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Edward, prince de Galles, en 1914

Edward, prince de Galles, en 1914

Edward, prince de Galles, en 1914

Ici, nous voyons Edward, prince de Galles (le futur Edward VIII) en civil en 1914, avec des foules en liesse derrière. Il a servi dans les Grenadier Guards pendant la Première Guerre mondiale, mais n'a pas été autorisé à combattre au front.


Royauté britannique. pic : vers 1914. Son Altesse Royale Edward, prince de Galles photographié dans un camp militaire avec un air décontracté et fumant une pipe. Le prince de Galles (1894-1972) allait devenir le roi Édouard VII pendant une courte période en 1936, mais abdiqua en raison de sa romance avec Mme.

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Le roi Edouard VIII

Edward Albert Christian George Andrew Patrick David, SAR le prince de Galles de 1910 à 1936, SM le roi Édouard VIII du 20 janvier au 11 décembre 1936, SAR le duc de Windsor de 1936 à 1972 (né le 23 juin 1894 à White Lodge Richmond, Surrey, L'Angleterre est décédée le 28 mai 1972 à Paris, France). Edward a visité le Canada à plusieurs reprises et a acheté un ranch en Alberta. Il est surtout connu pour avoir abdiqué la couronne et épousé la divorcée américaine Wallis Simpson. Edward est mentionné dans les romans de plusieurs auteurs canadiens, dont Robertson Davies, Lucy Maud Montgomery et Timothy Findley.


Son Altesse Royale le Prince de Galles Edward, à bord du navire (automne 1923).
(avec la permission du ministère des Mines et des Relevés techniques, Bibliothèque et Archives Canada / PA-023122)

Petite enfance et éducation

Edward est né sous le règne de son arrière-grand-mère, la reine Victoria. Il était l'aîné des six enfants du duc et de la duchesse d'York (futurs roi George V et reine Mary).

Edward a fait ses études à la maison jusqu'à l'âge de 13 ans. Il a ensuite fréquenté le Royal Naval College, Osborne, de 1907 à 1909, et le Royal Naval College, Dartmouth, de 1909 à 1911. Après l'accession de son père au roi George V en 1910, Edward est devenu prince de Galles. Il a étudié l'histoire et les langues modernes au Magdalen College, à l'Université d'Oxford, de 1912 à 1914, mais n'a pas obtenu de diplôme.

La première Guerre mondiale

Edward a rejoint les Grenadier Guards en juin 1914. Il s'est porté volontaire pour le service actif lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale en août, mais a été nommé officier d'état-major de Sir John French, commandant en chef de la Force expéditionnaire britannique. Edward a présidé le Fonds patriotique pour le soin des soldats et des marins et a visité des troupes de l'Empire britannique et des dominions, y compris le Canada. Edward était avec le Corps canadien lorsque l'armistice a été signé en 1918 et a écrit à un ami de son admiration pour les troupes canadiennes, « vivre parmi elles me fait juste attendre longtemps pour y aller ».

Le prince de Galles au front [Merville, France], 8 août 1915.
(photo de H.D. Girdwood, avec la permission de la British Library/Wikimedia CC)

Vie privée

Dans les années 1920 et 1930, Edward devait épouser une princesse européenne ou un aristocrate britannique. Au lieu de cela, il s'est impliqué avec une série de femmes mariées, dont Freda Dudley Ward, Thelma Furness et, à partir de 1934, Wallis Simpson, une Américaine divorcée deux fois. Ses parents ont désapprouvé ces relations et l'ont envoyé faire de longues tournées royales à l'étranger.

Circuits canadiens

En 1919, Edward a visité le Canada pendant deux mois pour remercier les Canadiens de leur contribution à la victoire des Alliés lors de la Première Guerre mondiale. Ces visites ont été très appréciées du public. Edward est revenu pour une tournée de sept semaines en 1923. Il a également effectué une visite non officielle en 1924. En 1927, il a visité le Canada avec son frère Prince George (futur duc de Kent) en l'honneur du 50e anniversaire de la Confédération, inaugurant le Princes' Gates et viaduc Prince Edward à Toronto.

Edward a été le premier membre de la famille royale à se décrire comme un Canadien lors d'une tournée officielle. Dans un discours prononcé à Calgary en 1919, il déclara : « Je suis venu au Canada en tant que Canadien de pensée et d'esprit, je deviens maintenant rapidement un Occidental. » Dans une lettre à sa mère, la reine Mary, Edward a écrit : « Nous appartenons au Canada et aux autres dominions tout autant que nous appartenons au Royaume-Uni. » Lors des futures tournées, les membres de la famille royale continueront de souligner leur relation étroite avec le Canada.

Edward était également ami avec plusieurs Canadiens éminents vivant au Royaume-Uni, dont Sir Edward Peacock, directeur de la Banque d'Angleterre, et Max Aitken, Lord Beaverbrook, homme politique et éditeur de la Express quotidien un journal.

Le ranch EP

Au cours de la tournée canadienne de 1919, Edward a acheté un ranch de 41 acres près de Pekisko Creek dans l'Alberta rurale. Edward a visité le ranch lors de ses tournées canadiennes et a commandé un nouveau ranch en 1927. Il a également importé du Royaume-Uni des bovins Shorthorn, des poneys Dartmoor, des moutons Shropshire et des chevaux Clydesdale. Edward a visité le ranch en privé dans les années 1940 et 1950 et n'a pas vendu la propriété avant 1962.

L'accession au trône

Le roi George V mourut le 20 janvier 1936. Le 21 janvier, Edward fut officiellement proclamé roi. Cependant, Edward a négligé ses devoirs officiels et était déterminé à épouser Wallis Simpson, qui n'était pas considérée comme une reine consort acceptable à l'époque parce qu'elle était divorcée. Cela a sapé le soutien politique britannique pour son règne. L'opinion publique canadienne était divisée. Le premier ministre canadien William Lyon Mackenzie King a parlé à Edward de ses responsabilités, lui rappelant combien il était admiré au Canada et que le prestige de la Couronne ne doit pas être endommagé.

Mémorial de Vimy

Le 26 juillet 1936, Édouard VIII inaugure le Mémorial national du Canada à Vimy en France. La cérémonie a réuni plus de 100 000 personnes. Le roi rencontra des dignitaires et se mêla à la foule, s'arrêtant pour parler aux vétérans et aux veuves et mères de militaires morts pendant la guerre. Il a ensuite prononcé un bref discours avant de dévoiler le mémorial.

La crise des abdications

Le 11 décembre 1936, Edward a annoncé son abdication en tant que roi dans une émission de radio. Il a été remplacé par son frère cadet, George VI, le père de la reine Elizabeth II. Après l'abdication, Edward a été fait duc de Windsor.

Le cabinet canadien a non seulement consenti à la loi britannique sur l'abdication, Loi sur la déclaration d'abdication de Sa Majesté, 1936, mais aussi adopté une loi canadienne, Loi sur la succession au trône, 1937, ratifiant cette décision. C'était important. En adoptant une loi indépendante, le Canada affirmait son indépendance et son autonomie à l'égard de la Couronne au Canada. (Voir également Statut de Westminster de 1931 et tournée royale de 1939.)

Duc de Windsor

Le 3 juin 1937, Edward épousa Wallis Simpson en France. Le couple a effectué une visite controversée en Allemagne nazie en octobre de la même année. Edward a été nommé gouverneur des Bahamas en 1940 pour le retirer d'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.

Aux Bahamas, Edward s'est lié d'amitié avec le millionnaire canadien des mines d'or Harry Oakes. Oakes a été assassiné dans des circonstances mystérieuses en 1943 et Edward a été critiqué pour avoir interféré avec l'enquête. Edward est revenu en France en 1946 et y a vécu jusqu'à sa mort en 1972.

