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RAF Detling

RAF Detling

Utilisée pour les vols de reconnaissance pendant la Seconde Guerre mondiale, la base aérienne de Detling avait été utilisée pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale. Alors que la guerre menaçait, Detling a été rouvert et agrandi en 1938 et est devenu opérationnel le 14 septembre.e 1938 en tant que groupe n ° 6 (auxiliaire) du Bomber Command. Detling abritait le 500e Escadron (comté de Kent) de la Royal Auxiliary Air Force. Le 19 marse En 1939, Detling est remis au Coastal Command et le 500e Escadron prend livraison de nouveaux Avro Ansons.

Après la déclaration de guerre du 3 septembrerd, 1939, la tâche principale du No 500 Squadron était des missions de reconnaissance au-dessus de la Manche et du détroit de Douvres. L'escadron a également participé à la protection des convois dans la Manche.

Fin 1939, le commandant de la station était le chef d'escadron LeMay. Il a ordonné que tous les Anson de Detling soient plus lourdement armés, car ceux que l'escadron a reçus ne possèdent que deux canons de calibre .303 - l'un face à l'avant et l'autre face à l'arrière.

Bien que faisant partie de la RAF, le 500e Escadron a été placé sous le commandement de l'Amirauté - le résultat du travail qu'il a fait pour protéger la navigation. En plus d'être sous-armé, l'Anson a également eu un temps de vol relativement court et a dû retourner à la base pour faire le plein trop souvent. Cela signifiait que les patrouilles sur la Manche devaient être organisées de sorte qu'à tout moment d'un convoi se trouvant à proximité, il y ait toujours une couverture aérienne.

Basée au sommet de Detling Hill qui longe les North Downs, la base de Detling elle-même était soumise aux aléas climatiques. Pendant les mois d'hiver de 1939/1940, le brouillard était un problème majeur pour les pilotes du 500e Escadron. Incapable de voir la piste d'atterrissage pendant ces conditions météorologiques, les Ansons sont devenus très faibles en carburant. Trois Ansons ont été perdus parce qu'ils n'avaient pas trouvé la piste d'atterrissage et n'avaient pas utilisé de carburant pendant cette période.

Des ansons de Detling ont joué leur rôle dans l'évacuation de Dunkerque en mai 1940. Pour aider les opérations, Detling a accueilli un certain nombre de Lysanders, Fairey Swordfish et Fairey Albacores. Les trois tâches principales des trois avions étaient la reconnaissance et l'attaque de sous-marins et d'E-bateaux allemands trouvés dans la Manche. Des bombardiers de Blenheim étaient également basés à Detling. Leur tâche consistait à bombarder les positions des troupes allemandes alors qu'elles avançaient sur Dunkerque.

Le premier George Cross jamais décerné à un WAAF a été décerné au caporal (plus tard officier de section) Daphne Pearson qui a servi dans la section médicale de Detling. Pearson est entré dans un Anson en flammes écrasé en mai 1940, toujours plein de bombes de 120 livres, et a libéré un pilote inconscient et l'a traîné en lieu sûr avant que l'Anson n'explose.

Detling n'était pas une base de chasse et, à ce titre, ne se considérait pas comme suffisamment important pour concerner la Luftwafffe. Cependant, le 13 aoûte 1940, la base est attaquée et gravement endommagée. Le commandant de la base, le capitaine de groupe Edward Davis, a été tué et la salle des opérations a été complètement détruite par un coup direct. 22 avions ont été détruits, tout comme l'approvisionnement en carburant. 67 personnes ont été tuées et 94 blessées. Des inspections ultérieures du périmètre de la base ont trouvé de nombreux hommes morts dans l'armée. Ces hommes avaient des AA et des postes de mitrailleuses.

Tous les survivants ont fait ce qu'ils ont pu pour réparer la piste et Ansons a décollé de nouveau sur les patrouilles de la Manche le lendemain. Deux WAAF (caporal Josie Robins et sergent Youle) ont reçu la médaille militaire pour le courage dont ils ont fait preuve lors de l'attaque. Malgré un coup sur le central téléphonique de la base, Youle est restée à son poste pour garder les communications ouvertes.

Les renseignements allemands ont rapporté plus tard qu'une importante base de commandement de chasse avait été détruite.

