Chronologie de l'histoire

Opération printemps

Opération printemps

L'opération Spring a eu lieu en juillet 1944 alors que les Alliés s'efforçaient de sortir de la tête de pont normande qu'ils avaient créée après le jour J en juin. L'opération Spring avait pour principal objectif de conduire vers Falaise. L'attaque devait être combinée avec une route américaine plus à l'est, qui avait été baptisée Opération Cobra. On espérait qu'entre eux, l'opération Spring et l'opération Cobra emprisonneraient les Allemands restés en Normandie dans et autour de la poche de Falaise.

Le débarquement allié en Normandie le 6 juine avait été extrêmement efficace à l'exception d'Omaha Beach où les Américains ont subi des pertes importantes. Cependant, ils ont quand même réussi à atteindre leur cible, même si le taux de victimes avait été élevé. La route alliée vers Bayeaux avait été rapide mais la capture de Caen s'est révélée beaucoup plus difficile. Le jour J avait pris les Allemands par surprise mais au moment où les Alliés s'étaient dirigés vers Caen, les Allemands s'étaient beaucoup mieux organisés. L'opération Goodwood a réussi et les Allemands ont été chassés de la ville. Cependant, leur force en Normandie est restée forte.

Le 22 juilletDakota du Nord 1944, trois jours après la capture de Caen, le maréchal Bernard Montgomery ordonne à la II Division canadienne d'attaquer la crête de Verrières, à trois milles au sud de Caen. Il s'agissait du nom de code Operation Spring. La crête devait être capturée si les Britanniques et les Canadiens voulaient avancer vers Falaise, leur prochaine cible majeure après Caen. Le général Guy Simonds, commandant de la II Division du Canada, est chargé de présenter un plan d'attaque. Quelques jours auparavant, les Canadiens avaient tenté une attaque similaire contre la crête (opération Atlantique) et s'étaient heurtés au 1st SS Panzer Corps. Ils ont subi de lourdes pertes et l'opération a échoué.

Pour l'opération Spring, Simonds a produit un plan d'attaque qui a été construit en trois phases et a exigé un minutieux minutieux tout au long. Cependant, il était confronté à un problème majeur - les Allemands pensaient qu'une autre attaque sur la crête de Verrières était imminente et y avaient envoyé des renforts. Dans les heures qui ont précédé le début de l'opération Spring, les Allemands avaient déplacé 480 chars et véhicules blindés, 500 canons d'artillerie et quatre bataillons d'infanterie dans des zones proches de la crête de Verrières. Cependant, des briseurs de code à Bletchley Park avaient intercepté des messages codés en allemand et cette information a été transmise aux Canadiens.

L'opération Spring a commencé à 03h30 le 25 juillete 1944. Malgré une défense féroce des Allemands, les Canadiens ont capturé leur première cible - Tilly-la-Campagne - en moins de 60 minutes. Le village de Verrières a été capturé à 05h30. Juste avant 08h00, Simmonds a reçu des nouvelles de son commandant de première ligne, le lieutenant-colonel John Rockingham, que toutes les cibles initiales fixées par Simmonds avaient été capturées.

La deuxième phase de l'opération a eu des résultats mitigés. Les cibles de la phase deux ont été capturées, mais les Canadiens ont subi de lourdes pertes alors que les Allemands ont commencé à se réorganiser.

Le début de la phase trois a mal commencé lorsque l'artillerie et les chars destinés à soutenir la Black Watch n'ont pas pu arriver à temps. Quand ils l'ont fait, ils ont subi de lourdes pertes de coups de feu allemands précis. Lorsque le Black Watch a attaqué la crête de Verrières, ils ont subi de lourdes pertes. En fait, l'attaque de la crête de Verrières a fait les pires victimes que les Canadiens ont subies depuis l'attaque de Dieppe.

Pendant les deux jours suivants, les unités SS Panzer ont continué d'attaquer les positions canadiennes dans et autour du village de Verrières. Finalement, les troupes canadiennes ont été forcées de quitter Tilly-la-Campagne - capturées lors de l'assaut initial sur la crête de Verrières. Mais une attaque allemande contre le village de Verrières a été repoussée par le Royal Hamilton Light Infantry malgré le fait que les Canadiens ont fait plus de 200 victimes. Cependant, des unités canadiennes ont été chassées des zones qu'elles avaient précédemment capturées au début de l'opération Spring.

Le problème majeur auquel les Canadiens ont été confrontés lors de l'opération Spring était que les Allemands croyaient que la principale poussée des Alliés hors de la Normandie serait vers Falaise. C'est pourquoi des unités SS Panzer endurcies au combat, commandées par le général Sepp Dietrich, ont été commandées dans la région de Verrières. Cependant, cette perception par les Allemands était fausse, car la principale poussée hors de la Normandie devait être l'opération Cobra par les Américains. Par conséquent, l'opération Spring s'est avérée être un jour très important pour les Alliés, car avec des unités SS expérimentées confrontées aux Canadiens à Verrières et dans les environs, elles étaient attachées. Le succès américain lors de l'opération Cobra aurait peut-être été plus difficile s'ils avaient été confrontés aux unités SS de Dietrich au début de l'opération. Cependant, il y avait un retard vital de 48 heures dans leur redéploiement, ce qui était à l'avantage des Américains. Pour les Canadiens, l'opération Spring était coûteuse, mais leur rôle dans la chasse des Alliés hors de Normandie était vital.

Novembre 2010