Edward dans la culture canadienne

Edward est mentionné dans de nombreux ouvrages de la littérature canadienne. Dans le roman de Robertson Davies Cinquième affaire, par exemple, un personnage se modèle sur Edward, "le grand ambassadeur du Commonwealth, [qui] avait aussi la touche commune". Dans le roman de Lucy Maud Montgomery, Pat maîtresse, un ouvrier agricole affirme qu'il a déjà travaillé dans le ranch de l'Alberta appartenant à Edward, «un jeune homme très démocrate». Après la crise d'abdication, les représentations littéraires d'Edward sont devenues beaucoup plus critiques. Timothy Findley a décrit le duc et la duchesse de Windsor comme ambitieux, égoïstes et complices d'un complot nazi visant à restaurer Edward sur le trône dans son dernier roman, Derniers mots célèbres.


Edward, prince de Galles, en 1914 - Histoire

Edouard, prince de Galles

Edouard VIII, plus tard Prince Edward, duc de Windsor (Edward Albert Christian George Andrew Patrick David 23 juin 1894 - 28 mai 1972), fut roi du Royaume-Uni et des dominions de l'Empire britannique, et empereur des Indes, du 20 janvier 1936 jusqu'à son abdication le 11 décembre de la même année.

Edward est né sous le règne de son arrière-grand-mère, la reine Victoria, en tant qu'enfant aîné du duc et de la duchesse d'York, plus tard le roi George V et la reine Mary. Il a été créé prince de Galles le jour de son seizième anniversaire, neuf semaines après que son père eut succédé au roi. Jeune homme, Edward a servi dans l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale et a effectué plusieurs tournées à l'étranger au nom de son père. Alors qu'il était prince de Galles, il s'est engagé dans une série d'affaires qui inquiétaient son père et le Premier ministre britannique, Stanley Baldwin.

Edward devint roi à la mort de son père. En tant que roi, il a montré de l'impatience envers le protocole de la cour et a suscité l'inquiétude des politiciens par son mépris apparent pour les conventions constitutionnelles établies. Quelques mois seulement après le début de son règne, il a provoqué une crise constitutionnelle en proposant à Wallis Simpson, un Américain qui avait divorcé de son premier mari et demandait le divorce de son second. Les premiers ministres du Royaume-Uni et des Dominions se sont opposés au mariage, arguant qu'une femme divorcée avec deux ex-maris vivants était politiquement et socialement inacceptable en tant que future reine consort. De plus, un tel mariage aurait été en conflit avec le statut d'Edward en tant que chef titulaire de l'Église d'Angleterre, qui à l'époque désapprouvait le remariage après le divorce si un ex-conjoint était encore en vie. Edward savait que le gouvernement Baldwin démissionnerait si le mariage avait lieu, ce qui aurait pu forcer la tenue d'élections générales et ruiner son statut de monarque constitutionnel politiquement neutre. Quand il est devenu évident qu'il ne pouvait pas épouser Wallis et rester sur le trône, il a abdiqué. Il a été remplacé par son frère cadet, George VI. Avec un règne de 326 jours, Edward est l'un des monarques au règne le plus court de l'histoire britannique.

Après son abdication, Edward a été créé duc de Windsor. Il a épousé Wallis en France le 3 juin 1937, après que son deuxième divorce soit devenu définitif. Plus tard cette année-là, le couple a effectué une tournée en Allemagne. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Edward a d'abord été affecté à la mission militaire britannique en France, mais après des accusations privées selon lesquelles il était un sympathisant nazi, il a été nommé gouverneur des Bahamas. Après la guerre, Edward passa le reste de sa vie à la retraite en France. Lui et Wallis sont restés mariés jusqu'à sa mort.

Naissances et décès : né en 1894 (White Lodge), décédé en 1972 (Neuilly-sur-Seine)

Plage de dates des enregistrements DAHR : 1924

Rôles représentés au sein de DAHR : conférencier

Enregistrements

Société Matrice n° Taille Première date d'enregistrement Titre Interprète principal La description Rôle l'audio
Gramophone Cc4815 12 pouces 7/1/1924 Esprit sportif Edouard, prince de Galles Discours conférencier

Citation

Discographie des enregistrements historiques américains, s.v. "Edward, Prince of Wales", consulté le 22 juin 2021, https://adp.library.ucsb.edu/names/101857.

Edouard, prince de Galles. (2021). Dans Discographie des enregistrements historiques américains. Récupéré le 22 juin 2021 sur https://adp.library.ucsb.edu/names/101857.

« Edward, prince de Galles. » Discographie des enregistrements historiques américains. Bibliothèque de l'UC Santa Barbara, 2021. Web. 22 juin 2021.


Gloria

Pendant ce temps, la sœur de Thelma&aposs Gloria a eu ses propres scandales. Mariée à un héritier Vanderbilt, elle eut une fille mais fut bientôt veuve. Son mari beaucoup plus âgé est décédé dix-huit mois seulement après le mariage. Gloria était désormais en charge de l'immense fortune laissée en fiducie pour leur fille.

Mais il y avait une certaine confusion à propos de l'âge de la veuve et de l'âge - avait-elle vingt ou vingt et un ans ? Les comptes différaient. Mais si elle n'avait pas encore vingt et un ans, alors elle ne pouvait pas légalement contrôler l'argent de sa fille. Sa belle-sœur a intenté une action en justice pour la garde de l'enfant dans une affaire judiciaire scandaleuse.

Il a été allégué que Gloria avait eu une relation homosexuelle avec la femme d'origine russe d'un aristocrate anglais, Nadejda Mikhailovna Mountbatten, la marquise de Milford Haven.


Albums royaux : Le Prince de Galles&# x27s Souvenir Privé : 1914 - La division d loyauté d'un jeune officier

« Votre pays a besoin de vous », était le message de recrutement sur l'affiche du secrétaire d'État à la Guerre, Lord Kitchener. Son message privé au prince de Galles était quelque peu différent.

Le vœu le plus cher du prince Edward lorsqu'il reçut sa commission dans les Grenadier Guards était d'être autorisé à combattre aux côtés de ses contemporains. Mais lorsque son bataillon est posté outre-mer, le jeune prince se retrouve muté au 3e bataillon, qui doit rester chez lui. Il a protesté auprès de son père, seulement pour se faire dire que Kitchener ne se souciait pas que le jeune prince soit tué sur la ligne de front, mais qu'il ne pouvait pas risquer qu'il soit capturé et utilisé comme otage. Un à un, il regarde les noms de ses amis, dont celui de son écuyer, le major Cadogan, inscrits sur les listes de jeunes gens tués.

Ses protestations contre son abandon lui ont valu d'être transféré dans l'état-major du commandant du Corps expéditionnaire britannique en France et il a passé le reste de la guerre en tant que moralisateur itinérant et collecteur de renseignements. Il a vécu frugalement et, bien que muni d'un Daimler, a refusé de l'utiliser parce que « les voitures des chapeaux en laiton klaxonnaient les fantassins de la route » et irritaient les troupes. Au lieu de cela, il a voyagé sur un vélo militaire vert, couvrant des centaines de kilomètres. Son désir a toujours été d'être sur les lieux de l'action, et il a eu ce qu'il a décrit comme « son appel le plus proche » lorsque les Welsh Guards ont été bombardés par erreur par l'artillerie française.

En tant que prince de la couronne, il n'aurait pas pu faire plus pour partager l'épreuve de sa génération, et bien que fier de sa seule mention dans les dépêches - il a plus tard encadré une lettre de Churchill le confirmant - il était vraiment embarrassé lorsqu'il a reçu le prix militaire Traverser.

Mais pour Edward, la guerre était importante principalement en tant que creuset dans lequel il a considérablement élargi son éventail d'expériences humaines et perfectionné ses compétences pour communiquer avec ses futurs sujets, de tous les horizons et pays de l'Empire britannique. Dans les années qui suivirent la guerre, il en fit bon usage dans ses nombreuses tournées de bonne volonté dans l'Empire et dans un intérêt croissant pour la politique intérieure.

