Cours d'histoire

La guerre d'hiver

La guerre d'hiver

La guerre d'hiver a eu lieu entre la Finlande et la Russie entre novembre 1939 et mars 1940. Après l'attaque blitzkrieg contre la Pologne par l'Allemagne, la guerre d'hiver a été la seule autre grande campagne militaire jusqu'à ce qu'Hitler lâche le blitzkrieg en Europe occidentale au printemps 1940.

Infanterie finlandaise

Lorsque la guerre a éclaté, l'armée finlandaise était petite. Le pays ne comptait que 4 millions d'habitants et, par conséquent, n'importe quelle armée ne pouvait être que petite. La Finlande pourrait rassembler une petite armée de professionnels. Le pays avait également une armée de conscrits en temps de paix qui était renforcée chaque année par un apport annuel de nouveaux hommes. Il y avait aussi une réserve dans laquelle tous les conscrits sont passés après un an de service. Comparée aux vastes ressources potentielles de l'Armée rouge, l'armée finlandaise était éclipsée.

En temps de guerre, Mannerheim avait prévu que l'armée en temps de paix agisse comme une force de couverture pour retarder toute attaque jusqu'à ce que les réservistes arrivent au front. L'armée manquait également d'équipements, notamment d'uniformes et de pièces d'artillerie modernes - l'armée n'avait que 112 canons antichars décents au début de la guerre. Les moyens de produire des armes modernes étaient également en deçà des normes des pays d'Europe occidentale. Les produits de base tels que les munitions ne pouvaient pas être produits en grande quantité et le système de communication de l'armée était basique, reposant en partie sur des coureurs. Sous tous les angles, l'armée finlandaise était considérée comme une victime facile pour les Russes.

Cependant, dans un sens, l'armée finlandaise était en excellente position pour défendre sa nation. Les troupes finlandaises ont été entraînées à utiliser leur propre terrain à leur avantage. Les troupes finlandaises étaient bien adaptées aux forêts et aux régions enneigées de la Finlande et connaissaient la configuration du terrain. Les troupes de ski finlandaises étaient très mobiles et bien entraînées. Cependant, ces hommes étaient habitués à travailler dans de petites unités et les manœuvres à grande échelle leur étaient étrangères non seulement aux officiers qui les commandaient. L'argent n'avait tout simplement pas été dépensé en Finlande avant 1939 pour de nombreux exercices d'entraînement militaire à grande échelle. Cependant, comme il devenait de plus en plus évident qu'un conflit avec les Russes était probable, le patriotisme s'est fermement installé et personne n'était prêt à tolérer une invasion russe de leur patrie.

Pour accompagner l'armée, la marine finlandaise était petite et l'armée de l'air finlandaise ne possédait que 100 avions, mais certains d'entre eux étaient incapables de voler au combat.

L'armée russe était complètement différente. Cependant, en septembre 1939, la Russie avait engagé un certain nombre d'hommes dans la campagne de Pologne. Mais avec 1 250 000 hommes dans l'armée régulière, Staline pouvait faire appel à beaucoup plus. Pour la guerre d'hiver, la Russie a utilisé 45 divisions - chaque division comptait 18 000 hommes; ainsi, par ce calcul, la Russie employait 810 000 hommes; près de 25% de l'ensemble de la population finlandaise. En fait, pendant toute la durée de la guerre, les Russes ont utilisé au total 1 200 000 hommes dans une certaine forme de capacité militaire. Les Russes ont également utilisé 1 500 chars et 3 000 avions. Alors que les Finlandais avaient du mal à approvisionner ses troupes en munitions, les Russes disposaient d'un approvisionnement illimité et d'un système de communication largement supérieur. Mais l'armée russe avait deux faiblesses majeures. Il était utilisé pour faire la guerre aux jeux sur de grandes étendues de terrain découvert. Les forêts enneigées de Finlande étaient une autre affaire et les Russes devaient constater qu'elles étaient souvent confinées dans la zone autour des routes, car beaucoup de leurs hommes n'étaient pas habitués au terrain finlandais. Leur tactique développée au cours de la formation ne comprenait pas un tel terrain.

