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Le bombardier Avro Lancaster

Le bombardier Avro Lancaster

L'Avro Lancaster était le bombardier le plus célèbre du Bomber Command pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Lancaster a été utilisé à de nombreuses reprises lors de raids de bombardement en Allemagne, y compris le soi-disant «1000 Bomber» raid sur Cologne.

Le Lancaster est né du bombardier Manchester échoué. Le Lancaster d'origine a été construit sur un cadre Manchester converti avec quatre moteurs Merlin X attachés à une section d'aile agrandie.

Le premier prototype Lancaster a volé pour la première fois le 9 janvier 1941. En mai 1941, un deuxième prototype a été conçu qui était équipé de moteurs Merlin XX plus puissants. En septembre 1941, le Lancaster a été livré au 44e Escadron pour la formation et l'évaluation de l'équipage. Ce fut un succès immédiat. Le ministère de l'Air passa des commandes importantes presque immédiatement et la première production de Lancaster vola en octobre 1941. Le premier contrat d'Avro était pour 1 070 Lancasters, mais d'autres suivirent bientôt. En fait, les commandes du bombardier étaient trop lourdes pour Avro et le travail a été confié à d'autres sociétés, comme Armstrong Whitley, Vickers Armstrong et Austin Morris. Au total, 7 377 Lancaster ont été construits.

Le Lancaster était un bombardier lourdement armé. Il avait huit mitrailleuses 0,303 dans diverses tourelles à bord. Au fil du temps, la soute à bombes de l'avion a été modifiée pour permettre le transport de bombes puissantes telles que le «Grand Chelem». Le `` Grand Chelem '' à 22 000 lb (9979 kg) était la bombe la plus lourde transportée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les Lancaster ont participé à de nombreux raids contre l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont également été utilisés dans des raids spécifiques tels que celui sur le «Tirpitz» (novembre 1944) enfoui dans un fjord norvégien. Le raid de bombardement le plus célèbre de Lancasters fut les «raids Dambuster». Pour cela, Barnes Wallis a dû apporter un certain nombre de modifications aux Lancaster qui ont participé à ce raid. Dix-neuf Lancaster ont participé à ce raid le 17 mai 1943, avec huit avions perdus.

Le Lancaster a effectué plus de 156 000 sorties au cours de la Seconde Guerre mondiale. L'avion a largué un total de 608 000 tonnes de bombes hautement explosives et plus de 51 millions de bombes incendiaires.

Les faits:

Équipage: sept

Vitesse maximale: 287 mph (462 km / h) à 11 500 pieds (3505 mètres)

Hauteur sous plafond: 74 500 mètres (24 500 pieds)

Portée: 2 530 milles (4072 km)

Armement: huit mitrailleuses x 0,303;
charge maximale d'une bombe Tall Boy de 22 000 lb (9979 kg)
ou 14 000 lb (6 350 kg) de petites bombes.