Dans les années trente, lorsque le chômage atteignit des niveaux terribles, il fit le tour des clubs d'ouvriers dans toute la Grande-Bretagne et enrôla plus de 200 000 hommes et femmes dans des régimes professionnels. Il est devenu le prince de Galles le plus populaire pendant un siècle. Même les marcheurs de Jarrow, lorsqu'ils ont atteint Londres dans leur marche de protestation pour réclamer des emplois, ont applaudi le prince Edward lorsqu'ils ont atteint la capitale.

Et pourtant, il y avait, pour Edward, une ambivalence à propos de la guerre. L'année précédente seulement, il avait, à la suggestion de sa mère, visité l'Allemagne pendant ses vacances de Pâques et d'été depuis Oxford. « Le but de ces deux voyages, écrira-t-il plus tard, était d'améliorer mon allemand et de m'apprendre quelque chose sur ces gens vigoureux dont le sang coule si fort dans mes veines ». Il était apparenté d'une manière ou d'une autre à la plupart des maisons royales qui régnaient en Allemagne à cette époque.

Le prince avait progressé d'un Palast ou d'un Schloss à un autre, goûtant à la somptueuse hospitalité formelle de ses proches. Il est resté avec le roi et la reine de Wurttenberg, dont les chiffres amples, a-t-il noté, « ont trahi la justice qu'ils ont rendue à leurs quatre repas complets par jour », puis avec le grand-duc de Mecklembourg-Strelitz et enfin le duc de Saxe-Cobourg et Gotha dont la famille royale britannique portait le nom jusqu'à ce que George V publie une déclaration en 1917 changeant le nom dynastique en Windsor.

Edward a constamment inventé des excuses plausibles pour aller à Berlin, "une ville gay en ces jours d'avant-guerre", où il a eu son premier aperçu de la vie nocturne. Il a même eu une audience avec le Kaiser Guillaume II qui s'est levé pour le saluer de derrière un grand bureau auquel il était assis, non pas sur une chaise, mais sur un bloc de bois en forme de corps de cheval auquel était sanglée une selle militaire munie d'étriers.

Il a développé non seulement une affection pour ses proches mais excentriques, mais une affinité pour le peuple allemand.

"Une grande partie de ce que j'ai vu en Allemagne m'a impressionné", écrira-t-il plus tard. "J'ai admiré l'industrie, la persévérance, la discipline, la rigueur et l'amour de la Patrie si typiques du peuple allemand."

C'est une admiration qui va attirer l'ancien roi vers le régime nazi qui a pris le pouvoir après cette première guerre désastreuse. Son amour pour l'Allemagne l'a conduit à une sympathie naïve avec Hitler.

En 1940, Churchill écrivait : « La position du duc de Windsor sur le continent au cours des derniers mois a causé l'embarras de HM et HMG car, bien que sa loyauté soit irréprochable, il y a toujours un contrecoup d'intrigues nazies qui cherche à semer le trouble à son sujet. "

Plus récemment, il y a eu des suggestions, révélées dans des documents de renseignement publiés il y a deux ans par le Public Record Office, d'un complot entre les nazis et le duc selon lequel il serait rétabli sur son trône si une invasion allemande de la Grande-Bretagne réussissait.

Le duc a expliqué, selon des sources de renseignement, comment l'Angleterre deviendrait alors le chef d'une coalition de la France, de l'Espagne et du Portugal, tandis que l'Allemagne serait libre de marcher contre la Russie. C'était un scénario que le jeune prince de 1914 aurait trouvé inimaginable.


Edouard VIII (1894 - 1972)

Edouard VIII © Seul souverain britannique à avoir abdiqué volontairement, Edward a démissionné en 1936 pour épouser la divorcée américaine Wallis Simpson. Il a été roi pendant moins d'un an.

Edward est né le 23 juin 1894 à Richmond, Surrey, l'aîné des enfants du duc d'York. Il a toujours été connu dans sa famille sous le nom de David, l'un des nombreux deuxièmes prénoms. En 1910, le père d'Edward est devenu George V et Edward, prince de Galles. Il a rejoint les Grenadier Guards pendant la Première Guerre mondiale, bien qu'il n'ait pas été autorisé à faire du service actif. Tout au long des années 1920, Edward a entrepris de nombreuses tournées à l'étranger, en particulier dans l'empire, représentant son père. Ces tournées, ainsi que les visites d'Edward dans des zones de chômage élevé et de privations en Grande-Bretagne pendant la dépression économique du début des années 1930, ont rendu Edward très populaire.

Edward a eu des aventures avec un certain nombre de femmes mariées dans les années 1920, mais a ensuite rencontré et est tombé amoureux de Wallis Simpson, l'épouse d'un homme d'affaires américain. En janvier 1936, George V mourut et Edward devint roi. En octobre, Wallis Simpson a obtenu le divorce d'avec son mari, et il est devenu clair que le nouveau roi souhaitait l'épouser, contre l'avis de nombre de ses conseillers qui ne croyaient pas qu'Edward, en tant que chef de l'Église d'Angleterre, devrait épouser une femme divorcée. Toutes les tentatives pour trouver une solution ont échoué et, le 10 décembre, Edward a signé un instrument d'abdication. Le lendemain, après avoir diffusé à la nation et à l'empire pour expliquer ses actes, il partit pour l'Europe. Le frère d'Edward est devenu George VI.

En juin 1937, Edward épousa Wallis Simpson et le couple reçut les titres de duc et de duchesse de Windsor. Pendant les deux années qui suivirent, ils vécurent principalement en France. Lors d'une visite en Allemagne en 1937, ils ont eu une rencontre controversée avec Adolf Hitler. Après le déclenchement de la guerre, Edward a été nommé gouverneur des Bahamas. Il resta à ce poste jusqu'à la fin de la guerre, quand lui et la duchesse retournèrent en France.

Au cours des dernières années de sa vie, le duc n'a effectué que de courtes visites en Angleterre pour assister aux funérailles des membres de sa famille, et il y a toujours eu beaucoup d'amertume entre le duc et sa famille. Edward est décédé d'un cancer de la gorge le 28 mai 1972 à Paris et a été enterré près de Windsor.


Roi Edouard Ier : Invasion du Pays de Galles

Perché haut parmi les branches d'un chêne robuste, un éclaireur gallois a vu un spectacle incroyable. Un chemin, large de plus d'un coup d'arc, se frayait un chemin à travers les bois. Une colonne sans fin de guerriers se frayait un chemin à travers cette clairière, affichant une mer de couleurs brillantes qui contrastaient fortement avec le ciel d'automne gris terne. Au premier rang du groupe de tête se trouvait un noble qui, de plus de 6 pieds, dominait ses camarades. Il semblait avoir la trentaine. Son visage était avenant, bien que vicié par une paupière gauche tombante, au-dessus de laquelle pendaient quelques boucles blondes sales qui dépassaient sous une couronne. C'était Edouard Ier, roi d'Angleterre.

Bien que nous ayons une idée de l'apparence du roi Édouard, il n'existe aucune description de son homologue gallois, Llywelyn ap Gruffydd, un déséquilibre typique des connaissances sur la conquête du Pays de Galles. Seuls quelques brefs passages dans les annales galloises et dans les récits généralement hostiles des chroniqueurs anglais doivent s'opposer au vaste volume de matériel qui présente la conquête du point de vue anglais. En conséquence, la plupart des historiens ont ignoré ou écarté les activités des Gallois. En regardant de l'autre côté de la colline, cependant, une image différente des guerres galloises d'Edward commence à émerger.

Les habitants indigènes du Pays de Galles médiéval descendaient des Britanniques celtiques, que les Anglo-Saxons avaient chassés des terres fertiles de l'île (le terme gallois était le mot anglo-saxon pour étranger). Au 8ème siècle, les anglo-saxons ont établi la frontière anglo-galloise traditionnelle en érigeant la digue du roi Offa, une barrière de terrassement allant de la ville de Chester au nord au canal de Bristol au sud. Alors qu'Offa’s Dyke marquait la fin de l'annexion anglo-saxonne du territoire gallois, le statu quo fut brisé au XIe siècle par l'arrivée des Normands, qui conquirent une zone frontalière au Pays de Galles connue sous le nom de Marches (d'un mot français signifiant frontière). Les seigneurs de guerre normands connus sous le nom de seigneurs Marcher surveillaient les terres conquises et empêchaient les incursions d'étrangers. Au fil du temps, une société hybride s'est développée dans cette zone frontalière où les peuples et les cultures gallois, anglo-saxons et normands se sont mélangés. Jusqu'à l'invasion d'Edward en 1277, le pays est resté divisé entre Marcher Wales et le Pays de Galles natal.