L'armée russe avait également une autre faiblesse fondamentale: sa structure de commandement était si rigide que les commandants militaires sur le terrain ne prendraient pas de décision sans l'approbation d'un officier supérieur qui devait généralement obtenir la permission d'un commissaire politique que ses tactiques étaient correctes. Une telle configuration a entraîné des retards dans la prise de décision. Par conséquent, le léviathan qui était l'armée russe à la fin de 1939, était souvent un dinosaure au mouvement lent entravé à la fois par la géographie de la Finlande et sa rigidité en termes de prise de décision. Alors que Blitzkrieg avait été conçu pour intégrer tous les aspects de l'armée et de l'armée de l'air allemandes, chaque partie de l'armée russe faisait office d'entités distinctes. Il est difficile de savoir si cela est le résultat des purges dans l'armée qui ont décimé son corps d'officiers ou de la peur de prendre une décision inacceptable pour les autorités supérieures: il s'agit probablement d'une combinaison des deux.

L'Armée rouge était mal équipée pour une guerre d'hiver. Alors que l'armée était bien fournie en matériel militaire standard, elle n'avait pas grand-chose qui était nécessaire pour les forêts enneigées de Finlande. Aucun vêtement de camouflage blanc n'a été délivré et les véhicules ne pouvaient tout simplement pas faire face au froid. L'hiver 1939-1940 a été particulièrement rigoureux.

Les Russes ont également été contraints de se battre sur un petit front malgré la taille de la frontière russo-finlandaise. De nombreuses parties de la frontière de 600 milles étaient tout simplement impraticables, de sorte que les Finlandais avaient une bonne idée de l'itinéraire que toute force russe pourrait emprunter. L'armée de l'air russe était également limitée dans le temps qu'elle pouvait apporter à l'armée, car les journées étaient si courtes pendant les mois d'hiver. Quand ils ont volé, les Russes ont fait de lourdes pertes, perdant 800 avions pendant la guerre - plus de 25% des avions utilisés pendant la guerre.

Le haut commandement finlandais, dirigé par Mannerheim, pensait que le seul point faible qu'il avait était dans l'isthme de Carélie. Cette zone a été fortifiée avec la ligne Mannerheim - un complexe de tranchées, de câbles, de champs de mines et d'obstacles. Des emplacements en béton ont été construits mais ils étaient peu nombreux, chaque emplacement ayant peu de capacité à donner un autre feu de couverture. La ligne Mannerheim ne pouvait en aucun cas se comparer à la ligne Maginot.

La guerre a commencé le 30 novembre. Les premières étapes de la guerre sont allées au plan finlandais, car elles ont retardé les premières avancées de l'Armée rouge dans l'isthme de Carélie. Les troupes finlandaises ont également acquis une précieuse expérience des combats de chars; en cela, les Russes ont pratiquement aidé les Finlandais, car les chars des Russes fonctionnaient séparément de l'infanterie et les Finlandais ont trouvé relativement facile de choisir des chars opérant individuellement. Les Finlandais ont eu moins de succès sur les rives nord du lac Lagoda où les Russes ont fait des gains. Cependant, à la mi-décembre, les Russes étaient détenus dans tous les domaines et une impasse est survenue. Le principal souci de Mannerheim était qu'il avait déjà utilisé 50% de ses réserves. Malgré cela, les Finlandais se sont sentis suffisamment confiants pour lancer une contre-attaque contre les Russes le 27 décembre. Cela a duré jusqu'au 30 décembre quand il est devenu évident que cela n'allait pas réussir car les Russes s'étaient bien enfoncés et les troupes finlandaises n'étaient pas habituées à des campagnes offensives à grande échelle. Ainsi, à la fin de l'année, une impasse effective s'était produite dans tous les domaines - mais les commandants militaires finlandais étaient conscients que leurs réserves diminuaient rapidement.

