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Bomber Command 1944

Bomber Command 1944

Le rôle du Bomber Command dans la Seconde Guerre mondiale fait encore l'objet de controverses. En 1992, une statue du chef du Bomber Command, Arthur Harris, a été dévoilée à Londres - dans les 24 heures, elle avait été éclaboussée de peinture rouge. Ces dernières années, certains commentateurs en Allemagne ont déclaré que les raids du Bomber Command et de la US 8th Air Force sur les villes allemandes devaient être considérés comme un crime au même titre que l'Holocauste. Le Bomber Command effectuait près de suffisamment de raids quotidiens sur des cibles allemandes nazies à partir de 1944. Les attaques contre les villes allemandes et les pertes causées par ces attaques ont été à l'origine de nombreuses controverses et Winston Churchill n'a même pas mentionné le Bomber Command dans son discours de victoire le jour de la victoire et aucune médaille de campagne n'a jamais été décernée à l'unité.

Un bombardier Lancaster

Le «bombardier» Harris, chef du Bomber Command, pensait qu'une attaque prolongée et soutenue contre les villes allemandes entraînerait un effondrement du moral allemand. Les civils eux-mêmes obligeraient la hiérarchie nazie à réclamer la paix, pensait Harris. Ainsi, le Bomber Command reçut l'ordre d'attaquer de nuit les villes allemandes et les zones industrielles en dehors des villes. Certains raids «spécialisés» ont eu lieu qui étaient différents de la norme - le raid Dambuster et le bombardement des laboratoires de recherche V1 et V2 à Peenemunde, par exemple. Cependant, pour la majeure partie des hommes qui ont volé avec le Bomber Command à partir de 1944, les villes allemandes étaient la cible principale et le taux d'attrition parmi les équipages était très élevé. Le Bomber Command a subi un taux de victimes plus élevé que toute autre partie de l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale - 55573 aviateurs ont été perdus, avec un grand pourcentage de ces hommes perdus entre 1944 et 1945.

Alors que les bombardiers se rassemblaient dans l'est de la Grande-Bretagne pour se préparer en vue du vol vers une cible désignée, ils étaient en sécurité. Alors qu'ils traversaient l'Europe occupée, ils étaient confrontés au réel danger d'attaques de chasseurs de nuit allemands qui pourraient détecter un bombardier sur leur radar. En passant en Allemagne, ils ont été confrontés aux dangers des tirs antiaériens. Si un gros avion comme le Lancaster ou Stirling était attrapé par un projecteur, il avait peu de chance de s'échapper car les tirs des AA se concentreraient sur la cible illuminée.

«C'était comme si quelqu'un avait actionné un interrupteur dans une pièce sombre et que vous étiez le seul choisi parmi tous les autres avions autour de vous. Et vous saviez ce qui allait se passer ensuite, car vous aviez vu d'autres avions soudainement illuminés, puis frappés par des obus. Des boules de flammes provenaient des moteurs, puis du fuselage, et vous pouviez tout voir descendre et descendre jusqu'à ce qu'il disparaisse dans l'obscurité totale. »Bob Pierson, mitrailleur Lancaster.

La pire nuit du Bomber Command est probablement arrivée en mars 1944. Harris avait ciblé Nuremberg - Harris avait personnellement choisi des cibles. L'attaque était risquée simplement en raison de la distance que les équipages devaient parcourir - 1 500 milles sur une période de huit heures. Nuremberg, en raison de son association avec le parti nazi, a également été fortement défendue. Une nuit de mars pourrait généralement garantir une certaine forme de couverture nuageuse pour les équipages. Cette nuit-là, il y avait une pleine lune et très peu de couverture. Près de 800 bombardiers ont été utilisés pour le raid. Cependant, pour une raison quelconque, la Luftwaffe avait deviné que Nuremberg devait être la cible de cette nuit. En une heure, 59 bombardiers ont été abattus par les combattants de Messerschmitt 109 et Focke-Wolfe. Pendant le vol vers leur cible, les équipages de bombardiers ont également connu un événement très rare. Les bombardiers ne créent généralement pas de traînée de vapeur en dessous de 25 000 pieds. Pour ce raid, les avions ont volé en dessous de 25 000 pieds et certains étaient aussi bas que 16 000 pieds. Pour quelque raison météorologique que ce soit, les avions ont dégagé des traînées de vapeur - indiquant clairement aux pilotes de chasse allemands où ils se trouvaient. En tout, la perte totale du Bomber Command lors de cette mission a été de 64 Lancaster et 31 Halifax perdus - 670 hommes.

Bien que les comparaisons puissent être fausses et potentiellement trompeuses, le Fighter Command a perdu 515 pilotes de toutes nationalités au cours des quatre mois de la bataille d'Angleterre (bien que cela représentait 17% de tous les pilotes). Le taux de victimes de l'attaque de Nuremberg, qui a survécu relativement indemne à ce raid car de nombreuses bombes ont raté leur cible, était de 12% des équipages - 4% était considéré comme un taux de perte acceptable. Malgré de telles pertes, Harris, avec les Américains, a poursuivi sa politique d'attaque des villes allemandes. Cela atteint son apogée avec l'attaque de Dresde en février 1945.

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