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Malte et la Seconde Guerre mondiale

Malte et la Seconde Guerre mondiale

Malte a joué un rôle clé dans la campagne méditerranéenne de la Seconde Guerre mondiale. La valeur démontrée par le peuple de Malte a été récompensée lorsque George VI a décerné à l'île la croix de George. La position stratégique de Malte dans la mer Méditerranée était essentielle à l'importance de l'île. Les navires de la Royal Navy et les avions de la RAF ont utilisé l'île comme base pour attaquer les convois de l'Axe essayant de ravitailler leurs forces en Afrique du Nord. La Force K de la Marine était basée à Malte.

En juin 1941, la Crète est tombée après avoir succombé à une attaque majeure des parachutistes de Kurt Student. Jusqu'à cette époque, le peuple de Malte s'était senti relativement à l'abri de la guerre. L'Italie contrôlait toujours la Sicile et les raids aériens italiens sur l'île étaient sporadiques. Malte était également bien défendue par des canons antiaériens et pour éviter que ces bombardiers italiens ne volent haut. Le résultat final de ceci était que les bombardements étaient rarement précis. Malte était également protégée par la Royal Navy basée dans le Grand Port et par les chasseurs d'ouragans. Une telle force combinée était suffisante pour garantir que les Italiens respectaient sainement Malte.

«Cet été (1941), quand Mussolini a envoyé un escadron de VTT pour essayer de bloquer le Grand Harbour, et tous ont été emportés en enfer à cause de leurs douleurs, il y avait ceux (sur l'île) qui ont ri - les glaciers étaient un une blague. »(Charles MacLean - pilote de chasse basé à Malte).

En septembre 1941, des bombardiers allemands ont volé en Sicile et une accumulation progressive s'est poursuivie. La Luftwaffe n'a effectué aucun raid majeur sur Malte jusqu'à la fin de l'année. Les raids qu'ils ont effectués n'étaient que pour tester les défenses de l'île. À la fin de l'année, le maréchal Kesselring a pris le commandement de la Luftwaffe en Italie et il a rendu ses plans pour Malte très clairs et publics - qu'il voulait que l'île soit prise et que son `` Fliegerkorps II était plus que capable de réaliser cette. Sa justification était très simple. Alors que la Royal Navy avait une base importante sur l'île, les routes d'approvisionnement allemande et italienne vers l'Afrique du Nord étaient toujours menacées. La simple présence de la Royal Navy dans la mer Méditerranée a également donné l'impression que la puissance de l'Axe dans cette zone n'était pas complète - ce qui, en effet, ne l'était pas. Si Malte était retirée de l'équation, alors la Royal Navy n'avait que Gibraltar comme base principale juste à l'extrémité ouest de la mer Méditerranée et les puissances de l'Axe pourraient transporter des fournitures vers l'Afrique du Nord avec beaucoup plus de facilité.

Début mars 1942, Kesselring disposait d'une formidable force: 500 Stukas, entre 200 et 300 Me-109 et de nombreux Ju-88. Il pourrait également faire appel à des bombardiers de la Luftwaffe basés en Sardaigne.

L'attaque contre Malte a commencé la première semaine de mars. Davantage d'ouragans ne pouvaient venir que de Gibraltar, car ceux basés en Afrique du Nord ne pouvaient pas être épargnés. L'un des premiers lots d'ouragans a été perdu en mer. Les suivants ont réussi, mais ont constaté que leurs aérodromes étaient constamment sous le bombardement allemand. Les navires de ravitaillement essayant de se rendre sur l'île étaient également des cibles. Pendant un certain temps, les cycles d'approvisionnement ont été arrêtés car ils étaient tout simplement trop risqués. Cependant, l'un des navires les plus rapides de la Royal Navy, le HMS Welshman, a effectué de nombreuses courses nocturnes à Gibraltar pour y apporter des munitions. Les sous-marins ont apporté des fournitures médicales.

En avril 1942, 45 Spitfires décollèrent de l'USS Wasp à destination de Malte. Après un vol de 600 milles, ils ont dû se ravitailler sur l'île avant de commencer les patrouilles. À la fin de la journée, plus de la moitié des Spitfire avaient été détruits sur le terrain. À la fin de leur première semaine à Malte, seulement quatre étaient en état de vol alors que six étaient dans des hangars pour l'entretien.

La Luftwaffe concentre ses principales attaques sur les aérodromes et le Grand Port. De plus petites attaques ont eu leur succès: la caserne de l'armée à Birkikari a été touchée avec de nombreuses victimes tandis qu'un dépôt pétrolier à Liminis a détruit beaucoup de carburant. Le carburant d'aviation est devenu si rare que les Spitfires réparés n'ont pas été autorisés à effectuer un vol d'essai pour voir si les réparations avaient réussi.

La Luftwaffe a largué de nombreuses mines marines et des bombes à retardement; ces derniers visaient principalement les aérodromes. Des bombes antipersonnel ont également été larguées, l'une des plus efficaces étant les «bombes-crackers». Ceux-ci ont explosé à 500 pieds et ont couvert une cible avec des milliers de morceaux d'obus. Ils se sont révélés particulièrement efficaces lorsqu'ils ont été utilisés contre des aérodromes, car les éclats d'obus ont endommagé les fuselages et les ailes.