L'hiver de janvier 1940 signifiait que peu d'actions militaires de valeur avaient lieu. Mais ce que les Finlandais ont perfectionné, c'est une tactique pour attaquer les convois russes. Les Finlandais savaient que les véhicules russes devaient rester sur la route. Ils ont donc utilisé leur connaissance du terrain pour se placer derrière le convoi et attaquer par les côtés et par l'arrière, bloquant ainsi toute forme de retraite russe. Les Russes ont ensuite dû creuser (les Finlandais appelaient ces positions «mottis») où ils ont riposté. Certaines des mottes étaient si grosses que les troupes russes y ont résisté jusqu'à la fin de la guerre. D'autres plus petits ont été impitoyablement détruits. Bien que les Finlandais n'aient pas remporté de victoire majeure à ce moment, leur victoire à Summosalmi a beaucoup contribué à remonter le moral de la nation. Cependant, le 1er février, les Russes ont lancé une offensive majeure.

Conscients qu'ils n'avaient pas réussi jusqu'à la fin décembre, les Russes avaient commencé à se préparer à un assaut majeur le 26 décembre alors qu'ils avaient essentiellement commencé à créer une nouvelle armée pour le front finlandais. Le 28 décembre, l'ordre a été donné de ne plus autoriser les attaques frontales massives car elles se sont révélées très coûteuses en termes de pertes d'hommes. Au lieu de cela, les Russes ont adopté une tactique d'avance étape par étape qui a été précédée d'un bombardement d'artillerie massif qui visait à briser tous les emplacements en béton que les Finlandais avaient construits. Un mois a été consacré à la pratique de cette tactique associant infanterie, chars et artillerie. Le 7 janvier 1940, le maréchal Timochenko reçut le commandement de l'armée russe en Finlande.

Le 15 janvier, la Russie a commencé un bombardement d'artillerie systématique des défenses finlandaises dans l'isthme de Carélie. Les Russes avaient la main libre dans ce domaine, car leurs canons d'artillerie étaient plus puissants que ceux de la Finlande et pouvaient donc tirer sur les positions finlandaises dans l'isthme, mais étaient hors de portée de toute attaque finlandaise. Toujours avec une parfaite maîtrise de l'air, les artilleurs russes ont reçu des coordonnées spécifiques à viser.

La principale attaque russe a eu lieu le 1er février. Les Finlandais avaient six divisions (environ 85 000 hommes) au front et trois dans des positions de réserve. Cependant, deux des divisions de réserve ont été nouvellement créées et n'avaient aucune expérience du combat. Les Russes avaient tiré les leçons des deux mois précédents. Les chars ont attaqué en premier avec l'infanterie littéralement en remorque alors que de nombreux chars ont entraîné des soldats d'infanterie sur des traîneaux. Les chars se sont placés devant les bunkers finlandais protégeant ainsi les fantassins. La tactique habituelle des Finlandais contre cela consistait à évacuer tous les emplacements fortifiés pendant la journée et à y retourner la nuit une fois que les Russes étaient revenus. Pendant la nuit, les bunkers seraient réparés. Cependant, ce fut un travail épuisant et fatigua les défenseurs finlandais. Les Russes ont utilisé une politique d'attaque pendant trois jours, puis une pause de 24 heures avant d'attaquer à nouveau pendant trois autres jours. Le 11 février, les Russes ont fait une percée attendue à Summa dans l'isthme de Carélie. La ligne Mannerheim a été interrompue à ce stade.

«La percée de Summa a été le tournant militaire de la guerre. Les raisons en sont complexes. Il y avait des erreurs dans la structure des défenses, notamment en plaçant les bunkers de manière à ce qu'ils ne puissent pas se soutenir les uns les autres et puissent ainsi être éliminés individuellement. La planification minutieuse des attaques russes a pleinement exploité cette faiblesse. »A Upton

Les Russes ont simplement épuisé les défenseurs et l'épuisement a été un facteur majeur de l'effondrement de la ligne de front à Summa. Le 17 février, les survivants de Summa s'étaient retirés de la ligne Mannerheim. Le 25 février, les Finlandais ont tenté une contre-attaque en utilisant les quinze chars restants qu'ils possédaient. Ironiquement, lorsque ces chars ont avancé sur la ligne de front pour soutenir l'infanterie, ils ont semé la panique parmi de nombreuses troupes finlandaises qui ne savaient pas que la Finlande avait des chars - ils ont supposé que c'étaient des chars russes qui s'étaient appuyés sur eux dans un mouvement d'encerclement. La contre-attaque a échoué.