Pendant la bataille d'Angleterre, Ansons de Detling a poursuivi sa patrouille dans la Manche. Cependant, ils ont également reçu un nouveau rôle de nuit - survoler Londres pour s'assurer que les réglementations d'interdiction étaient respectées.

La base a de nouveau été attaquée le 30 aoûte et le 31 aoûtst. A ces occasions, la base avait reçu des avertissements donc il n'y a pas eu de victime mais la piste a été hors service pendant 15 heures. Une autre attaque le 1er septembrest encore une fois endommagé la piste de sorte qu'elle ne pouvait pas être utilisée.

De septembre 1940 à août 1941, Detling a poursuivi ses patrouilles côtières. Cependant, le 4 aoûteEn 1941, le 500e Escadron déménage à Bircham Newton à Norfolk. Detling est maintenant devenu le domicile très temporaire du 26e Escadron équipé de Curtiss Tomahawks. 26 sont restés quatre jours seulement.

En février 1942, Detling est devenu le domicile du n ° 280 Air Sea Rescue. N ° 280 est resté jusqu'en juillet lorsque Detling est devenu la base temporaire des escortes de chasse Mustang.

En mars 1943, Detling est placé sous le contrôle du Fighter Command. Aucun escadron 318 n'est venu à Detling. Il s'agissait d'un escadron polonais et Detling a été utilisé comme base d'entraînement pour les combattants de l'ouragan. L'ouragan a été le premier véritable avion de chasse à être basé à Detling. En août 1943, l'escadron part pour le Moyen-Orient.

Alors que la guerre tournait contre les nazis et leurs alliés, la base aérienne de Detling a pris un autre rôle. L'idée de la «grande aile» avait été adoptée - plusieurs escadrons volant ensemble et des Spitfires, Hurricanes et Mustangs étaient tous basés à un moment donné à Detling. À quelques minutes de l'Europe continentale en temps de vol, Detling était parfaitement placé pour permettre à de grandes unités de chasse d'attaquer les positions ennemies en Europe. Aucun aérodrome 125 n'a été établi à Detling dirigé par le commandant d'escadre R D Rule, DSO, DFC. 125 comprenant les escadrons 132, 184 et 602. Les trois escadrons avaient deux tâches principales: escorter les bombardiers vers leurs cibles et attaquer les sites de lancement de V1 connus. En novembre 1943, le 125 aérodrome est absorbé par le 2Dakota du Nord Tactical Air Force. À son apogée, plus de 5 000 avions étaient attachés au 2TAF.

L'accumulation jusqu'au jour J a entraîné des changements majeurs à la base aérienne de Detling. Les escadrons 80 229 et 274 étaient basés à Detling. Ils ont été chargés d'attaquer les bases avancées en Normandie pour soutenir le débarquement. Les trains et les chemins de fer étaient considérés comme des cibles majeures bien que les pilotes aient effectivement été invités à attaquer tout ce qu'ils voyaient bouger. Le succès du débarquement du Jour J n'a pas entraîné l'effondrement de l'armée allemande.

En fait, après le jour J, les escadrons basés à Detling se sont vu confier un autre rôle de «plongeurs». Les attaques V1 sur Londres et le sud-est provoquaient beaucoup d'anxiété et de dégâts. Les pilotes basés à Detling ont reçu l'ordre d'intercepter les roquettes V1 avant d'atteindre leurs cibles. Les pilotes ont surnommé cette tâche «plongeurs».

Plonger de haut en arrière puis sur le côté un V1 était suffisant pour provoquer des turbulences et un tel mouvement faisait fréquemment basculer un V1 et s'écraser au sol avant d'atteindre Londres. C'était un travail très dangereux car il n'y avait guère de garantie que le V1 lui-même n'exploserait pas en l'air. Au fur et à mesure que les Alliés avancent dans l'Europe, la menace des V1 est devenue de moins en moins.

La prochaine grande opération militaire concernant Detling a été Arnhem en septembre 1944. Des avions de Detling ont escorté des planeurs et des Dakotas transportant des parachutistes à Arnhem - le fameux «pont trop loin».

Le 18 décembre 1944, Detling fut placé sous soins et maintenance. Il a été utilisé pour des démonstrations et des instructions. La base aérienne a finalement fermé le 1er avril 1956.

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