Le Pays de Galles natal se composait d'un certain nombre de royaumes distincts dirigés par des chefs connus sous le nom de princes (du latin princeps pour le citoyen principal). Les royaumes les plus importants étaient Deheubarth au sud, Gwynedd au nord et Powys à l'est. Ces royaumes, cependant, n'étaient pas habités par des tribus de barbares grossiers, comme les historiens anglais les ont représentés. La société galloise subit une profonde transformation au cours de cette période et, au XIIIe siècle, elle a autant en commun avec l'Angleterre féodale qu'avec son passé celtique.

Le mode de vie gallois était dicté par un paysage impitoyable. Le chroniqueur du XIIe siècle Gerald of Wales (Giraldus Cambrensis) a noté : En raison de ses hautes montagnes, de ses vallées profondes et de ses vastes forêts, sans parler de ses rivières et de ses marais, il n'est pas facile d'accès. En conséquence, l'économie galloise était principalement pastorale plutôt qu'agricole. Contrairement à la société féodale, cet accent mis sur le bétail signifiait que l'objet de la guerre galloise était de s'emparer des troupeaux d'un ennemi plutôt que de son territoire. En raison de la pratique de la migration saisonnière entre les pâturages d'été et d'hiver, les Gallois étaient très mobiles et, par conséquent, difficiles à contrôler.

Après leurs premières rencontres avec les Normands, les princes gallois ont appris à éviter les terrains plats, ce qui favorisait les chevaliers lourdement armés. Au lieu de cela, ils se sont appuyés sur la couverture fournie par un terrain plus accidenté pour harceler les colonnes normandes lentes, qui étaient généralement limitées à voyager le long des vallées fluviales ou des plaines côtières. Contrairement aux Gallois, cependant, les Normands ont été en mesure d'imposer un degré de contrôle plus permanent sur les basses terres grâce à l'utilisation de motte (douves) et de fortifications en terre de bailey - substituts rustiques de châteaux plus permanents. Ce n'est pas un hasard si les seigneurs Marcher étaient les plus puissants dans les vastes plaines côtières du sud.

L'équilibre du pouvoir entre les indigènes et les colons a commencé à changer au 12ème siècle. Selon Gerald of Wales, les Gallois ont progressivement appris des Anglais et des Normands à manier leurs armes et à utiliser les chevaux au combat, car ils ont fréquenté la cour et ont été envoyés en Angleterre comme otages. En imitant l'utilisation normande des châteaux et de la cavalerie blindée, les princes ont atteint un pied d'égalité avec les seigneurs Marcher. Ils étaient désormais en mesure d'augmenter à la fois la taille de leurs domaines et le degré de contrôle qu'ils exerçaient sur leurs sujets. Le succès des princes dans l'établissement d'un plus grand ordre dans leurs royaumes se reflétait dans leur capacité à imiter les poursuites plus pacifiques des Normands. Une source galloise de la fin du XIIe siècle a noté qu'ils ont commencé à créer des vergers et des jardins, à les entourer de murs et de fossés, à construire des bâtiments fortifiés et à se nourrir des fruits de la terre à la manière des Romains. À la suite d'une plus grande insistance sur l'agriculture au 13ème siècle, les colonies sont devenues plus permanentes et des villes modestes ont été établies, auxquelles les princes ont accordé des chartes pour le commerce. À leur tour, les revenus des princes ont augmenté, leur permettant d'ériger des châteaux de pierre et d'utiliser des engins de siège contre les forteresses ennemies. La montée en puissance des princes gallois n'est pas passée inaperçue à Londres.

Comme avec les Anglo-Saxons avant eux, les Normands ont parfois forcé les dirigeants celtes d'Écosse et du Pays de Galles à reconnaître le roi d'Angleterre comme leur suzerain. Utilisant la structure juridique du féodalisme, ainsi que la puissance militaire pour le soutenir, les Normands ont pu établir une relation de domination permanente. Cela signifiait que les princes gallois étaient désormais responsables devant le roi de leurs relations avec les seigneurs Marcher et entre eux.

Néanmoins, Llywelyn ab Iorwerth de Gwynedd, également connu sous le nom de Llywelyn Fawr (le Grand), devint prince de Galles en 1233, lorsque les princes inférieurs le reconnurent comme leur suzerain immédiat, plutôt que de jurer un hommage direct au roi anglais. Son petit-fils, Llywelyn ap Gruffydd, est allé plus loin en 1265, lorsqu'il a soutenu le baron rebelle Simon de Montfort contre le roi Henri III et a obtenu la reconnaissance de Montfort comme prince de Galles. Cette alliance fut rompue lorsque le fils d'Henri, Edward, tua Montfort à la bataille d'Evesham un an plus tard, mais en 1267, Henri III signa le traité de Montgomery, qui confirma à nouveau le titre de Llywelyn et son droit à l'hommage de tous les autres. princes gallois.

Lors de la succession d'Edward au trône en 1274, la question la plus importante dans l'esprit de Llywelyn ap Gruffydd était de savoir si le nouveau roi le reconnaîtrait également comme prince de Galles. Edward a exigé que Llywelyn lui rende hommage avant qu'il ne reconnaisse son titre, mais Llywelyn, méfiant envers Edward, a tergiversé. Ses soupçons semblèrent bientôt justifiés quand Edward offrit un sanctuaire au frère de Llywelyn, Daffydd ap Gruffydd et au prince Gruffydd ap Gwenwynwyn de Powys, que Llywelyn avait tous deux expulsés pour avoir comploté son assassinat. Pour aggraver les choses, Edward a saisi la fiancée de Llywelyn, Eleanor de Montfort, alors qu'il se rendait au Pays de Galles. (Parce que son défunt mari, Simon de Montfort, avait mené les barons rebelles contre son père en 1264, le roi craignait que ce mariage ravive l'opposition au trône.) Le prince Llywelyn a refusé de rendre hommage avant que ces questions ne soient réglées, tandis que le roi Edward a refusé d'aborder ces problèmes jusqu'à ce que Llywelyn lui rende hommage. Le 12 novembre 1276, Edward résolut de forcer Llywelyn à se soumettre.

Edward avait du pain sur la planche, car le centre du pouvoir de Llywelyn, le royaume de Gwynedd, était une forteresse naturelle. Au-delà de la zone tampon des États sujets, il y avait la profonde vallée de la rivière Conway (maintenant orthographiée Conwy), qui agissait comme un fossé pour les montagnes ressemblant à des forteresses de Snowdonia. Au nord-ouest de Snowdonia se trouvait la grande île fertile d'Anglesey, séparée du continent par l'étroit détroit de Menai. Grâce à un programme de construction de châteaux, les différents princes de Gwynedd avaient essayé d'améliorer les défenses naturelles de leur royaume, mais alors que ces modestes forteresses de pierre pouvaient repousser les attaques des autres princes et seigneurs Marcher, ils étaient impuissants face à un puissant armée royale.

La faiblesse des châteaux du prince Llywelyn reflétait la nature David et Goliath de la lutte à venir. La population totale du Pays de Galles au 13ème siècle a été estimée à 300 000, alors que la population de l'Angleterre était d'au moins 4 millions. Non seulement Edward pourrait lever plus de troupes que Llywelyn, mais, venant d'un pays plus grand et plus riche, ses forces seraient mieux équipées.