Méfiant des précédents problèmes rencontrés en Finlande, les Russes ont progressé régulièrement. Cependant, ils ont avancé et les Finlandais ont dû battre en retraite malgré l'approche prudente des Russes. Le 13 mars, les Finlandais battaient en retraite.

«La position militaire générale du 13 mars était à peu près la suivante. L'offensive russe sur l'isthme n'a montré aucun signe de relâchement. »Upton

À la mi-mars, les troupes de l'armée finlandaise étaient épuisées. Cependant, les Russes semblaient peu enclins à les poursuivre - la doctrine du pas à pas établie en décembre 1939, dominait toujours la tactique, tout comme un sain respect pour l'armée finlandaise.

Un règlement de paix ne tarda pas à arriver. Si les Russes avaient complètement percé l'isthme de Carélie, Helsinki était à moins de 200 milles. Si l'armée finlandaise avait été détruite, rien n'aurait empêché l'armée russe. En fait, des pourparlers de paix étaient en cours tandis que la Russie avait fait des gains militaires. Les Finlandais avaient été informés des conditions précises que les Russes voulaient le 23 février. Les Russes voulaient:

Un bail de 30 ans de Hanko.

La cessation de l'ensemble de l'isthme de Carélie et des rives du lac Lagoda du côté finlandais.

En retour, les Russes évacueraient la région de Petsamo.

Le gouvernement finlandais n'était pas disposé à négocier sur ces conditions. Cependant, la situation militaire en déclin signifiait qu'ils n'étaient pas en mesure de le faire. L'espoir d'une assistance militaire de la Grande-Bretagne et de la France ne s'est pas concrétisé. Dans tous les sens, les Finlandais étaient seuls. La Suède a exhorté la Finlande à accepter les demandes russes. Les Russes avaient fixé au 1er mars la date limite des négociations. Face à la situation militaire qui ne cesse de se dégrader, le gouvernement finlandais ne voit aucune alternative à l'acceptation.

Le délai du 1er mars est passé, mais le gouvernement finlandais a été assuré que les conditions étaient toujours en vigueur et que le délai avait été prolongé.

Le 6 mars, une délégation finlandaise est partie pour Moscou. Les pourparlers se sont ouverts le 8 mars. Les Russes, dirigés par Molotov, exigeaient maintenant plus de terres que leurs conditions antérieures. Les Finlandais étaient indignés mais ne pouvaient pas faire grand-chose à cause de leur mauvaise situation militaire. Le 12 mars, le gouvernement finlandais a autorisé la délégation à accepter les conditions. Le 13 mars, le traité de Moscou a été signé et les hostilités ont cessé à 11 heures.

Les Russes ont défendu leurs actions en déclarant que leurs terres nouvellement acquises leur donneraient une protection et une sécurité militaires. En particulier, Leningrad serait mieux protégée.

Pourquoi Staline n'a-t-il pas simplement ordonné à son armée largement supérieure de continuer à conquérir la Finlande après la chute de l'isthme de Carélie? La réponse n'est pas connue avec certitude, mais on pense que Staline regardait la situation dans son ensemble - vu qu'une guerre contre l'Allemagne nazie était inévitable, la campagne en Finlande pourrait bien avoir été perçue comme une distraction prenant des troupes précieuses.

Il ne fait aucun doute que la Russie a remporté la guerre de manière décisive, mais à grands frais. Les Russes ont admis que 48 000 de leurs hommes avaient été tués et 158 ​​000 blessés. Les Finlandais ont fait beaucoup plus de victimes russes. Les Russes ont également perdu de nombreux chars et avions. Cependant, la Russie pouvait supporter de telles pertes de main-d'œuvre et la plus grande valeur qu'elle a retirée de la guerre a été l'expérience de la guerre moderne.

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