Cours d'histoire

Dieppe 1942

Dieppe 1942

En août 1942, les Alliés lancent un raid sur Dieppe dans le nord de la France. Dieppe devait prouver un bain de sang pour les Alliés, mais d'importantes leçons ont été apprises pour l'invasion du débarquement de 1944.

Dieppe a été choisie pour un débarquement allié en avril 1942. Winston Churchill a approuvé le raid pour plusieurs raisons:

Ce serait «une reconnaissance en force»Il "testerait les défenses ennemies" sur un secteur côtier fortement tenu de la France.

Il "découvrirait quelle résistance il faudrait rencontrer pour tenter de s'emparer d'un port".

Le raid de Dieppe était la plus grande opération combinée qui ait eu lieu jusqu'à ce moment-là de la guerre. Ce devait être un raid maritime qui avait une couverture de chasse des bases aériennes britanniques. Il n'y a jamais eu de plan pour maintenir les troupes alliées en permanence à leur place à Dieppe si le débarquement avait réussi. Le plan était pour les Alliés de lancer une attaque, de faire des ravages parmi les défenses allemandes dans le secteur de Dieppe, puis de se retirer - le tout dans un délai d'environ neuf heures, le temps que la marée permettrait aux navires de s'approcher du rivage. Un tel raid nécessitait une planification parfaite et un élément de surprise s'il devait réussir.

Dieppe a été très bien défendue par les Allemands qui ont réalisé sa valeur de port. La plage était longue d'environ 1 500 mètres avec deux promontoires à chaque extrémité. Le promontoire oriental s'appelait «Bismarck» tandis que le promontoire occidental portait le nom de code «Hindenburg». «Bismarck» était lourdement fortifié et criblé de tunnels, il était hors de question une attaque aérienne. Le plus gros problème posé par «Bismarck» était le fait que les Alliés ne savaient pas à quel point il était armé. On savait que des armes à feu étaient en place à «Bismarck», mais personne dans les rangs des Alliés ne connaissait le nombre ou le calibre des armes à feu là-bas. 'Hindenburg' était moins bien défendue mais combinée à la puissance de feu de 'Bismarck', elle posait toujours un problème majeur pour les Alliés.

Le 18 août était le dernier jour où les marées conviendraient aux Alliés. Le 17 août, 24 navires de débarquement avaient embarqué à bord de leur cargaison - de nouveaux chars Churchill. Soixante escadrons de chasse avaient été mis en attente ainsi que sept chasseurs-bombardiers et escadrons de bombardiers. La couverture aérienne devait provenir principalement d'avions de chasse Spitfire. Le canon le plus lourd transporté en mer était le canon de 4 pouces des destroyers qui accompagnaient la flottille. Dans la nuit du 18 août, 252 navires chargés de troupes et d'équipement ont quitté quatre ports de la côte sud. Ils ont navigué derrière les balayeurs de mines et dans un silence radio proche. À 19 h 00 le 19 août, ils sont arrivés en apparence à 8 milles au large de Dieppe.

La majeure partie de l'attaque terrestre a été menée par des hommes de la 2e Division canadienne appuyés par 1 000 hommes des Royal Marine Commandos et une cinquantaine de Rangers américains - les premiers Américains à débarquer et à combattre en Europe occupée par les Allemands. Toute la zone à attaquer était divisée en neuf secteurs différents:

ObligerPlageCible
No 3 CommandoYellow Beach 1Batterie Berneval / Goebbels
N ° 3 CommandoPlage jaune 2Belleville-sur-Mer
Régiment royal du CanadaBlue BeachBatterie Puys / Rommel
Essex Scottish RegimentRed BeachDieppe
Infanterie légère de Royal HamiltonWhite BeachDieppe
South Saskatchewan Regt.Plage vertePourville
Queen's Own Cameron HighlandersPlage vertePourville
No 4 CommandoPlage Orange 1Vasterival
No 4 CommandoOrange Beach 2Batterie de Quiberville / Hess

Le raid a parfaitement commencé. 5 000 hommes étaient dans leur péniche de débarquement à 3 h 30 et cinq minutes plus tard, ils se dirigeaient vers leur plage cible. Ensuite, des problèmes sont survenus. Les péniches de débarquement transportant les troupes devaient être alignées derrière des canonnières. L'embarcation de débarquement du Royal Regiment of Canada s'est alignée derrière la mauvaise mitrailleuse qui, pour le Royal Regiment of Canada, les aurait emmenés sur la mauvaise plage. Il a fallu vingt minutes dans l'obscurité pour régler le problème. Puis, le canonnière conduisant le Commando n ° 3 à Berneval est tombé de façon inattendue sur cinq chalutiers allemands armés. La lutte contre le feu qui a suivi a laissé la canonnière hors d'usage et a laissé les 20 péniches de débarquement transportant les commandos sans protection. En l'état, ces vingt péniches de débarquement s'étaient habilement dispersées dans l'obscurité. Cependant, il aurait été impossible pour les Allemands de la côte de ne pas entendre les coups de feu. Toute attaque contre les Allemands à Berneval serait donc sans surprise. Cependant, une péniche de débarquement a atterri inaperçue et ses 20 occupants ont retiré la batterie Goebbels basée là-bas à un point tel qu'elle n'a pas réussi à tirer efficacement pendant le débarquement à Dieppe. Cependant, ce fut le seul succès du raid sur Dieppe.

