Hugh Dowding

Hugh Dowding est considéré comme l'un des cerveaux derrière la victoire dans la bataille d'Angleterre - l'une des batailles les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. Dowding est considéré comme l'un des commandants militaires les plus importants de la guerre.


Police de l'air Sir Hugh Dowding

Dowding est né en Écosse en avril 1882 et a fait ses études au Winchester College et à la Royal Military Academy de Woolwich. Dowding a servi à Ceylan, Gibraltar, Honk Kong, puis pendant six ans en Inde. À son retour en Grande-Bretagne après cette période de service, Dowding a commencé à voler et a reçu sa licence de vol en 1913. Par la suite, il a rejoint le Royal Flying Corps nouvellement créé et a combattu pendant la Première Guerre mondiale où il commandait le 16e Escadron. Pendant cette guerre, il a affronté le chef du Royal Flying Corps - le général Hugh Trenchard - sur la question du repos pour les pilotes épuisés par des sorties de vol constantes. En conséquence, Dowding a été renvoyé en Grande-Bretagne. Promu général de brigade, il ne prend plus une part active à la guerre elle-même.

Après la guerre, Dowding a rejoint la Royal Air Force nouvellement créée pour devenir vice-maréchal en 1929. En 1933, il a été promu maréchal de l'air et en 1934, Dowding a été fait chevalier.

C'est dans les années 1930 que Dowding a fait sa marque. Il était partisan de la recherche et du développement et a insisté pour que cet aspect de la RAF soit financé de manière adéquate. Il savait que les jours du bi-avion étaient comptés et poussé pour un chasseur rapide. Cela a mené à un concours qui s'est terminé par la construction du légendaire Supermarine Spitfire. En 1937/38, Dowding est devenu convaincu qu'une guerre avec l'Allemagne nazie était une possibilité réelle et les nazis avaient peu fait pour masquer la croissance de la Luftwaffe. En avril 1937, la Luftwaffe avait démontré sa capacité à détruire une ville non défendue avec le bombardement de Guernica en Espagne. Pour cette raison même, Dowding pensait que la Grande-Bretagne devait être en mesure de se défendre contre les bombardiers allemands - d'où sa part dans la promotion du développement et de la fabrication du Spitfire et de l'ouragan. Dowding a également poussé au développement du radar - pour donner aux Britanniques un avertissement adéquat d'une attaque ennemie.

En 1938, Dowding croyait que la Grande-Bretagne n'était pas en mesure de se protéger adéquatement contre la Luftwaffe. Pour cette raison, il a conseillé à Neville Chamberlain de mener une politique d'apaisement à Munich. Alors que Chamberlain a été critiqué pour avoir `` cédé '' à Hitler et ne pas avoir suffisamment pris position contre lui, Dowding pensait qu'il avait besoin de plus de temps pour développer le Fighter Command pour permettre à la Grande-Bretagne de se défendre.

En 1940, Dowding a joué son rôle en fournissant la couverture de chasse qu'il pouvait donner aux hommes évacués à Dunkerque. Cependant, lui et Winston Churchill pensaient que toute utilisation complète des ressources dont Dowding disposait serait imprudente, en particulier pour ce que beaucoup considéraient comme une cause perdue. En cela, Dowding s'est avéré exact.

Les ressources de Dowding en tant que chef du Fighter Command étaient sur le point d'être soumises à un test massif - un test qu'elles ne pouvaient échouer. Lors de la bataille d'Angleterre, les hommes du Fighter Command ont été poussés à bout. Comme lors de la Première Guerre mondiale, Dowding a affronté d'autres officiers supérieurs de la RAF à propos de tactiques. Des hommes comme le vice-maréchal de l'Air Douglas et le vice-maréchal de l'Air Leigh-Mallory voulaient que les pilotes du Fighter Command engagent la Luftwaffe avant de traverser la côte anglaise. Dowding a rejeté cette approche car il pensait que tout pilote britannique / allié qui parachutait au-dessus de la Manche était plus susceptible d'être noyé. Tout combat sur le continent qui a conduit à un parachutage du pilote, signifiait que le pilote avait une plus grande chance de survie. Dowding savait que le Fighter Command n'était pas à court d'avions de chasse. Mais il manquait de pilotes expérimentés et il décida que le Fighter Command ne pouvait plus perdre. C'est pourquoi il a engagé la Luftwaffe sur le sol «domestique».

La victoire dans la bataille d'Angleterre a mis fin à tout espoir d'Hitler de lancer «l'Opération Sealion». Ces dernières années, certains historiens ont réévalué l'importance de la bataille, affirmant que le cœur d'Hitler n'était pas dans une invasion de la Grande-Bretagne et qu'il était pleinement concentré sur une attaque contre la Russie. Cependant, personne en Grande-Bretagne n'aurait su cela en août / septembre 1940 et aucune chance ne pouvait être prise que les barges sur la côte nord de la France et de la Belgique n'étaient là que comme une menace.

Dowding s'est vu attribuer le mérite de la victoire en septembre 1940 - avec les «quelques». Pour cela, il a reçu la Knight Grand Cross. Cependant, sa carrière ne s'est pas terminée dans la gloire que beaucoup estiment qu'elle aurait dû faire. Le chef de l'air, le maréchal Portal, le chef d'état-major de la Force aérienne, n'était pas d'accord pour dire que Dowding avait utilisé la bonne tactique et, en novembre 1941, l'homme qui avait organisé la victoire de la bataille d'Angleterre, fut contraint de se retirer du poste de chef de Commandement de chasse. L'âge n'était pas un problème car Dowding n'avait que 59 ans. Dowding a été remplacé à la tête du Fighter Command par l'un de ses principaux critiques - le vice-maréchal de l'Air Douglas.

Dowding a reçu des «devoirs spéciaux» à faire en Amérique concernant la production d'avions. Cependant, il a pris sa retraite de la Royal Air Force en juillet 1942 et a reçu une baronnette en 1943.

Dowding est décédé le 15 février 1970.

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