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Pont Pégase

Pont Pégase

La prise du pont Pegasus aux premières heures du jour J fut un triomphe majeur pour les Alliés. Le contrôle du pont Pegasus a donné aux Alliés l'occasion de perturber la capacité des Allemands à apporter des renforts sur les plages de Normandie, en particulier celles sur lesquelles les Britanniques et les Canadiens débarquaient - Gold, Juno et Sword. Même les retards les plus élémentaires pour amener les troupes allemandes sur les plages auraient été importants et la capture du pont qui gardait la route principale vers Ouistreham, puis vers les plages plus à l'ouest, était d'une grande importance pour les Alliés. Le contrôle de la route signifiait également que la 6e division aéroportée, qui avait été larguée à l'est de Caen, pouvait être approvisionnée par les troupes alliées qui avaient débarqué à Sword Beach. Sans aucun contrôle de cette route, le 6e Airborne aurait été privé d'équipement vital.

Un autre point important est le simple fait que les Alliés ont été débarqués derrière les lignes ennemies. Cela a presque certainement suffi à semer la confusion parmi les défenseurs allemands.

Les premières troupes britanniques à débarquer en Normandie pendant le jour J étaient les hommes de la D Company, du 2e Oxfordshire et du Buckinghamshire Light Infantry (faisant partie de la 6e British Airborne Division) qui ont atterri à Ranville-Benouville aux premières heures du 6 juin. Des troupes dirigées par le major John Howard - débarqué par le planeur Horsa - ont capturé le pont du canal de Caen, rebaptisé plus tard le pont Pegasus en l'honneur de l'insigne de la 6e division aéroportée.

Le pont était gardé par des postes de mitrailleuses allemands, mais en utilisant des planeurs, les Britanniques ont atterri avec une certaine surprise et le pont a été capturé avec une relative facilité après 10 minutes de lutte contre l'incendie. Howard a eu le temps de mettre en place ses défenses pour la contre-attaque allemande attendue à 02h10 - environ 2 heures après leur atterrissage. Cependant, renforcés par des parachutistes, Howard et ses hommes ont pu résister à une attaque de la 21e Panzer Division. Le contrôle du pont - et du pont Orne à proximité - et la prise rapide des plages du débarquement signifiaient que la 6e division aéroportée pouvait protéger le flanc est de l'ensemble des débarquements.

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