Les armées galloises étaient composées d'un prince teulu, ou bande de guerre personnelle, soutenu par un grand nombre de milwyr trad, ou fantassins, fournis par un prélèvement commun. Selon Gerald of Wales, les fantassins gallois, armés d'un peu plus que des lances et des arcs, étaient légèrement équipés pour ne pas entraver leur agilité. En tant que tels, ils étaient mieux adaptés aux escarmouches qu'au combat au corps à corps. Dans un effort pour augmenter le nombre de fantassins dans son armée, Llywelyn a eu recours à la rédaction à la fois de locataires libres en dessous de l'âge militaire normal de 14 ans ainsi que de locataires non libres.

Llywelyn a maintenu un teulu de 240 cavaliers blindés. Néanmoins, dans la cavalerie, la pièce maîtresse de la guerre médiévale, les Gallois sont restés inférieurs à leurs homologues anglais. Pour la plupart, ils n'étaient pas aussi lourdement armés que les Anglais et ne pouvaient pas se permettre de soutenir les plus grandes races de chevaux de guerre qui étaient en usage sur le continent. En revanche, Edward a importé plus de 100 chevaux de guerre de France en 1277, simplement pour compléter ceux déjà entretenus par ses chevaliers.

Avec ses limites à l'esprit, Llywelyn a choisi de s'appuyer sur la stratégie traditionnelle consistant à utiliser le terrain gallois accidenté pour échapper aux Anglais plus puissants, plutôt que de les affronter dans une bataille ouverte. Afin de suivre cette stratégie, cependant, les Gallois devraient abandonner leurs châteaux, colonies et cultures nouvellement acquis. Pris entre le mode de vie plus mobile et pastoral du passé et leur dépendance à l'égard du mode de vie agricole plus sédentaire du futur, les Gallois semblaient incapables de poursuivre efficacement leur stratégie traditionnelle d'évasion ou une nouvelle stratégie plus conventionnelle de confrontation ouverte.

Edward a commencé la guerre en nommant un certain nombre de seigneurs Marcher comme ses fonctionnaires royaux au Pays de Galles. Renforcés par des renforts, ils devaient avancer dans le Pays de Galles natal et sécuriser autant que possible la zone tampon entourant Gwynedd, en préparation de l'avance principale d'Edward, qui était prévue pour l'été. Edward espérait que l'assaut simultané de trois forces distinctes de Chester au nord, de Montgomery au centre et de Carmarthen au sud submergerait les défenses extérieures de Llywelyn.

Dès janvier 1277, la force du nord commandée par William de Beauchamp, avec l'aide du frère de Llywelyn, Daffydd, avait sécurisé la zone autour de la rivière Clwyd. Le 1er avril, la force centrale de Roger Mortimer place le château de Dolforwyn en état de siège. Estimant que la résistance était vaine, la garnison a accepté de se rendre le 8 à moins que les secours n'arrivent avant cette date. Bien que Llywelyn soit à proximité, il choisit de ne pas risquer la destruction de son armée dans une bataille pour sauver Dolforwyn. Le château se rend donc aux Anglais, qui le remettent à leur allié, Gruffydd ap Gwenwynwyn, désormais réintégré en tant que prince du sud du Powys. Meanwhile, in January the southern force under Payn fitz Patrick de Chadworth had begun its assault on the Welsh castles that controlled the Tywi Valley. With the fall of Dynefwr Castle on April 11, the local ruler, Rhys ap Maredudd, switched his allegiance to the English. Unfortunately for Llywelyn, he would not be the last to defect. Command of the southern force was transferred to Edward’s brother, Edmund Crouchback of Lancaster, who led his troops out of the Tywi Valley and into the coastal region of Ceredigion, which he subdued.

On July 1, Edward left the assembly point of Worcester with the main army and arrived at Chester on the 15th. Llywelyn, who must have been kept informed of those developments, sent the Bishop of Bangor to Edward with an offer to negotiate. Edward refused, believing, no doubt, that Llywelyn still needed to be taught a lesson and that, having gone to the trouble of assembling such a huge force, it should be put to some use.

Edward’s army consisted of 800 horse and large numbers of foot soldiers, including English archers, crossbowmen from Gascony and native Welsh auxiliaries. At the army’s peak in August, records indicate there were 15,600 foot, of which 9,000 were Welsh. To help supply this host, Edward summoned 26 ships from the Cinque Ports (a confederation of coastal towns in southeast England).

As the main body moved northward, it was preceded by 1,800 axmen who cleared a wide path through the woods, depriving Llywelyn’s troops of cover from which to harass Edward’s army. Upon making camp at a site near the Abbey of Basingwark, laborers began the construction of Flint Castle. By August 20, Edward had advanced to the estuary of the Clwyd River, where he started building Rhuddlan Castle. Nine days later, having reached the Conway River estuary, Edward halted. Rather than make a direct assault on the mountains of Snowdonia, he sent John de Vescey with a force of 2,000 foot to go around Llywelyn’s flank by ship and attack Anglesey. For two months Vescey ravaged the island, employing 360 harvesters to gather up crops, which he sent back to Edward to feed his army along the Conway.

Llywelyn was now surrounded by three armies–Edward’s across the Conway, Vescey’s force on Anglesey and Edmund’s to the south. In addition, with the loss of the crops on Anglesey and the approach of winter, his people were faced with starvation. Left with no other option, Llywelyn surrendered on November 1.

Through the Treaty of Aberconway, Edward reduced Llywelyn’s status in native Wales to that of a prince of Gwynedd. In turn, Edward rewarded his Welsh allies Llywelyn’s brother Daffydd received most of the lands between the Clwyd and Conway rivers. But within Edward’s settlement were planted the seeds of rebellion. Those same Welsh princes who had deserted Llywelyn out of resentment for his overbearing style soon found life under Edward’s rule to be even more intolerable. English officials flaunted an air of superiority after their victory and often disregarded Welsh law, which Edward had sworn to uphold. The degree of dissatisfaction that this behavior engendered is vividly illustrated by the fact that it was their former ally, Daffydd ap Gruffydd, who led the rebellion.

On the night of Palm Sunday, March 21, 1282, Daffydd took the fortress of Hawarden by surprise. The rebels also managed to seize Ruthin and the former Welsh strongholds of Dinas Bran and Dolforwyn. Another English ally, the prince of northern Powys, went over to Daffydd’s side and raided the territory around Oswestry Castle. Llywelyn, who may have been waiting to see if the rebellion would succeed, now joined in, taking command in the north. That allowed Daffydd to travel south, where the rebels had already seized two of the former Welsh castles of the Tywi Valley, along with Aberystwyth, which they destroyed.

Word of the revolt reached Edward on March 25, and he resolved, in the words of a contemporary chronicler, [to] put an end finally to the matter that he had now commenced of putting down the malice of the Welsh. Edward had to act quickly in order to prevent the further spread of rebellion. While waiting for the main army to muster at Worcester, he again appointed three Marcher lords to command the forces at Chester, Montgomery and Carmarthen.

Things did not go as smoothly as before, however. Attempts to relieve besieged castles in the north were repulsed, and in the south the English efforts met with outright disaster. Gilbert de Clare, leading a detachment of 50 horse and 1,600 foot soldiers, raided the area around Carregcennen Castle, which the rebels had destroyed. On June 17, Clare’s column, slowed down by its loot and unprotected by scouts, was ambushed at Llandeilo. Clare escaped, but in his panic he abandoned Carmarthen Castle and the surrounding area. Edward reacted by sacking Clare, but the damage had already been done. Llywelyn arrived in the south to further bolster rebel morale in the wake of their victory. From there, Llywelyn moved north to contest the advance into Maelienydd of the central force under Roger Mortimer, who had already retaken Dolforwyn Castle. In Llywelyn’s absence, however, Robert Tibetot regained the Tywi Valley and retraced Edmund’s route through Ceredigion. Once again, the activities in the south coincided with Edward’s march on Gwynedd.

Leading a column of 600 horse and 4,000 foot out of Chester, Edward reached Rhuddlan Castle by July 17. In late August, he dispatched a force of 200 horse and 2,000 foot, under Luke de Tany, to Anglesey. His objective was not merely to force Llywelyn into submission, as it had been in 1277, but to conquer native Wales. Thus, a pontoon bridge was constructed across the Menai Strait so that the force on Anglesey could attack Snowdonia. Edward’s plans for a simultaneous advance into Snowdonia by Tany’s force and his own, however, were postponed when the Archbishop of Canterbury opened negotiations.

