Cours d'histoire

L'attaque de la Malaisie par le Japon

L'attaque de la Malaisie par le Japon

L'attaque japonaise contre la Malaisie a commencé le 8 décembree 1941 et

a pris fin avec la reddition des forces britanniques à Singapour. La Malaisie était un prix majeur pour les Japonais car elle produisait 38% du caoutchouc mondial et 58% de l'étain mondial. La capture de Singapour fournirait au Japon une base militaire de grande valeur dans la région et minerait également considérablement l'autorité britannique dans la région. Le commandant japonais de l'attaque contre la Malaisie était le général Yamashita. Il avait sous ses ordres la XXVe armée composée de 60 000 soldats, dont beaucoup avaient acquis de l'expérience dans la guerre contre la Chine. Il pouvait également compter sur le III Air Group, qui possédait 459 appareils et le Southern Command de la marine japonaise, qui comprenait un croiseur de bataille, dix destroyers et cinq sous-marins.

Le seul problème que les Japonais devaient régler était le type d'attaque qu'ils allaient utiliser. La marine voulait un bombardement naval préliminaire de défenses connues le long de la côte est de la Malaisie combiné à des attaques aériennes contre des bases aériennes connues. Les commandants supérieurs de la marine pensaient que si la marine faisait face à une attaque aérienne, ils «seraient comme des canards assis». L'armée était contre cela car elle perdait pour eux l'élément de surprise. Ils voulaient débarquer leurs hommes sans aucun bombardement préalable. L'armée a obtenu un soutien surprenant du chef du Southern Naval Command qui, malgré les déclarations de l'état-major de la marine, s'est levé lors d'une conférence conjointe armée / marine et a déclaré:

«Je dis que la marine devrait accepter les propositions de l'armée, même au risque d'être anéantie.» (Vice-amiral Ozawa)

La force d'invasion a mis les voiles le 4 décembree et a été aperçu pour la première fois par un RAF Hudson le 6 décembree. Cependant, les nuages ​​bas et les fortes pluies ont rendu difficile une bonne reconnaissance et personne à Singapour ne savait vraiment où il allait. Le GOC Malaya, le lieutenant-général Percival voulait lancer «l'opération Matador» - l'occupation du port et de la base aérienne de Singora dans le sud de la Thaïlande. Mais le Cabinet de guerre a refusé de soutenir cela car ils pensaient que les Japonais pourraient prétendre qu'il s'agissait d'un acte d'agression et l'utiliser comme excuse pour attaquer la Malaisie - d'autant plus qu'il n'y avait aucune preuve que le Japon ciblait la Malaisie en ce moment.

Une mauvaise visibilité a fait que les vols de reconnaissance ont perdu de vue la force d'invasion jusqu'à 17h30 le 7 décembre.e quand il est devenu clair que Singora était une cible. Le groupe aérien japonais III prit rapidement le contrôle de la base aérienne de Singora et l'utilisa comme base pour attaquer la RAF dans le nord de la Malaisie. Le soir du 8 décembree, la RAF avait perdu 60 de ses 110 appareils.

Peu après minuit le 8 décembree, hommes du 8e La brigade d'infanterie indienne, basée à Kota Bharu, a été bombardée par la marine japonaise, qui couvrait un débarquement amphibie par l'infanterie japonaise. L'attaque contre la Malaisie a commencé et la RAF est mise en action.

À 19h00, les Japonais avaient atteint une tête de pont à Kota Bharu malgré la perte de 15% de sa force de débarquement. Une combinaison de mitrailleuses bien placées et d'une mer lourde a fait 850 morts ou blessés. Malgré cela, la base aérienne de Kota Bharu a été neutralisée et les troupes britanniques ont reçu l'ordre de se retirer.

D'ici le 10 décembree, les Japonais avaient avancé dans la province de Kedah au nord-ouest de la Malaisie. D'ici le 12 décembree, la ville de Jitra avait été prise. C'était d'une grande importance car il gardait une grande base aérienne à Alor Star et plusieurs plus petites. Alors que les forces britanniques se retiraient, elles ont laissé de grandes quantités d’équipement. La politique de destruction des ponts lors de leur retrait fut résolue par les Japonais équipant tous leurs régiments d'infanterie d'unités de génie.

Le 17 décembree, Percival a décidé d'établir une ligne sur la rivière Perak. Il voulait retenir les Japonais aussi longtemps que possible pour permettre l'envoi de quatre brigades d'infanterie à Singapour ainsi que de huit nouveaux escadrons de la RAF. Cependant, cela ne pouvait servir que d'opération de détention et le 26 décembree les Japonais ont traversé la rivière Perak. Une deuxième ligne défensive a été établie à Slim River, mais elle a également été rompue le 7 janvier.e.

Le 11 janviere, Les forces japonaises sont entrées à Kuala Lumpur, la base principale des Britanniques 3rd Corps. Alors que les stocks d'essence avaient été incendiés, les Japonais ont trouvé beaucoup d'autres fournitures et équipements. Une troisième ligne défensive au bord de la rivière Muar, à environ 160 kilomètres au nord-ouest de Singapour, a également été rompue le 19 janvier.e. Peu se tenait entre les Japonais et Singapour. Au 31 janvierst, autant de troupes britanniques et du Commonwealth que possible s'étaient repliées sur Singapour même. Le seul plan d'action apparent était de détruire la chaussée qui reliait Singapour au continent malais.

L'historien militaire Arthur Swinson a qualifié la défaite en Malaisie de "l'une des campagnes les plus désastreuses de l'histoire militaire britannique". Pourquoi est-ce arrivé? Swinson pensait qu'il était tout à fait vrai que les officiers supérieurs britanniques sous-estimaient totalement la capacité de l'armée japonaise. Ils ont attribué leur succès en Chine au fait que les Japonais combattaient les forces chinoises et non britanniques et du Commonwealth. Ils ont également développé une forme de mentalité Maginot Line à l'égard de la jungle dense en Malaisie, la croyant impénétrable. Comme un officier britannique l'a expliqué plus tard:

"C'est comme ça. Avant la guerre, nous travaillions à partir d'une carte pour mener nos manœuvres. Notre colonel ou un brigadier disait: «Maintenant, c'est une jungle épaisse et c'est un marécage de mangroves. Nous pouvons exclure cela. Dans ce secteur, nous n'avons qu'à nous préoccuper de la route. »

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