, conformément à la coutume, la dépouille reste quinze minutes seule. Un cavalier anglais fait bondir son cheval par-dessus le cadavre. Un général russe d'origine hollandaise, qui a assisté à l'exécution, est chassé de l'armée russe par Alexandre I er qui appréciait beaucoup le maréchal Ney [ 20 ] .

Juste après l'exécution, Rochechouart dit à Auguste du Vergier de La Rochejaquelein : « Voilà, mon cher ami, une grande leçon pour apprendre à mourir » [ 19 ] .

De son mariage avec Aglaé Auguié en juillet 1802 , dame du palais de l'impératrice Joséphine de 1804 à 1810 puis de l'impératrice Marie-Louise de 1810 à 1814, naissent quatre fils :

    (1803-1857), 2 e prince de la Moskowa, général et homme politique français , dit « Alliages » (1804-1854), 2 e duc d'Elchingen, général et homme politique français (1808-1845), comte Ney, diplomate (1812-1882), 3 e prince de la Moskowa, général et homme politique français.

États de services indiqués sur le socle du monument au Maréchal Ney de François Rude :

  • 10 janvier1769 : Naissance à Sarrelouis
  • 6décembre1788 : Engagé volontaire au régiment de hussards Colonel Général devenu depuis le 5e puis 4e régiments de hussards[ 21 ]
  • janvier1791 : Brigadier fourrier
  • 1 erfévrier1792 : Maréchal des logis
  • 1eravril1792 : Maréchal des logis chef
  • 14juin1792 : Adjudantsous-officier
  • 29octobre1792 : Sous-lieutenant au 5e hussards[ 21 ]
  • 5novembre1792 : Lieutenant au 5e hussards[ 21 ]
  • 3février1793 : Aide de camp du général de divisionLamarche
  • 21décembre1793 : Aide de camp du général de divisionColaud
  • 26avril1794 : Capitaine au 4e hussards
  • 9septembre1794 : Adjudant généralchef de bataillon
  • 15octobre1794 : Adjudant généralchef de brigade à l'armée de Sambre et Meuse
  • 1eraoût1796 : Général de brigade
  • 28mars1799 : Général de division
  • 17septembre1799 : Général en chef de l'armée du Rhin
  • 29mars1801 : Confirmé
  • 17octobre1802 : Ministre plénipotentiaire et général de l'armée d'Helvétie
  • 28décembre1803 : Commandant en chef le camp de Montreuil-sur-Mer
  • 19mai1804 : Maréchal d'Empire
  • 1 erfévrier1805 : Grand cordon de la Légion d'honneur
  • 28août1805 : Commandant en chef du 6e corps de la Grande Armée
  • 19mars1808 : Duc d'Elchingen
  • janvier1812 : Commandant en chef du 3e corps de la Grande Armée
  • 8février1813 : Prince de la Moskowa
  • 6janvier1814 : Commandant la 1re division de voltigeurs de la Jeune Garde Impériale
  • 15juin1815 : Commandant en chef les 1er et 2e corps d'armée

Un Américain du nom de Peter Stuart Ney, mort le 15 novembre 1846 en Caroline du Nord dans le Sud des États-Unis, a prétendu être le maréchal Ney. On ne sait rien de ses origines exactes, sauf qu'il était français et âgé d'une cinquantaine d'années [ 22 ] lorsqu'il s'est trouvé en 1819 dans le village de Cheraw en Caroline du Sud pour se proposer à un poste d'instituteur. Engagé, il y enseigne le français, l'allemand, le latin, le grec et les mathématiques. Il prétend avoir été militaire et ne cache pas ses sympathies pour Napoléon. Ses prénoms pourraient avoir été inspirés par ses parents : Pierre (Peter) étant le prénom de son père et Stuart pouvant être inspiré par les origines écossaises évoquées par sa mère. On relate qu'il s'évanouit en apprenant la mort de Napoléon le 5 mai 1821 . Transporté chez lui, il tente de se suicider. Sous le coup de l’émotion il se serait exclamé « Oh… Napoléon est mort. C'est mon dernier espoir qui s'en va… » . Pascal Cazottes [ 23 ] fait état de nombreuses coïncidences et anecdotes qui confortent la similitude entre Peter et le maréchal : comportement militaire, excellent cavalier et escrimeur, blessure identique à l'épaule, etc. la similitude des écritures de Peter et du maréchal, en particulier leur tendance à remplacer les points sur les i par des accents graves.

