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Sous-marins Midget et D Day

Sous-marins Midget et D Day

Des X-boats - midget-submarines - ont été utilisés le jour J par les Britanniques pour assurer le bon déroulement de leur débarquement. Les équipages des X-boats étaient constitués de commandos des élites du Combined Operations Pilotage and Reconnaissance Parties, formés sur ordre de Lord Louis Mountbatten. Après le désastre qui a frappé les Alliés à Dieppe, tout a été fait pour assurer le succès du 6 juine 1944.

Cinq jours avant le 5 juine - la date originale du jour J - deux X-bateaux ont navigué de Hayling Island, Hampshire. Chaque sous-marin midget avait à bord un équipage de cinq hommes. Ce serait leur tâche de guider dans le péniche de débarquement britannique à Sword Beach. La crainte était que le bateau de débarquement puisse dériver vers des rochers qui longeaient les points d'atterrissage spécifiques à Sword et c'était la tâche des équipages de sous-marins de s'assurer que le bateau de débarquement restait sur la bonne voie.

L'espace dans chacun des X-bateaux était extrêmement limité. Chaque sous-marin mesurait seulement 51 pieds de longueur et un maximum de 6 pieds de largeur. L'équipage n'a pas pu se lever une fois à l'intérieur des X-boats. Les équipages se sont relayés pour dormir quatre heures dans le compartiment à batterie des X-boats et leur régime était principalement du thé et des fèves au lard.

Une fois que les équipages ont navigué sur les plages, ils n'ont plus qu'à attendre et à faire le nécessaire, s'assurer qu'ils ne soient pas repérés par les Allemands. Si l'on avait été repéré, il est fort possible que le «jeu» se soit déroulé en termes d'atterrissage surprise - même si Hitler était convaincu que les Alliés débarqueraient dans le Pays de Calais. L'expertise des équipages était telle qu'ils ont regardé inaperçu via le périscope des soldats allemands jouant au football sur Sword Beach un jour avant le débarquement prévu.

Cependant, les deux sous-marins ont dû faire surface à 22 heures pour écouter les informations de la BBC diffusées à ce moment-là. Pendant qu'ils étaient submergés, aucun équipage n'a pu entendre la nouvelle. Il était essentiel qu'ils le fassent car un message secret allait être diffusé sur l'un des bulletins qui leur indiquerait que les atterrissages étaient en cours et qu'ils devaient être prêts à faire ce qui était exigé d'eux.

Lors d'une de ces émissions, les équipages ont appris que les atterrissages allaient être retardés d'une journée. Cela les a mis dans un dilemme car ils ne savaient pas s'ils avaient assez d'oxygène à bord pour les durer. Lorsque cela était jugé possible, les équipages remontaient à la surface pour permettre aux hommes de se promener rapidement sur le pont et de prendre un peu d'air frais.

Les nouvelles de 22.00 BBC le 5 juine a informé les deux équipages par un message secret que le jour J allait commencer. Ils savaient maintenant qu'ils devaient être de service à 04h00 le 6 juine. Ils ont d'abord su que les débarquements avaient commencé lorsqu'une énorme flotte de bombardiers a volé au-dessus d'eux pour bombarder des positions allemandes le long du littoral. Les deux équipages savaient que cela ne prendrait pas beaucoup plus de temps avant l'arrivée des péniches de débarquement et que leur tâche serait de s'assurer qu'ils naviguaient sur la bonne route jusqu'à Sword Beach. Le bateau de débarquement est revenu sur les lumières des deux X-boats. Le nombre de victimes à Sword Beach était minime si l'on tient compte de l'ampleur du raid.

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