Radar

Robert Watson-Watt a le mérite d'avoir inventé le radar. En fait, ce crédit devrait aller à l'ingénieur allemand Christian Hulsmeyer qui, en 1904, a breveté un système d'alerte précoce pour l'expédition. À son tour, il a utilisé une découverte de Heinrich Hertz qui avait découvert en 1888 que les ondes radio pouvaient être renvoyées par des objets.

En 1935, le ministre de l'Air a demandé à Robert Watson-Watt - un physicien écossais - d'enquêter sur la possibilité de créer une arme à «rayons de mort» utilisant des ondes radio. Watson-Watt travaillait au National Physical Laboratory de Slough.

Watson-Watt n'a pas créé d'arme «rayon de mort», mais il a découvert que ses émetteurs radio pouvaient créer un écho à partir d'un avion qui était à plus de 200 milles de distance. Cette information donnerait à la Royal Air Force un avertissement précoce d'une attaque par des chasseurs ennemis. Au moment où une force ennemie approchait de notre côte, nos chasseurs seraient en vol et prêts à combattre. L'ennemi aurait perdu l'élément de surprise. Cette invention de Watson-Watt était vitale pour la RAF lors de la bataille d'Angleterre en 1940.

En 1940, aidé par John Randall et Henry Boot de l'Université de Birmingham, Robert Watson-Watt a inventé le magnétron à cavité. Cela a produit une source compacte d'ondes radio à ondes courtes et a permis au Fighter Command de la RAF de détecter les avions ennemis entrants à une distance beaucoup plus grande, ce qui a donné à nos pilotes plus de temps pour s'organiser.

Les experts qui ont utilisé le magnétron ont également constaté qu'il avait une autre utilité - il pouvait chauffer l'eau. Aujourd'hui, les magnétrons sont utilisés comme source de chaleur dans les fours à micro-ondes.

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