Sur son lit de mort, Peter Ney se serait exclamé [ 24 ] : « Par tout ce qui est saint, je suis le maréchal Ney de France ! » (Par tout ce qui est saint, je suis le maréchal Ney de France !).

La tombe de Peter Stuart Ney dans le cimetière de Third Creek Church arbore sous un petit drapeau français l'inscription suivante :

EN MÉMOIRE DE
PETER STEWART NEY
UN NATIF DE FRANCE
ET
SOLDAT DE LA REVOLUTION FRANÇAISE
SOUS NAPOLÉON BONAPARTE
QUI A DÉPART CETTE VIE
15 NOVEMBRE 1846
ÂGÉ DE 77 ANS

À la mémoire de
Pierre Stuart Ney
originaire de France
et
soldat de la Révolution française
sous Napoléon Bonaparte
qui a quitté cette vie
le 15 novembre 1846
âgé de 77 ans.

Dès 1895, James Augustus Weston (1838-1905) a rédigé un ouvrage intitulé (en) Doutes historiques sur l'exécution du maréchal Ney [ 25 ] (« Doutes historiques quant à l'exécution du maréchal Ney »), thème repris depuis par des chercheurs contemporains dont Michel Dansel [ 26 ] . Selon eux, Ney aurait pu bénéficier de complicités maçonniques haut-placées pour que son exécution soit simulée et qu'il puisse s'exiler discrètement en Amérique, pays pour lequel Fouché lui avait établi un passeport après la défaite de Waterloo. Plusieurs témoignages semblent confirmer cette simulation et cette fuite. À l'appui de cette thèse se trouve le témoignage du fossoyeur du cimetière du Père-Lachaise nommé Dumesnil qui aurait trouvé en 1903, au moment du transfert de la dépouille du maréchal Ney dans son monument funéraire actuel, que le cercueil en sapin dans lequel il avait été enterré en 1815 était vide.

Si cette éventualité d'une seconde vie en Amérique, faisant suite à un simulacre d'exécution, peut paraître possible, elle n'est toutefois pas reconnue par la plupart des historiens car elle ne s'appuie sur aucune preuve irréfutable.

Plusieurs monuments célèbrent le maréchal Ney :

  • A Metz, chef-lieu de la Moselle où il est né et a commencé sa carrière, à proximité de l'avenue qui porte son nom : le Monument au Maréchal Ney (1860) par Charles Pêtre sur l'esplanade.
  • sa tombe à Paris au cimetière du Père-Lachaise, division 29, à l'angle du chemin des Acacias et du chemin Masséna, est ornée d'un portrait en médaillon par Michel-Victor Cruchet
  • En 1831, le roi Louis Philippe réintègre le maréchal Ney sur les listes de la Légion d'honneur. En 1848, le gouvernement provisoire de la Seconde République française décide d'élever un monument au maréchal Ney à l'emplacement même où il a été fusillé, « grand acte de réparation », car le procès ne sera pas révisé : « ne pouvant pas le réhabiliter dans la loi, nous l'avons réhabilité dans la gloire », selon Lamartine[ 27 ] . L'œuvre confiée au sculpteur François Rude est terminée en 1853 [ 28 ] , et inaugurée sous Napoléon III , mais l'empereur est absent. Ce monument peut se voir actuellement place Camille-Jullian à Paris. Il a été légèrement déplacé lors de la construction de la ligne de Sceaux.

Une classe de deux navires de guerre britannique lancées durant la Première Guerre mondiale a été nommée classe Marshal Ney.

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Voir la vidéo: Napoleons Marshals: Suchet, Ney, Soult. (Décembre 2021).