Cours d'histoire

Le bombardement de Hambourg en 1943

Le bombardement de Hambourg en 1943

Hambourg a été bombardée en juillet 1943. Selon Joseph Goebbels, ministre nazi de la Propagande, le bombardement de Hambourg était la première fois qu'il pensait que l'Allemagne nazie pourrait avoir à appeler à la paix.

Le bombardement de villes allemandes, dirigé par «BomberHarris» et les hommes du Bomber Command, reste un sujet controversé et le bombardement de Dresde en 1945 est fréquemment relaté. Cependant, le bombardement de Hambourg a complètement détruit la ville et indépendamment de ce qui est arrivé à la ville elle-même, cela a beaucoup fait pour encourager les gens en Grande-Bretagne qui avaient vu Londres et de nombreuses autres villes attaquées et bombardées avec les victimes qui en ont résulté.

En 1943, beaucoup dans l'Allemagne d'Hitler pensaient toujours qu'ils allaient être victorieux dans la guerre - principalement en raison de la propagande qui leur avait été donnée et de la punition infligée à ceux qui étaient qualifiés de «défaitistes».

Le raid «1000 Bomber» sur Cologne avait montré que les bombardements de masse étaient inexacts et pas totalement fructueux en termes de gains stratégiques. Cependant, Harris, soutenu à l'époque par Winston Churchill, pensait toujours qu'une attaque dévastatrice contre une cible symbolique pousserait les nazis à rechercher un accord de paix. Cologne, Dortmund et Düsseldorf avaient tous été bombardés. L'autre cible la plus évidente d'une importance symbolique pour les Allemands était Hambourg.

L'attaque de Hambourg a été appelée «opération Gomorrhe». C'était une entreprise conjointe américano-britannique. Bon nombre des attaques contre l'Allemagne jusqu'à «Gomorrhe» étaient des attaques britanniques (de nuit) et américaines (de jour) distinctes. La combinaison des deux bombardiers a donné à Harris un nombre important de bombardiers et donc un nombre important de bombes qui pouvaient être larguées.

Hambourg était bien défendu. Les nazis étaient conscients de son importance historique en tant que principal port de l'ancienne Ligue hanséatique. La ville était entourée de défenses antiaériennes et il y avait 1 700 abris pour 230 000 citoyens. Les radars autour de la ville pouvaient capter des bombardiers ennemis lorsqu'ils étaient à 160 kilomètres.

L'opération Gomorrhe devait durer trois nuits, à partir du 24 juillete. Pour la mission, les bombardiers ont reçu des bandes de papier d'aluminium («paillettes») enduites de papier qui devaient être larguées sur chaque bombardier. Ceux-ci ont perturbé les équipages radar dont les écrans étaient effectivement masqués par une goutte d'écho de masse et les bombardiers individuels n'ont pas pu être identifiés.

La première attaque est survenue aux premières heures du dimanche 24e. En une heure, entre 01h00 et 02h00, 2 300 tonnes de bombes ont été larguées, dont 350 000 bombes incendiaires. 15 000 personnes ont été tuées et beaucoup d'autres blessées. Lors de précédents raids de bombardement, la RAF avait envoyé des avions éclaireurs pour éclairer la cible en larguant des bombes incendiaires. La majeure partie de l'attaque a suivi ce qui était maintenant une cible en feu. Pour l'attaque de Hambourg, la RAF a combiné l'utilisation de bombes hautement explosives et de bombes incendiaires, qui ont été larguées ensemble. Le résultat a rendu presque inutile toute forme de lutte contre l'incendie.

Les Américains ont attaqué lundi 26e Juillet et a subi de lourdes pertes à la suite des attaques de la Luftwaffe. Une attaque américaine mardi a été annulée en raison du mauvais temps.

Le raid a repris mercredi. Les 722 bombardiers ont été chargés de 240 tonnes supplémentaires de bombes incendiaires et ont largué un total de 2 313 tonnes de bombes en seulement 50 minutes. L'impact de cette attaque a provoqué une tempête de feu avec des températures estimées à 1 000oC. Les équipages de bombardiers ont signalé que la fumée atteignait 20 000 pieds. Les vents au sol ont atteint 120 mph. Bien que n'étant pas exclusivement une ville en bois, Hambourg avait de nombreuses vieilles maisons en bois et après un été sec, elles ont facilement brûlé.

«Nous sommes sortis d'un enfer tonitruant et flamboyant. Les rues brûlaient, les arbres brûlaient et leur sommet était courbé jusqu'à la rue. Des chevaux en train de brûler hors de l'entreprise de transport Hertz passaient devant nous, l'air brûlait, tout brûlait tout simplement. »Henni Klank.

Le tarmac sur les routes a fondu et tous ceux qui ont eu la chance de s'échapper ont trouvé qu'ils étaient coincés dans le gâchis collant qui restait.

«Maintes et maintes fois, nous avons vu des personnes en flammes commencer soudainement à courir et peu après, à tomber. Il n'y avait aucun moyen de les sauver. La tête de ma femme a commencé à brûler. Ses cheveux avaient pris feu. Avec la petite quantité d'eau que j'avais dans un seau avec moi, j'ai pu éteindre ses cheveux brûlants. En même temps, j'ai refroidi mes mains et mon visage. Notre femme s'est plainte: «Je ne peux pas continuer. Mes pieds sont brûlés. Mes mains. »Nous avons croisé des masses fusionnées de personnes composées de quatre ou cinq cadavres, chacun probablement une famille, visible uniquement comme un tas de substance brûlée pas plus gros qu'un petit enfant. Autour de nous, il y avait des centaines de personnes. Tout cela s'est passé en silence. La chaleur terrible avait tellement séché la gorge que personne ne pouvait crier. »

30 000 sont morts dans ce raid. Le jeudi, la fumée a effacé la lumière du soleil associée à juillet. Goebbels a qualifié les raids de «crise la plus grave de la guerre». Hambourg a été bouclée pour le reste de la guerre; tel était l'impact troublant que les raids ont eu sur la hiérarchie nazie.

Les raids avaient-ils une valeur? Il ne fait aucun doute que l'impact signalé des raids a beaucoup contribué à remonter le moral en Grande-Bretagne. Ils ont également clairement eu un impact sur le gouvernement nazi - Hitler a refusé de visiter la ville, ne voulant peut-être pas voir les conséquences de sa guerre. Hambourg était le principal port du nord et le travail effectué par le port a été perturbé.

Le bombardement de villes allemandes avait ses partisans - Harris pensait en particulier qu'une campagne tous azimuts aurait mis fin à la guerre plus tôt. D'autres étaient moins enthousiastes. Le Bomber Command a été le seul bras militaire britannique de la Seconde Guerre mondiale à ne pas avoir reçu de médaille de campagne - contestez les très nombreuses pertes subies. Harris a estimé que l'establishment lui avait tourné le dos et il a quitté la Grande-Bretagne et s'est retiré en Afrique du Sud.

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Voir la vidéo: Operation Gomorrah - Bombing of Hamburg (Décembre 2021).