Chronologie de l'histoire

Convois arctiques

Convois arctiques

Les convois de l'Arctique vers l'Union soviétique (URSS) étaient essentiels pour les deux parties impliquées dans la Seconde Guerre mondiale. Les hommes des convois arctiques ont dû endurer «le pire voyage du monde» (Winston Churchill), mais le voyage vers les ports soviétiques de Mourmansk et de l'Archange dans l'Arctique a permis à l'Armée rouge de recevoir du matériel militaire vital et de la nourriture pour combattre les Allemands de l'Est. De face. Le premier convoi arctique a eu lieu en août 1941 et s'est poursuivi jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale dans l'Ouest. Au total, il y avait 78 convois.

Les navires d'un convoi arctique devaient parcourir 1 600 milles des ports d'Écosse ou d'Islande jusqu'à leur destination soviétique. Le voyage était semé d'embûches. Des sous-marins patrouillaient la route et constituaient une véritable menace tandis que les pillards de surface de la Kriegsmarine ajoutaient au danger. Les navires étaient également confrontés à une menace aérienne. À ces menaces créées par l'homme s'ajoutaient des dangers naturels. Les mers pendant le voyage pouvaient devenir très agitées par mauvais temps et les vagues de 40 pieds n'étaient pas rares. Cependant, le mauvais temps était également une bénédiction pour les marins car cela signifiait que la flotte de surface allemande devait fonctionner dans les mêmes conditions tandis qu'une forte houle rendait difficile la remontée d'un sous-marin près de la surface de la mer pour tirer des torpilles.

Il est difficile de sous-estimer l'importance des convois arctiques. Les Alliés avaient besoin que l'Armée rouge soit à son apogée sur le front de l'Est. À tout moment après l'opération Barbarossa en 1941, on pense qu'environ les deux tiers de la Wehrmacht étaient attachés sur le front de l'Est. Si le jour J devait être un succès, cela devait être maintenu. Les planificateurs du jour J savaient qu'un atterrissage réussi - et donc un deuxième front - dépendait de l'affrontement le moins d'opposition possible en France occupée.

Immédiatement après l'opération Barbarossa, l'Armée rouge a non seulement perdu des hommes mais également de grandes quantités d'équipement. La très grande population soviétique signifiait que la main-d'œuvre était moins un problème, mais le manque d'équipement l'était. La grande partie du système d'usine soviétique avait été submergée par la vitesse de l'attaque allemande et c'était les jours avant la reconstruction des usines derrière les montagnes de l'Oural. L'URSS avait donc désespérément besoin d'équipement et cela faisait partie de ce que les convois de l'Arctique fournissaient. Avant que les usines ne produisent un grand nombre de chars T-34, l'Armée rouge a utilisé des véhicules mécanisés britanniques et des pilotes soviétiques ont piloté des Hawker Hurricanes au combat. Tout ce qui pouvait être épargné a été envoyé à Mourmansk et à l'Archange pour garantir la survie du front de l'Est. De la nourriture a également été envoyée et utilisée par les citoyens de Leningrad pendant le très long siège enduré par cette ville. Quelque 3,9 millions de tonnes de marchandises ont été expédiées vers l'URSS par les convois de l'Arctique, 93% arrivant et 7% perdus en mer. L'importance de cette aide était telle que Staline a insisté pour que les convois continuent vers l'Union soviétique même après le déclenchement de la guerre sur le front de l'Est et lorsque l'URSS pouvait se ravitailler. Staline pensait que l'importance psychologique des convois pour le peuple de l'URSS était telle qu'ils devaient être poursuivis - et ils l'étaient.

Les dangers auxquels étaient confrontés les hommes des convois étaient considérables. Plus de 3000 hommes ont été tués dans les convois de l'Arctique avec 87 navires marchands et 18 navires de la Royal Navy perdus. Le convoi PQ17 a subi les pires pertes parmi tous les convois de l'Arctique. Le PQ17 était composé de 35 navires marchands avec leurs escortes navales. Seuls 11 de ces navires marchands sont arrivés en Union soviétique. Une mauvaise compréhension des renseignements a conduit à ordonner au PQ17 de se disperser en mer. Le convoi aurait navigué selon un schéma prédéterminé pour s'assurer que ses navires d'escorte lui offrent la meilleure protection possible. Cependant, on croyait à tort qu'une flotte de combat dirigée par le «Tirpitz» se dirigeait vers le convoi - d'où l'ordre de se disperser. Une fois que cela s'était produit, les sous-marins auraient trouvé beaucoup plus facile de sélectionner des cibles individuelles.

«La chose dont je me souviens le plus est le froid glacial. Nous avions trois belvédères au-dessus du navire, surveillant les avions et les cuirassés allemands, même dans les pires conditions météorologiques. Une fois que nous sommes sortis pour les soulager et ils étaient morts - solides gelés. »George Shreeve (HMS Shropshire et HMS Kent, tous deux croiseurs RN)

«C'était inoubliable à cause du mauvais temps et des énormes vagues. Le froid vous a traversé. »Ralph Beckett (HMS Rhododendron, RN corvette)

«Ce qui m'a le plus effrayé, c'est la taille des mers. Les vagues étaient aussi hautes que des maisons et elles submergeraient les plus petits bateaux. »John Jacob (HMS Diadem, croiseur léger RN)

«Je suis allé en mer en pensant que c'était une grande aventure, mais après avoir été en mer quelques jours, à couper de la glace épaisse sur le pont et les canons, cela ne semblait pas très amusant. L'un des vigies est sorti de son quart de travail et a enlevé son polochon et il s'est juste levé, gelé. »Fred Reynolds (HMS Anson, cuirassé RN)

«Le pire était de savoir que quelque part sous vous, les sous-marins se cachaient. Une fois, je me déplaçais sur le pont et il y a eu une énorme explosion. J'ai vu une colonne de fumée et de feu et l'un des navires a commencé à couler. Les pauvres ravageurs de ce navire n'avaient aucune chance. »Eric Alley (HMS Inglefield; destroyer RN)

Janvier 2012

Voir la vidéo: Convois De L'Arctique (Septembre 2020).