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Souvenirs de l'opération Barbarossa

Souvenirs de l'opération Barbarossa

La croyance que l'opération Barbarossa (1941) a été un succès militaire massif à ses débuts tend à être la norme acceptée par de nombreux historiens militaires. Cependant, bien que l'opération Barbarossa ait fait d'énormes percées dans l'Union soviétique, les signes avant-coureurs de problèmes majeurs à venir n'ont jamais été pris en compte par le commandement militaire supérieur qui se chauffait au succès de la machine de guerre nazie alors que Barbarossa repoussait l'armée rouge et capturait des millions d'hommes et détruit de grandes quantités de machines militaires soviétiques.

Quels problèmes ont été éclipsés par le succès de Barbarossa? Même l'infanterie moyenne était consciente qu'il y aurait des ennuis à venir, comme l'indiquaient les lettres adressées aux proches. Un fantassin de vingt ans appelé Harald Henry a identifié deux problèmes principaux. Il pensait que les chars de la Wehrmacht allaient trop loin devant l'infanterie et que le rythme de leur progression entraînerait de graves problèmes d'approvisionnement plus tard dans la campagne contre l'Armée rouge. Il a également noté l'épuisement que lui et ses compagnons d'infanterie avaient subi à cause de cela, car ils devaient marcher aussi loin qu'il était humainement possible pour rester près des chars.

«Des heures interminables de marche en avant, 25 ou 30 kilomètres. Personne ne peut me dire qu'un non-fantassin peut avoir la moindre idée de ce que nous vivons ici. Imaginez le pire épuisement extrême que vous ayez jamais connu, la douleur brûlante de blessures ouvertes et enflammées au pied et c'est la condition dans laquelle j'étais - pas à la fin, mais au début d'une marche de 45 kilomètres. »

Un autre fantassin, Bernhard Ritter, a écrit:

"Il ne semble tout simplement pas y avoir de jours de congé, bien que notre peuple en ait grandement besoin après des combats acharnés qui sont maintenant derrière nous."

La décision d'Hitler de déplacer des chars du Army Group Center et de les déplacer pour soutenir les attaques contre Leningrad au nord et l'Ukraine au sud signifiait que l'infanterie dans l'attaque centrale contre Moscou devait le faire avec peu de soutien blindé qui avait bénéficié eux dans les premières semaines de Barbarossa. Ils allaient bientôt souffrir du temps épouvantable qui allait devenir si décisif pendant toute la campagne.

«Nous étions dans une tempête de neige. Il a pénétré nos manteaux, nos vêtements se sont progressivement imprégnés, se figeant contre notre corps. Nous nous sentions incroyablement mal à l'estomac et aux intestins. Les poux! Frost agrippa mes doigts infectés de pus. J'ai enroulé une serviette autour de mes mains ravagées. Mon visage était tordu de larmes. Tourment sans fin. Je suis brisé dans chaque fibre de mon être »Harald Henry.

«Nous étions tous mouillés après avoir roulé dans la neige (pendant une bataille). Il n'y avait bien sûr aucune chance de manger quoi que ce soit. Il est impossible de décrire à quel point nous étions glacés. Nous nous sommes regroupés dans nos trous de tir et avons essayé de nous échauffer. »(Lieutenant Will Thomas)

En octobre 1942, l'opération Typhoon est lancée. Ce fut la principale tentative des nazis pour capturer Moscou. Staline a remis la défense de Moscou aux mains de Georgy Zhukov. Bien que des troupes avancées allemandes soient arrivées à la périphérie de la ville, le travail de Joukov a assuré que Moscou ne tombait pas. Les attaquants allemands ont dû supporter des températures aussi basses que -35 degrés pendant les nuits d'hiver. Le 15 novembre, les Allemands lancent leur offensive principale mais celle-ci n'aboutit à rien. Le 15 décembre, Joukov a lancé sa contre-offensive en utilisant des troupes fraîches ramenées de Sibérie qui étaient habituées aux températures glaciales. Dans les dix jours qui ont suivi l'attaque, l'armée allemande a été repoussée de 100 milles et a perdu un demi-million d'hommes. L'opération Barbarossa avait échoué dans son objectif, mais elle avait également causé la mort de dizaines de milliers d'hommes entraînés - une perte dont la Wehrmacht n'allait jamais se remettre.