Les Allemands ont effectué de nombreux raids nocturnes. Cependant, les Spitfires de l'île n'étaient pas équipés de radar. Une tentative de les faire voler la nuit n'a duré que trois jours avant que l'idée ne soit abandonnée. Les Beaufighters équipés de radars sont arrivés d'Egypte et lors de leur première patrouille nocturne, ils ont abattu neuf Ju-88.

Pour se protéger des raids, les habitants de Malte ont construit tous les abris qu'ils pouvaient. Des abris naturels étaient utilisés comme des grottes. Les falaises de grès ont été creusées.

Les bombardements ont culminé en avril 1942. Les quais de La Valette ont été lourdement endommagés et la constance des raids était telle que le temps était à peine disponible pour effectuer de bonnes réparations. Alors que beaucoup ont été blessés lors des bombardements, il y a eu remarquablement peu de morts. Cependant, les fournitures médicales étaient rares.

La Luftwaffe était largement plus nombreuse que les équipages de la RAF. Le nombre maximum de Spitfire qui étaient utilisables à la RAF Takali était de six, bien qu'il y en ait généralement moins. Cependant, bien qu'il y ait peu de chasseurs, ils étaient nombreux, de sorte qu'ils pouvaient être tournés avec fréquence. La même chose n'était pas vraie pour les équipes au sol qui devaient garder autant de Spitfire en l'air que possible - les bombes à retardement larguées par la Luftwaffe sur les aérodromes étaient autant pour garder les équipes au sol éveillées que toute autre chose que personne ne pouvait prédire quand ils pourraient exploser.

Le 9 maie 1942, le premier lot de nouveaux Spitfires a volé à Malte - 64 au total. Ils avaient été transportés aussi près que possible par le «HMS Eagle» et le «USS Wasp» avant de voler sur l'île. Plutôt que de risquer ce qui s'était passé auparavant lorsque de nombreux Spitfire ont été attaqués au sol, la RAF a veillé à ce qu'aucun chasseur allemand volant à basse altitude ne soit en sécurité. Un cordon de protection lourdement armé a été préparé autour de la clôture de périmètre à Takali et une fois que les nouveaux Spitfire ont atterri, ils ont été rapidement déplacés dans des hangars avant d'être ravitaillés. Les équipes au sol pouvaient faire tourner douze combattants en seulement sept minutes. Le 9 maie, 36 nouveaux Spitfires V ont patrouillé le ciel de Malte et leur premier contact avec la Luftwaffe - qui pourrait bien avoir été bercé par la complaisance concernant les défenses aériennes de l'île - a été décisif avec 33 tués. Le lendemain, les Allemands ont perdu 64 appareils. D'ici le 14 maie la rumeur a fait le tour de l'île selon laquelle 172 avions de la Luftwaffe avaient été détruits en seulement six jours, la RAF n'ayant perdu que trois Spitfire. Comme pour toute campagne, il était difficile d'obtenir des chiffres précis, mais beaucoup croyaient à la rumeur et cela a beaucoup contribué à remonter le moral d'une population civile qui avait été bombardée presque quotidiennement depuis début mars.

Pourquoi l'Allemagne n'a-t-elle pas lancé un raid parachutiste comme elle avait réussi en Crète? Un était prévu pour fin mai 1942 lorsque trois bataillons de parachutistes italiens et une division de parachutistes allemands devaient attaquer. Cependant, des événements ailleurs - en particulier en Afrique du Nord - ont signifié que l'attaque (appelée «opération Hercules») n'a jamais eu lieu. Rommel pensait que toutes les forces possibles étaient nécessaires dans sa campagne nord-africaine et que Malte était pour lui une distraction qu'il ne pouvait pas se permettre en matière de main-d'œuvre. Il a réussi à persuader convenablement Hitler et «Hercules» a été reporté au 20 juillete 1942. Un peu comme «Operation Sealion», elle n'a jamais eu lieu.

Alors que les sous-marins pouvaient apporter des fournitures de munitions et de médicaments en utilisant la nuit comme couverture, ils ne pouvaient pas apporter de carburant qui était très rare sur l'île. L '«opération piédestal» a été effectuée en août 1942 pour y remédier. Quatorze navires marchands étaient impliqués dans le «piédestal», bien que seulement cinq soient arrivés au Grand Port de La Valette. L'un de ces survivants était le pétrolier «Ohio» qui apportait avec lui le carburant dont il avait tant besoin - assez pour durer dix semaines. Alors que «Piédestal» a réussi à obtenir du carburant et 32 ​​000 tonnes de fournitures à Malte, c'était à un prix. 400 hommes ont perdu la vie et le porte-avions «HMS Eagle» a été coulé avec deux croiseurs et un destroyer.

La bravoure et la détermination de la population civile de Malte à ne pas être vaincue ont été reconnues lorsque l'île a reçu la Croix de George par George VI en avril 1942.

Voir la vidéo: Malte pendant la deuxi. u008fme guerre mondiale (Septembre 2020).