On the island of Anglesey, Humphrey de Bohun replaced Tany as the commander. Whether out of resentment from his demotion, fear that the war would end before he was rewarded with Welsh territory, or just a hunger for glory, Tany disregarded his orders and led a force across the pontoon bridge. Far from taking the Welsh by surprise, his column was ambushed. Numerous foot soldiers and at least 16 knights, including Tany himself, drowned when the bridge collapsed under the retreating troops. The postponement of Edward’s advance into Snowdonia was now extended indefinitely.

If the war of 1276-77 had taught Llywelyn one thing, it was the futility of pursuing a purely passive strategy when faced with the dogged persistence and overwhelming resources of King Edward. But, unable to forestall Edward’s advance into Snowdonia by direct means, either on sea or on land, Llywelyn’s only remaining option was to stop him indirectly. The victory at Menai Strait provided the perfect opportunity to mount an indirect counterattack, which, he hoped, would wrest the initiative from Edward. Llywelyn planned to strike in the central area, around the castle of Builth. A valuable link between English forces in the north and those in the south, the center had recently suffered a blow when its commander, Roger Mortimer, died on October 26, 1282. Mortimer’s sons may have even duped Llywelyn into coming south with promises of aid.

In early December, Llywelyn led his army into Maelienydd, making camp at Llanganten, between the confluence of the Irfon and Wye rivers. From there, he sent a detachment farther south to attack Brecon Castle. It was no coincidence that the owner of Brecon, Humphrey de Bohun, was also the commander of the troops on Anglesey. In fact, that raid succeeded in forcing Edward to replace Bohun so that he could return to Maelienydd to defend his lands.

John Gifford, new commander of the central force, rode south from Montgomery to Llanganten, but he was prevented from crossing the Irfon by a group of Welsh stationed at the bridge. A local resident showed Gifford a ford downstream, over which he sent a detachment of infantry. Early on December 11, Gifford’s detachment surprised the Welsh at the bridge, allowing his knights to charge across. The main Welsh army, consisting of 160 armored cavalrymen and 7,000 spearmen, was encamped on the top of a hill overlooking the bridge. At this crucial moment, Llywelyn was missing, having left earlier on an unspecified errand. The Welsh, instead of scattering Gifford’s forces with a downhill charge, stood on the defensive. Gifford led 200 knights and 2,000 infantrymen in an uphill charge that routed the Welsh.

Unknown to either side, Llywelyn had been killed before the battle in a minor skirmish with the Marcher lord Roger Lestrange at Orewin bridge. Only afterward was his body identified among the 3,000 Welsh killed that day. His head was sent to Edward at Rhuddlan, who dispatched it to London, where it was displayed above one of the gates leading to the Tower.

Daffydd and his advisers decided to continue fighting in the hope that, with the arrival of winter, Edward might abandon the struggle. Even before learning of Llywelyn’s death, however, Edward had resolved to pursue his campaign through the winter. His armies converged on Snowdonia, reducing the Welsh castles one by one. Now a fugitive, Daffydd was finally captured on June 21, 1283, by Welshmen in Edward’s service. In a public ceremony at Shrewsbury, Daffydd was hanged, drawn and quartered. His head was sent to join his brother’s at the Tower of London.

Edward poured an enormous amount of money and effort into both the construction of new castles and the rebuilding of those damaged during the rebellion, all in the hope that this would ensure the pacification of Wales. Once again, however, it was Edward’s plans for how Wales should be governed that precipitated a rebellion. With the introduction of the English shire system into Wales, some features of Welsh and Marcher law remained untouched, while others were done away with. The result was that, as one of Edward’s justiciars noted, The land was much troubled and irritated. The rebellion of another former ally, Rhys ap Maredudd, in 1287 and 1288 reflected that resentment, even if it failed to generate any popular support. Welsh discontent was brought to a head in 1294, when the final payment of an unpopular tax coincided with the raising of Welsh troops for Edward’s campaign in Gascony.

On September 30, 1294, as the Welsh soldiers were due to muster at Shrewsbury, they suddenly mutinied, killing their English officers and attacking English strongholds. The uprising was widespread, even reaching into previously untouched areas such as the Marcher lordship of Glamorgan. Initially led by a variety of local rulers, the Welsh eventually rallied around a distant cousin of Prince Llywelyn, Madog ap Llywelyn. Soon, virtually every important castle in Wales was under siege.

Lulled into a false sense of security because of his new castles, Edward was taken completely by surprise. Fortunately for him, it would be an easy matter to redirect the forces he had already summoned to Portsmouth for his war in Gascony. In early October, Edward ordered the main army to muster at Worcester. However, as an indication of how bad the situation had become, he directed immediate reinforcements to Brecon Castle and the southern port of Cardiff, rather than the usual points of Montgomery and Carmarthen.

Once again Edward embarked on what was, for the Middle Ages, the unusual expedient of a winter campaign. Because the immediate area west of Chester still needed to be cleared, he divided his main army into two detachments. Leading a column of 50 horse and 5,000 foot soldiers, Edward rode south to Wrexham on December 5 and then turned westward toward the upper Clwyd. According to the Hagnaby chronicle, some 10,000 rebels surrendered to Edward. He pardoned them on the condition that they serve with him in France. The rebels, in turn, pledged to hand their leader over to Edward. Madog, however, convinced his followers that it was better to die defending their homes than to do so in a foreign land. The Welsh resistance continued.

On Christmas Eve, Edward was reunited at his new castle on the Conway estuary with Reginald de Grey’s force of 74 horse and 11,000 foot, which had traveled along the coast. The king then decided to conduct another raid. On January 6, 1295, Edward traveled down the northwestern coast of Snowdonia into the Lleyn Peninsula, reaching the town of Nefyn on the 12th. On the return trip, Edward’s raiding party, slowed down by their booty, was ambushed near Bangor. Although the column returned to Conway Castle on the 20th, the baggage train had been lost. To make matters worse, the rough winter seas prevented supplies from reaching Conway. If, according to the Dominican Friar Nicholas Trivet, the king was reduced to dining on salted fish and water flavored with honey, the plight of the common soldier must have been desperate indeed. Instead of cowing the rebels and increasing his food stocks, Edward’s raid resulted in the raising of Welsh morale and the loss of precious supplies.

As in the previous war, with Edward’s advance on Snowdonia stalled, the head of the rebellion judged the time right to launch an indirect counterattack. Madog decided to lead his army eastward to threaten Shrewsbury. According to the Hagnaby chronicle, [Madog] came into Powys with the elite of his Welshmen. The Welsh army camped at Maes Moydog, northeast of Montgomery. English agents, however, informed the commander of the central force of Madog’s location. Gathering together 120 knights and 2,500 infantrymen, William de Beauchamp raced back from Oswestry to his base at Montgomery. From there, he approached the Welsh camp under cover of darkness.

On the morning of March 5, the Welsh prepared to do battle. According to Trivet, They planted the butts of their spears on the ground, and turned the points against the charging cavalry so as to defend themselves from their rush. Initially the results were promising, as the first charge was repulsed with the loss of 10 horses. In the words of the Hagnaby chronicle, The Welshmen held their ground well, and they were the best and bravest Welsh that anyone had seen. Beauchamp then placed his archers between his knights, so that their fire could produce gaps in the Welsh line of spearmen that his knights could exploit. Presumably that tactic succeeded, as the Welsh formation was broken by the second assault and their army was routed. At the cost of only 90 infantrymen, according to the Hagnaby chronicle, the English managed to kill 700 Welsh of the nobler sort. Although Madog escaped, the defeat at Maes Moydog tore the heart out of the rebellion.