Ailleurs, les coups de feu avaient averti les Allemands d'une attaque. Les divers autres débarquements sur la plage ont été une catastrophe. Le Royal Regiment of Canada, débarquant à Blue Beach, a été abattu par des tirs de mitrailleuses allemandes. Le régiment, retardé de 20 minutes par la confusion des canonnières, atterrit en plein jour et paya un prix épouvantable. Sur les 27 officiers et 516 hommes débarqués à Blue Beach, seuls 3 officiers et 57 hommes sont descendus.

Une image similaire a été vue sur les plages rouges, blanches et vertes. Les Alliés n'ont pas été en mesure de fournir à ceux qui tentaient de débarquer une couverture suffisante. La puissance aérienne a été entravée par le fait que toute la plage était recouverte d'un écran de fumée délibérément posé. Cependant, la fumée signifiait que les pilotes ne pouvaient pas soutenir adéquatement les troupes au sol. Les destroyers en mer ont connu un problème similaire. Lorsque quatre destroyers (Calpe, Fernie, Berkeley et Albrighton) sont entrés dangereusement près de la ligne de côte, leurs canons de quatre pouces n'étaient pas à la hauteur de la multitude de canons auxquels les Allemands avaient accès.

Les chars chargés pour l'attaque étaient de peu d'utilité. Là où ils sont arrivés à terre et n'ont pas été détruits par les tirs antichars allemands, les galets sur la plage ont rendu le mouvement difficile au mieux, impossible au pire. Canadian Royal Engineers a fait de son mieux pour aider les chars touchés, mais dans des circonstances meurtrières. 314 Canadian Royal Engineers ont été débarqués à Dieppe; 189 ont été tués ou blessés à l'atterrissage - un taux d'attrition de 60%. Sur les 24 péniches de débarquement, 10 ont réussi à débarquer leurs réservoirs - 28 réservoirs au total. Tous les chars ont été perdus, même si certains ont réussi à quitter la plage et à entrer dans le centre-ville de Dieppe - où ils ont été détruits.

Un problème grave - parmi tant d'autres - auquel étaient confrontés les commandants des forces, basés sur le HMS Calpe, était le manque de renseignements décents revenant des plages. Tant de commandants sur la plage ont été tués, que toute information intelligible est rarement revenue. Par conséquent, pendant quelque temps, le major-général H F Roberts, commandant des forces terrestres, et le capitaine J Hughes-Hallett, commandant des forces navales, ne savaient pas grand-chose de ce qui se passait. Pas plus tard que 08h00, Roberts a ordonné à plus de commandos de renforcer l'attaque de White Beach.

À 09h00, il était devenu évident ce qui se passait et un retrait a été ordonné. Alors que les hommes s'étaient entraînés pour un retrait prévu, ce qui s'est produit à Dieppe lui-même consistait essentiellement à retirer le plus d'hommes possible en un temps aussi court que possible. En début d'après-midi, ceux qui avaient survécu à l'attaque étaient de retour en Grande-Bretagne. Le voyage de retour était libre de tout incident car les Allemands ne semblaient pas intéressés à poursuivre les Alliés, bien que la couverture des chasseurs soit solide.

Le raid sur Dieppe a coûté de nombreuses vies. Sur les 6 000 hommes ayant participé au débarquement, 4 384 ont été tués, blessés ou portés disparus, soit une perte de 73%. Tout l'équipement débarqué à terre a été perdu. La Royal Navy avait perdu 550 hommes et 34 navires. La RAF, dans ce qui fut la plus grande bataille aérienne d'un jour de la guerre, a effectué 2 617 sorties et perdu 106 avions, tandis que la Luftwaffe a perdu 170 avions

Qu'a-t-on appris de Dieppe? De toute évidence, le manque de flexibilité dans l'opération Jubilee a été une leçon essentielle apprise. Tout futur atterrissage sur une grande plage devait intégrer une certaine flexibilité au plan. Deuxièmement, la puissance de feu en mer contre les emplacements des canons basés sur les côtes était très inefficace à Dieppe. Ni «Bismarck» ni «Hindenburg» n'ont été détruits et les coups de feu provenant des deux ont fait de nombreux morts sur les plages de Dieppe. Au jour J, cette leçon a été apprise lorsque les emplacements des canons côtiers des Allemands ont été lourdement attaqués avant le débarquement sur la plage.

Voir la vidéo: Documentaire : Massacre à Dieppe le 19 août 1942 RAID Anglo Canadien . . (Septembre 2020).