Podcasts d'histoire

Opération tractable

Opération tractable

L'opération Tractable faisait partie d'un certain nombre d'opérations pour sortir de la Normandie après le succès du jour J. L'opération Tractable a été menée en août 1944 et avait un seul objectif - la capture de Falaise - et elle impliquait des troupes canadiennes et polonaises. L'opération Tractable faisait partie d'une opération plus vaste qui comprenait les Américains et qui devait se terminer avec environ 150 000 hommes dans l'armée allemande encerclés à la poche de Falaise.

Le jour J avait été un succès spectaculaire mais les Alliés avaient eu plus de mal à sortir de la Normandie. Caen a été prise à la suite des opérations Charnwood et Goodwood, mais la ville a subi de nombreux dégâts matériels. Le jour J avait pris les Allemands par surprise, mais il leur avait également indiqué où les Alliés allaient concentrer leurs forces. Hitler a ordonné que les forces allemandes envoyées en Normandie allaient être proactives - ne pas conserver à tout prix les terres capturées, mais reprendre l'offensive contre les Alliés. Cela s'appelait Opération Lüttich et visait la reconquête d'Avranches. Cependant, le 7 aoûte 1944, Lüttich avait échoué. Les blindés terrestres nazis sont devenus la proie facile des chasseurs-bombardiers Typhons de la RAF et les sabotages commis par la Résistance ont fait que les Allemands ont eu beaucoup de mal à renforcer et à fournir les hommes qui étaient déjà là.

Falaise est devenue une cible majeure pour les Alliés, car sa capture signifierait que le groupe d'armées allemand B aurait été coupé. Il faudrait soit se rendre, soit combattre à mort. L'opération Totalise avait été lancée pour capturer la crête de Verrières, ce qui aurait donné aux Alliés un avantage stratégique sur les Allemands. Le 2e Corps canadien avait été chargé de mener à bien cette tâche. Malgré des combats féroces, les Canadiens, ayant pris le village de Verrières, n'ont pas réussi à capturer et à garder le contrôle de la crête et les Allemands l'ont repris. Les Canadiens subissent de lourdes pertes lors de l'assaut de Verrières - le pire pour les Canadiens depuis Dieppe en 1942. La capture de la crête de Verrières est considérée comme très importante pour une attaque contre Falaise.

L'opération Tractable devait reprendre là où l'opération Totalise s'était arrêtée. Les Canadiens ont également été chargés de cette attaque. L'attaque a commencé le 14 aoûte avec un raid de bombardement de jour sur des cibles allemandes. Malheureusement, certains des bombardiers étaient hors cible et les troupes polonaises et canadiennes ont été accidentellement bombardées et tuées. Sous le couvert d'un grand écran de fumée fourni par l'artillerie canadienne, des hommes du 4e Division blindée et le Canadien 3rd La division d'infanterie avance sur Falaise. Le plan du maréchal Montgomery était simple: une fois que les Canadiens auraient pris Falaise, ils se joindraient à 10 000 soldats polonais pour se diriger vers leur prochaine cible, le village de Trun. À Trun, les Polonais et les Canadiens se relieraient aux États-Unis 3rd Armée à Chambois. Cependant, comme pour tant de plans, celui-ci n'avait pas d'événement spécifique pris en compte - les Allemands savaient ce que les Canadiens allaient faire.

L'opération Tractable devait commencer le 14 aoûte. Le 13 aoûte, un officier canadien s'est perdu en voyageant entre les quartiers généraux divisionnaires. Il est entré dans les lignes allemandes et a été tué. Il était en possession de documents contenant des instructions explicites sur ce que les Canadiens devaient faire le 14 août.e. Le lieutenant-colonel Simonds du 2e Corps canadien avait rédigé les instructions. Par conséquent, les Allemands se sont déplacés en position des hommes du 12e Division SS. Des chars et des canons meurtriers de 88 mm ont été inclus. En particulier, les 88 se sont révélés très efficaces pour «casser des chars» en Normandie. Le bocage - des haies qui entouraient les champs - a donné aux Allemands toutes les occasions de camoufler ces canons et ils devaient détruire de nombreux chars lors de la bataille de Normandie.

L'attaque a commencé comme prévu à 12h00. Montgomery s'attendait à ce que les Canadiens aient le plein contrôle de Falaise d'ici la fin de la journée. Avec les avantages qu'ils avaient, les Allemands ont limité les succès des Canadiens et des Polonais et la ville n'a pas été prise au moment où les combats se sont calmés le 14 août.e. Les combats ont repris le 15 aoûte mais ce n'est que le 16 aoûte que les hommes du 2Dakota du Nord La Division d'infanterie canadienne s'installe à Falaise. La ville a finalement été capturée le 18 aoûte. Les Canadiens et les Polonais ont capturé Trun le même jour. Le soir du 18 aoûte, les Polonais et les Canadiens étaient à seulement six kilomètres du V Corps américain. Une fois leurs forces réunies, les Allemands de la poche de Falaise seraient piégés. Les Américains, les Polonais et les Canadiens se sont rencontrés le 19 aoûte.

Le maréchal Model commanda les Allemands piégés dans la poche de Falaise. Ses choix étaient simples. Il pouvait reconnaître la position dans laquelle il se trouvait et se rendre ou il pouvait ordonner à ses hommes d'essayer de percer le fossé de Falaise. Le modèle a choisi ce dernier.

Le 20 aoûte, les Allemands ont lancé une attaque majeure contre les Canadiens, les Polonais et les Américains. En faveur de Model était le fait qu'il commandait des vétérans expérimentés du SS Panzer Corps. Cependant, les Alliés avaient une suprématie presque complète dans l'air et toute chance de ravitailler ses hommes était presque inexistante. Les hommes de Model ont connu des succès initiaux mais n'ont pas été en mesure de les soutenir. Alors que Model devait se battre avec des approvisionnements limités pour percer, les Alliés ont pu amener autant d'hommes et d'équipements que nécessaire pour la victoire. Des tirs précis d'artillerie polonaise ont tué de nombreux Allemands dans ce qu'on a appelé plus tard le «couloir de la mort». Cependant, les combats acharnés autour du mont Ormel ont permis à 10 000 soldats allemands de percer Falaise avant sa fermeture.

Le 21 aoûtst, il est devenu clair que les Allemands ne pouvaient plus soutenir leurs attaques. Les troupes polonaises ont tenu bon autour du mont Ormel, malgré une grave pénurie de munitions. Les combats ici contre les troupes SS ont fait perdre aux Polonais environ 20% de leurs hommes.

Fin 21 aoûtst, la plupart des troupes allemandes de la poche de Falaise s'étaient rendues. Les combats dans et autour de Falaise ont coûté aux Allemands 70% de ses véhicules militaires, 94% de ses chars et presque toute son artillerie. Certains Allemands s'étaient échappés - principalement des hommes du 2Dakota du Nord et 12e SS Panzer Divisions - mais ils avaient laissé presque tous leurs véhicules. À la suite du chaos de la guerre, personne ne sait exactement combien d'Allemands se trouvaient réellement dans la poche de Falaise / Gap, mais un chiffre conservateur a été estimé à 50000 tués, blessés et faits prisonniers avec presque tout le matériel détruit ou capturé. Cependant, des chiffres allant jusqu'à 200 000 ont été avancés.

La capacité militaire allemande en Normandie était maintenant considérablement affaiblie et, seulement 2 jours plus tard, le 23 août, les troupes alliées entraient dans Paris.