In turn, the destruction of Madog’s army may have lifted the spirits of Edward’s troops at Conway, for even though relief had come six weeks before the victory at Maes Moydog, Edward failed to act until five days after the battle. On March 10, a picked party of archers, led by a few knights, made a sortie against the rebel camp. The Welsh, who were literally caught napping, lost 500 men. Even some of the English baggage lost back in January was retrieved. On April 15, an English force was sent to occupy Anglesey, where they began to erect Beaumaris Castle.

The successful raid on the Welsh camp and the attack on Anglesey–following, as they did, on the heels of the defeat at Maes Moydog–drove home to most of the Welsh the futility of further resistance. Edward now embarked on what amounted to a victorious circuit around Wales, during which he received the submission of various bands of rebels. Like Daffydd before him, Madog had become a fugitive. He finally surrendered in late July, after trying to lead a raid into Shropshire. Oddly enough, rather than having him executed, Edward imprisoned him in the Tower.

Despite their eventual defeat, the Welsh leaders had demonstrated a clear grasp of strategy. When the traditional approach of delay and evasion failed in 1277, Prince Llywelyn sought a viable alternative during the war of 1282-83. Since he could not openly challenge Edward’s advance on Gwynedd by land or sea, he resolved to divert it by distracting Edward with an attack on the English central area. Consciously or otherwise, Madog ap Llywelyn followed the same strategy of an indirect attack during the war of 1294-95. Both attempts ended in disaster for the Welsh, but while the defeats of Irfon Bridge and Maes Moydog represented a failure of Welsh forces to stand up to English armies in open battle, they did not necessarily represent a failure of Welsh strategy. In both instances Edward was compelled to postpone his advance on Snowdonia until the threat to his central area had been eliminated. Ultimately, the defeat of the Welsh stemmed from the weaknesses of a small society in transition, rather than any failure on the part of that society’s leaders to understand military strategy.

Ironically, while an independent principality of Wales failed to survive, the title of Prince of Wales has endured. This was co-opted by Edward, who bestowed it upon his son, the future Edward II, in February 1301. To this day, the title Prince of Wales has traditionally been given to the intended successor to the English throne.

This article was written by Paul V. Walsh and originally published in the February 1999 issue of Histoire militaire magazine.

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Prince de Galles

Prince Charles is the 21st holder of the title which began in 1301, when Edward I formally created his son - destined
to be Edward II - Prince of Wales. The title is intended for the male heir apparent to the throne, but is an appointment, rather than a birthright. In fact every male heir to the British throne has been given the title

The title is often vacant, for example, when the present Queen came to the throne in 1952, there had been no holder since King Edward VIII, who held the title from 1911 to 1936 (when he came to the throne, and ceased to be heir to the throne) The Queen gave Prince Charles the title of in 1958 when he was 9 years old, and apparently considered old enough to understand the significance of the role

The Crest of three ostrich plumes
The badge comprises three silver (or white) feathers rising through a gold coronet of alternate crosses and fleur-de-lys. The motto "Ich Dien" (I serve) is on a dark blue ribbon beneath the coronet.

The Crest of three ostrich plumes were from to the House of Hainault, from which Edward the Black Prince's mother came. And the motto "Ich Dien" formed part of the arms of the King of Bohemia (nobody seems to know how he entered the scene).In any event, Edward the Black Prince used them at the Battle of Crecy and they became associated with the title

Edward III became Prince in 1343, attracted thousands of Welshmen to join him to fight in the French wars.In fact, a quarter of Edward's troops were composed of Welsh archers and spearmen.

The feathers were then adopted by the honourable Society of Cymmrodorion in 1751, and today they are the badge of the Welsh National Rugby Union team .

Previous Princes Llewelyn ap Gruffydd Llewelyn ap Gruffydd, the last native Prince. Llewelyn the Last (1248-82) had declared himself Prince of Wales in 1258 as he tried to regain territories surrendered to the English after the death of his uncle, Llewelyn the Great (1194-1240) Edward of Caernarfon The title was recreated in 1301 for Edward of Caernarfon, the future Edward II. It was the first time the eldest son of
the King of England was invested as Prince of Wales, making Edward II the first of the current line of Princes of Wales, Edward was born at Caernarfon in North Wale, and was invested with the title in 1301 at the age of 16. He acceded the throne as Edward II on June 8, 1307.
Edward, the Black Prince
Edward did not pass his Welsh title to his son, Edward III. But to his grandson, another Edward, the Black Prince. He got the title at the age of 12 in 1343. Since then, it has been traditional for the title to be held by the eldest son of the kings or queens of England.
Some who never became king
Six holders died before they became king, including
Prince Arthur, eldest son of Henry VII and Elizabeth of York. Created at the age of three in 1489, and Prince Arthur died in 1502, and the title went to his brother, later to become Henry VIII.

Prince Henry, eldest son of James I and Anne of Denmark, was 16 when he was created Prince of Wales in 1610
He died in November 1612 - and was succeeded by his brother, the future Charles I.

Prince Frederick, eldest son of George II and Queen Caroline, was created in 1729, but died before his father. His son, the future George III, got the title when he was 12. Some had to wait a long time to become king
Queen Victoria created her first son in 1841, four weeks after he was born he had to wait until January 1901 before becoming King Edward VII. Less than ten months later, in November 1901, the future King George V was created prince - at the age of 36. Not all lasted long on the the throne Prince Edward, son of King George V and Queen Mary, was created Prince of Wales on his 16th birthday in 1910. Edward became King Edward VIII on January 20, 1936. but abdicated, on December 10, 1936, the throne
passing to his brother, King George VI - grandfather of the present Prince of Wales.


Edward VIII: Nazi sympathiser, playboy prince or peace-loving reformer?

Edward VIII (1894–1972) is best remembered today for his infamous abdication from the throne in 1936 to marry American divorcée Wallis Simpson, and for scrutiny of his alleged Nazi sympathies, recently dramatised in the Netflix drama La Couronne. But is this picture of the king too simplistic? What did Edward make of royal life? And what did he really think of Britain’s relationship with Germany? Writing for History Extra, Ted Powell delves deeper into the life of the ‘playboy prince’ and speculates what might have been, had the monarch’s reign continued…

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Published: February 28, 2019 at 9:31 am

Edward VIII – playboy, Nazi sympathiser, the king who abandoned his throne to marry Wallis Simpson: is that all there is left to say about the man who once reigned over the 400 million inhabitants of the British Empire? The truth, I would argue, is more complicated and far more intriguing.

Named Prince of Wales in 1911 on his 16th birthday, shortly after his father George V’s accession to the throne, Edward was an insecure and vulnerable man, caught up in a constant struggle to come to terms with his royal status. In his youth, two formative experiences had deeply influenced his world view. As a junior officer in the First World War he mixed with ordinary men and women and served on the western front, although he was not allowed to fight. The trauma of those years left him with the profound conviction that Britain should never go to war with Germany again, and it was this belief which underlay his support for the appeasement of Hitler in the 1930s.

After the conflict, while on his first overseas tour in 1919, the prince visited the USA and was captivated by the modernity, confidence and raw power of the country as it strode onto the world stage. By 1918 most of the European monarchies had been swept away, and it was clear that if the House of Windsor was to survive in the post-war world it would have to become more modern and democratic.

His wartime encounters with American troops and his visits to the USA after the war had a powerful impact on him, and this growing affinity with America helped to shape his innovative approach to his royal role. In the process he developed a more informal, democratic style of monarchy better suited to the modern age.

The happy prince?

Edward’s personality presents a puzzling contradiction. On one hand he was a royal prince with all the sense of entitlement and superiority which that implied. On the other, his memoirs show he was beset from his early youth by the feeling he was not worthy of the role into which he had been born. It was an unstable combination, and accounts for much of the moodiness and depression that were a feature of his life.

At the end of his memoirs Edward wrote that, as Prince of Wales, he was “obsessed with the desire to be found worthy, and to share in the risks and struggles of men”. However, his royal status isolated him from other people, and made it impossible for him to establish normal human relationships. The ‘job’ of Prince of Wales, as he regarded it, deprived him of the freedom to lead the kind of life which he would otherwise have chosen. It was not a role which he identified with and embraced as part of his royal destiny, but one which he assumed with reluctance, and which he felt was alien to his true self. The shy, insecure, private ‘David’ [as he was known to his family and close friends] was trapped in the glare of the spotlight as Edward, Prince of Wales, the smiling prince, the symbol of the nation’s hopes.

