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Bomber Harris et les Dambusters

Bomber Harris et les Dambusters

Le légendaire raid Dambusters sur les barrages de la Ruhr en mai 1943 est l'un des raids les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale. Le commandant du raid Dambusters, Guy Gibson, est devenu un héros national et a reçu la Croix de Victoria pour son rôle dans le raid. Autorisé par le chef du Bomber Command, Sir Arthur Harris, le succès du raid Dambusters a été une énorme remontée du moral pour la Grande-Bretagne et ses alliés.

Cependant, des documents trouvés dans les archives du musée de la RAF Hendon montrent que Harris était très dédaigneux du raid en privé et affirmait qu'il «n'avait rien fait» et était un gaspillage d'avions et d'hommes. C'était l'opposé de ce que Winston Churchill a déclaré publiquement quand il a affirmé que le raid avait entraîné une «destruction sans précédent» dans l'Allemagne nazie.

Harris a basé sa critique sur le fait que le régime nazi a rapidement restauré la région inondée à sa pleine capacité industrielle en quelques mois. Ce n'est pas ce à quoi il s'attendait. Le raid avait été vendu comme moyen de détruire la base industrielle de la Ruhr, mettant ainsi fin à la Seconde Guerre mondiale. Albert Speer, ministre des Armements de l'Allemagne nazie, a déclaré plus tard que le succès du raid avait été un «désastre pendant plusieurs mois», mais l'utilisation de 20 000 esclavagistes a restauré le cœur de la base industrielle de l'Allemagne nazie à la fin de 1943. Par conséquent, dans l'esprit de Harris, le raid n'a pas atteint ce qu'on lui avait annoncé.

La question a visiblement inquiété Harris car il y a même fait référence dans une lettre privée écrite en janvier 1945 au chef d'état-major de la Force aérienne, Sir Charles Portal. Dans cette lettre, Harris a déclaré qu'un raid concentré sur une «attaque de petite zone» avait fait plus que le raid Dambusters.

En fait, bien qu'il ait donné son feu vert au raid, les documents montrent que Harris était sceptique à l'égard du raid avant même que Gibson et ses hommes ne décollent. Dans une lettre à son commandant en second au Bomber Command, Robert Saundey, Harris a qualifié la bombe rebondissante développée par Barnes Wallis de «tripes au-delà de toute description» et qu '«il n'y a pas la moindre chance qu'elle fonctionne». Harris a averti avant même la création du 617e Escadron que l'idée était «une chasse aux oies sauvages» et «qu'elle ne fonctionnera jamais». Cette lettre est datée de février 1943. Le même mois, il écrivit à Portal que la bombe rebondissante était «à peu près la proposition la plus folle comme arme que nous n'avons pas encore rencontrée». Harris espérait que ceux qui soutiendraient l'idée se verraient offrir un avion pour «partir et jouer avec». Il a déclaré à Portal "Je suis prêt à parier ma chemise ... que la bombe ne fonctionnera pas quand nous l'aurons."

Cependant, Barnes Wallis avait le soutien de Portal et Harris a dû se plier à cela et donner au raid son soutien public malgré ses doutes privés.

Pourquoi Harris était-il si peu favorable au raid? Il semble que la source de son angoisse était sa conviction que le Bomber Command ne pouvait pas se permettre de perdre des bombardiers Lancaster et, plus important encore, leurs équipages expérimentés. La seule chose au sujet du 617e Escadron était qu'il était composé des meilleurs équipages de bombardiers de la RAF. En ce sens, Harris avait peut-être raison. Bien que le raid ait considérablement amélioré le moral, 53 membres d'équipage hautement qualifiés ont été tués et huit bombardiers Lancaster ont été détruits. C'était une perte que Harris croyait que le Bomber Command ne pouvait pas se permettre. Statistiquement, 42% de la flotte Lancaster du 617 a été perdue. Harris pensait que ces avions auraient pu être mieux utilisés dans les attaques contre les villes allemandes. C'est là qu'il pensait que le Bomber Command briserait la résistance de l'Allemagne. Des équipages nouvellement créés sur la trajectoire de vol très dangereuse vers l'Allemagne nazie ne pouvaient que gagner en expérience à la dure. C'est l'une des raisons pour lesquelles Harris a demandé en privé que le raid ne se poursuive pas, car le Bomber Command ne pouvait tout simplement pas se permettre de perdre un équipage expérimenté, en particulier compte tenu du taux d'attrition auquel le Bomber Command était confronté quotidiennement. Cependant, la carotte que l'industrie allemande pourrait détruire dans la Ruhr serait dévastée a acheté le soutien de Portal. Par conséquent, les craintes de Harris ont été consignées dans les archives. Le raid s'est poursuivi, Gibson est devenu un héros national et le public britannique avait quelque chose à célébrer


Voir la vidéo: The Dambusters Episode 2: Barnes Wallis meets "Bomber" Harris to pitch his "Dam Buster" theory. ." (Juin 2021).