The pressures of his role sometimes became too much for him, and he fell prey to depression and thoughts of suicide. Writing to his mistress Freda Dudley Ward while on tour in Australia in 1920, he wrote: “I honestly don’t think I can face another [tour] like this one without going quite mad I honestly want to die as soon as we are together again.”

Over the years Edward adopted various strategies to cope with his life as Prince of Wales, particularly the habit of ‘inner emigration’. This involved outward compliance with the demands of his royal ‘job’ while retreating as often as he could into his private world, which reflected his own Americanised tastes and interests. One of Edward’s favourite forms of ‘inner emigration’ was American jazz. In spite of its subversive, ‘un-English’ qualities, or perhaps because of them, Edward quickly fell in love with jazz. One of his favourite performers was the American bandleader Paul Whiteman, who toured Britain with his jazz orchestra in 1923, which was when Edward regularly attended his late-night sets at fashionable London clubs. An American reporter who came to interview Whiteman described a typical evening in a club, filled with the cream of London society in formal evening dress. As the reporter chatted with Whiteman between sets, Edward was sitting at a nearby table with Dudley Ward, smoking a huge cigar. The orchestra played until 2am Edward danced every dance with his mistress, and when the club closed, Whiteman’s musicians accompanied the prince’s entourage to a private club where the party continued until daybreak.

A supporter of social welfare

If Edward acquired a reputation as a pleasure-loving prince during the ‘Roaring Twenties’, with the onset of the Great Depression in the 1930s he found a completely new role. He threw himself energetically into campaigns to alleviate the effects of unemployment and to improve social conditions, particularly regarding housing. In January 1932, with unemployment levels of nearly three million, the prince confronted the crisis in a major speech at the Royal Albert Hall in London. It was a stirring call to the young people of Britain to volunteer for service in bringing relief and support to the unemployed.

The response to the prince’s appeal, which was broadcast on the radio, was immediate and overwhelming. Offers of assistance flooded in by the end of 1933 some 2,300 centres had been opened, catering for a quarter of a million people. Edward followed up his speech with tours of the ‘distressed areas’ in Tyneside, Yorkshire, the Midlands, Wales and Scotland, and made frequent visits to clubs and schemes for the unemployed. At the end of one tour of Wales, the prince was so exhausted that he fell asleep on the shoulder of the official accompanying him and had to be nudged awake from time to time to acknowledge the cheers of children lining the roadside.

Of course, Edward was not the only member of the royal family to concern himself with social issues. But where he diverged from the conventional doctrine of the post-Victorian monarchy was in his vehement condemnation of social deprivation and his demands for action. Rather than confining himself to charitable works and pious platitudes, he sought practical solutions.

Although the prince exercised no political power, his prominent position and popularity enabled him to influence the debate on the great issues of the day. Like US president Franklin Roosevelt with his ‘fireside chats’, Edward was quick to appreciate the potential of radio as a platform from which to promote his agenda. As Prince of Wales he made more than 50 radio broadcasts – far more than any other public figure at the time. Some were straightforward charity appeals, but others, like a speech on slum clearance in May 1933, were direct attempts to influence government policy. In doing so he caused controversy, breaking the royal code of political impartiality by implicitly criticising the government of the day for its failure to act.

Among the worst affected areas were Glasgow and Clydeside in Scotland, where the Depression had brought shipbuilding to a standstill. Travailler sur le Cunarder 534 – the future Reine Marie – had been halted in 1931, throwing thousands of men out of work. Before making a visit there in 1933, Edward was keen to find out what conditions in the city were actually like. He invited David Kirkwood, the republican socialist who represented the Clydeside constituency of Dumbarton, to a meeting. They had a long talk during which Kirkwood made a passionate plea for a government loan to finance the completion of the Reine Marie. Kirkwood was impressed by the prince’s openness and sincerity: “I have never talked to any man in my life who was more eager to know just what the workers were thinking,” he later recalled. “It was as if we were on a ship in a storm, when class and creed and caste are forgotten.” The meeting converted Kirkwood from being an outspoken republican to an enthusiastic monarchist. The government’s subsequent decision to subsidise the building of the Reine Marie was most likely due to the prince’s intervention. Certainly, he paid close attention to the progress of the project, inspecting the vessel four times in the next three years.

Britain’s relationship with Germany

Edward was equally interventionist in foreign affairs, driven by his conviction that another war should be avoided at all costs. In the mid-1930s he consistently sought to promote good relations with Germany. Controversially, in 1935 he made a speech to the British Legion suggesting a visit of reconciliation to Germany, which may have directly impacted the Anglo-German Naval Agreement that was being negotiated at the same time.

Even after his abdication in 1936, Edward continued to be an outspoken advocate of peace. In spring 1939, as Europe appeared to be sliding ever-closer to war, the US radio network NBC invited Edward, now styled ‘the Dukeof Windsor’, to deliver a worldwide radio appeal for peace. They agreed that Edward should use a forthcoming visit to Verdun, the scene of a great First World War battle, as a platform for the occasion. Speaking in a private capacity, from his experience as a soldier of the Great War, Edward urged the political leaders of the world to set aside purely national interests and work together for peace. Its solemn tone reflected the many speeches which the duke had given at war memorials and Armistice Day parades in his years as Prince of Wales: “As I talk to you from this historic place, I am deeply conscious of the presence of the great company of the dead,” he said.

Overall, it was a polished rhetorical performance, and it was enthusiastically received in the USA. Unfortunately, the duke’s speech coincided with the departure of King George VI and Queen Elizabeth for a tour of Canada and the United States, and the BBC refused to carry the broadcast for fear of upstaging them. The Germans ignored the appeal, and France also declined to broadcast the speech, so that in the end it was only heard in the USA. In the grim international climate of 1939, the duke’s appeal appeared naive and redolent of the failed policy of appeasement.

Was Edward VIII a Nazi sympathiser?

Much has been made of Edward’s Nazi sympathies, and his posthumous reputation has suffered badly as a result. However, while Edward was foolish and naive about Hitler (as he later admitted in an interview with an American newspaper in 1966), he was by no means alone in adopting a sympathetic approach towards Nazi Germany in the 1930s.

Far more significant and enduring was his lifelong enthusiasm for America, and his conviction that international peace and stability rested on the Anglo-American alliance. As early as 1919, more than a quarter of a century before Churchill spoke of the “special relationship”, Edward wrote: “We just must be closely allied with the USA, closer than we are now, and it must be lasting, and they are very keen about it.” It was fundamental to his world view, and he consistently repeated the belief throughout his life.

In 1935, with the prospect of another European war looming, Edward told an American journalist that the peace of the world depended on the friendly association of the two countries. In 1945, when offering his services as a goodwill ambassador to the USA, he wrote to his brother King George: “I am convinced that there can be no lasting peace for mankind unless [Britain and the USA] preserve a common approach to international politics.”

Edward’s reign, which was abruptly ended by his abdication in December 1936, was too short to tell whether he would have been able to remould the monarchy in his own image. Building on his policy interventions as Prince of Wales, he appears to have envisaged a more active, even ‘presidential’ style of kingship, affording him more political and diplomatic involvement than was traditionally owed to the monarch under the British Constitution. He would undoubtedly have supported the policy of appeasement of Germany and pressed for a closer American alliance. In the domestic sphere he would have lobbied governments for more activist economic policies along Keynesian lines.

As it turned out, his romantic obsession with Wallis Simpson outweighed his desire to implement the modernisation of the British monarchy. Because of his determination to marry an American divorcée, he was unable to articulate the case for change in the face of the conservative forces of church and state arrayed against him.

King Edward VIII: An American Life by Ted Powell is available now (Oxford University Press, £25).

This article was first published on History Extra in September 2018.

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